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说着便待动手,这孩子我便着他别走

发布时间:2019-11-11 19:47编辑:美高梅棋牌游戏浏览(180)

    遥见费虎,一伸右手又道:“你瞧,这是什么?” 那老婆婆忍不住两泪脱眶而出道:“她现在何处,这五六十年来一直杳无音信,我还疑惑她已不在人间,谁知她在此时此地命你来见我,这却不能怪我如在梦寐中咧。” 费虎忙道:“你要知道她在何处吗?那且请随我来。” 正说着,那下面的孟三婆婆卞太婆和余媚珠等人均已看见,纷纷跳了出来道:“卢老前辈休听这小鬼胡说,他原也是我秦岭门下弟子,如今却吃里扒外,投了年小子,将两代师长全卖了,且请拿下一问便知明白了。” 那卢十九娘,猛一掉头喝道:“我不管他是谁,他既奉我老友所差,便谁也不许动,你们快给我回到屋里去,否则便不用怪我翻脸不认人咧。” 就中各人,以卞太婆年纪最大,功夫最高,平日也最托大狂妄,忍不住更高声道:“卢老前辈,你是大家公请出来的,既蒙答应宰那年小子,替已死各人报仇,还请顾全江湖义气,这猴儿崽子既是从年小子那里来,便再奉你的高亲贵友所差,也该等事了再为接谈才是,否则不但令你处境两难,传了出去,也未免受人褒贬,你意如何?” 卢十九娘闻言,不由两眼精光毕露,哈哈大笑道:“你放心,我老婆子,向来说一不二,还不至要你来提醒我,果真闻天声那孩子屈死在年小子之手,我自非宰他祭灵不可,这是我的本意如此,却决不是因为谁的邀请。再说我这老友也深明大义,她决不会因为和那年小子一路,便阻我报仇,既如此说,待我当面交待明白便了,不过这小鬼既奉我老友所差,谁要打算动他,那可别怪我翻脸无情咧。” 说着,脸色一沉向费虎道:“我和谢姐虽然数十年不见,却彼此性情素所深知,无论她现在何处,只等此间事了,可请到我那太白山庄一行,此时此地,恕我暂不相见了。” 费虎立在房上笑嘻嘻的道:“我只受人之托忠人之事,把话带到而已,您怎么说,我是怎么回去说,不过这些人全不是什么好相与,您还得留心,可不要上人家恶当才好。” 正说着,只听卞太婆把手一扬阴恻恻笑道:“小鬼,还不与我滚了下来,听候处置吗?” 说着,两枚偃月金钱镖,直向费虎两眼打去,卢十九娘不由大怒,一跃丈余立将两镖劈空掌打落,一面大喝道:“我已有话在先,谁敢动手,还不与我滚了出来。” 说罢,人在空中一个神龙掉尾,翻转身来,落在院落当中,头上白发直竖,二目精光四射看着众人,那小的一个孩子连忙绷着小脸一指卞太婆道:“奶奶,你别问,我知道,就是这个不要脸的老乞婆,还有那个用酒杯打我的,是这一条胳膊的老杂毛,只你老人家吩咐一句,我便立刻替你老人家管教管教他两个咧。” 说着怒目而视,看着两人,大有候命动手的模样,卢十九娘冷笑着喝道:“胡说,有我在此,哪有由你这孩子出手之理,你既把话说完,还不快些回去。” 那卞太婆已从席上起来,正待发话,却被孟三婆婆一把扯着低声说了两句,一面也站了起来道:“卢老前辈不必误会,这小鬼委实是我秦岭门下叛徒,而且把我们全卖了,卞太婆才打算将他留下,以正山规,既是老前辈吩咐,我们遵命放他走路,下次遇上,再为处置也是一样。至于我们这位闻寨主用酒杯去打的却不是令孙,只那人和令孙同来,我们也可不究,还请见谅,不必因此小事,坏了江湖义气。” 那东席上坐的断臂老道也起身,赶向院落中,拦着道:“卢老前辈不必生气,一切还请看在舍侄份上,至于方才我那一酒杯,实因有人在檐前窥探,便老前辈也经觉察,恐系外来奸细,这才动手,实在不知是令孙来访,还望恕罪,查明那人是否同来,以免误会才好。” 卢十九娘却不答两人这个碴儿,转向卞太婆冷笑道:“你仗着这点破铜烂铁,便想将这小孩子留下来吗?他既是你秦岭门下的叛徒,已经投顺了年小子,你们有种,为什么不找上门去将人要回来,却趁人家奉我老友之命前来送信,要捡这现成便宜,如今我们且来赌一下,你只能赢得我,这孩子我便着他别走,杀剐由你处置,否则我这老婆子,便要得罪咧。” 卞太婆未及开言,那费虎却先笑道:“卢老太太,您不用吩咐,我小孩子既然奉命而来,您不教走,决不会走,只有您在这儿,也不怕谁把我生吃了,再说我是在狗熊窝里长大的,这些狗熊的功夫我全知道,不用说您,便让两位孙少爷出上一条手,也把她料理了,我还怕什么?” 这一来却正好投了卢十九娘之好,心中愈加喜爱,笑容满面,却把个卞太婆气得老脸铁青,再也按撩不住,不由大喝道:“你这小贼休得狗仗人势,我要赢了姓卢的,如果不将你心肝夹生吃了,也不算是秦岭的夜叉婆。” 说着一个纵步,便从席上飞纵过来,双掌一分道:“卢十九娘,你别欺人太甚,果真你打算用这小鬼打赌,我倒愿意领教分个高下,不怕把这条命赔上,也算值得,你待如何比拼,我总接着你的就是咧。” 卢十九娘大笑道:“我说和你打赌,那不过为了教你心服口服而已,难道还真能动手过招不成。” 众人连忙也纷纷出席劝阻,卞太婆却一瞪凶睛道:“你不动手过招还赌什么,当真只凭你卢十九娘这个名头,便能教我心服口服吗?” 卢十九娘又大笑道:“我卢十九娘这大半辈子本来就浪得虚名,怎么能教你心服口服。” 说着,猛然脸色一沉一伸右臂道:“我是由这位闻道玄闻道爷为了闻天声那孩子的事请了出来的,在此事未明之前,自不便先对你动手,如今只凭我这条右臂分个胜负,你只能将我这条伸直的胳膊拉得弯了下来,便算我输了,这孩子凭你处置,你如不胜又待如何?” 话犹未完,那闻道玄已经先开口道:“二位老前辈不必因此便伤和气,这赌却决打不得,这小鬼既系卢老前辈贵友遣来,不妨先令回去复命,一切还望看在我那侄儿份上。” 那孟三婆婆也竭力扯着那卞太婆道:“卢老前辈乃系大家请来,无论胜负谁属,这个赌决打不得。” 其余各人又纷纷劝说,这才将两人扯开,卞太婆因为孟三婆婆又附耳说了几句,也低头不语,算是勉强将这一场过节按了下去,卢十九娘一面令费虎回去,一面向那孩子道:“你哥哥既然同来,为何不下来见我,其余还有何人?还不快说吗?” 正说着,那大的一个孩子已和二罗由房上跳了下来,那大孩子首先叩头笑道:“孙儿本早想下来替你老人家叩头,只因爷爷说过,这秦岭的人全沾惹不得,只一沾惹便要沾上三分贼味,弟弟年幼无妨,我却稍为大了两岁,恐怕学坏了,所以不敢出面,你老人家既问这个,我只好下来叩头请罪,还望恕过。” 接着又指着二罗道:“这两位乃是川中罗天生罗爷爷面前的两位叔叔,爷爷怕我们年纪小,路上生事,才着他两位伴送到太白山庄去。” 二罗此刻已知那两个孩子,乃系北天山玉清观冲虚真人丁大冲的孙儿丁旺丁兴,那卢十九娘竟是丁真人未出家以前的夫人,罗翼罗轸,忙也叩拜在地,依着丁兴的话道:“小侄罗翼罗轸因奉家严之命,前往北天山晋谒丁伯父,蒙丁伯父又命陪同他弟兄二人往太白山庄省视伯母,却想不到你老人家,已经到了这里,所以才赶来,给你老人家叩头请安。” 卢十九娘连忙扶起道:“原来你们已全到太白山庄去过,你二人既从北天山而来,岁数又比这两个孩子大得多,曾听你丁伯父说过闻天声这孩子的事吗?” 二罗正待回答,丁兴已抢着道:“爷爷就为这事,怕你老人家听信人言,才命二位罗叔叔伴我们去见奶奶,其实闻师叔虽受重伤,人并未死,如今已由几位老前辈医好,却正深悔上了他叔叔的恶当咧?” 卢十九娘忙道:“真有此事吗?那这孩子又在什么地方咧?” 丁兴道:“据我听爷爷说,他已从北京到天山来,这也就快到咧?” 卢十九娘未及开言,闻道玄忙道:“小哥,这是性命交关的事,你却不可胡说咧,据我所知,我那侄儿系被年小子手下血滴子擒去,非刑拷打而死,如今已经毁尸灭迹,焉有能来之理。” 那小的一个孩子丁旺却用一个小指头接着自己腮帮子笑道:“你这老杂毛这大年纪还说谎识羞吗?你骗得我奶奶,却骗不得我爷爷,闻叔叔被人杀死,你自己看见没有?” 卢十九娘连忙喝道:“旺儿不许胡闹,你须知他是你闻师叔的叔叔,怎得以嬉戏相侮咧。” 接着仍问二罗道:“你两个知道这闻天声确实未死吗?” 罗翼忙道:“此事小侄倒知之甚详,只恐此间诸位不容细说也是枉然。” 卢十九娘倏又脸色一沉道:“你说的是实话谁敢不容,你别看我是这些人请出来的,须知我是对事不对人,果真闻天声这孩子没死,武当派也没欺人太甚,那我便另说另讲咧。” 罗翼闻言,目光向众人一扫大笑道:“小侄在你面前,焉敢说谎,既如此说,那我便实话实说咧。” 说着,忙将闻道玄微山湖中镖自断一臂,闻天声十四王府寻仇被擒由沙元亮救回,羹尧亲送药汤,周浔治伤命在北京疗伤的话全说了。 卢十九娘不由沉吟,那孟三婆婆却冷笑一声道:“原来这两位竟是川中大侠罗老前辈的公子,又是有名的川中双侠,我倒失敬了,不过你两位远在四川,这事出在北京城里,二位为何知道这等详细,这倒真奇怪了。” 罗轸也大笑道:“你不知道吗?我这话便是听见一位曾经亲侍汤药的女英雄说的,那位是沙老前辈的内侄女马小香,这却不至便说谎咧。” 卢十九娘不由一怔道:“那秃顶神鹰沙老回回竟也尚在人间,他那内侄女也未死吗?” 那费虎闻言也在房上高声道:“我那马姑姑不但未死,而且已经长成,现在就拜在您那老友门下,您真想见见她也容易得很。” 卢十九娘略一沉吟,忽然目光四射,又哈哈大笑道:“此事倒也令我真假难分,既如此说,想必我那老友和那小妞儿全在那年小子身边,弄巧了连我们那位老道士也打成一片,现在我还是那句话,只闻天声那孩子真的不死,话全好说。” 说着,又向堂上众人道:“你们不是打算和人家在岭上黄草坡一拼吗?果真那闻天声确实已经死在年小子之手,我自擒他开膛祭灵决无话说,否则我这为人向不受人愚弄,你们也自估量着便了。” 说罢又向丁氏弟兄和费虎二罗把手一挥道:“是非曲直我自有公论,到时一定还大家一个明白,你们且各自回去,不管奉谁之命而来,全不妨直说,我卢十九娘决不阿其所好,只论是非,却不问亲疏,打算蒙事,那是自讨苦吃,便想以情缚也是枉然。” 丁兴丁旺素知祖母习性,连忙又一扯二罗悄声道:“我奶奶向来一言既出决无反悔,她既如此说,我们还不快走。”说着便又一同叩头告辞一跃上房,和费虎一打招呼,五人同向县衙外面飞纵而去。 这里众人全都做声不得,有的更是一腔怒火,却是敢怒而不敢言,那郁天祥原是此番策划的主谋,一看情形心知不妙,忙向孟三婆婆和闻道玄一使眼色,仍请卢十九娘入席中坐下,却只不见了那位钱知县,大家不禁全都诧异,正疑人已回到后堂,方欲差人邀请,那闻道玄入席之后无意中一脚忽然踹着一物,方觉软绵绵的,不知是什么东西,猛听桌子下面大叫一声:“痛杀我也。”再看时,却正是那位县太爷,缩作一团,像狗一样,兀自伏在桌子底下,浑身抖颤着。郁天祥不由大笑道:“钱老爷你是怎么着咧,那来的不是歹人,乃是这位卢老前辈的孙子,和几个送信的朋友,现在全走咧,您是这里的主人,还不快些入席,劝上大家几杯吗?” 钱星仲这才勉强从桌子底下爬了出来,但半边脸,已经沾满了泥土,半晌方道:“我闻得雍王门下的剑客全能飞檐走壁,取人脑袋便如探囊取物,这位年学政更是其中顶儿尖儿,这几天本就时刻担心他来杀我,却想不到方才酒吃得正好,忽然房上有了人,因此身不由己挫了下去,并非有意慢客,还望诸位原谅。” 说着一面咧着嘴,揉着方才被踹痛的胳膊,勉强入座,众人一见他纱袍马褂上尘土狼藉,又抹着半边鬼脸儿,不由全有点好笑,幸而旁边有伶俐的二爷,一面送上手巾,一面又拿了一面怀镜送上,又得那边席上两位爱妾相助,擦抹端整,才收拾好了,重陪各人用酒不提。 在另一方面,那丁氏弟兄和二罗费虎出了县衙之后,丁兴便向二罗和费虎道:“二位叔叔和费哥回去不妨对年大人和那位谢老前辈说明日只管上路,只要沿途打尖当心饮食,提防那些下三滥的毛贼打不过下毒、放火,其余全不用担心,我爷爷已经说过,那些贼奴如果识相不动手,还可以容他们多活几天,只诛少数首恶以儆其余,如果真的在那岭上打算下手,那便一个不留,全教杀却为民除害,便连那从北京下来的几个走狗奴才也别想囫囵着再回去。” 接着又笑道:“这场热闹大小如何现在还不一定,反正我们再见面便明白了。” 费虎忙道:“你看你们奶奶不至帮着那群淫贼吗?” 丁旺接着道:“你放心,另外有位前辈已经说过,此行我那奶奶不但决不至帮着贼人来打那位年大人,也许还可以和我爷爷言归于好,说不定她那一双铁掌上,又要打死若干贼人咧!” 说着把头一点,和丁兴身子一晃便窜出老远,仿佛两道黑烟,在那民房之上闪了几闪,便不知去向,二罗忙又问费虎道:“你这小鬼和这两位孩子是什么时候认识的,为什么不早说,险些儿不误了大事吗?” 费虎把头一摇笑道:“我也方才认识不久,如非那位谢老太太先告诉我一套话,还几乎把小命儿送掉,这房上不是说话的地方,且等下去,我慢慢告诉二位如何。” 说着,一同就房上一路窜向西街,直到那客栈后面方才纵落。一说经过,原来费虎自进了县衙之后,便自留神,一路向前张望着,却不料悄没声的,猛觉项上一紧,脖子已被一个黄莺下爪抓个正着,接着胁下又被人点了下,登时做声不得,耳畔微闻一个孩子口音道: “兴哥且慢动手,这人我在三合兴见过,也许是姓年的派来窥探的。” 接着又听另一个孩子低声道:“本来我也没想宰他,只打算问问他这些贼人把我奶奶骗来安置在什么地方,既是那边派来的,那便更好咧。” 说着又低喝道:“你如实话实说,我决不伤你,弄巧了我们投缘还可以交上一个朋友,只稍有不实不尽,打算骗人,别看我们弟兄年纪小,可照常能收拾你个半死不活,那可别怪我心狠手辣。” 说罢,又觉背上被一只小手拍了一下,气血顿开,月光下看去,那制住自己的却是两个孩子,心中料有八成一定是二罗所遇的两个孩子,也就是谢五娘说的那位旧友的后人,一有把握,转冷笑一声也低声道:“你们年纪小,我岁数也不太大,别看我冷不防被你用闭穴手法制住,我还是杀剐全不在乎,老实说,我现在年大人手下当差,此番到县衙来,是奉了江南谢老太太之命,来寻北天山丁真人的夫人卢老太太送信给她,你待怎样?” 那丁兴忙又低喝道:“你叫什么名字,既是奉命送信,信在哪里,还不取来我看。” 费虎再定睛一看,那小的一个果然是白天所见的孩子,忙道:“我叫费虎,送的是口信,只见着那卢老太太自有交代。” 接着又低声笑道:“你不是白天送信到我们大人那里去的吗?既是一家,又何必白费唇舌,早点让我先把信送到,再为细说,大家交个朋友不好吗?” 那丁旺不禁也笑着低声道:“哥哥,人家已经把话说明,何必再多说,不空耽误时辰吗?” 接着一扯费虎附耳道:“我姓丁叫丁旺,那是我哥哥丁兴,丁真人是我们的爷爷,你要找的卢老太大便是我们的奶奶,我们也要去找她老人家,你既送信,我们不妨同去,不过你先得让我和哥哥磕头请安之后再提,要不然我那奶奶已受贼人之骗,她老人家只一生气,也许一掌就将你活劈了,那我可没法救你。” 费虎忙道:“那我先谢谢你,不过我们还有两位罗爷同来,已经到那前面灯光亮处去了,要去了还得赶快才好。” 丁兴笑道:“那是号称川中双侠的二位姓罗的吗,那也不是外人,为了他两位,我回去还受了爷爷一顿教训,如再让他两位在这里出上点事,那爷爷可决不会轻易再饶我,这还宜快去为是。” 说着更不再说什么,立刻也向灯光亮处,一路飞跃而去,那丁旺也说了一声:“你千万别忘了,无论如何,总得等我见过奶奶再为现身说话,否则那便难说咧。” 说着也似一溜烟追了上去,那丁兴一经赶到上房,一见罗翼已在房上伏下,看着下面在窃听着,便从屋后绕了过去,仗着身体小,功夫又好,不但下面群贼并未惊觉,便连二罗也未看见,等他也伏身下去,那丁旺也自赶到,他在角门之上便张见罗轸在巡风,罗翼却把一颗头,全露在帘际,再一看闻道玄,两只眼睛已经抬回上面,不由说声不好,连忙使了一个紫燕穿帘,斜掠过去,轻轻落在罗翼身后扯了他一把,却好避过那一酒杯,接着便跳了下去与卢十九娘相见,并且向群贼发话,把那一酒杯的帐,硬扯到自己身上,等费虎和卢十九娘答上话,这里丁兴也和二罗把话说明,三人这相互一说,二罗不由更加惭愧,匆匆一同来到上房,羹尧和天雄周再兴兀自未睡秉烛以待,便连中凤小香和谢五娘,也在房中等着消息,闻讯也全走了出来,二罗赞虎忙将情形禀明,羹尧天雄不禁全大惊失色道:“这闻道玄真也歹毒,却想不到他竟借闻天声的事,去将这位老前辈激了出来,如非几位老前辈在京早有安排,岂不又将天山一派卷入漩涡,如今万幸丁真人未受蛊惑,暗中反加助力,又幸谢老前辈也与卢老前辈有旧,否则这场是非却说什么也难分辨了。” 中凤在旁抿嘴一笑道:“你只知道谢老前辈与卢老前辈有旧,却不知道小香姐和丁真人夫妇更有渊源咧,此刻那位卢老前辈也许还不知道她也在这里,否则她老人家早来看这位干女儿咧。” 众人不由全是一怔道:“当真吗?果真如此,那话便更好说咧。” 费虎又将卢十九娘的话详细说了。小香凄然道:“我也万想不到,还能看见她老人家一面,不过事隔十多年,如非恩师因为那两个孩子,辗转联想到她,便让老人家站在一处,彼此也未必便能相识。” 谢五娘慨然道:“我也因她和丁真人原来就是一对欢喜冤家,虽属夫妇,却往往因为一件小事也各走极端,才想到她身上,起初还以为受惑是丁真人,才命这孩子投书给她,却没想到,正好倒了过来。” 说着,便向费虎取回那只戒指道:“所好这一件东西乃是他夫妇当年合赠的信物,否则还几误事咧。” 说罢又长叹一声道:“说来她还是我盟姐,只是她这个火燥的脾气,和小性儿始终不改,却很令人难说,别看她说是只论是非曲直,不论亲疏远近,她这善善恶恶,一味固执己见的毛病,如非证据确实,却恐还须大费周章咧。” 中凤不由愕然道:“难道她对谢老前辈和丁真人的话全不能置信吗?小香姐是她老人家干女儿,那沙老前辈和他夫妇更是昔年刎颈之交,终不成不信我们,倒相信那些贼人吗?” 谢五娘摇头道:“这话很难说,如果是丁真人有所误会,那我是一言可解,她这人虽则热肠已极,哪怕为了别人一件小事,全可以性命相搏,但一经误会,也极难解释,那只好到时再说了。不过丁真人既着我们明日动身,不必担心,也许他已有成算亦未可知,否则他不是不知道他这位老伴的习性,决不会如此托大,这倒是可以略放宽心的,如依鄙见,还是照他的话说,等见面之后再做道理,这却不必再延迟咧。” 羹尧点头,忙命众人准备赶路,一面又将各方公文私函写好,分别专人发出。等诸事停当已是四鼓以后,各人全是一夜未睡,即便登程,这次上路,均力加戒备,是会两手功夫的,一律乘马,带上兵刃,结束停当准备随时动手,仍由天雄当先,二罗断后,周再兴费虎往来报讯,羹尧与中凤并马而行,谢五娘和小香前后策应,那孙三奶奶和剑奴侍琴,各提兵刃在后面簇拥,只各位老夫子,仍在驼轿之中,由得力家丁护持着。一路出城,天才五鼓,只见月淡星稀,晓露兀自未干,这一队人马车仗赶出十来里,太阳方才升起,这一段路上虽并无异状,但山行崎岖,渐趋险峻,天气又当初夏,又走了一程,到了晌午,人马全已饥渴,翻过一条岗子以后,忽见官道旁边,一座松棚下面,挂着一个卖酒幌子,棚中放着七八张白木板桌,天雄一看,那松棚乃系新近搭成,便桌椅炉灶也无一不是新的,虽然急思饮食,却不免心下怙辍,不敢下马,正在迟疑,那棚中已经出来两个伙计,拦着马头笑道:“我们这个小买卖,虽然开张不久,却茶酒饭菜,一应俱全,便马的草料,也备有绿豆细料,爷台如须打尖,便请歇马,一过此地,便不见得有我们干净齐备咧。” 天雄一见那两个伙计,虽然全是蓝布褂裤,头上扎着白巾,看去也像村店伙计打扮,却都生得精悍异常,便那一起步一抬手,也全是练家子动作,一望而知便是江湖朋友,正在沉吟着,忽见那松棚后走出一个孩子来,一手提着一条长鞭,看着山坡上笑道:“这地方是特为替你们预备的,你们要不吃,那前面的东西便吃不得咧。” 再一细看只见那孩子上身裸赤着,下身只着一条短裤,头上戴着一顶宽边遮阳大草帽,分明是个牧羊童子,却不见那羊在什么地方,但听那话却又分明是对自己而发,心中更加奇怪,那孩子走得较近,蓦然将那草帽微掀,露出小脸来,天雄一看分明是昨日所见,那戏弄二罗的丁兴,这才恍然大悟,正待招呼,丁兴又将草帽放下,擦身而过,只低声说了一句: “快请后面的人吃饱了好赶路。”便提鞭而去。接着那两个伙计笑了一笑,又上来拦着马头道:“爷台,您是镖行的达官老爷吧,快请坐下来,也替后面的镖头老客们留下坐儿,要不然,这里是南来北往的官道,要教别个客人占去,我们便无法伺侯咧。” 天雄闻言,连忙翻身下马,进棚坐下,那两个伙计,一个牵过马,在棚外老松树上拴好,一个高唱道:“后面灶上快预备三五十位的伙食,大帮客人把坐儿全定了咧。” 正说着,忽见后面烟尘大起,一阵鸾铃响处,冲过来十来匹马,马上的一式玄湖绉褂裤,黑纱缠头,各带兵刃,当头一人,年纪约在三十上下,生得浓眉大眼,蒜头鼻,蛤蟆嘴,一脸横肉,一到棚前,便勒马诧异道:“才只几天没走这条路,怎的便添上新买卖咧。” 接着翻身下马掉头笑道:“哥儿们,这里倒是很凉爽,我们且先歇一会儿,吃一点儿,喝一点再走。” 那后面各人一声答应,也纷纷下马,便待向棚中走来,店中伙计连忙迎了上去笑道: “对不住各位爷台,我们这是凑合着的小买卖,却想不到今天忽然来了大帮客人要打尖,将有限几个座头全包定了,所以只好改日再伺候各位,前面岭下便有好几家大店,各位不过多赶个十来里,便可歇息,还请多原谅。” 那为首的汉子一面张着天雄,一面冷笑道:“他便有大帮客人,还没有来,我们先喝一点又打什么紧,你们开店还拣主顾吗?” 那伙计又赔笑道:“爷台话不是这等说法,我们既做买卖,决无将客人赶出去的道理,不过事情有个先来后到,人家既然先来,又说全包了,小人能说不答应吗?既然答应了,又怎么能说了不算再招呼爷台们,万一人家后面客人来了,你教我们拿什么去伺候咧,好在各位全有牲口,便多跑个十来里,不过一会工夫,我们下次再小心伺侯,不是一样吗?” 那汉子却不理这一套,又冷笑一声道:“爷们这条路早走惯了,你打算欺负老子那是妄想,对不住,这一次老子们是在这里吃喝定了,他能包,老子也能包,说不定今夜连你那婆子全包了,对不住,老子不走咧。” 那伙计正待发作,又看了天雄一眼道:“客官,你听见吗,这可不是小人说了不算咧。” 天雄闻言哈哈一笑,立刻站了起来,缓步走出店外道:“我道是准,原来竟遇上吃横梁子的朋友咧,伙计你别管,这是我的事,待我来打发他们上路便了。” 说着,又走向那一群人面前大喝道:“朋友,你们是干什么的,我是干什么的,大家心里全有数。可与人家开店的无关,真要打算不到黄草坡便动手,在这里也是一样,我接着你的便了。” 说着猛一抬手,在一株老松树上一掌劈下,那合抱松树,竟被斫了一道掌痕,深深陷入寸许,那为首汉子不由大吃一惊,忙也冷笑道:“朋友,你真是好俊的功夫,冲着这一手,我们让你便了。”说着,向众人一使眼色,各自翻身上马而去。那岗子面原是一带长林茂草,中间夹着一条官道,虽有人家也不多,只不过一两处茅屋,那十来匹马,才冲出去十余丈,猛见一丛乱草之中,飞出一块石头,正打在为首一人额角上,那汉子猝不及防,只打得皮开肉绽,眼前金星直冒,翻身落马,其余各人,均各大怒,一面各操家伙,一面大喝道:“哪里来的小子,竟敢暗中伤人,还不与我滚了出来。” 有的竟回头看着岗上,谁知那乱草之中,一连又飞出七八块石头,这一次虽有备,仍不免有四五人受伤,接着跳出一个孩子,手中提着一条赶羊长鞭,略掀头上斗笠也喝道:“你们这一群不开眼的东西,是从哪里来的,小爷爷在这里放羊,谁着你们把我的羊群赶散了,不打你们却打谁。” 众人一看,那坡下丛莽中果然有十来只羊,但一见打人发话的却是一个十来岁的孩子,哪里放在心上,早有一人提刀纵落,大喝道:“你是谁家的孩子,竟敢这等放肆,还不赶快跪下,听候爷们发落,只一拿住你,便须活剥你的皮咧。” 那孩子冷笑一声道:“凭你也配说这话,小爷爷要让你翻上三个跟斗,少一个也不算数,你便跪下求饶,我也不会放了你。” 那人怒极,一挺手中短刀,便直斫过去,那孩子却和一头灵猿一样,霍的纵过一边,只一抖手中长鞭,刷的一声,便将那人拦腰缠了一个定,一下兜起,结结实实栽了一个跟斗,这时那当先的汉子,已经从地下爬了起来,一见相随各人倒有一半被石子打伤,那动手的汉子更丢了大人,不由大怒,也不顾额上石伤,掣刀在手也大喝道:“尔等全且退下,等我来拿他,看看到底是哪里来的野种。” 说着便抡刀扑去,那孩子大笑道:“你也未必便行,空说大话,有什么用处。” 说着一抖手中长鞭,又迎了上来,那鞭看去不过赶脚所用的驴见愁,只是一根细竹,上面系一条长绳,但在那孩子手中,似灵蛇一般,不等那为首汉子一刀斫下,便将手臂连刀缠上,接着手下一抖一扯,那汉子立脚不住,扑的一个狗吃屎,撒手扔刀,也栽了一个跟斗,这一来其余各人竟自各挺兵刃一拥而上,全向孩子围攻上去,天雄在坡上看得分明,不由大怒,拔出缅刀,连忙飞纵而下,谁知那孩子毫无惧怯,手舞长鞭将十来个长大汉子,打得七零八落,有的竟被兜着摔出去老远爬也爬不起来,心方暗赞,到底天山派真传威力不凡,便一个孩子,也有这等出色功力,忽又听对面坡下茅屋里走出一个四十多岁的村妇来,高声道: “龙儿,你还不回来,当真讨打吗?” 那孩子连忙跳出圈子,大喝道:“我母亲有事唤我回去,今天先便宜你们这群脓包,只要有一天,再撞着我,小爷爷非着你们一个个全倒爬回去不可。” 说着,提鞭在手,一声吆喝,那一群羊,全从各处奔来,咩咩叫着,直向那茅屋而去。 那孩子行时忽一掉头,掀着斗笠向天雄看了一眼,天雄一看,那孩子虽然身材打捞和丁兴一般无二,却面目全非,那丁兴生就一张雪白小脸,非常可爱,这孩子却生就一张黑脸,兼之浓眉大眼,鼻孔朝天,配上一双招风耳,小嘴大得简直可把自己的拳头塞进去,端的丑怪已极,心中不由更加奇怪。那一群人已被孩子摔得头晕眼花,有的竟伤了好几处,一见天雄赶下坡,提刀而立,方疑两下是一起,心下更加害怕,忽听那村妇一唤,孩子竟然驱羊而去,天雄也未动手,方才松了一口气,但当着天雄吃了一个孩子大亏,未免太挂不住,那当头为首之人,虽也头臂受伤,却仍拾起地下的那口刀,挣扎着,奔向那村妇,厉声道:“你这妇人姓什么?叫什么?这孩子是你的什么人,你为什么容他在这官驿大道上,这等放肆,须知你赵大爷在这条道上,却容不得这等野孩子横行咧。” 再看那妇人却不动声色,只淡淡的道:“我姓梁,只娘儿两个在此放羊为生,这孩子虽说是我的儿子,却天生一付强盗胚,专一妄作妄为,连我也管不了他,客官既说他放肆,不妨代为管教管教,那我是求之不得,即使稍有伤残,我也决无埋怨之理。” 说着又向那孩子道:“我平日怎么对你说来,教你学好,你全不相信,一味要跟那贼子贼孙学,跟人横行霸道,如今人家已经找上门来咧,我看你如何是好?” 那孩子却躬身笑道:“妈,你放心,我虽不好,却还不至便跟那些贼子贼孙学,给万人唾骂,到末了还落上一个不逢好死,至于这些人他打算管教我那还早咧。” 说着,猛一瞪眼向那汉子道:“你们这些摔不死的浑虫,还不快给我找地方向阎王报到去,再在这里逗留下去,那可没有方才那等便宜,只摔上两个跟斗便算完咧。” 那汉子见他握着长鞭又待动手,连忙退后一步又道:“我也知道你手底有两下,不过真人面前别说假话,你敢报上万儿吗?” 那孩子又冷笑一声道:“你这毛贼兀自瞎了狗眼,难道连耳朵也聋了吗,方才我妈不是明明告诉你,我们姓梁,叫我龙儿吗?” 接着又喝道:“你问这个打算找场是不是,不过你们这些毛贼死期已到,要想再见那是来世的事咧。” 那汉子欲待动手,又自知本领不济,只有拉下脸来道:“只你万儿不错,那便行咧,快则三日迟则半月,少不得有人来讨回话。” 说着掉头率了众人上马径去,天雄看得分明,正待要问,忽见那丁兴从一丛茂草中又钻了出来笑道:“难怪几位老人家全说你不错,果然有些道理,不过这里没有你的事,还请赶快上坡去招呼各人吃饭打尖,最好吃完各人带上点馒头干粮,有水壶的把水盛满,马也上足料,前面不遇墙上有白粉圈儿的店却不得住宿,吃不得东西咧。” 说罢一阵跳跃,向那茅屋径去,天雄上得坡来一看,费虎和周再兴二人领了车仗人马已到,忙将见闻和羹尧匆匆一说,羹尧不由诧异道:“如此说来,这座松棚想是丁真人专为我们预备的了,如此盛情,我怎敢克当,还宜向这里店东致谢才好。” 小香中凤连忙双双以目示意,小香更悄声道:“无论是谁给我们预备的,人家既没露面必有用意,还宜照平常住店打尖才好。” 羹尧忙也点头,一同进棚,依言命众人吃喝了个足,各人又带上些干粮草料,给钱上路,才一动身,下坡不远,便见坡上那松棚火光大起,天雄不由一怔,心疑失慎,正待回头相助救火,羹尧忙道:“马兄只管前行,这松棚既是专为我们而设,也许用过便毁亦未可知,不然焉有我们一走,那便失慎之理。” 小香忙也笑道:“二爷这话不错,您不见马爷说的那间茅屋也烧了起来吗?” 天雄一看,果然那村妇和孩子所居,也起了火,这才相信,一切全是预为布置,便又策马前进,又走了约莫三四十里,道路越发险峻,一路上也曾经过若干茅店,更有沿途兜售酒食的,众人因羹尧传命在先,一概未理,看看渐到黄昏,山行原宜早宿,天雄却因所经全无白圈暗记,仍旧向岭上翻去,一到傍晚,便见那小径上时有行人来往,转比白天为多,大抵三三两两策马而行,也有的是山民打扮,还有村姑孩子夹杂其间,但大都一脸精悍之色,有的更一望而知是江湖朋友,但是敌是友,却无法分辨,又走了一会,天已黑了下来,却仍不见可宿之处,天雄正着急,等翻到岭上,方见一处村落,倚岩而筑,看去也不过百十来家,一进村口,便有店伙提着灯笼嚷道:“我们这里是摘星岩,小号双盛老店,老客如果不住,前面便要到黄草坡才有店,还有二三十里地,这路上固然不很平静,便野兽也多,老客却犯不着咧。” 接着又有一起店伙道:“偏你们双盛是老店,我们高升栈也不是新开的,房居又多又洁净,便伙食南北海味也全有咧。” 说罢,吵成一片,各自争将灯球递上,天雄忙道:“你们先别吵,我们这一帮客人不是寻常客商,谁合适谁不合适,还须让我先行看过才行。”那两家店伙又争吵着各请先行,天雄正在未决之际,那高升栈的店伙身侧却闪出一个短衣汉子笑道:“爷台是京里下来的吗? 我也是客人,现在高升栈住着,那里果然不错,您只去看上一看便知道了。” 天雄心中一动,忙道:“既如此说,那我就先到高升栈去看看,等不行再住双盛便了。” 说着又向店伙道:“我们是说明在先,先去看一看,住不住可没有准儿。” 那双盛的店伙却又嚷道:“老客,你别听他的,这位是他们的熟客,所以帮着拉生意,其实他们的房子虽多,却已住下了两三帮客人,人多还是住在我们那儿,包管除了你们一个外客也没有,如果是来往仕宦,简直就和公馆一样,房饭小帐更不敢多要,只凭赏赐。” 天雄也不管他,竟自先随了那高升栈的店伙,走去一看,那店竟在村尾不远,只隔十来家人家,便是下岭村门,再看那店门墙上,又画着两个双连的粉圈儿,忙道:“就是这里也好,只是我们人多,又是官眷,你们匀得出上房来吗?” 那店伙道:“小店虽在荒村,却因这里是一个南来北往打尖住宿必经之处,所以也有二三十间房子,虽然已有两帮客人住下,却只占了东西两跨院,和前进厢房,后进和上房全空着。 老客如尚不敷应用,方才那位,便住前进厢房之中,他是小店老客,小人也可以商量挪用。” 天雄点头道:“但有两进房子,也勉强可以对付,人家既已住定便不必再挪咧。” 那人却好也跟进店来,却笑道:“爷台不必客气,我虽住定在前,如果真不敷用,挪一挪也属无妨,出门人哪里不可,谁又背房子在外面走咧。” 天雄一看,只见那人年纪不过四十上下,中等身裁,虽然一身短衣,却生得净白面皮微有髭须,饶有书卷气,不像个江湖人物,但二目炯炯有神,也决不类寻常人物,连忙把手一拱道:“兄台尊姓大名,仙乡何处,适蒙指点宿住,已感盛情,既已住定,岂有相扰之理。” 那人一面答礼,一面笑道:“小人姓梁,贱名剑秋,祖贯扬州人氏,只因舍亲昔年经商西陲,落户兰州,特来探亲,就便一个人入川一览云栈剑门之奇,却想不到舍亲因事中途延迟,所以不得不住在此相候。”接着又道:“爷台贵姓官印上下,闻得前途伏莽不靖,杀人越货时有所闻,您既是过境仕宦,自有官兵保护,能容随行,稍仗德威,以免出事吗?” 天雄闻言不由微笑道:“小弟姓马,双名天雄,现随敝友年双峰入川,他虽是新任学政,随行也只幕友家丁,并未惊动官府,而且中途颇经凶险,梁兄如果随行,还恐无益有害,却犯不着咧。” 那梁剑秋忙道:“既如此说,倒是我失言了,马兄落店也许必有布置,小人也权且别过,容再相见便了。” 说罢便告辞回房,天雄也不挽留,忙将店中情形一看,只见那店是一连三进,东西两边均有跨院,中间上房和第二进全空着,那东边跨院,角门掩着,据说是一大帮药材客人,西跨院却是几小帮陪伴同行的客人,正在欢呼畅饮,那三进正屋,只第一进厢房住着姓梁的,忙将各房定包了,一面又出门迎出村外,不多时便见周再兴赶到,车马也全来了,等入店住下之后,天雄将经过一说,羹尧忙道:“这里既离黄草坡不远,夜间还须更加小心,以免出事。” 天雄方在答应,谢五娘却笑道:“今夜各人但请高卧无妨。 须知我们这店,既由人指点教住,便不亚铜墙铁壁,如果夜间不睡,也许明天那个大场面各人精神反感不济咧。” 羹尧连忙点头,正说着,那伙计忽来禀道:“酒饭已经备好,客官须用还请吩咐。” 羹尧正觉腹中饥馁,忙命开了上来,那伙计答应下去,不多时,便开上三桌盛席,不但羹尧愕然,便众人也觉奇怪,再看前面,便家丁佚役人等,也均有下席款待,其丰盛精致,连有些城市全不如,连忙唤来伙计问道:“这酒席是谁教预备的,你们对来往仕宦全是这样款待吗?” 那店伙笑道:“人人只管请用,这是老早专为大人预备的,要不然这村野店,便有银子,一时也没处去现办咧。” 羹尧忙又问道:“你们店东是谁,怎么得知我们会宿在此处,又是谁教预备的,你知道吗?” 那伙计道:“小店东家姓王叫王老好,至于这酒席是谁教预备的,小人却不敢胡说,也许大人明天便知道咧。” 说着,便从怀中掏出一张纸条来呈上道:“大人只看这张纸条,便明白了。” 羹尧接过一看,只见却是一张花笺,上面大书着:“秦岭群贼,明日必将聚歼,此间亦略有布置,决不虞宵小来袭,酒筵乃地主所备,不妨小饮,明晨可于辰牌动身,群贼如于中途相扰,届时自有人代为料理,但作壁上观可耳。” 羹尧看罢,不由奇怪,随手递向谢五娘道:“谢老前辈请看,这笔迹又和前见不同咧。” 五娘接过一看,微笑道:“这且不用管他,我们的事,既然有人代为做主,那是再好没有,一切但凭这位便了。” 说着忙向各人以目示意,一面先携了小香中凤入席,羹尧天雄二罗也会意再不说什么,等酒饭用罢,各人因为昨夜未睡,均有倦意,羹尧忙向天雄道:“马兄和两位罗贤弟全都连日辛苦,今夜不妨遵那柬帖上的话,各自安睡,便费虎也不妨去睡,权由小弟和周再兴值宿便了。” 天雄二罗原自不肯,却挡不住羹尧力劝,这才先去前进和衣而睡,羹尧等各人走后,独坐上房明间之中,便从行箧里取出一本书就灯下看着,周再兴也侍立一旁,中凤却扯小香,取出楸枰又去对弈,只谢五娘却将西间灯火吹灭先睡了。不一会,那村中便归寂静,除远处有一两声狗叫而外,什么也听不见,这时孙三奶奶因为各人全没睡,也寻出参壶和一枝老山参在煨着,她本来体胖,好吃肥腻东西,偏生今天席丰,羹尧等人吃得不多,她却得其所哉的下席之外,席上残肴,只挑可口的全留下大嚼一阵,痛啖之下,便宜了一张嘴,肚子却不肯答应,所积既多,自不能不急谋出路,所以才将参汤煨上,便取了手纸,径从上房明间由屏后向后院厕所而来,只因内急过甚,一到厕所也不管好歹,松下裤带,便是一个老虎大偎窝,把一张肥臀塞进那小小板房去,却不料内面有人猛然一推手大嚷道:“你是谁,且慢进来,这里还有人咧,” 孙三奶奶闻言不由吃一大惊,那人双掌推出又颇有力几乎闹了一个光臀扒在厕所外面,不由大怒道:“你是什么人,为什么这个时候藏在这里,须知俺孙三奶奶却不是好惹的咧。” 说着,一面系着裤带,便待动手,那毛房里的人却大笑道:“孙婶儿,您别生气,凡事总有个先来后到,您既这么急,为什么不早点来,这是您硬拿屁股向我脸上盖能怨得我吗,幸亏我是个孩子,要不然不嫌太丧气吗?” 孙三奶奶再就暗淡月光下一看,却是费虎,不由笑骂道:“俺道是谁,原来是你这小蛋蛋子,倒吓了我一大跳,这有什么丧气的,凭俺生也生得出你这大的孩子几个来,还不给俺快滚了出来,俺现在是急咧,要不然,俺再来一下不闹你一个满脸开花才怪。” 费虎闻言,连忙一个虎跳,蹦了出来,又大笑道:“孙婶儿,您别缺德,我让你就是咧。” 说着,也系好裤子,转在院子里等着,那孙三奶奶是蓄之久,而发之暴,满腹积郁,只一上去,便一泻无余块垒全消,龇牙一笑,结束停当,便自走去,费虎候差既久,连忙又补上那个缺,才蹲了下去,也痛快一下,忽见地下人影一闪,随听那茅房左侧老槐树上低喝道: “好不要脸的毛贼,还不与我躺下。” 那声音却颇似昨夜送信的丁旺,慌忙擦抹干净,匆匆束了小衣纵了出来,再一看,只见院宇之中静悄悄的什么动静也没有,正在诧异,忽又听丁旺在院墙外面低声道:“小龙儿,快别声张,爷爷早吩咐过,别惊动年大人和手下,否则既使拿住个把毛贼也算丢人咧。” 接着又听一个孩子声音也低声道:“我倒不相信这些毛贼和京城里下来的几个奴才有多大能为,要依我说,反正明天非动手不可,不如将这鬼东西,宰了打包给送到双盛栈去,先送个信给他。” 说罢似听丁旺又道:“这个我却做不了主,只怕爷爷不会答应,就是把他宰了送到双盛去,奶奶也一定非生气不可,要依我说,还不如照几位老人家的话,将人头取下,尸骸用化骨丹化去,明天到黄草坡才交上一篇总帐不好吗?” 这几句话,费虎听得更外清楚,分明是丁旺无疑,但那另一个孩子又非丁兴,却不知道是谁,正待窜上院墙张望,猛觉被人一把夹背抓住低喝道:“你这孩子为何不睡,却来这里做什么?” 一听那声音竟是谢五娘,忙一张嘴,意欲禀明经过,却又被五娘一手将嘴掩着,一下挟向上房屏门外面,又低声道:“你不必说什么,事情我全知道,这事用不着你管,那两个孩子自会料理,再不回去睡觉,那便讨打咧。” 说罢把手一松,费虎再看时,便这一刹那之间,五娘人已不知去向,忙从西边夹巷仍绕向前进,当真去睡不提。在另一方面,羹尧坐了一个更次之后,也饶有倦意,枯坐更觉无聊,不由抛书而起,向周再兴道:“贤弟虎口伤势如何?如果遇上贼人,能动手吗?” 周再兴笑道:“些许微伤算得什么,只不过再遇上那老贼婆,便动手也属无妨,您想到房上看看吗?” 羹尧点头,略一束扎,取过宝剑,便向院落之中而来,周再兴也扣了一扣腰间那口缅刀,跟在后面。走到庭中一看,只见夜色朦胧,万籁无声,正待窜身上房,再看远处有无动静,遥闻西跨院忽有兵刃相接之声,但只片刻即止,羹尧连忙窜上房去,却又灯火全无,毫无异状,不由心下疑虑,忙又轻轻纵了过去,择了一处背亮之处,侧耳一听,只听下面有人低声道:“丁真人早经有话,今夜是来的,决不让他有一个活着回去,这西跨院算是交给我们的,却偏跑了一个,这不丢人吗?” 接着另一个人答道:“如今已追下去咧,量那贼也跑不了,可千万别惊动上房才好。” 羹尧这才知道西跨院也住的是自己人,料也定为丁真人所遣无疑,心下不由极为感激,正待回去,忽又见前面第一进房上,起了一火光,随闻也有叱咤之声,再掉头一看,周再兴已经提刀赶了过去,下面第二进住的马天雄也纵上了房,忙也跟着,纵了过去,等到第一进店房上面却又不见一人,只店门外大街上,尚有一片毒烟,和两三点余火未熄,再仔细一看,那街上,还横着三具尸首,但首级均已不见,腔子里兀自冒着黄水,三人不由全都大为诧异,暗想功夫高低不说,怎么下手这等快速利落,半点动手痕迹也看不出来,便将三个活人宰了取去首级,正在纳闷,忽又听那厢房里住的梁剑秋似乎梦呓着在说道:“朋友,天色不早咧,您先请上床睡觉好不好,赶明儿个还须有事,您这样陪着我,那便太辜负了我们一片心意咧。” 接着又笑道:“来,来,来,咱们再干这一杯,您可别再耗着咧。” 羹尧方向天雄道:“这位就是你说的那姓梁的吗,你说他是扬州人,怎么一口京音呢?” 忽又听身后轻轻一拍掌,马小香已经赶来低声道:“二爷先请回去,马爷、周爷也请安置,须知今夜的事,却用不着我们管咧。” 三人一听,连忙一同回到上房,遥见谢五娘也在那明间之中和中凤正在说话,羹尧忙道: “老前辈也没睡吗?丁真人这份盛情却着实可感咧。” 五娘微笑道:“岂止他一人而已,为了替这一方除此大害,和以后一切布置,已经使好几位大费周章咧。” 接着又道:“天色委实已经不早,这里的事,虽然有人全担了过去,明日上路,也许还有事故,大家还宜早睡为是。” 羹尧方欲再问,五娘似已知道,忙又笑道:“公子不必猜疑,老实说此番出力的全是自己人,丁真人不过总其成而已,如只凭他一人一家,却布置不来咧,你想见见他们各位那也容易,只群贼一除,这善后之策却全在你身上,便想不见也不行,此刻还是先睡的好,便其他各位,也落得趁此多歇上一会,却无须再多劳累了。” 中凤也笑道:“谢老前辈既如此说法,想必一切策划,全已知道,她老人家,既一再吩咐我们早睡,还宜遵命为是。” 羹尧只得命各人去睡,自己也和中凤进了东间,但到底放心不下,忙又悄声问道:“今晚这事太以奇怪了,那丁真人或许另有顾虑,不到时候不肯露面,也还罢了,这谢老前辈为何也不肯说,这不太见外吗?” 中凤笑道:“傻子,人家不说自有不说的理由,你多问不也枉然吗?” 羹尧忙道:“那你已知道了,何妨先告诉我咧。” 中凤又笑道:“你这话更是岂有此理,我如知道,焉有瞒你之理,我方才说的,也不过察言观色而已,我们不知道,说不定已有好几位老前辈为了此事赶来,在这几天当中,他们暗中已和贼人较量好多次咧。” 说着,便相携入睡,一宿无话,第二天清晨才一起来,众人梳洗方罢,想见店伙来报道: “禀年大人,外面现有秦岭闻道爷要见大人有话面禀,见与不见,还请示下。” 羹尧略为一怔之下忙道:“既然秦岭有人来,焉有不见之理,你命他进来便了。” 那伙计答应一声,方欲退下,天雄忙道:“且慢,我还有话,等禀明大人再说。” 谢五娘在旁却笑道:“马爷不必过虑,此贼虽然心狠手辣,阴毒异常,但今日之事,却无庸戒惧,他此来不外约定在黄草坡动手,少时他来,公子只管答应,决无妨碍,便稍有不逊也无庸计较,否则反而落小家气了。” 说着向店伙道:“你不必耽搁,只管请他进来,只说大人有请便了。” 羹尧和天雄见五娘这等说法,忙也挥手令去,不一会便引了闻道玄进来,羹尧见他一身道装,竹笠芒鞋,虽然左臂大袖虚悬着,却一脸凶悍之色,连忙迎了出去,微笑道:“道爷乃是出家人,为何也在秦岭公然开山立柜,年某自在京之日,即多蒙贵寨遣人赐教,便这一路上,也迭有周旋,今日到此意欲何为,还请明说,年某虽蒙皇上钦点主考,又出身世族,但对江湖规矩还稍知一二,只道爷划出道儿来,我是无不遵命,如果藏头露尾,便反倒非本色了。” 闻道玄冷笑一声道:“姓年的,你能说这两句话倒不失为漂亮,今天我们是打开窗子说亮话,谁也不必瞒谁,我这趟来,可没有把你看成什么大人小人。说老实话,我秦岭门下,老少三辈,打从侯异丧命,向成被辱,和这一路以来的零碎细帐,全算在你头上,今天便到了我们结帐的时候,从这里下去二十来里,地名黄草坡,我们在那里恭候大驾,你要真按江湖规矩,不妨将所有高亲贵友全带去,彼此见个高下,否则你如打算倚官仗势,也不妨赶快向川陕调兵保护,我们是官私两便,只得你一句回话便行。” 羹尧不由哈哈大笑,声震屋瓦道:“好个官私两便,不过这话须分两面来说,道长既以江湖规矩来向年某见教,黄草坡自当赴约,决无再假官兵出力的道理,但是贵寨在这西北一带所行所为也决为天理国法人情之所难容,此番年某如果落在下风,自当由贵寨报仇雪恨,杀剐悉由尊便,如果万一年某幸能致胜,那便官私两面全由不得道长咧。” 接着又道:“道长此番前来,年某既不得不以客礼相待,自难得罪,但如在黄草坡一会之后,再行遇上那便难说,你既是世外之人,还望自爱才好。” 闻道玄连忙脸色一变冷笑道:“好,你既答应敢赴黄草坡之约,我们少时再见,贫道失陪了。” 说罢便退了出去,羹尧正略一欠身,说声:“恕不远送了。” 猛见从前进走进来一个孩子也冷笑道:“你这没胳膊少腿的废物算是什么东西,居然也敢来现眼,须知这是人家客气,如果年大人是我,那便说不得,再替你留下点记号咧。” 闻道玄一瞪眼道:“你是哪里来的野种,竟敢出口伤人,须知你在这店里,我自不得不看在姓年的份上不加深究,只一出这店门那便不用怪我,要管教管教你咧。” 那孩子大笑道:“老杂毛,你别臭美,你仗着谁的势,打量我不知道吗?真要不服气,我也不会在这里宰你,我们且到外面试试,你就明白了。” 天雄在旁一看,正是昨天所见那牧羊孩子,忙道:“小朋友,他既约定在黄草坡相见,还是由他去吧,否则我们原不相识,他也许就又说不是江湖规矩咧。” 那孩子猛翻怪眼道:“你知道什么,这些下三滥不要脸的毛贼,本来自知本领不济,暗算又没成功,已经打算像软盖子王八一样爬回老巢咧,只因昨夜又赶来了两三个该死没死的老贼,所以又仗着胆来约地叫阵,如果就这样让他回去,那太便宜他,又由得他说嘴咧。” 说着又道:“这是桥归桥路归路的事,用不着你们管,我就是看在他侄儿份上,也非要他翻上三五个跟斗才放他回去咧。” 说罢,又向闻道玄道:“你不是要到外面去动手吗?咱们先去试试看,到底是谁管教谁。” 羹尧方欲唤那孩子问明来历,再加劝阻,忽听小香在房中低声道:“此事二爷不必管得,还请准备启程上路才对。” 说着,那闻道玄和孩子已经双双纵了出来,一路到店外,闻道玄单掌一起,便待动手,孩子却笑道:“你急什么,这里是人家店东的买卖,咱们可别让客人进出不便,索性到村外再动手不好吗?” 闻道玄不由怒道:“那也好,只你这小杂种,不打算逃走便行咧。” 那孩子一面向前蹦跳着,一面又笑道:“你这老杂种别骂人,我平白又逃什么,小爷爷惯耍猴儿,你还有一阵跟斗没翻咧。” 那村门离开高升栈本没多远,两人脚程又快,只一转眼便到,一到村外,闻道玄又待动手,那孩子忙又道:“且慢,我还有话说。” 闻道玄怒道:“现在已到村外,你不动手还有什么话说,打算只耍嘴皮子,道爷却不答应咧。” 那孩子笑道:“你这大年纪,怎么火气还不退,我要说的话是为你好,你只有一条胳膊,又不亮兵刃怎么动手咧,万一输了,岂不又说我欺你年老残废,我才不落那个声名咧。” 说着一抖手,从腰间呛啷啷连响,扯出一条烂银也似的索鞭来大笑道:“你只一只右手,我凭这条索鞭也只用一只右手赢你,如动左手便算我输,还不快亮兵刃吗?” 闻道玄怒极阴恻恻一笑道:“这可是你逼出来的,刀枪无眼,你却不能说死得太冤咧。” 说着霍的一声,也抽出盘在腰间的那把缅刀又道:“这一来,你这野种没话说咧。” 那孩子手下一抖,那条软鞭便似一条游龙,直向他腰间缠来,口中一面说道:“只你不让人说我欺你残废,自然没话说咧。” 闻道玄冷不防他说动手索鞭就到,还真几被缠上,忙也纵过一边举刀相迎,一老一小两下杀在一处,如论功夫,闻道玄原本曾得真传,在秦岭五毒之中,算是第一能手,无如年老气血已衰,又新受重伤,断去一条胳膊已和鱼翠娘比斗时差得太远,加之那孩子寄父母均是身兼诸家之长的隐名大侠,自一以留便以秘诀相授,从小练成一身童子功,那条索鞭又是一件刚柔兼施极其露巧的兵刃,所以一上来便打成平手,时间稍长,闻道玄反呈不支,连拆数十招,渐渐动作迟缓,气浮带喘,那孩子见状,越发紧逼过来,把一条索鞭使了个风雨不透,呼呼直响,嘴里还不断的说便宜话道:“老杂毛,你别害怕,小爷爷早说过了,决不会把你宰了,至多只着你翻上两三个跟斗便算完了,你如自知不行,只实话实说,我也不过管教管教你便行咧,这也犯得着硬撑下去吗?” 闻道玄心中愈怒刀法越乱,一下几被索鞭缠着,这时店中车马已经上路,仍旧是天雄一马当先,那孩子一见天雄跃马而来,连忙呛啷一声收鞭,跳出圈子喝道:“老杂毛,现在谁行谁不行,你总该自己明白咧,如不打算当场出彩,翻上几个跟斗便好好乘此收篷回去,否则却不用怪我不留你这副老脸咧。” 闻道玄正在看看就要现眼丢人,一见孩子这等说法,又见天雄已到,羹尧等人一定启程,忙也一抹额汗收刀勉强喝道:“道爷尚有正事在身,不耐烦再和你纠缠下去,我们前面再见。” 便直向岭下走去,孩子也不追赶,收好索鞭,转头向天雄道:“你快通知后面,无论如何要在辰牌以前赶到黄草坡,也许可以省掉不少的事,否则虽也无碍,却须大费手脚了。” 说罢,从一株小树下面,取出一个小竹笼提在手中放出一只带哨鸽子,直向岭下飞去,天雄方待要问,孩子跟着也飞跃而去,恰好周再兴已飞马赶到,忙将所见一说,着他回报羹尧和众人,自己又策马前进,那段山径是绕岭盘旋而下,形势非常险峻,有些地方不但车不能方轨、马不能并行,而且好几处全是断崖千尺,下临绝壑,稍一失足立刻粉身碎骨,也不过才下去五六里,便发现好几处,均有残骸血迹,显见得不久以前曾有人厮拼过,不由心下惴惴不安。正在惊疑不定,遥闻前面一片叱咤,夹以兵刃相接之声,只因路转峰回,却看不见是什么人相搏,连忙策马转身过去一看,只见一片危岩上面,四个人正在捉对儿厮杀,两个壮汉全在三十有余,四十不足,一式青布褂裤,青布缠头,一个是一条虎尾三节棍,一个是一口朴刀,另两个一个是一身紫花标褂裤,颇似近处山民,一个是上身青绸短褂,下面玄色湖皱夹裤,全是用一幅青纱把脸蒙着,一人一口短剑在和那两个青衣汉子斗着,那使三节棍的一面拼命相搏,一面喝道:“你两个既然有种,愿意替姓年的卖命,为什么把脸蒙着,连姓名全不敢说,这也是江湖规矩,能算英雄好汉吗?” 那穿青绸短褂的哈哈大笑道:“你大太爷只知杀你们这些淫贼为民除害,却说不上替谁卖命,要论通名道姓,你两个还有些不配,少时取下你的脑袋,少不得会告诉你们的头子我是谁。” 说罢,趁着来人一棍打空,平地窜起丈余大喝道:“大哥,我们是开路前锋,前面还有好几处埋伏,却耽误不得咧。” 说着,一剑向那使棍汉子当头盖下,更不容还手,便刺中右肩头,那汉子惨叫一声,撒手扔棍倒了下去,那蒙面人更来得利落,趋势身子一翻,两脚落地,一下便将脑袋斫下,提在手中,飞起一腿,将尸骸踢落崖下,向前赶去,那另一个穿索花标布褂裤的人,也将敌人逼到崖边,闻言大笑道:“贤弟放心,我这也就快咧,难道还能让来客见笑自己动手吗?” 那使扑刀汉子一见使三节棍的丧命,不由心下一惊,正待夺路逃走,那穿紫花标褂裤的蒙面人大喝道:“老爷已经查得明明白白,今天一共要六十三颗人头才够给孟三婆婆缴数,你打算走那是妄想。” 喝罢,手中短剑一紧,一下便将来人扑刀荡开,飞起一腿踢倒在地,也取了首级,将尸首踢下崖去,跟上前面那人而去,天雄一见,才知贼人沿途均有埋伏,自己这一方面也有布置,并已有人在前开路,连忙大叫道:“两位朋友如此高谊,马某心感已极,但一路偏劳未免不当,还请少息,稍通姓名,一同前进如何?”那两人却不回答,一路使开燕子飞云纵工夫,疾趋而去。恰好后面费虎又到,忙又命飞报回去。一面加上一鞭,赶向前面,只才不到里许,便赶上前面那两个蒙面人,下面小径也略为空阔,身侧峭壁却有四五株老松,便似虬龙一样,盘结其上,有一株更一枝斜出在官路上,约莫二丈来高,倏听一声呐喊,那树上忽然连弩齐发,便似和箭雨一般,向两人射下,还夹着几枚五毒烈火弹,只打得遍地火光,毒烟四布,那声势之盛,饶得天雄久经大敌,猝不及防,也为之骇然,猛见二人双双向后窜出丈余,避开弩箭烟火,各自把手一扬大喝道:“无知贼奴,竟敢拦路伤人,还不与我全滚了下来。” 接着似乎各自打出了一种极小暗器,只听那树上一阵惨叫,立刻落下好几个人来,那两个蒙面人乘着弩弹稍停,便又一齐挺剑窜上树去,一连劈下数人,哈哈大笑道:“贼奴伎俩也不过如此,只是却教朋友费事了。” 说着,手抛、脚踢,将那些已死未死的贼人,全从山坡上弄了下去,一霎时,便似稻草人一般,飞舞成一片,转眼全尽,天雄不由看得呆了,等用布卷堵上鼻子,再赶前去一看,二人又走了,只剩下一地血迹和弩匣兵刃,此外还留下两三粒精铁所铸菩提子,再向那山坡下面看时,却另有一条山径,直通向前面,那山径上停着三五匹马,另有三五个人也用青纱蒙面,正动手就抛下去尸首割取人头,向麻袋里装着,但是山坡极陡上下相距也有十来丈高下,却无法下去,正在发怔,周再兴又已赶到,一问情形,再一看那两枚菩提子,忙道: “这是我了因大师伯的独门暗器,难道那两位蒙面人便是方兆雄和单辰两位师兄吗?照这样看来,他两个竟未置身事外也参与其中了。” 说罢忙又取了菩提子回报,天雄仍向前面赶去,又走了一程,那条小径更转陡窄,遥见一处断崖,中间用石梁连着,水声便如奔雷一般怒吼,那石梁上却站着一男一女两个白发老人拦住去路。正和两个蒙面人似在争论,等走得较近一看,只见那个女的正是前次被谢五娘惊走的夜叉婆卞太婆,那男的一个,身穿一件青布大褂,却生得枯瘠异常,加之又是一个狭长脸,再配上一副吊客白眉两只绿眼珠,便似一具活僵尸一般,一望而知便是一个难缠角色,那两个蒙面人也似有戒惧不敢大意,两下相距也不过三五尺远近,卞太婆手中是一根镔铁齐眉棍,那一个男的老人却空着两手正喝道:“我老人家本已久不出世,也懒得与你们这些无名后辈较量,今日之事,实是尔等欺人太甚,所以不容我活无常巴大魁不出来,你两个既不肯通名道姓,只赢得我这一双追魂手,那我便听你们的,否则此处便是尔葬身之地了。” 那卞太婆却阴恻恻一笑道:“巴老前辈,你老人家先别这么说,今天所以请你老人家出来,本是为了专对付哪几个老不死的东西,这两个小子那值得你动手,你容我先上,等我不行,你再来不好吗?” 说着一抡铁棍大喝道:“我不管你两个是什么东西变的,既敢替那年小子一死,还不快来纳命。” 那身穿紫花标褂裤的蒙面人大笑道:“我不过因为他昔年虽在流寇之中杀人如麻,近来却颇知悔过,已经安份守己多年,才稍存客气,你当我们便怕谁不成,既如此说,我先宰你也是一样。” 说着挺剑便上,卞太婆也举棍相迎,杀在一处,天雄一听,那老头儿竟是昔年在流寇中横行甘陕的悍目活无常追魂手巴大魁,不由大吃一惊。暗想这老鬼不但内外功夫均臻化境,便那一双鬼手,也有七步追魂,从无活口之称,如果那两个真是方单二人,却恐难抵敌,人家这次不避艰险为友尽力,如果让他二人稍有闪失,却如何是好,想着,正待翻身下马,先赶过去一拼,那巴大魁已经哈哈笑道:“卞赛珠,你不必如此,他两个既然如此目中无人,哪会把我这老头子放在眼中,你我二人正好一对一个,也让他两个先见识见识不好吗?” 说着,略一提气,竟似一个纸人一般,越过卞太婆,直奔那穿青绸短褂的蒙面人而来,一面又道:“你这小子既敢如此出言不逊,还不赶快动手,老夫只凭一双肉掌,斗你这口宝剑便了。” 那蒙面人初似趑趄不前,一闻此言,倏将短剑向腰下一插,大喝道:“无知老贼休得逞强,我等不过因念你洗手多年还能安份,才用好言相劝,当真还能怕你不成,你既仗这鬼手成名,我便也以双掌奉陪便了。” 说着双掌一分,右掌一个推窗望月,当胸按去,那巴大魁冷笑一声,便如枭鸣鬼叫道: “这一来,你就死得更快了。” 说着更不闪避,猛伸右手,便来刁他手腕,那蒙面人倏一收掌,左手一并二指,便向巴大魁关元气海之间点到,巴大魁也左手一沉,切了下去,那蒙面人一收左掌,右掌又拦腰横切过去,两下掌声呼呼风响,蒙面人似已以全力相搏,巴大魁却仍随意应付,似在有所窥测,天雄一看,方说得一声不好,立刻翻身下马,准备接应,又听那巴大魁笑声桀桀道:“我还道你是什么东西变的,原来竟是武当门下,打算藏头露尾,这就要打发你回姥姥家去咧。” 说罢,手下一紧,便又逼过来,那蒙面人勉强接了七八招,便感不支,再看巴大魁那双手,黑漆漆的便如鸟瓜一般,心下愈骇,正待纵起相助,猛听巴大魁一声冷笑,上面右手一并二指,一个金蜂戏蕊直取蒙面人二目,蒙面人方一挫身避过,那巴大魁左手一个饥鹰剔羽,一掌已经扫中蒙面人大腿,只叫得一声哎呀,便倒了不去,天雄不由大怒,连忙纵身而起,一劈空掌打去,一面大喝道:“无耻老贼,休仗鬼手伤人,我小鹞子马天雄来也。” 那一掌,天雄因心切救人,一下用了八成潜力,还离开五七尺远近,便有一股劲风扑到,巴大魁不敢轻敌,连忙闪身避过,天雄更不容缓手,一上来便将九里山王彭天柱所传绝艺施展出来,双掌疾如风雨,招招直逼要害,饶得巴大魁功力精纯,又是一双有名的死手,也暗暗称奇,一连十余招过去,倏听后面一阵鸾铃响处,有人高声叫道:“马兄少歇,且待我来拿这老贼。” 说罢,倏觉眼前一亮,一个白衣人已经纵落身侧,大喝道:“大胆老贼,竟敢又不安本份,还不快纳命来。” 天雄连忙跳出圈子,再掉头一看,却是那住在第一进厢房的梁剑秋,此刻已经换上一件白罗长衫,下面是罗袜云履,更加显得是个读书人,后面还有一黑一白两匹俊骡,那白骡空着,黑骡上面却端坐着一个黑里俏的中年妇人,再一细看,正是那山坡下面,茅屋里的村妇,此刻却容光焕发也换了一身玄色湖绉衣裤,头上把一块黑绸帕子笼着头发,背上套着一把铁背镶银弹弓,手上按着一柄长剑,秀眉微耸向那梁剑秋道:“你看你,只迟得一步,便已误了大事,如不将这老贼拿下,你对得起老和尚吗?” 又听那梁剑秋微笑道:“你放心,他跑不了。” 接着又是一声清叱向巴大魁道:“你这老贼,昔本造孽多端,一向久稽显戮,如今又来蹬上这混水,那是活得不耐烦咧。” 说着连浑身衣服也未束扎,略一拱手,两袖轻分,便又笑道:“你不是仗着一双鬼爪子得名吗?今天我且试试你这追魂手,到底有何厉害,还不快发招吗?” 巴大魁见来人从容不迫,大有轻敌之意,不由大怒道:“你是什么人,既知老夫威名,敢来送死,可先报上你的万儿来,老夫掌下却不死无名之鬼咧。” 那梁剑秋却大笑道:“你既敢从褒城二次出来,难道就没打听过,这一趟出场的有些什么人吗?” 接着又道:“我夫妇一不占山,二不立寨,也不是什么了不起人物,业说不上什么万儿,不过你既有一双耳朵,总该知道武当北宗的奇门剑梁刚和子母金梭何湘云夫妇,如今我们既然见面总算有缘,你当年所欠的那笔血债,这也就该算一算总帐咧。” 天雄在旁一听来的竟是武当北宗有名的梁氏夫妇双侠,不由心中暗想,这夫妇二人论辈份虽非各老前辈可比,但为武当北宗传人,不但那奇门剑和子母金梭,极少有人能敌,便那内家功夫也有惊人造诣,较之了因大师周浔等人只不过略逊一筹而已,但不知何以这次也请来相助,想着,忙向那黑骡上坐的何湘云一拱手道:“在下陕西马天雄偶随敝友年双峰入川赴任,却想不到秦岭群贼迭加暗算,幸蒙贤伉俪拔刀相助,不胜感激,不过这位蒙面朋友,也因暗加援助,致受重伤,这老贼阴手伤人极其厉害,不容不从速医治,还望代挡一阵,容我将他背送后面车上,再为设法才好。” 那何湘云忙道:“马爷不必着急,这位蒙面朋友之所以受伤,实因愚夫妇来迟一步所致,只等我那外子将这老贼料理之后,少不得设法医治,你如此刻将他送到车上,倒反缓不济急了。” 说着,猛然秀眉一耸,把手一抬,娇喝一声打,接着又高声道:“无知老贼婆,竟敢不仗真实功夫取胜,暗下毒手,天下有你这等不要脸的江湖道吗。” 天雄再掉头一看,那卞太婆已被另一蒙面人逼向石梁上退去,那石梁不过二尺来宽,却有四五丈长,下面水流湍急,一眼看去何止百尺高下,卞太婆看着退到石梁中间,等那蒙面人也追过二丈来远,猛然连招呼也未打,突然身子一挫棍交左手,右手一扬打出三支天狼钉来,那三钉齐发,偏又全是打的下三路,只中上一钉,倒下石梁必死无疑,所以何湘云也吃一大惊,一声娇喝,忙将平生仗以成名子母金梭打去,那梭长只不过三寸有零,指头粗细但却内藏弹簧,暗顶着三支子梭,细薄如针,不过寸许长短,只一打中敌人,那弹簧受顶,母梭尖端一开,子梭立穿皮肉,随血运行,即使无毒,时间一长也非死不可。如果遇上劲敌用手来接或者用兵刃一格,触动弹簧,子棱也会自己打出,照样穿皮透肉,制人死命,如再喂毒,那便越发难救。但何湘云那一梭虽然打出,卞太婆三钉均已脱手,那蒙面人,蓦然叫声哎呀,便向石梁下面倒去。卞太婆一见得手,正在桀桀大笑,却不料那子母金梭也到,卞太婆也久经大敌,深知厉害,一听梁刚报上姓名,便防有此着,忙将身子向后一仰,在石梁上,使出铁板桥功夫,那一梭,原向她胸腹之间打来,那狭的石梁,本难闪避,这一下却好擦身而过,卞太婆正在又桀桀一笑,翻了起来,谁知那蒙面人也未中钉,只不过因为那三钉来得太急,又毫无闪避之余地,这才用了一个倒垂莲的架式,双脚钩紧石梁倒翻了下去,那一声哎呀原是诱敌之计,这时候,却用了一个倒卷珠帘,翻身上来,抡剑在手大喝道:“该死贼婆,还不与我滚了下去。” 一声喝罢,手起剑落,拦腰砍去,这一下不仅出乎卞太婆意料之外,便连何湘云马天雄以及正在搏斗的巴大魁和梁刚也不由一怔。那卞太婆,人方站起,上半身尚未伸直,剑锋已到身边,虽有铁棍在手,却无如来势太快,接招不得,便足下也无由闪避,又是一个折腰新起之势,连退后全办不到,只得把牙一咬,身子一侧倒将下去,只听得卜咚一声,下面水花飞溅,人便不知去向,那蒙面人不由哈哈大笑,转向石梁这面踅了回来。那巴大魁初闻来的是梁家双侠,也自一怔,但自恃退隐褒城以来,功夫并未丢下,手底阴劲更加练得炉火纯青,忙又阴恻恻一笑,用一双碧眼看着梁刚道:“原来你们就是什么梁家双侠,老夫虽然也有个耳闻,但我自洗手以来,对于新出道的后生小子,却不甚留心,你既来此打算接这一场是非,那是想在老夫眼前露上一两手了,不过我自洗手以来,从不带兵刃,你既以奇门剑得名,想必精于此道,不妨就用你那门剑来和老夫这双肉掌较量较量如何?” 梁刚大笑道:“无知老贼,你不过仗着那一双鬼手,自以为比用兵刃还强,所以落得大方,激人以拳脚来和你动手,便可稳操必胜之算,既如此说,梁爷也先凭拳脚和你走上两趟便了。” 说罢,双手抱拳一拱,道了一声请,却卓然而立,并不动手,巴大魁忙也略一拱手道了一声请,一面道:“你既愿以空手较量拳脚,为何却不动手,还等什么?” 梁刚笑道:“你既以老卖老,就该先发招才是,我如一动手,便轮不到你还招咧。” 巴大魁不由大怒,猛翻碧眼道:“你这娃儿就当真看得老夫这样不济吗?” 说着猛伸双手,一个推山式扑来,梁刚却哈哈一笑,身子一闪,已经到了他身后,劈头一拳向后脑斫下,巴大魁双掌推空,忽听脑后生风,慌忙身子一转,一个魁星踢斗,右手来刁手腕,左手一并二指,便向胸膛点去,这双手几乎是同时并用,梁刚猛收右掌,身子一侧,掌势一沉,便向他左掌腕上横切过去,巴大魁左掌一收,右掌一翻,转向梁刚肘上切下,双方动作均如闪电,一转眼已经连拆七八招,巴大魁虽然掌风逼人,却全被梁刚从容化去,有时一掌明明打上,却只差分许,依然伤他不得,最奇的是他那追魂掌,常人当之只掌风所及,不死也非重伤不可,梁刚却若无其事,巴大魁转觉得奇怪,只一近身,必被一种潜力逼回,好像对方除拳脚而外,浑身皮肉全有真力反击一般,心下正在诧异,猛听那蒙面人一声吆喝,卞太婆已被打下石梁去,不由心中一惊,同时他因卞太婆系属昔年相好,被逼不过,才重又出来做这下车冯妇,却想不到,亲眼看见旧日情妇竟自当场丧命,这一来连惊带怒,那手下更加凶狠毒辣,竟成了拼命相搏,那梁刚却越发从容,索性使出一路本门绝艺八卦连环掌来,不但绝不容他近身,便想照面全难,老是像一个纸人儿一般,跟在他身后转着,一会儿巴大魁便竟头晕眼花,出手渐缓,猛听梁刚一声长啸,接着大喝道:“老贼还不躺下,今天便是你死期咧。” 一声喝罢,乘着巴大魁一掌打空,左掌一沉护定自己胸腹,右掌却向他左乳下一按,只听得巴大魁一声惨叫,便直挫了下去,这原是一瞬间的事,就这巴大魁中掌倒地之际,那蒙面人也将先前受伤倒地身穿青绸短褂的另一蒙面人扶了起来道:“贤弟你怎么着咧,这老贼鬼手厉害,不至伤残吗?” 那人不语,只把头连摇,梁刚却笑道:“方兄不必着急,这老贼鬼手虽然厉害,其实只不被震伤脏腑,点中要穴却无大碍,决无残损之理,如果真不放心,不妨由小弟代为一看就便医治便了。” 天雄闻言忙道:“这位受伤的是谁,既不便露面,必有难言之隐,小弟也不敢勉强叩问,不过梁爷如精伤科,还望从速医治,我们后面车仗少时必到,上药包扎之后,便可先请上车咧。” 那穿紫花标布褂裤的蒙面人闻言忙道:“马兄但请放心,弟等决无隐瞒兄等之理,所以要藏去本来面目,只不过为了不令群贼得知才好一网打尽而已,如今这也就快到黄草坡,前面不远便当露面了。” 说着,便一面将穿青绸短褂的蒙面人又平放在地上,解下中衣,露出大腿来,只见那一掌,正斜切在左侧,四五寸长,一掌来宽的一道伤痕全作青紫色,毛孔已经沁出血来,梁刚一见,微笑道:“人说老贼鬼手厉害,原来也没到家。” 接着又道:“贤弟不必强运真气,加以封闭,只忍痛须臾,便可无害了。” 说着,回顾那巴大魁冷笑道:“你以为你这双鬼手伤人,便无法救治吗?我且在你未死之前,教你看个稀奇便了。” 那巴大魁自挫了下去之后,便呕血不止,胸臆奇痛如裂,闻言猛瞪凶睛,挣扎道:“姓梁的休说便宜话,你巴老太爷只因有话还想问他,才留他活口,你当老夫手下真有不到之处吗?” 接着又呕血不止,连耳鼻全冒出血来,昏晕了过去,梁刚只微笑了一下,忙从身边取出一口小刀来,在那受伤的蒙面人伤痕上一划,开了一道口子,一面在伤痕外面,用手轻轻按摩着,刀划口子便冒出紫血来,那受伤蒙面人不一会,也略闻呻吟,接着紫血也不断的流了出来,梁刚那手底下也愈着力,这里各人正在注意着那蒙面人的伤势,忽见费虎疾驰而来道: “马爷,二爷又几乎遇刺咧,这真险极了,怎么您在这前面反不知道咧?” 天雄不由大惊道:“当真吗,那刺客从什么地方出来的,二爷受伤没有?” 费虎下马喘息着道:“还好,不过如非那位谢老太太和二奶奶来得快,香姑那一手梅花针打得又正是时候,也就真险得很。” 接着一看各人和地下躺着的蒙面人,忙又道:“这里也出了事吗?这位受伤的是谁咧?” 那穿紫花标布褂裤的蒙面人闻言忙也道:“那刺客是个什么长相,你们二爷现在又在哪里?” 费虎道:“那刺客一共二人,一个自称三眼天王,是个没有胡子的老头儿,活像是个老太监,一个是那李元豹的老婆林琼仙,如今全跑了,我们二爷这也就来咧。只因谢老太太和二奶奶怕前面也出了事,所以才着我赶来,这里到底怎么一会事咧?” 梁刚忙道:“那没胡子的老头儿既自称三眼天王,是一张通红的大脸,秃头顶,两眉中间有一处伤痕,像一只竖着的眼睛吗?” 费虎点头道:“正是此人,爷台,您认得他吗?” 梁刚忙道:“我虽认不得,却知道他叫三眼天王廖树声,原也流寇出身,素精铁布衫功夫,本也凶淫已极,更擅采补之术,妇女只被看中非死不可,只因有一次被一位前辈侠僧遇上擒住划破印堂,破了功夫,又将他阉成老公,训诫了一顿方才放去,却不料这贼虽然得命,却记恨在心,竟择地隐藏,痛下苦功,又练成一身惊人绝艺,二次出世寻仇,虽然那位侠僧已经坐化,无从报复,他却又纵横江湖,名震一时,转因那眉心伤痕,得了三眼天王的外号,只是人已阉废,无法再向妇女为恶,但性情愈加暴戾,嗜杀更甚,后来探得那侠僧遗蜕埋在江南,竟自南下,打算用死人骸骨出气,因此怒恼了孤峰上人,两下在四明山中较量起来,他被打中了一掌,才又逃回天水老家,从此便有二三十年没有再出世,此番不知又如何被秦岭群贼邀了出来,果系此人却颇难缠,还须妥慎防范才好。” 话犹未完,那巴大魁躺在地下又冷笑一声道:“姓梁的娃儿,你也知道厉害吗?告诉你别做梦,廖老前辈是侯威的师叔,那破他铁布衫功夫的便是你们武当派的龙象贼秃,他老人家老少三辈,全吃了武当派的大亏,能饶了你们这群驴秃的松娃吗?你瞧着吧,他老人家可不比我,做事向来做澈,不把你们这些松娃杀尽,将龙象孤峰两个老贼秃的骷髅拿来当夜壶,也决不会歇手。” 这话才出口,那穿紫花标布褂裤的蒙面人,早跳了过去,一弯腰,啪、啪,就是两个嘴巴,大喝道:“该死老贼,竟敢信口胡说,老子这就宰了你,用你的脑袋当夜壶咧。” 说着,掣剑在手,便待砍下,那费虎连忙赶上大笑道:“你这老贼,倚仗着没寮子的老王八,便打算吓唬人吗?小太爷告诉你老实话,那老王八来势倒是不错,只可惜太没后劲,不但吃了那谢老太太一劈空掌,又中了我香姑一把梅花针,此刻想已找地方挺尸咧。”

    澳门美高梅4858.com,羹尧略为一怔道:“方才交手之际,他那手指虽然似乎在我小腹上碰了一下,不过吃我一脚已将他手腕踢折倒是真的,或许无碍亦未可知?” 中凤不语半晌方道:“不管如何,我们还宜速赶往邢台县才好,且请马爷和两位罗师弟押送车辆行李,你我和小香姐先行一步便了。” 羹尧见状,忙用手一摸侯威手指触处,并不觉痛楚,也无异样感觉,不由一笑,但因中凤小香均是忧形于色,不忍过拂两人之意,便命天雄二罗押送车辆行李,自己和云马二人,策马先行,约定在南街三元栈住宿。那羹尧和中凤所乘全是两匹名驹,便小香坐下的一匹青鬃马,也是一匹百中选一的良马,不过把个时辰便到了邢台,入城以后,径投南街从前住过的那座三元栈,却好前后进和东边跨院无客便全包了下来,一路奔驰,羹尧仍旧谈笑自若,绝无受伤之状,落店以后,三人仍在东跨院落座,小二送上茶水,正笑说当初李云鹏行刺,天雄受伤经过,小香又红着脸向中凤道:“你们且慢谈这些旧话,还须先看看二爷那伤处有无异样才好,这却迟不得,我那先母昔年便因此终身残废,如在此刻发现,还可有救,一等伤发那便难说咧。” 中凤闻言,连忙扯了羹尧,到东房中解下小衣一看,只见别无异样,只那脐下约莫二指有一点豆大红斑,便如胭脂点一般,不由失声道:“果然不出马姐所料,你已中了那老贼阴手,这便如何是好咧?” 羹尧又用手一摸那块血瘢,仍无痛楚,忙道:“这也许偶然为虫豸所伤亦未可知,日来宿店,不比在家,哪里就没有虱子臭虫从炕上钻出,咬上一口,如果受伤,能有这么自在?” 中凤双蛾紧蹙道:“您也是肯堂先生弟子,平日更留心江湖一切功夫,就没有听说红砂手的厉害吗?这却无论如何含糊不得咧,反正小香已经算是您的人,她对这种伤势和治法,均极有见识,何妨让她来瞧一瞧,大家不也放心吗?” 羹尧忙道:“这如何使得,你看了告诉她不是一样吗?” 中凤不由发急道:“我的小祖宗,这是性命交关的事,您为什么还是这般拘泥。” 接着又悄声道:“她已和我说过,沙老前辈话已出口,周师叔又当众做了保媒,已经非您不嫁,你便打算推也推不出去,这何苦自误咧。” 说罢不由分说,立向外间高声道:“小香姐快来,他果然已经中了暗算咧!” 那马小香本在外间倚门站着,担着满腔心事,闻言立刻赶进房来失声道:“当真吗?那指印在什么地方,是不是要穴,如果正当关元气海,人便有救,这一身功夫便也完了。” 说着竟自走近身边红着脸仓惶道:“二爷,您千万不必避忌什么,还请将伤处给我一看才好。” 羹尧尚在支吾,中凤忙将衣服代为撩起,小香一看那红瘢不由失声叫了一声“啊哟”,中凤忙道:“您瞧这伤势怎样,还有救吗?” 小香一伸纤指微按那点红瘢摇头道:“幸而还好,略微偏得一点不在气海正穴上,否则便难说了。不过就是这样,也必须立刻将伤吊出,过了七日方得无碍,否则一入腠里,纵使不致危及性命,伤及脏腑,便须大费周章了。” 羹尧这才失惊道:“真有这等厉害吗?怎我自己反丝毫不觉得咧。” 小香不由看了他一眼微慨道:“难怪二爷不信,须知他这一手功夫完全是鹰爪功和红砂两种功夫合练而成,所用纯系阴柔之劲,能攻木石,中烂如腐而表面不损,这伤痕看去只有这点红瘢,如果听其自然,三日之后便腹疼如纹,小肚以下完全青紫,内脏亦受重伤,七日之后,便神仙也无法救治,先母昔年便因被这厮点中一指,当时大意过去,事后虽经我姑父竭力救治,终因太迟成了残废。如今二爷这伤幸喜发觉得早,部位也差了分许,未能全中要穴,也许他因挨了您那一脚,将劲卸去,那便更要好得多,不过事不宜迟,却须立刻动手医治才好。” 中凤不由双蛾深锁忙道:“既如此说,那便烦您立即动手如何,如须药物也请开出单子,以便命人购买,却迟不得咧。” 小香连忙唤来店伙开出一张药方,又命沽了一瓶无灰好酒,一面又涨红了脸道:“这种阴手之伤,用药之外,还必须辅以一种按摩功夫使那阴劲不至散开,立即发出才好,但不知二爷能让我动手吗?” 羹尧方在沉吟,中凤忙道:“只姐姐不嫌亵渎有什么使不得。” 说着忙又向羹尧道:“承蒙小香姐不弃,如今我三人已成一体,你还不快些躺到床上,让她好动手吗?这却是早一刻好一刻咧。” 小香不由把脸涨得愈红,低头悄声道:“云姐,您别这么说,这治伤是一回事,您可别扯上别的,只二爷肯到任之后,能设法让我回去看上一趟,完却姑父和先母的一项心愿,我说不定便另走一条路咧。不过这伤势却委实迟不得,您还须请二爷睡下,先用真气把穴道封闭好,容我动手才对。” 说着双眉深锁,似有一种说不出的情绪,中凤见状忙将羹尧一推道:“您是怎么着呢,这样下去对得过人吗?” 羹尧闻言,慌忙一拱手道:“我也只恐亵渎小香姐不当而已,既蒙如此待我,我是感激不尽,这就从命咧。” 说着忙将外衣脱去就床上躺下,小香也答了一礼,径就床侧坐下,先将自己衣袖卷起,一面道:“二爷且请将两眼闭上,默运真气封闭穴道,如觉疼痛便是内伤发作,还须少加忍耐,等我将伤完全吊出,把他那一股阴劲全提到皮肉上便无妨了。” 说罢,转大大方方的,将羹尧小衣褪到脐下,又向那点红瘢看了一下,先凝神略一调息,将真气调匀,轻舒皓腕,将一只纤手按向那点红瘢上面,用掌心轻轻揉着,约莫炊许之后,羹尧渐觉伤处微痛,小香倏将手一抬一看那红瘢竟转青紫色,四围晕开已有铜钱大小,忙又将手按上,不住价旋转,一面运用真力提吸,羹尧只觉那掌心着处热如火炙,吸力也很大,那片肚皮,便似贴在纤掌之上一般,疼痛也愈甚,仿佛脏腑欲裂,简直有点封闭不住,几乎哼出声来,渐渐面色苍白,额上来汗,小香也似觉吃力异常,但那只手却片刻不停,仍旧用力旋转提吸着。中凤正在惊骇,又恐分神有害,连问也不敢问得,只有屏息而立。猛听小香一声娇喝,倏然把手一提,羹尧也失声叫了出来,再看肚皮上自脐以下,已经全成了一片青紫颜色,那原来红处,每一个毛孔全流出紫血来,小香那只玉掌上,也沾了一片血迹,人却喘息不已,额角鼻尖已是香汗淋漓,只说得一声:“这一来伤已全吊了出来,大事无妨了。” 便将双目闭上,暗自调息,中凤知她为了要救羹尧,真气大受损伤,正在引气归元,再将羹尧一看,只见面色更加惨白,两眼也显得无神,连忙低声道:“您此刻觉得怎样,小香姐为了您,已经真气大伤咧。” 羹尧把头一点,苦着脸用手一指小腹,中凤知他尚在忍痛,强运真气封闭穴道,不敢再问,只索性坐在一旁蹙紧双眉看着两人,一室之中寂然无声,好半会方见小香睁开二目道: “二爷不必再勉强运气封闭了,那老贼指上阴劲已经被我全吊了出来,此刻疼痛,不过浮伤而已,少时将药赎来煎好,用无灰酒送下,七日之后,瘀血之下,便可复原了。” 说着又向中凤道:“相烦姐姐扶我另找一个静室,略事休息,我已经实在无法支持咧。” 中凤见她余喘未息,面色黄了一层,连忙扶向西房,一面悄声道:“香姐,你是用力过度真气不归元吗?这还须好好调摄才好。” 接着又道:“你放心,他这人虽然有些拘谨,却知恩必报,这以后的事全有我咧。” 小香把头一摇,径自上炕盘膝而坐,垂帘调息,不再说话。 中凤连忙退了出来,将房门带上,再向东房看羹尧时,疼已略止,但那小腹一片青黑,愈加怕人,直到天黑那店伙方才将药赎回,一问所以,才知所开药方,竟有两味极不易购得,跑遍全城,才从一家老店匀来,如法煎服之后,天雄等和车仗也到,一问情形,不禁全都大惊失色。几位西宾均主报官缉凶,却被羹尧止住,只命天雄二罗加紧防护店房,以防贼心不死,另有羽党再来暗袭。又命周再兴和费虎去向城中查访有无贼人落足,那邢台县,原为云家堡势力所及,并驻有眼线,便血滴子也有一队人,二人领命,携了中凤的金凤令和潜龙敕令出去。不一会便回来,并将血滴子领队方孝先,和云家堡头目孙五两人找来,由天雄和中凤分别一问,全说近日并无江湖人物露面,忙命加紧访查,一有消息即行来报。当夜各人均将兵刃放在身边就睡以防不测,中凤因为放心不下羹尧伤势,又见小香经过静摄调元之后,精神虽然复原,人却沉默异常,也替她难受,便勉强扯到自己房中,取出一局围棋,两人对弈,竟自不睡。那天雄也在跨院前进,秉烛而坐,侧耳听着外面动静,又因邀来几位西宾全安置在正屋后面上房之中,便命费虎二罗陪着,以免文人胆小恐惧。那孙三奶奶和二婢则因须随时伺候,全安置在东跨院第二进东厢房之中。周再兴原和魏景耀等人宿在东跨院前进,但他因和费虎投缘,也宿在正房第四进,那费虎年纪虽小,人却极为伶俐,一等店中人静,便和周再兴悄悄的商量道:“周爷,我可是小孩子见识,今天这老道太古怪,他不但和我们老土司有粱子而且和二奶奶也有深仇大恨,今天虽然挨了二爷一脚,决无就此罢手之理,那位方爷和孙五爷虽说没有看见江湖人物露面,但真人决不露相,要依我说,我们最好别睡,先在这近处房上看看,要论动手,真功夫我是差得远,可是张见贼人嚷上两声让大家起来拿他不也好吗?” 周再兴不由笑了一笑道:“你打算在二爷面前乘此立功是不是,这可不只是嚷的事,还得手底下有两下才行,早前头松棚大斗那一场我听说你竟曾向我们二爷叫阵,大概你在那贼窝子里,已经偷学了点什么咧,你既有这胆量,可别瞒我,先把你那点玩艺告诉我好吗?” 费虎不由红着脸道:“我哪里会什么,那一天是因为在贼窝子里混惯了,不知天高地厚,才敢向二爷胡说,如今算是已经大大的见过世面,还敢那么着吗?” 接着又道:“不过既遇上这种场面,就明知不行,也非得拼一下不可,您要这么一说,那我可不敢再说什么咧。” 周再兴知他必有所恃,但不便再追问得,忙也道:“你这话很对,我也是这等看法,既如此说,我们不妨禀明马爷,在这左右房上看看有无动静。” 费虎笑嘻嘻道:“马爷那一付脸色向来和门神一样,我可不敢说,要说还得您说去。” 周再兴笑道:“小鬼,别害怕,全有我咧。” 说着二人结束停当,一同向天雄说明,便从东跨院上了房,只见月色朦胧,全城都已静悄悄的,只从远处,不时送来一二声更鼓击析之声,其余万籁俱寂,二人四面一张便分向东西两边民房上搜巡过去,相约再一南一北绕回来,那费虎一路向东,直穿过去十余家民房,一看并无异状,下面已被一条胡同隔断,便又纵过街去折而向南,又穿过十余家民房。正待折回,忽见东南角上,似有两条黑影一前一后,飞纵而来,心料如系敌人必奔三元栈无疑,连忙身子一挫,就房上背阴之处一路窜回,才到街南,那两条黑影已到那东边胡同。费虎心恐贼人惊觉,转不敢纵过街去,忙从房上滑下,穿过了大街,窜向房檐,再攀上去向东一看,那两条黑影已经踪影不见。不由说声不好,忙又一挫身形,窜向屋脊,向东边跨院一看,那第一进房上,已经站定了两个黑衣人正在打着手势,一会儿便全伏身下去。再向西边看时,却不见周再兴在何处,心中一急,忙就房上掩着身子翻到第四进房上,等伏好,再向东跨院看时,那来的二贼一个面朝北立在房脊后面似在把风,另一个却伏在跨院第一进檐上,看着第二进东间,那东跨院一二两进灯火仍是通明,心中方才打算要嚷有贼,猛觉身后有人一把掐牢脖子,低喝道:“别嚷,这两个笨贼一个也跑不了。” 费虎一听那声音是周再兴,连忙也低声道:“周爷是什么时候回来的,我怎没看见?” 周再兴又道:“你先别问这个,我们只将这边堵好,别让他打这里跑了便行。” 费虎这时心下大定,又低声笑道:“何必等他来,你让我先去把那巡风的一个弄爬下来不好吗?” 周再兴附耳道:“马爷已经知道,连二奶奶和马小姐也知道咧,现在二位罗爷已经绕出上房,在东边埋伏着,你等着看不好吗?” 费虎道:“那还不动手,他们在等什么?” 周再兴正摇着头,猛听那边跨院房上伏着的贼人大叫一声,接着咕咚一响,直滚了下去,随即又听见哗啦一响,孙三奶奶大叫道:“俺把你这死砍了头的毛贼,竟敢到这里来干活儿,那是不要脑袋咧。” 那房脊下面把风的一个贼人方将身子一长,只听前面院落里冷笑一声道:“朋友,你的伙计已经落网,是识相的,赶快扔了家伙有话总好商量,否则我姓马的便要请你下来咧。” 那房上的贼人抡刀在手也哈哈大笑道:“我道是谁,原来是你小鹞子马天雄,对不起,我嵩山毕五爷找的就是你,这倒好,在这店里出的事,咱们还是在这店里了,你前年那一劈空掌如今也该加利还帐咧。” 周再兴一听来人竟是少林门下的嵩山毕五,忙向费虎道:“小鬼,你可得当心,这人真是一个能手,却非秦岭诸人可比咧。” 正说着,只见天雄浑身短衣束扎,手提缅刀已经窜上房,抱拳一拱道:“马某久闻足下乃少林门下俗家有数能手,为何也与秦岭群贼为伍,至那李云鹏是他来找事,并非我马某寻他,而且我中他毒药弩箭在先,那一掌实出不得而已,足下真欲以此见责,那马某只有领教,只是足下此举却未免太对不过铁樵大师了。” 毕五不由大怒道:“你别花言巧语,以为我怕了那老和尚,老实告诉你,老子如今已不属少林一派,你便将那老和尚找来也是枉然,今夜之事,老子是杀一个够本,宰两个便是利钱,你接招便了。” 说着唰的一刀当头便砍,天雄虽知他已被少林逐出门墙,但生平最恨为人忘本,不由气向上冲,连忙举刀相迎,两人在房上便大砍大杀起来,如论刀法功力,天雄原逊一筹,但因他手中那口缅刀光华异样,毕五不敢硬接,又因在太湖曾得九里山彭天柱真传,所以两下打了个平手。 那另外同来一贼,正是秦岭群贼派在十四王府卧底的粉面三郎鲍玉,此刻却正在吃着说不出的大亏,原来,他二人方从东边民房上窜来,却好周再兴在房上折而向北,发现远在费虎之先,他那个圈子绕得又小,一见有了两个夜行人远远赶来,不等人到,便先赶回,告诉天雄,并向羹尧中凤禀明,大家一商量,决计不动声色,静待贼人前来再行动手,除命周再兴仍守正屋上房而外,并将二罗调往店外东边民房埋伏以断二人归路。那鲍玉和毕五两人一到店外,便见东跨院灯火未熄,再窜向前进向下一看,北屋东向,窗户大开着,内面靠壁大炕上布帷已下,窗前一张小桌上却高烧着一枝绛烛,一个红妆少妇,和一个青衣少女,正在对弈。两人虽对中凤早已闻名,但均未见过,对小香更不知道是谁,只觉得两人全生得非常艳丽,一时少见,毕五虽也好色,但他究出少林门下,只看了一眼,那鲍玉却是一个自命风流的淫贼,平日只见了平头整脸的妇女尚且如同苍蝇见血一般,何况这两位全是绝艳佳人,不由看得呆了,几乎忘了自己是干什么来的,毕五连忙一打手势推了他一把低声道:“我已打听明白,那年小子,确实住在这东跨院里,这两个当中必有一个是那姓云的丫头,那一个却不知是谁,还须小心才是。” 鲍玉这才惊觉,忙也低声道:“那不要就是鱼翠娘吧,也许她们已经搞到一处咧。” 毕五一摇头也悄声道:“姓鱼的丫头我认得,决不是这两个。” 接着又从院墙上向第一进一看,只见一个中年汉子,正在秉烛观书,似有所待,忙又回到第一进房上,两人一商量,依鲍玉便打算用迷魂弹将中凤和小香迷过去,再为动手叫阵,却被毕五拦着用手一比道:“看这情形,人家决定早有布置,千万妄动不得,且看动静再说。” 说着,自己隐身屋脊之后,却令鲍玉伏向屋檐,细看二女行止,那鲍玉因贪看二女姿色,伏定以后,两只贼眼简直目不转睛注视着,半晌之后,那中凤和小香二人,在窗里早已看得清楚,尤其是中凤心中已经怒极,但仍含笑向小香道:“这两个贼眼太可恶了,我真非点死他不可。” 说着轻拈两枚棋子在手,一声娇笑,那神态像真在着棋下子,但倏然秀眉一耸把手一抬,脸色微沉道:“大胆毛贼,竟敢来此窥探,还不与我滚了下来。” 那枚棋子便迎面飞来,鲍玉伏在檐上,正在神迷情乱之际,却不料忽有此着,匆忙一侧脑袋,那两枚棋子,一枚已将左眼打瞎,另一枚,也打在额角上,只疼得他伏身不住,叫了一声啊呀,直滚下房来。那孙三奶奶也早得消息,和二婢在厢房中等着拿人,偏她此刻正在用溺盆小解,一见贼人从房上滚下来,慌得连拿兵器也来不及,一手提着小衣,一手拿着那只溺盆便扔了出来。一下正砸在鲍玉头上,头破血流之外,还闹了一个醍醐灌顶,淋了一头一脸热腾腾的溺,这一来连受重创已是受不住。那孙三奶奶更来得爽利,溺盆扔出,人也窜了出来,她一声吆喝之后,更不管好歹,便向鲍玉项上一骑,那个肥臀老老实实向人家头上一坐,一面大叫道:“侍琴剑奴,还不快拿绳子来捆人,俺已拿住一个贼人咧。” 那鲍玉正在眼前金星直冒,忽又觉得没头没脸被人压着,心中还打算挣扎,急切之间却喘不出气来,只有两手乱舞,孙三奶奶惟恐被他逃去,一手捉牢他一手,身下压得更紧,鲍玉一时情急,猛一张口,一下正咬在她那肥臀上,只痛得孙三奶奶大嚷怪叫。幸得二婢赶到,相助捆好,孙三奶奶一摸股上已是皮开肉绽,一摸一手血,不由怒极,顺手又揍了他两个嘴巴,提将起来,向那墙角之下一扔,恨恨一声道:“你这死砍了头的贼王八,竟敢下口咬人,俺先叫你好受。” 说着抢过一根短棒,一下直向他口中捣了下去,只捣得他门牙全落,大叫一声痛得昏死过去。这里中凤和小香两人也放下棋局,各自提着兵刃在手,分别守着门窗,以防贼人进来,那房上的毕五,和天雄厮拼之下,时间一长,略一失神,两刀相触,只听得呛啷一声,毕五那口刀立被削断,只得败了下去。 正打算仍向东边民房逃走,二罗已在屋角用兵刃拦着,慌得他只有穿向西边第四进正房,却不料落脚未定,忽然窜起一个半大孩子,抖手便是一条软鞭,劈面打下大喝道:“你这厮待向哪里走,小爷爷已经等得不耐烦咧。” 毕五连忙闪身避过,但其手中兵刃已折,费虎那条软鞭,又似银龙也似的缠了过来,唰、唰、唰,一连几下,只缠得他手忙脚乱,不由厉吼一声,索性将断刀一扔,使出一路空手入白刃功夫,竟用一双铁掌直攻过来,费虎转有些抵挡不住,猛一掣鞭跳出圈子,大笑道: “你这厮不是有名的嵩山毕五吗?我提一位朋友,你如认识,便放你过去。” 毕五闻言,手下方慢得一慢喝道:“你打算提谁?” 那费虎把头一低一连打出三支紧背低头花装弩,哈哈大笑道:“我说的便是这三位朋友,你认识吗?” 那三弩连珠发出分上中下三路而来,毕五冷不防几被完全打中,虽用劈空掌法打开两弩,那第三支弩箭,却在左跨骨上擦了一下,这一来愈加激怒,不由大喝道:“大胆小贼,竟敢赚我。”说着,手起一掌劈来,两下相隔还有数尺,那掌风便自逼到,费虎慌忙让开,但毕五便似疯虎一般,一下窜起,第二掌又复赶到,费虎说声不好,忙向第三进院落之中纵下,一面大叫道:“你别逞能以大欺小,小爷爷那弩箭上喂有毒药,向来见血封喉,你再不找地方去挺尸,那便只有便宜野狗咧。” 毕五闻言又是一怔,天雄已经提刀赶到,哪敢再追,忙又向西边房上窜去,天雄正待追赶,猛见那西跨院马厩之中又窜上一人拦着毕五大笑道:“马爷,好鞋不踹臭狗屎,这种冒充字号的江湖下三滥值不得您动手,您且请回,算交给我咧,少时等我将他拿下,您再审问不好吗?” 天雄一看却是周再兴,知道他又想淘气呕人,忙道:“这厮确保嵩山毕五,你当心了。” 周再兴却双掌一分又大笑道:“您是教他给蒙住咧,人家毕五爷,乃系少林俗家弟子之中第一能手,何等自爱,焉有这等行径之理。” 说着又故意大喝道:“好小子,别再冒充字号咧,我们先来较量较量,果真你手底下还有两下,不管你是谁,我自然放你一条生路,让你以后好好做人,否则打算蒙事,那你便难逃公道了。” 毕五原本因为大胯上,被弩箭略为擦破,因费虎说是见血封喉的喂毒暗器,心下一慌,正打算逃出店去看一下,一见周再兴也没带兵刃,竟凭双掌拦住去路,心知必也能手无疑,倒不敢轻敌,忙也大喝道:“小子,休得卖狂,你毕五爷行不改名坐不改姓,焉有冒充字号之理。” 说着劈面一掌切下,周再兴连忙侧身避过,嘴里叨念着道:“瞧你这一下还不错,也许倒真练过三招两式。” 说罢,一并二指,乘他一掌打空,竟向胁下点到,毕五忙一收掌,乘机化成饥鹰掠羽,向他那臂上劈去,周再兴见他来势极猛,忙一收手,跟着身子一转到了他身后又笑道:“这一招却不敢恭维,你再瞧我的。” 接着,一掌又向毕五连肩带背劈下,毕五慌忙一个大脱袍架式,也身子一转,右手向上一架,周再兴猛一收手,使出一路八卦游身掌来,便似一贴老膏药一般,始终不离身后,绕着他团团转着,得空便进上一招,却绝不硬架硬接,嘴里还不断说着便宜话,便似师父教训徒弟一般,只气得毕五头里发昏,时间稍长,已经看出周再兴功力决不如自己,无如对方身法步法全另有功夫,端的灵活已极,不但一时不易取胜,连脱身也难,那大胯伤处,又似有些发麻,心下更加着慌,恨不能一下便将周再兴立毙掌下才好,但心中一慌,出手愈乱,更加不行,有两次反而几被周再兴所乘,正着急,忽见那正房上人影一闪,费虎又现身拍手笑道:“姓毕的,你还打什么,再有半个时辰,我那弩箭的毒药一发作,你便到姥姥家去咧,要依我说,你最好趁能说话,快些住手,求求你小爷爷,我也许会赏你一包解药,容你多活两天,再撑下去便完咧。” 正说着,猛听一声娇叱道:“小鬼休得无理,毕五爷也请暂时住手,我有话说?” 毕五正在急怒攻心,闻言抬眼一看,却是那红衣少妇,慌忙跳出圈子道:“你是何人,有什么话说?” 周再兴连忙大笑道:“你这厮既敢来此打算弄鬼,事前为什么不打听清楚,难道连我们二奶奶金凤令主人也不知道吗?” 毕五这才知道果然是云中凤,心中虽然十分恼怒,但人家既以礼来,自不得不也以礼答,连忙把手一拱道:“我道是谁,原来是云老山主的千金,哑大师的爱徒云姑娘,闻得你已做了年学政的如夫人,我毕五尚未向你道贺咧,你既出来有什么话说。” 中凤不由脸上一红,也福了一福道:“如论师承,五爷在少林门下也许还长我一辈,过去五爷对我云家堡虽有过节,已由铁樵大师去函说明,自无再提旧事之理。不过方才据那鲍玉供称,五爷此来,却系另有缘由,因此不得不稍有说明之处,加之方才闻得五爷已中毒药暗器,我既在此,自也不容坐视,且请同往东跨院小坐,以便一谈,并奉解药如何?” 毕五不由踌躇,欲待不下去,又恐对方人多势盛,万一无法脱身,竟被拿住固然不好,便那毒弩也非解药不可,略一思维连忙老着脸道:“想不到你虽然嫁了贵公子仍旧未忘江湖过节,既然如此,我看在你的份上,任凭处置便了。” 说着,把手一背,向旁立的周再兴道:“现在我已认输,相烦贵上,官私两面,我听候处置便了。” 中凤不由又笑道:“毕五爷,你这么一来更不对咧!如果说到官休私了的话,那我们便不能这样看待咧。” 接着又道:“你此番既从十四王府来,便该知道年二爷为人,老实说,他要不是为了侯威老贼拦路行刺,彼此均吃有小亏不便前来,否则,早已亲自迎接咧,您请想,凭他平日对待江湖朋友能这么办吗?” 说着忙就房上把手一摆道:“便您那位同伴,也只为他本来不是东西,又自己找死才不免吃亏,否则我们一定也以客礼相待,焉能让他丢那大人,您且请下去一谈便知明白了。” 说着又福了一福道:“毕五爷,您请。” 这一来,转闹得毕五有点赧赧然,只有跟着一同到了东跨院窜了下来,只见那东跨院前后两进,灯火通明,前见马天雄仍旧一身劲装,按刀立在上房檐下,另外两个精悍少年也各按兵刃站在东房间外面,中凤一面肃客向上房落座,一面向房中笑道:“我已将毕五爷请来咧,你们还不快请二爷出来吗?” 接着便听那房中有人笑道:“年某素仰毕五爷乃系中州大侠,少林一派传人,前次夜宿兴隆集,初见侠踪,便欲识荆,却想不到,彼此缘悭竟尔失之交臂,今夜又值身有伤患,未能远迎还望恕罪。” 说着,只见那门帘一掀,一个白皙少年,一身便服,扶着两个劲装俊婢走了出来,虽然步履之间,似有不便,却神采奕奕目光逼人,毕五料定必是羹尧出见,不由心慑慌忙躬身道: “小人毕五一时该死,误听人言,竟至夤夜惊犯大人,还望恕罪。” 羹尧却把手一拱笑道:“五爷此来乃系奉命而行何罪之有,不过年某自问并无开罪十四王爷之处,在京且蒙聘任文案,何以竟至令人中途行刺,这却百思不得其解,那鲍玉虽作如此说,我还未敢置信,素闻五爷为人极其爽直,能以实情见告吗?” 一面又命人送茶相邀入座,毕五一见羹尧虽然满面笑容,又以客礼相待,却不怒而威,心中愈加有点忐忑不已,哪敢入座,忙道:“大人既有伤患在身且请升座,容小人实说就是咧?” 接着又躬身道:“小人此番追踪大人下来,虽然也有指使,却实在并非十四王爷之命。” 羹尧闻言一面又坚邀入座,自己也坐下,一面微讶道:“原来那鲍玉果然胡说,既非出诸十四王爷之命,那么五爷此来又奉何人所差咧。” 毕五略一沉吟又慨然道:“小人等此来,实奉八王爷之命行刺大人,原意成与不成,全打算移祸十四王爷,好让雍王爷和十四王爷不和,却想不到那侯威自不量力,虽然自拼老命不要,伤了大人一指,自己手腕也被踢断,小人因他夸说大人被他点伤,三日之内决不会觉得,七日伤发便自无救,心中觉得他连手腕全被踢断哪再能伤人,所以才和那姓鲍的来窥探一下,二则小人也因那李云鹏的事,和马护卫结有梁子,也打算趁此做一了断,却没想到也自取其辱,又被那位小兄弟用喂毒弩箭伤了一下,如今小人已经认命,一切但凭大人做主。” 说着站起身来便待拜伏下去,羹尧忙命二罗扶着,一面笑道:“原来如此,那侯威现在何处,伤势如何,你知道吗?” 毕五忙道:“他右腕已断,现在自寻地方养伤,小人委实不知住所。” 羹尧又笑道:“那么毕五爷和那姓鲍的又住在什么地方,他在什么时候对你说这话咧?” 毕五道:“小人此番一共五人一同出京,除余媚珠、林琼仙二人先走二日而外,小人原和侯威、鲍玉三人同行,依那鲍玉本打算一路跟着,等到川陕边境他们老巢再行下手,只侯威自恃绝艺在身,又不欲因人成事,才命小人和鲍玉两人在李云鹏兄弟所居李家店等他,让他在路上试上一试,如果不行再用前计,小人本欲同来,他却说什么也不答应,谁知竟断了手腕回去,但他仍说已经得手,大人必死无疑,因此小人和鲍玉才到邢台来打听,却没料又将小人二人饶上,这是实情,并无虚诬。” 羹尧不由哈哈大笑道:“原来如此,不过那八王爷如何又会命你们前来行刺咧?” 毕五道:“那是因为秦岭诸人迭遭败挫,损伤惨重,在北京城里也无法再呆下去,其余几位老江湖又决不肯妄自出手,那八王爷是老以为雍王爷和十四王爷是他的劲敌而雍王爷又以大人为左右手,这才由那向成连激带将,不惜重金,将侯威聘了出来。又闻得小人已被少林派除名,不愿再回十四王府,也将小人约束,定下了一条移祸江东之计,着侯威和小人等在路上,将大人刺死托言十四王爷所为,小人虽然被擒,又受毒弩重伤,但向来恩怨分明,十四王爷对小人委实有恩,决不敢瞒心昧己,所以只有实言禀明,大人便将小人解送刑部也是这两句话。” 羹尧忙又笑道:“毕五爷但请放心,我这人向来说话算数,决无骗供之后,又将你解送官府之理。” 接着脸色微沉向门外倚立的费虎喝道:“你既用毒弩将毕五爷打伤,还不快取解药来,当面赔个不是吗?” 费虎闻言,连忙上前向羹尧和毕五分别请安道:“二爷放心,小人虽然伤了毕五爷一弩,但那箭上并未喂毒,当时只因毕五爷那劈空掌实在厉害,恐被追上非送命不可,才不得已说了那么一个瞒天大谎,实在要是用的是毒弩,他老人家还能这样自在吗?” 接着又向毕五笑嘻嘻的道:“你老人家大人不计小事,还能和我一个小孩子计较这点小过节吗?真要生气,我便给你磕上几个头全行。” 毕五这才知道,自己这样一个老江湖,竟给一个半大孩子蒙了去,再低头一看那大胯骨上,虽然弩箭穿了一个小孔,也略有血迹,却未伤骨,不由闹得啼笑皆非。 羹尧见状忙又喝道:“你这孩子真大胆胡闹,竟敢对毕五爷淘气,还不快取金创药和净布,带五爷到前进屋内去上药包扎,再看看伤势究竟如何?” 毕五方说:“只要不是毒箭,无庸包扎。” 天雄已从外面走进来笑道:“人言嵩山毕五爷为人磊落,今日一见果然名不虚传,既已略受微伤,还宜从速上药包扎为是,且请随我来如何?” 中凤也笑道:“如须净布油纸金创药,我手边全有,马爷且陪毕五爷前进稍坐,容我取来,包扎好了,再为细谈便了。” 毕五原也不放心那伤势,究竟如何,一见众口一词,连忙道谢,随了天雄来到前进,一同进了西边房间,解开中衣一看,果然那一弩箭只划了寸许长一条口子,不过分许深,并无中毒现象,不由暗自说声惭愧,但因众人均各以礼相待,却说不出什么不算来,就这一转眼之间,费虎已经捧了一个木盘进来,内面净布、油纸、金创药、温水连剪刀束带俱全,一面陈上一面又笑嘻嘻的说道:“我这趟差事,是替你老人家赔罪来了,你可别老记在心内。” 毕五一面取过净布拭水略洗创口,一面笑道:“你这孩子真是人小鬼大,想不到我竟给你蒙了,要不然只给我追上,那便难说咧。” 接着又笑道:“你叫什么名字,这次既然说明,我瞧在年大人和各位份上,决不为难你,下次如再闹鬼,那你便须自己先估量好了咧。” 费虎又把舌头一伸道:“如今你老人家,已经和我的二爷爷、马爷打成相识,彼此全算是一家人我焉有敢再闹鬼之理。” 天雄忙也乘机笑道:“五爷请恕我直言,以您在江湖威望,虽然不比各位前辈,但也人所共知,此次何以竟与铁樵大师闹得翻了脸,难道您真的为了那李氏弟兄吗?这却值不得咧。” 毕五不由把脸一红,半晌不语,少时已将伤口包扎好了,整好小衣正待出房,再见羹尧,忽听那房中靠着北窗之下,一张榻上睡着一人呜哩呜噜哭道:“五爷您也来了,我不行咧,您还得救我一救才好,真要让年大人把我宰了,那我可是天大的冤枉。” 掉头再看时,却是粉面三郎鲍玉反剪着两手躺在那里,脸上血迹模糊,简直像活鬼一般,便说话也听不清楚,连忙走近榻前,待问所以,只闻得一股臊臭之味,触鼻欲呕,心还不解,暗想难道这些人竟用尿粪灌他不成,忙道:“你是怎么搞的,为什么弄成这样,有话放明白些,头斫掉了不过碗大一个疤,你想我救你,老子自己还不一定怎样咧。” 鲍玉忙又呜呜噜噜的将前情一说,原来他自被孙三奶奶一棒把门牙捣折昏了过去从檐上堕下之后,中凤也便提剑出来,命人用冷水喷醒一问,他照允搪预定毒计,托言系奉十四王爷所差,着侯威毕五和他三人沿途行刺,侯威虽料羹尧必死,但不知伤势轻重如何,才又着他和毕五两人前来探听,孙三奶奶闻言更加恨极,又痛痛快快的揍了他好几个嘴巴,方经中凤喝止,捆放此间,毕五心下正在难过,不料那周再兴却走进来笑道:“毕五爷放心,适才我们二爷已经吩咐过,彼此既然把话说明,决无为难之理,一等天明,便这位鲍朋友,也决请五爷带走,至于以后是否找场,那也但凭五爷。” 接着又向鲍玉道:“鲍朋友,可不是我们一样朋友两样看待,一来是你在江湖上的声名难和毕五爷相提并论,二来你作事说话也忒欠光明磊落,所以不得委屈一二。” 说着又向毕五一拱手道:“在下周再兴,从小便贴身伺候我们二爷,因此也偷学了个三招两式,方才多多得罪,还请当面恕过。” 毕五一看,正是方才用八卦掌缠牢自己的少年,却想不到竟是一个长随,不由又暗吃一惊道:“周爷不必客气,你和这位马爷的功夫,我全已领教,今天我是认栽了。” 周再兴笑道:“五爷那是因为一时受了这小鬼欺蒙,误以为自己身中毒箭,因此在下才勉强敌住,如论真实功夫那岂是您的对手,您说这话不令小的更加惭愧吗?” 说着又向鲍玉道:“鲍朋友,我知道你曾在十四王府住过些时,闻得那李飞龙夫妇,在那府里全算是红人,你和毕五爷曾见过面吗?” 鲍玉初拟一入十四王府,那张桂香必能稍续旧好,却没想到,桂香虽然暗中稍假词色,等把底细探去,就不再理他,连李飞龙有时也大刺刺的,呼来喝去,早把二人恨得牙痒,却不知毕五昔日和这位女弟子也有一手,经周再兴一提忙又呜噜着道:“这小娼妇现在爬上高枝儿去,算是十四王爷占着的福晋,哪里还记得毕五爷,便李飞龙那小子也因为那小娼妇把十四王爷伺候好了,眼睛里哪还有旧朋友和师伯叔,要不然五爷虽不便去,我却也提过两三次,他夫妇也该出来请安磕头才是,他两个却托言十四王爷不让出来,反着我在五爷面前别提咧。” 毕五闻言不由心下更外难过,忙道:“周爷,别说这个,只大人能不究既往,放我毕五好好走开,不但决无再来找场之理,便对这位马爷也前嫌一笔勾销,此番离开此地,我便向嵩山少室,去寻铁樵大师请罪,只能容我重返师门,便当削发入山,不再出来咧。” 天雄连忙拱手道:“五爷如能如此,便是大彻大悟,马某适才冒犯,还请当面恕罪。” 毕五忙也一拱手道:“毕某方才自不量力,一切已在马爷包容之中,怎反如此说法,老实说,你方才那口缅刀,在削折我那口刀之后,只再紧上一招,我便完咧,行家动手点到为止,我却不会那么没眼色咧。” 说着,又向天雄和周再兴道:“既承大人不究,还请将这位鲍朋友也放开,容我二人一同叩谢如何?” 周再兴笑了一笑道:“这个,五爷不须吩咐得,方才我们二爷已经说明,只对五爷把话说明,这位鲍朋友便可带走,不过二爷说,五爷此番既然所谋未成,自不便再回北京城去,如果有意随我们到四川去逛一趟,不妨稍歇上两天,一同上路,如有未便,他也决不勉强,只这位鲍朋友能走,此刻便可他去,五爷意下如何?” 毕五慨然道:“大人盛意,虽然教我感激,但我方才已经说过,此去必当向铁樵大师请罪,削发为僧,还请禀明,容我叩谢,便当他去了。” 周再兴忙将鲍玉两手解开,一面笑道:“朋友,并不是我不放心你,你可比不得毕五爷,我们得把话也说明,要是打算仗着那些下流玩艺再来闹鬼,那可没有这么便宜咧。” 说罢,便转身出去,不一会便笑吟吟的,托着两封银子进来笑道:“二爷本想屈留毕五爷多叙些时,既五爷要走,他不便强留,这里有二封银子,权送两位作为路费,他因伤患在身,恕不送了。” 毕五力拒道:“小人承蒙大人不究冒犯之罪已是感激,这银子却万不敢领。” 说着又向鲍玉喝道:“人家已经放了我们咧,你还不起来告辞,打算等轿子来抬你吗?” 那鲍玉连忙撑了起来,含糊着道:“我损了一只招子,头也破了,门牙和舌头又被那位奶奶捣伤,五爷你扶我一把行不行。” 毕五且不理他,把拳向各人一抱便道:“既是大人不再赏见,那我告辞咧。” 说着,猛一转身,一把挟了鲍玉道:“你别装蒜,再给老子丢人,我带你走便了。” 说罢,便待出房,天雄忙道:“五爷且请慢走,容我命店家开门,如须牲口,我们也不妨匀出一匹奉赠。” 毕五一看天色便道:“外面已过四鼓,正是客人上路之时,只出店门便有牲口可雇,诸承盛意,我是感激不尽,只嘱店东开门容我出去便行了。” 天雄忙命人唤来小二,吩咐开门送客,那店家因和天雄认识,并已得知羹尧是赴任学政大人和雍王乃系至戚至亲,所以虽然出事,只悄悄的问了一声,并未张扬,此刻闻命,连忙开店放行,天雄送出店门方才回来,禀明羹尧,一面又问伤势如何?羹尧笑道:“如今疼痛虽然未已,但内伤既已吊出,大概可以无妨了,不过那厮知我未死,也许还有骚扰亦未可知,马兄和周罗诸位,还请多为留心才好,天明以后,可再命人打听,说不得我们在此地又须多住上几天了。” 天雄连忙答应,一面道:“方才二人,那毕五功夫虽好,也薄有声名,但为人品格并不太高,那鲍玉更是一个下流淫贼,年兄何以竟命如此措置,我们纵不宰了他,把他们解到北京城不也好吗?” 羹尧摇头道:“我何尝不知道,一则如果惊动当地官府,必至招来好多麻烦,二则那鲍玉一经到官,必将松棚比斗,和迭次凶杀之事和盘托出,纵然其屈并不在我,事情闹大牵涉必广,其结局也不可知,所以与其多一事不如少一事,放掉便算了。还有那毕五人品虽不甚高,在这陕豫一带,却颇有潜力,与其把他解出去,转不如结之以恩,或者还可略为收效,即使让江湖朋友知道,我们也好说话,我料他经此一场过节,也许真向少林长老谢罪披剃亦未可知,果能如此,那我们对少林一派不也算有交代,留下一点交情吗?” 天雄不禁点头,羹尧因为伤势全发了出来,方才那一阵原系勉强支撑,待二人去后,便仍扶着二婢入房安睡,一觉蒙胧醒来,只见那布帷仍旧下着,外面满窗红日似已晌午,却静悄悄的一点声音没有,忽见人影一闪,那马小香蹑手蹑脚的走了进来,先在布帷外面侧耳听了一会,接着又低声唤道:“二爷醒来了吗?此刻觉得伤势如何,腹中有无异样感觉,且待我来与你再来散一散瘀血,你意如何呢?” 羹尧忙道:“我已醒来了,这伤疼似乎稍好,只是稍一调息,便觉难受,这还有碍吗?” 小香轻轻掀起布帷挂好,先看了一看气色,然后又一按脉象,微笑道:“二爷毕竟得过武当真传,与常人不同,如今脉象已经好得多,昨日老贼那一手,虽然未曾全点中在要穴上,也真险毒得很,如果换上一个人,气血一凝,就不送命,这一身功夫也非完不可,昨晚我因恐您和云姐难过,尽管说是无碍,也只道不致伤残而已,如今恭喜,真的可以复元咧。” 说着,又请羹尧解衣一看,那一片青紫颜色,却愈加怕人,忙又道:“如今伤势已属无妨,只在使您真气归元而已,这事情便好办得多,不过您还须忍耐一点痛楚才行。” 说着又轻舒纤手按上去,慢慢摩动起来,羹尧只觉那掌心如火,着处不但不疼而且非常舒适,心方诧异,小香所言有异,过了一会,忽觉满腹大痛,气逆上冲,连胸膈之间,也异常难受,小香却看了他一眼道:“二爷不妨再闭目调摄,试运真气,随我这只手旋转,只能打过这一关,运行自如,那瘀血便不难随之而下了。” 羹尧对于此道,原是幼习壮行的行动,连忙闭上眼睛,照所说的话一试,才一调摄,便觉疼痛愈甚,但仍忍痛,强调真气,随着小香手掌旋转着,只是那痛涨之苦,较昨晚更觉难受。 又好半晌,一阵大痛之后,忽觉真气贯通,自关元气海直下,冲过尾闾关,沿曹溪又上奔脑后,心知气血已经复原,连忙就势运行一周,这才痛楚全止,只是胸膈之间,仍觉有物上冲,忍不住把嘴一张,喷出一大口紫血来,接着又连呕不已,小香这才停手,一面扶起他半靠着,取过手帕,让他尽量将瘀血吐尽,方才又让他睡下,将被拢好笑道:“这一来真的好了,只在半月以内,却用不得力咧。” 羹尧虽觉痛楚全消,但觉疲倦异常,便似大病初回一般,猛一抬眼,只见小香那一身衣服已被自己喷上一片血迹,便脸上也溅了好多,不由歉然道:“马姐此番对我无异再生之德,敬当永誓弗忘,适才迷惘之中,想不到一口瘀血竞喷了您一身,这更叫我如何心安咧。” 小香忙道:“二爷言重了,这算不了什么,但愿您保全这一身功夫,他日无碍匡复大计,便不枉我稍效微劳了。” 接着又道:“您此刻瘀血虽去,气血却大受损耗,还不宜多说话,最好仍旧闭目养神,我给您先看看那熬的参汤去。” 说罢,代将布帷放下,正待出去,孙三奶奶已经捧了一碗参汤进来笑道:“参汤俺姑奶奶早已吩咐俺熬好了,只因不知道您在什么时候要用,所以她只在外面用鸡鸣壶温着,如今您既说要用,便着俺送来咧。” 小香不由大诧道:“你那姑奶奶不是说不舒服,在我床上躺着吗?她怎么会听见我说要参汤便着你送来咧?” 孙三奶奶愕然道:“俺姑奶奶说不舒服吗?怎么俺一点也不知道咧,她不正在外面坐着吗?” 小香闻言不由红着脸道:“她这是什么意思,好好的对我要装起病来。” 说着中凤已经翩然进来笑道:“您怎么听这蠢妇胡说,我本来就不舒服,也才起来不多时,因为您说,瘀血一下,必须参汤接力,所以早预备下,一听您说要用,便着她送来,我好好要装病做什么?” 说着又故意咳嗽两声道:“也许昨夜未睡受了凉咧。” 小香看了她一眼道:“那您来得很好,这参汤便请您给二爷喝罢,对不起,我也累了要去歇一会咧。” 说着,径自走出房去,羹尧忙向中凤道:“你真不舒服吗?觉得怎么样,也许是真受了凉咧!” 中凤嗔道:“你这话就奇咧,难道我还说谎不成?” 这两句话说得很高,接着从孙三奶奶手中取过参汤,凑向羹尧口边又道:“您快请喝罢,这瘀血一下,人虽复元,体力却不免亏耗咧。” 羹尧忙将身子一侧,将那一碗参汤喝了下去,一面又道:“我这次性命算是马姐救的,但是方才喷了她一脸一身瘀血,这却教人心中万分不安咧。” 中凤一面将那空碗仍交孙三奶奶,挥令出去,一面悄声笑道:“您既感恩,还须报德才好,现在人家因为您冷心冷面满不是滋味已经恼了,您知道吗?” 羹尧忙又挣扎道:“她真的不快吗?这该怎么办咧。” 中凤低声笑道:“该怎么办,这个是您的事,我怎么知道。” 接着又道:“您喷了她一脸一身瘀血那倒无妨,不过洗洗而已,您知道她为您这内伤,不恤耗损自己真气,也非多日不能复元吗?” 羹尧不由失惊道:“这又是什么缘故,我怎么一点也不知道。” 中凤正色道:“那侯威老贼这种阴手完全用暗劲伤人,要想把伤吊出来,第一非有极深湛的内家功夫不可,第二要懂得一日十二时中气血流行的道理,还要看准伤入何经,才能将那一点阴手所发的暗劲吸住,不使分散,使入于内者复现于外。 她这套功夫,虽然已得沙老前辈真传,无如自己功力不够,勉强运用,焉得不受伤,现在您虽然无大伤损,一身功夫也可保住,她却没有一年半载,决难复元,这岂是空言感恩可以了的,别看她仍然一点不懈,竭尽全力,给你医治,可是人家已经把心伤透咧。” 羹尧不由大惊道:“这便如何是好,不是你说,我还真不知道咧。” 中凤不由双蛾微蹙道:“如何是好,还不全是您闹出来的,你如早依我的话,会得这样吗?” 说着替他把被拢好,放下布帷,又道:“您瘀血才下,还须静养,不宜多说话,此刻急也无用,既服下参汤,快闭上眼先睡上一觉再说,我还得先看看她去。” 说罢便出房向明间步来,再看小香时,已将西房门帘也下了,忙又赶去掀帘一看,只见小香衣服已经换过,脸上血渍,也已抹净,正躺在床上发怔,连忙笑道:“我委实是不舒服,才偷了一下懒,您又想什么地方去咧。” 小香不由把脸一红笑道:“分明是你在弄鬼,还赖什么,你打算使促狭那是枉然,我才不上你那圈套咧。”中凤忙也笑道:“您说的是什么话,我倒真有点不明白,我弄的是什么鬼,使的什么促狭,又打算让您上什么圈套,您倒得说出一个道理来。” 小香红着脸薄怒道:“这是你做的事,为什么反来问我?” 接着又寒着脸道:“如今他的伤已经全吊出来,瘀血也已经催下,这以后,便是您的事,还请不必再向我头上推咧。” 中凤娇笑连连道:“那可不行,我不早说过,我们是祸福与共吗,这却不是我一个人的事咧。” 说着,又挽着小香的胳臂笑道:“不但以后,便现在非同去不可,人家因为您方才抖手一走,已在发急咧,您不是说他在这七天之内,七情六欲,全须谨慎吗,万一因为您这么一来,让他内伤反复却如何是好?” 说罢,不由分说,扯着便走,小香嘴里虽说:“您别扯,我决不去。” 那手臂也挣扎着,却身不由己,跟着站了起来,一同出房向东间而来,羹尧躺在床上,方才闭上眼睛,忽听二人又一同进来,忙道:“马姐,我只知道您不辞劳苦救我一命,却没想到,您竟因此真气大受损耗,这却令我更于心难安了。” 小香不由红着脸道:“二爷,您别听云姐的,那是我学艺不精,功夫没到家,妄运真气所致,总算还好,差点儿还几乎把您这伤误了,那不安的不是您却是我咧。” 羹尧忙从床上坐了起来一掀布帷道:“您别瞒我,到底有无妨碍,要不然,治一经损一经却要不得咧。” 小香连忙赶前一步道:“您先别问这个,我现在不是好好的吗!倒是您的瘀血才下却折腾不得,还请睡好为是。” 说着忙就榻前又扶着羹尧,仍令睡下,一面长叹一声道:“可惜老师父和哑大师全不在这里,否则能有一粒回天再造丸,或者秘制百草还阳丹,便全好了。” 中凤忙道:“那回天再造九我倒有过一粒,可惜已经送人了,我想了因大师伯和周叔身边也许有,果然非此不行,那便只有打发人回京去求上两粒咧。” 小香不由跺了一脚道:“你这人,这种赎命至宝,怎么拿它送起人来,此刻只有一粒我和二爷分用,便全可随时复原,这一来不是不能好,却须假以时日了。” 中凤忙道:“既如此说,那只有赶快着人回京去求各位尊长,别人或许不会有,了因大师和周师叔身边总该有,能求上两粒来不也就行了。” 小香忙道:“亏你还是两位老人家的入室弟子,怎么就讲得这样容易,须知这种灵丹,不但要用若干可遇而不可求的圣药,天时人事非全备不行,就是知道方子制炼之法,也往往数十年不易配齐,一料也不过数十粒而已,这就在两位大师本人,也不敢必其便有存药,你能料定在京各人身边必有吗?如果徒劳往返,倒不如稍假时日让他慢慢恢复了。” 中凤不由半晌不语,羹尧忙道:“既有此药,何妨再请周再兴贤弟一行,反正我们有一匹千里良驹,往返极快,如能求得不好吗?” 正说着忽听那前面一阵人声噪杂,中凤连忙出房命人查问,天雄已从前进赶来道:“年兄好些吗?外面好多人求见,我一概挡掉,但那太湖谢老前辈一则远道而来,不便相拒,二则她说还有一件大事,不得不当面说明,这却无法不见咧。” 中凤忙道:“太湖那位谢老前辈忽然来此,我怎么一点也想不起来咧?” 天雄忙将谢五娘身世和所托说了,羹尧在榻上已经听见,忙又坐了起来道:“既如此说,马兄快请这位老前辈进来,容我穿衣拜见便了。” 小香在旁忙道:“二爷瘀血才下不宜劳动,那位老前辈既然也是一位女的,由云姐接待不也好吗?” 羹尧摇头道:“人家是老前辈,既然是为了那匹马指名要见我,怎么能不撑了起来。” 说着,便唤二婢取衣来穿,一面又催天雄相请,小香不由着急,中凤也赶进房来拦着道: “您先别忙,那谢老前辈虽然要见你,你已受重伤却是真的,先由我来代见,她老人家也未必要一定见怪,真的要硬撑着起来,再折腾一下如有反复,别的不说,您对得起马姐吗?再说现在那回天再造丸还不知能否找到,万一再有差错,那便难说咧。” 羹尧不由默然又躺了下去,天雄在房外忙也道:“年兄放心,那位谢老前辈说来也是自己人,您但躺着无妨,且待我说明,请她进来便了。” 说罢径去,中凤和小香又一再劝阻,不一会,忽听前进一个苍老的女声道:“我早知道年二公子已被那老贼暗算咧,此来一则为了看一看我那小墨龙下一代的主人,二来便也为稍尽绵薄,既如此说,我倒放心了,马爷赶快请他不必起来,好在他那位云夫人也是老师父爱徒,我先和她谈一谈也是一样。” 中凤闻言,走出房来一看,只见天雄已经陪了个白发盈额,满脸皱纹,一身青布衣裙的老妇人进来,看那年岁,分明已在八十以上,却步履异常利落,二目更觉炯炯有神,连忙迎着拜道:“弟子云中凤不知谢老前辈驾到,有失远迎还望恕罪,外子年羹尧因被侯威老贼阴手所伤,目前瘀血方下,未能起床,并请恕过。” 那谢五娘连忙扶着,先将中凤上下一看笑道:“久闻老师父所收几位弟子,全是出色人材,那鱼翠娘我已见过,确实名不虚传,却想不到竟是一个胜似一个,只可惜我这老婆子早生了几十年,如今到了这些年纪却无法订交了。” 说着又笑道:“我们且慢谈这个,那侯威老贼,所练阴手端的厉害,年公子既然中他一指,虽然那位马爷已经告诉我,伤已发出瘀血也下来,但稍一不慎,他年留下病根,却极可虑,能先赐我一看吗?” 中凤一面逊谢,一面肃客就座,将经过和小香治法一说,谢五娘点头笑道:“我道这伤为何发得这快,原来却由人用内功吊出,那武当少林的两种灵药我虽没有,却另有一项自制秘剂可以用得,既然伤发瘀下那便容易了,不过事不宜迟,还望容我先看伤势再行下药如何?” 中凤正说:“待我扶他出来拜见,再请老前辈看伤赐药。” 谢五娘连忙摇手道:“这却使不得,这瘀血一下,更比伤发之前更要紧,稍一大意病根便中,千万不可勉强起来,还是我来看他,比较妥当。” 说着便站了起来,携着中凤的手悄声道:“我也皈依太阳门下,却不是外人咧。” 中凤连忙又陪着,一同进了东间,羹尧便要起身也来不及,只有由小香挂上布帷,伏枕叩谢,谢五娘含笑道:“我在太湖,便闻得公子英名远播,此次北来,一路之上更是口碑载道,不过公子一身所系极重,前日所为虽属老贼见逼,不容袖手,但明珠弹雀,老妇却以为在所不取,以后还望珍重才好。” 羹尧不禁悚然,忙又谢过,五娘笑道:“老妇只因所望者大,出言不免憨直,还请不必介意。” 说着,一面走近榻前,一看脉象,又命解开衣服,微按伤处又笑道:“公子不但骨格非凡,先天禀赋特异,便内家功夫也到了火候,如以现在情形而论,便无药饵,也不过运用内功三五日内,便可无害,只忌用力而已,如再服我那归元散,自己运行一周天便可一切如常了。” 说罢,便取出一个绿玉小瓶来道:“此乃老妇昔年所配归元散,虽不能与回天再造丸、百草还阳丹相比,但也极具灵敏,只用七厘服下便行,余药我亦无所用之,便以相赠,以备救人,只非内伤极险,不必多用,否则如果用完,便一时无法再配了。” 羹尧忙道:“弟子只须一服已足,不过这位马姐却因运用内功救我,以致也大损真气,这药也能治吗?” 谢五娘把头一抬看了小香一眼微讶道:“公子这伤,便由姑娘用内功吊出吗?但既精此道,又为什么会因此伤及真气咧。” 小香不由含羞道:“那是弟子一时为了救人心切,自己又功力不够所致,其实也没有什么,不过真气失调,稍一勉强运行,便竟胸隔作涨而已。” 谢五娘忙道:“这就奇了,你既能用内功将他伤吊了出来,怎么会把一口气运岔了,幸而我正好赶来,否则时日一长,轻则成为患疾,重则说不定会得半身不遂之症,你知道这是什么缘故吗?” 小香猛忆运气治伤之初,微闻羹尧有拒婚之意,心下正又急又恨,真气一岔,便觉不能运动自如,起初还当功力不够,勉强从事,才有这等现象,现在经谢五娘一提,这才恍然大悟,连忙红着脸道:“弟子果然一时大意,这却如何是好咧,还望老前辈指点才好,要不然死却无妨,如果落上一个残疾,那便真受不了咧。” 羹尧中凤也一齐道:“既然老前辈有法可治,还望从速说明才好,否则不但小香姐难受,使我们也内疚终身了。” 谢五娘笑道:“说来也是缘,我足迹不离太湖已经多年,想不到此次北来,忽然遇上这位姑娘,这引气归元之法,并不太难,只我恩师朗月大师昔年曾有此系‘道家丹诀,非人莫传’之戒,姑娘能守我门中戒律吗?如果愿意,我这老婆子自当将本门心法倾囊相赠,否则也可由我推行气血过宫,也是一样,这个我却不愿强人所难咧。” 小香慌忙叩拜在地道:“如蒙老前辈不弃,肯以心法传授,弟子自当恪遵戒律,焉有不愿之理。” 谢五娘一面扶着,一面又笑道:“我这戒律看去极易遵守,不过其中一条却与寻常宗派不同,你还须三思才好。” 说着引向室外附耳数语,然后又正色道:“你能守得吗?” 小香毅然道:“弟子守得,如有一念破戒,但凭处置。” 说罢,便又就地拜了下去道:“恩师在上,请受弟子一拜。” 这次谢五娘却不再扶,等小香拜罢方道:“本门一切心法与誓言戒律并重,除上对师尊下对弟子而外,决不许轻泄,便属家人父子同门姐妹,也不能相告,否则便算违戒,此点还须记牢。” 说着又笑道:“本来我只打算在将那年二公子内伤治好,便行南归,既收下你这个徒弟,那便不得不随你西行一段路程,等你将本门心法学会再行回去了。” 说罢又相携入室向羹尧笑道:“二公子但放宽心,如今这马姑娘,已经算是我的门人,她这口运岔的真气,自有我来设法复原,至于你只将我那归元散服下,依言行功也便无碍,明日便可登程,不过我须随行一段路,等她将本门心法学会,方可回去,沿途打尖歇宿,还望另借净室一间,这使得吗?” 羹尧忙道:“老前辈说哪里话来,既蒙枉顾随行自当侍奉,何况马姐已拜在门下,又蒙赐药加惠咧。” 接着又笑道:“老前辈如果江南无什么要事,何妨一同入川小住,一览峨眉青城之胜,弟子也好随时恭请教益,那不更好吗?” 谢五娘略一沉吟又笑道:“那也再看罢,天下事无非一个缘法,时至则缘生,缘尽则身退,这便连我也做不得主咧。” 接着,亲取玉瓶,索过一张净纸,倾好一服归元散,命羹尧服下,将瓶交中凤收好,看看小香道:“你住在哪一间屋子里,我先传你这引火归元要诀将真气调摄还元好吗?” 小香忙道:“我便住在对面房里,恩师请随我来便了。” 说罢便向羹尧中凤告辞,将五娘请入西间,又拜了下去,五娘扶着笑道:“适才已经拜过,无须再如此,我先传你本门吐纳功夫和导引要诀便了。” 说着,一面密传要诀,又用推血过宫之法,将那一口运岔的真气复元,一面愀然道: “我本烟花贱质,自幼即身陷娼门,幸而得遇恩师,授以本门心法,和武技剑诀,虽然游戏风尘,此身尚保清白,这十年来只有情关难勘,和始终未忘报国,如今昔年旧侣,业已先我西归,所剩下的,只差未见日月重光,其他人间恩怨,久已与我无关,但我那恩师,因系辽东人氏,曾有遗命,一旦王师北指,收复故土,必须设灵祭告,如今却想不到我已鸡皮鹤发,这大好河山还在满人手中,眼见此愿,已是难偿,你既传我这点末技,他日还须代了此愿才好。” 小香忙道:“恩师放心,弟子身世也极惨痛,此番随年二爷和云姐西行,便也打算一省祖宗邱墓,并谋驱除鞑虏,复我河山,既师祖有此遗言,他日得偿夙愿必随恩师之后设灵祭告,以慰她老人家在天之灵。” 五娘慨然道:“你那身世我已略知一二,老实说,不因为你是这样一个出身,资质心地又均极可取,我还不急急收你这么一个徒弟咧。” 接着又道:“你知道这西行不易,来日大难吗?” 小香悄声道:“难道恩师已经得讯,除那侯威之外,还另有能手不成?” 五娘道:“侯威和那毕五不过算是第一批而已,如今那几个鞑王对年二公子全看成雍王允祯的左右手,深知此番入川必有布置,以为夺嫡张本,纷纷派出人来,沿途邀截,如果得手便作盗劫被戕具报咧。” 小香道:“这个弟子已经知道,昨夜那毕五便说奉了八王允搪之命而来,恩师怎么会知道,是另外还有消息吗?” 五娘道:“你先别嚷,我也是前几天无意中,在邯郸一家旅店之内听见两个江湖女人互相谈说才知道,不但八王六王派了人出来,便连十四王爷也派有人跟了下来,除秦岭群贼而外,竟还打算激动天山派出面为难,此外又四出约人,秦岭群贼无妨,那天山派却难缠,何况此外又不知道他们约的是谁咧。” 接着又道:“目前那年二公子还不宜多劳,你且先别提,最好等天黑以后再告诉他,方可无碍。” 说罢便令盘膝趺坐行功不提。在另一方面,羹尧服药之后,到了薄暮,除了伤处仍然一片青紫而外,果然行动自如精神也好得多,那北京城里,却赶下两起人来,这第一起是何松林,一身劲装活像一个镖行趟子手,一进店门闻得中途出事,羹尧受伤,便大惊失色,直趋东跨院求见,匆匆一问经过,不由顿足道:“周师叔正因闻得各鞑王有派人暗中行刺消息,诚恐侯威老贼鬼手阴毒,贤弟疏于防范,特命我连夜赶来送信,却想不到你已遭毒手,如非马师妹随行,又有谢老前辈在此,那便真险得很,如今事虽过去,但允祀允搪兄弟贼心不死,前途还难免有伏击,你还须格外当心才好。” 羹尧正问详细情形,接着张杰也奉雍王和云霄之命飞马赶来,并携了雍王一封长函投递,羹尧一看,除诸王所派出的人竟有四五起之多,最奇的是侯威毕五竟是最后一起,前数起全未露面,方一沉吟,那张杰又请安道:“除王爷亲笔书信而外,那李大奶奶也有信给姑爷和姑奶奶,这是由李大姑娘面交小人的。” 说着又掏出一张油纸包好的信件呈上,这时不但中凤和小香全在场,便天雄和周再兴也都在一旁,羹尧再看那信,除问候而外,却说明程子云也在羹尧动身之后匹马出京,虽然不知何往,但事前曾向六八两王府商谈,并说近日因为翠娘一去不归,辞行之际又故意在权贵之前露出行藏,程子云对自己更加起疑,所做诸事竟避不与闻,一切还望加意防范,以免暗算等语,不由笑道:“照这么一说,那嵩山毕五的话又靠不住了。” 天雄忙道:“昨夜我原说过,这厮品格不高,您怎么竟会信之不疑,须知他虽说得极其光棍,却未必尽然咧,既有程子云从中作祟,我猜这一切布置也许就是那怪物主谋亦未可知。” 张杰又向中凤道:“姑奶奶对我们在这一带的人还须切实整顿一下才好,这次事情出在我们自己家门口已是丢人,他们事前事后竟一点也查不出头绪来,显见老少几位山主和您一走,简直吃粮不管事咧,方才小人已经问过他们,姑老爷和您虽然已经严饬查明来的贼人下落,他们却一无所知,还要这些人有什么用处。” 中凤秀眉微耸道:“这倒不能全怪他们,来的本来全是老江湖,哪会有形迹落在他们眼中,不过此风不可长,如今就着你在此间稍住上两天,严加整顿,回去再向老山主禀明处置便了。” 接着天雄也道:“便我们派驻此地的那队血滴子,也不一定得力,尤其是那个领队,方才据报他已到李飞龙故居、张桂香前开小店去过,不但未见毕五鲍玉两人,竟连这两人是否去过全说不出个所以然来,这样下去,不也直等虚设吗?” 羹尧略一沉吟道:“此事本应严惩,但那毕五的话既不可靠,也许他们根本就未住在那地方亦未可知,不妨也由张提调查明,就地切实整顿便了。” 正说着,忽见谢五娘掀帘而入道:“本来我因恐二公子重伤新愈,不宜多所劳虑,所以还有些话未说,如今京中既已专人前来,公子体力也早已复原,便不妨咧。” 说着,忙也将在邯郸旅店,无心听见两个江湖女人所谈说了。 中凤一问那两个女人面目,五娘道:“这两个女人一个一身重孝,年纪也不过二十来岁,长长一个脸,倒长得极俊,另一个年纪也才二十出头,长得也不错,只是鼻子上贴着老大一张膏药,说话却不十分清楚,看去不是被人将鼻子削去受了重伤,便是染上恶疾,诸位知道这两人来历吗?” 中凤道:“如依老前辈所说年貌,这两人那穿孝的必是李元豹之妻林琼仙,那鼻子上贴膏药的,显然是被鱼师姐削去鼻子的余媚珠无疑,这二人如果打算弄鬼那倒怕不了她,不过她们如向天山搬弄是非,却也可虑,好在那闻天声我们对他过节还不算错,此事还须烦何师兄,赶紧回京着他自己说明才好。” 小香笑道:“这事也怕不了他,不但那小道士活口具在,便我对丁真人也可当面说明,他们打算挑拨是非,那是枉然。” 五娘笑道:“我倒忘了,那天山派和你姑父的渊源,既如此说,那便又少一层顾虑咧。” 说着又道:“除了天山派下诸长老而外,其余群贼虽不足虑,但他们既然四出邀约能手,夜长难免梦多,那秦岭老巢一关,尤其讨厌,公子伤势既愈,还宜速行,此地却不宜久呆咧。” 羹尧点头,忙命张杰处理当地各事,一面写好两封回信,分致雍王和各尊长,等张杰出去之后,又细问京中情形,留何松林一同用晚饭。第二天打发了二人之后,便又登程赶路。 这一路更是小心翼翼日夜提防意外,连邯郸也未多留,谁知始终并未见动静,只晓行夜宿,不免辛劳而已,众人不由倒反奇怪。这天已经将近宝鸡,仍无所见,羹尧在马上方笑说: “这些贼奴既以秦岭为号召,该到老巢已久,为何却不见露面,难道因为侯威老贼未能将我置之死地,便已胆寒不敢再来吗?那倒算是便宜他们咧。” 费虎跟在马后忙道:“二爷有所不知,那贼人老巢,名在秦岭,实际却在甘肃和川陕交界的深山之中,为的是那地方三不管,才易藏身,一过宝鸡各地才有他们下的卡子,在这一带也许是不会露面的。” 正说着,忽见一匹青鬃马,从驿路上疾驰而来,那马上端坐一个三十上下的精壮汉子,上身敞披青绸大衫,下面青绸丢档马裤,足下薄底快靴,一手控马,一手扬鞭,背后却斜插着一口单刀,一望而知便是一个武行朋友,一见车仗人马,不由注视一下,哈哈一笑,横鞭马头,勒住缰绳道:“来的是新任四川学政年大人吗?我们掌门孟老太太候驾已久,想不到今日才到此处,这里现有名帖一张你且接了。” 说着猛一伸手,飞来一张大红帖子。 羹尧正待伸手来接,那费虎却一拍马股大喝道:“黄蜂洪五,竟敢用吹针行刺,这一来,你就死得快咧。” 那马一下冲出丈余,日光之下,果见随着红帖有三根蓝莹莹的毒针飞落,那马上汉子,一见费虎,忙又喝道:“原来你这小鬼竟敢吃里扒外,投了姓年的,你且不要慌,一到褒城就有你的乐子咧。” 就在这双方答话之时,猛听天雄和周再兴同时一声吆喝一前一后双双赶到,天雄首先就马上一劈空掌打去,一面喝道:“你这厮既然按江湖规矩投帖邀人,为何又加暗算,还不与我滚了下来。” 那马上汉子冷笑一声,裆下微一用力,那马便冲出丈余,却不料天雄一掌打空,便从马背纵起,右手二缩,左手一起,跟着又飞身扑了过来,那一掌正劈在他的右肩头上,这一掌打下右臂登时脱臼,那汉子忍不住大叫一声,正待伏鞍逃走,天雄已在他的马背上轻轻落下,右手一把挟背抓了起来,向地下一掷大喝道:“费虎还不快将这厮绑了,听候大人问话。” 那费虎一声答应,便待前来捆人,再看时,那汉子已经直挺挺的躺在地下,动也不动,不禁笑道:“马爷,他不用再捆咧,这东西已到姥姥家去了。” 天雄连忙也从贼人马上翻了下来一看,果然人已昏死过去,但肚腹仍在颤动,手足也微有抽搐,忙道:“这人并未死去,只因中我一劈空掌,一时昏厥而已。” 接着又道:“你认得这厮吗?他那吹针也端的厉害,方才如非你将那匹宝马赶出去,大人虽然未必便遭毒手也就险极咧。” 这原是一瞬间的事,羹尧这时也将马头兜转,翻身下来,一见贼人就擒,忙也道:“这人既是孟三婆婆一党,你又能道得出他的姓名,必知来历,可先告诉我,以便处置,这等下流无耻毛贼,却非那毕五可比咧。” 赞虎道:“这厮姓洪叫洪五,外号黄蜂,明里是那孟三婆婆义子,实在人家背地里全说他们有一手,为人武艺也只平平,他却会一种吹针,藏在口中,七步以内伤人必死,他这黄蜂外号也就因为他专好采花,又擅这种吹针而起,平日作恶极多,今天也算遭了报应咧。” 接着又将那地下飘落红帖子拾了起来一看,只见那简帖上只用泥金画了一个蛛网,网上盘了一个蜘蛛,却只字俱无,忙道:“这倒真是孟三婆婆的令子,一点不假,这厮也许确是奉命投帖来的。” 羹尧忙命呈上,略一反复,便笑道:“这种帖子倒也别致,这是显示他的外号叫小蜘蛛了,既如此说,今后便渐入险境,大家还须多为留意,且将这厮救醒,待我先问问他。” 天雄忙一查看,才知道那黄蜂洪五右臂被打折以后,又被摔了一下,恰好伤处着地,所以痛倒昏死过去,就在这时候,后面车仗已到,谢五娘、马小香、和中凤得知羹尧又几遇险,大家下车一看,五娘笑道:“公子既想留他活口问话那很容易,待我将他救醒便了。” 说着,略一端相,一手抓着他一条右臂,一手扶定肩窝,一抖一凑,那条胳臂立刻凑了上去,洪五大叫一声,人也苏醒过来,两只眼睛看着众人不由发怔,费虎忙又大喝道:“你这厮今天总算造化,如今大人因为有话要问你,才将你从鬼门关上唤回来,要不然向这里一扔,赶明天也许已经成了狼粪咧,还不快些叩头说话吗?” 洪五躺在地下睁眼一张,见已在人丛中,再将右臂略一动又痛澈心肺,不由瞪了他一眼道:“好,老子总算认得你,你这小崽子可别落在我手里,既然你们要问,老子是有一句说一句,你们快问吧?” 费虎一听,弯腰下去,拍拍一连就是两个嘴巴:“这不是在五毒寨,能容你发横吗?既然愿意说实话,还不赶快起来跪着,听候大人发落,再要这么着,那就别怪小爷爷要用你对付别人的法子来对付你咧。” 洪五正待说什么,已被天雄夹背一把抓了起来,大喝道:“淫贼还不跪下听讯,那便自讨苦吃咧。” 说着,又在他腿洼里,踢了一脚,洪五便身不由己的跪了下来,二罗又一边一个也用力在臂上架定,只得半伏着道:“我跪就是咧,你们问吧。” 羹尧忙将脸色一沉道:“你叫黄蜂洪五吗?此番是不是那孟三婆婆着你来的。” 洪五猛一抬头,看见羹尧虽然一身便衣,分明是一位贵公子打扮,但那二目威光却十分逼人,忙道:“小人是叫黄蜂洪五,此番也确系奉了孟三婆婆之命,前来投帖。” 羹尧冷笑一声道:“方才三枚吹针也是那孟三婆婆着你发的吗?” 洪五不由打了一个寒噤道:“那是小人一时糊涂,打算乘大人不备行刺,却非孟三婆婆之命。” 羹尧又道:“那孟三婆婆现在何处,打算对本院怎样,你既奉命而来,定知内情,还不从实招来。” 这时候,周再兴已从车上取下一张马扎子放好,请羹尧升座,自己和费虎侍立一旁,分外威严,洪五更加慌惧,忙又道:“大人容禀,小人说实话就是,孟三婆婆因为南下寻仇这次遭败,已将大人和随行各人恨入骨髓,现在又奉六八两位王爷之命,务将大人和随行各人一网打尽,所以索性命小人投帖叫阵,一过宝鸡便沿途全有安排,或明或暗,全非下手不可,此系实情,至于如何布置,小人因为在五毒寨不过-个小头目,实在并不知情,还望大人开恩。” 羹尧沉下脸道:“那五毒寨又在何处,难道你也不知道吗?” 洪五伏地叩头道:“这个小人知道,那五毒寨昔年原在太白山中,只因在附近犯案太多,所以久已迁到甘陕川三省交界的姚家渡,以避官中缉拿。” 羹尧又问寨中还有何人?洪五道:“当初寨中原由孟三婆婆掌舵,还有闻道玄、窦武、赖人龙、朱振标等四位寨主,如今赖人龙和窦武全折在北京,闻道玄成了残废,只剩孟三婆婆和米振标,其余本门虽然尚有老一辈的几位洗手人物和三辈弟子,真正能手并不太多,只听说闻道玄已经上北天山去请丁真道人,但迄今尚未见来,此外便不知道了。” 羹尧闻言一面点头,命人录下口供,一面又冷笑道:“闻得你以采花得名,秦岭男女群贼也均淫污甚惨,即以你而论,自为盗以来到底做了多少案件,自己记得吗?” 洪五原极犷悍,不知怎的自为羹尧威光所慑,便一点也不敢倔强,一闻此言,不由又叩头道:“小人该死,从十八岁投到孟家门下,今年三十一岁,这十余年来,所做的案件实在记不得了,还望大人开恩。” 羹尧方在沉吟,费虎又打了一个抢答道:“回二爷的话,这淫贼积案累累,平日奸污妇女更不计其数,极少留有活口,甚至生割女人双乳炒来下酒,您却再放不得咧。” 羹尧略一踌躇道:“既如此说,料他在这附近,也必有案,前面离开宝鸡不远,可将他押在马后,少时赶到解送当地衙门侦讯办便了。” 洪五初闻费虎之言,非常慌急,忽听羹尧如此说法,不由面有喜色,连忙伏地叩头道: “小人谢谢大人,情愿到官领罪。” 却不料又被费虎张见,忙又禀道:“小人久住五毒寨,深知附近各衙门班头大半均与他们有往来,如果真的送交地方衙门,也许我们一走,他们做手脚放掉,那您还不如干脆放掉的好。” 洪五虽不敢说什么,伏在地下偷眼一看费虎,却凶光毕露,羹尧一看,心下更加明白,忙又喝道:“此事我已决定,小孩子家不必多说,少时等到宝鸡再说。” 说着,便命二罗将人押向车后,等人押走,方又向费虎笑道:“这秦岭群贼真和各附近各衙门有往来吗?须知在这路上如非他们拦路劫掠行刺,当场格毙,却无法杀人咧。” 费虎笑嘻嘻的道:“这厮虽然是个踩盘子小头目,却凶淫异常,又仗着深得孟三婆婆宠爱,更加无恶不作,不但五毒和各衙门全有往来,便他也无人敢惹,您如真的将他送到宝鸡县衙门,别说班头们不敢得罪,便四老爷县太爷,也未免头痛,要依小人拙见,他来投帖,系按江湖规矩,并未将我们看成过路官员,不如我们也把他打包送回去就完了。” 羹尧忙道:“这如何使得,他虽用江湖规矩来对付我们,我们却是赴任职官,岂可如此,且等到宝鸡再说便了,好在由北京出来,这条路上我们均已有布置,这里如有振远镖局分号,那不妨去将单辰方兆雄两位找来一谈,再定处置之法,这却乱来不得咧。” 接着中凤小香和谢五娘也各自乘马相随以防不测,天雄更是一马当先,在前面开路,又命周再兴赶出去一二十里,先赶到宝鸡城里安排公馆,如有情形不对即便回报,费虎虽不敢再说什么,但年轻喜事,搭讪着又道:“周爷虽然功夫极好,又精明干练,不过这条路他没来过,对秦岭门下各人也不认识,还请二爷容小人跟去,如有贼人窥探,有小人同行,不也好得多吗?” 小香不由笑道:“我知道你这孩子巴不得有事才好,不过你现在既跟二爷却比不得在贼巢里可以随便撒野淘气,万一犯了二爷规矩,那你自己可估量着。” 羹尧自费虎来投之后,因他十分伶俐,也自喜爱,忙也笑喝道:“你跟去也好,不过处处须听周爷吩咐,便遇上贼人,不奉周爷之命也不许先动手,否则即使有功也必重责。” 说着,又嘱咐再兴小心,便挥手令去,中凤不由悄声笑道:“周师弟本就调皮淘气,这小鬼更不安本份,这两人在一处,却不十分妥当咧。” 但两人得令,便策马疾驰而去,这两匹马又全是入陕以后选购良种,两人一上马便跑出里许,再兴方才控住丝缰笑道:“你忙什么,我们这一趟差事和镖行趟子手一样,要这样赶过去,路上还能看见什么,万一有贼人被我们赶过头出点花样,岂不丢人。” 费虎也勒马笑道:“您不知道不是我忙,我们那小香姑姑最怕我生事,背后不知嘱咐了多少次数,难得她没阻拦,一迟也许又变卦咧。” 周再兴道:“原来为了这,那就难怪你这样慌张咧,不过那秦岭群贼你全认得吗?” 费虎点头笑道:“这个我可不是吹,要说秦岭人物,上上下下,只稍有头脸的,我决没有一个不认识。” 周再兴笑道:“这就坏咧,你既认得人家,他们自然也认得你,如果再知道你已跟了我们二爷,你只一露面,岂不先让人家知道二爷已经来了,这固然不好,便他们看见我们先藏了起来也不好,这还得我替你打扮打扮,便我在松棚一会也露过面,也须改变面目才好。” 说着从腰间皮袋里,掏出一个小磁瓶来,倾了些药面子在手上,吐上点唾沫一揉,向脸上一擦,登时变成一脸焦黑,眉毛也吊了上去,接着翻身下马,着费虎也下了马也替他脸上抹了几下,费虎虽然自己看不见,只觉得有点火辣辣的,但见周再兴已经变得黑丑非常,不由笑道:“你这是什么东西,洗得掉洗不掉,弄得人不像人鬼不像鬼,不难看么?” 周再兴大笑道:“小鬼,你放心,这是武当门中的化形散,我有解药,一洗即去,决误不了你娶媳妇儿。” 说罢,各自上马,又向前面赶去。这次虽然一个趟子又放了三五里,却不十分鞭策,那官道上来往行人看得清清楚楚,忽见迎面来两匹马,马上各坐着一个青布缠头敞披青布大衫的汉子,当头一个生得分外雄壮,紫黑脸瞠,左额上一处刀疤,后面一个身形稍矮,却一脸麻子,背后全插着兵刃,周再兴回头费虎忙一示意,费虎却把头一摇,一转瞬间,那两马已经擦着而过,再兴方道:“这两个家伙很惹眼,你认得吗?”费虎又一摇头,只向前面道旁大树下一努嘴,周再兴一看,却是两个鹑衣百结的丐妇,一个约莫二十来岁,虽然一身敝衣却生得妖妖娆娆的,另一个年约六十开外,满头白发,盘结在一处,便似野鸡窝一般,脸上一脸皱纹,两人全坐在树下似在歇腿,那老妇人身边还倚着一条拐杖,相隔也不过三四丈远,正待问是何人,费虎突将马一控高声道:“周爷慢走,我肚子疼要大解,您且等一会好吗?” 说着乘周再兴勒马回顾之际,又低声道:“点子来咧,那小的叫赛飞燕余媚珠,老的叫秋胡妈妈卞太婆,全是能手,这该怎么办咧?” 周再兴连忙翻身下马也高声道:“我早着你路上少灌凉水,你偏不听,这不活该吗!” 说着一面来扶,一面也悄声道:“那余媚珠鼻子早给鱼翠娘削了,就是她吗?” 费虎把头一点,附耳道:“正是此人,你不见她鼻子上有两条疤痕吗?也许给他们又安上咧?” 接着身子一伏由再兴扶着又道:“这老少两人,都会打五毒烈火弹,和另外几种暗器,等在这里,也许打算暗算二爷行刺,论功夫我可惹不起,您瞧该怎么办咧。” 周再兴低声道:“我们正走着,就这样回头可不好,你索性装大解,从那坡下林子里绕出去,迎上二爷报讯,我在这儿等一会再看动静。” 费虎又附耳道:“这两人可全有两手,老的更厉害,您当心。” 说着便由周再兴扶下马,哈着腰,捧着肚子,直向山下走去,一转眼便进了林子,再兴正在倚马注视,猛听身侧一声冷笑道:“你们这两个娃儿打算闹什么鬼,还不快说实话,那便不要怪我手辣。” 忙一掉头再看时,那卞太婆,已拄着那枝虎口粗细的拐杖,蓬着一头乱草也似的白发站在身侧,瞪着一双黄而泛绿的眼珠看着自己,忙也冷笑道:“这就奇咧,这大道上又不是谁的祖产祖业,我兄弟肚子痛要大解,我在这儿等一会,这算对谁弄玄虚,你管得着吗?” 卞太婆又冷笑道:“光棍眼睛里揉不下砂子去,你是干什么的,我是干什么的,大家心里全有数,还不快将那小鬼叫回来,那老太太便要送你到姥姥家去咧。” 周再兴全无惧怯道:“你别仗着什么势力吓唬人,不管你是什么吃横梁子的朋友,你周大爷虽然出道不久,我们振远镖局和各山寨全有交情,你真打算不说理,那便不要怪我要得罪朋友咧。” 卞太婆闻言微怔道:“你是振远镖局的趟子手吗?不错,我们和振远镖局全有交情,可是你们这一次是保的哪一路镖,可得先告诉我,果真与我们对头无关,自可放松一步,否则那便难说了。” 周再兴退后一步卓然而立又冷笑一声道:“只要你懂得交情,我们话就好说。我们这一趟保的是北京城里一帮到川边办麝香红花药材的客人,买卖不算大,不过十万银子,现在我也得请教你的万儿,在哪条线上开山立柜,山不转水转,以后彼此也好有个认识,你能赏下来吗?” 卞太婆忙又将脸色一沉道:“你既是振远镖局的伙计,我也不与你为难,容你过去便了,少时那小鬼回来,你二人便赶快走,别的可以不用问,再说凭你这娃儿也够不上和我拉拢交情。” 周再兴不由心中大怒,暗想我虽年轻,也见过不少奇人侠士,哪有你这等狂妄,但因恐二人暗算行刺,已着费虎绕过松林迎报羹尧未便动手,一时不能翻脸,只有忍着一口气,暗自准备,一面监视着二人行动。那卞太婆说罢,又拄着拐杖仍向大树下面坐下去,又过了一会,猛见那余媚珠在卞太婆耳边数语也站了起来,一个窜步便到了面前,冷笑道:“朋友,你那小鬼伙伴大概是猴儿拉稀坏了肠子了吧,要不然,怎么老不回来咧,我老实告诉你,今儿个我们在这儿等的是冤家对头,方才我们卞老太婆,因为你说的是振远镖局的伙计,才让你过去,我们是明人不做暗事,你老不走打算等什么,不妨明说,否则我便要向你请教咧。” 周再兴估量自己和费虎下来不过八九里路,天雄等也该快到,不由看了她一眼哈哈大笑道:“大嫂,你这话可不对,官驿大道你能等得冤家对头,我也能等得伙计朋友,怎么许你等就不许我等咧,方才那老太太我因让她年尊,也曾请教过万儿,她连字号全不敢报,你教我还能说什么,当真要说动手,你周大太爷还不见得便怕事,既如此说,我是男的,你是女的,打算如何见教,我听你的便了。” 余媚珠一听,冷笑一声道:“好,我早知你这小子一定是那姓年的前站咧。” 说着把手一抬道:“朋友,你且瞧这个。” 说罢随着那手臂一抬之势,飞出一大片梅花针来,周再兴说着话,早留上了神,一见余媚珠手方抬空不等飞针打出,人便向后一仰倒窜出去丈余,那一片飞针完全打空,接着一个弱柳临风,又站了起来大笑道:“大嫂,我们往日无仇,近日无冤,你怎么一见面便把这个使了出来,真的要是对头来了,你这梅花针装起来可不容易,那不误事吗?” 说罢,又笑着道:“本来冤家宜解不宜结,你长的谁,为了什么才结下梁子,待我来给你们说合说合如何?” 余媚珠这才想起自己这梅花针,全凭装有机簧铁筒打出,再装果然费时,不由双眉一竖,掀起敝衣,一手解下风凰轮,一手拔出缺尖短刀,大喝道:“姓周的,你休得意,我与你拼了。” 周再兴眼角看着那卞太婆,一面又笑道:“我们又没仇,你拼什么,真要打算动手,你们是两位,我只一人,虽然你两个全是女人,不过究竟是两位一齐上,还是一对一,我们不妨先说好了再动手也还不迟。” 那卞太婆在旁忽又笑声桀桀、便似夜猫一般道:“你这松娃,别害怕,只你能赢得我这侄女,我不等你们后队人来决不动手便了。” 周再兴居心要等后面人来,霍的一声也将缅刀抽出,一面笑道:“你能有这句话便行,我倒并不是怕你两位一齐上,只不过因为刀枪无眼,你也这大年纪咧,要我一个不留神,碰伤你哪里一点也不好咧。” 余媚珠右手一扬缺尖刀,忙喝道:“你这贼不用油嘴滑舌,卞老太婆岂屑与你动手。” 说着抡刀便砍,周再兴却又纵过一边道:“且慢,我还有话说。” 接着又笑道:“要依我说,我们还宜不动手为妙,让你省点力对付你那冤家不好吗?” 余媚珠厉声道:“这又是什么道理,你打算逃走那可不行。” 周再兴提刀又笑道:“你别急,我好好的为什么要逃,你相信就一定能赢我吗?不过方才我已说过,我是男的,你是女的,一则好男不与女斗,二来在这官道上,别人看见,我们这一拼命也未免犯疑,要有人一问我们到底为什么才打起来,你能说出一个所以然来吗?万一让人家说我两句,那也不好。” 余媚珠不由脸上一红又喝道:“你这厮竟敢占你姑奶奶的便宜,那就活得不耐烦咧。” 说罢,刀轮并举,又扑过来,周再兴一抖缅刀,只耍了一个刀花,便又闪过一边笑道: “我还真不知道,有你这么一位姑奶奶,这倒真新鲜。” 接着又道:“姑奶奶,你到底是谁的姑奶奶,怎么好好的一张脸,让谁把鼻子竟给削了,这是哪一位姑老爷下的手,也真算心狠手辣,难怪你要拼命,不过你别看错人,这却与我无关咧。” 余媚珠愈怒,又赶了上来,周再兴却只用刀护着门面,始终不交手,只逗得余媚珠怒火中烧,恨了一声,把牙一咬,左手凤凰轮一指,又打出三支天狼透骨钉,周再兴因听鱼翠娘说过,早知此轮妙用,连忙用刀打落,一面仍旧笑嘻嘻的闪避着道:“我的姑奶奶,你把看家的本领,留着点不好吗,怎又连这玩艺也打出来咧?我可没有得罪你呀。” 说着脚上使出八卦连环步法,只逗得余媚珠在官道上滴溜溜跟着乱转,他却老不还招,转眼又混过一会,余媚珠那十二枝天狼透骨钉已经打完,忽见前面烟尘大起,黄砂滚滚之中,似有五六匹马赶来,正在一怔,周再兴忽然哈哈大笑道:“你要等的人也许来咧,我们该怎么办,你说罢?” 余媚珠怒极,脱手一轮飞出来,周再兴一看,中凤和羹尧等人已到,手起一刀将轮磕开,跟着一个窜步,一刀当头劈下,一面大喝道:“无耻贼妇,你周大爷没空再逗你咧,快接招吧。” 余媚珠被逗半会,既怒且急,已经累得浑身是汗,一轮打出,被缅刀磕得直荡开去,急切间又收不回头,却不料周再兴一经还招疾如闪电,声到人到,一喝方罢,刀光已离头顶不远,慌忙用缺尖短刀向上一架,只听得呛啷一声,刀身立折,不由叫声“啊哎”,只有闭目等死,谁知周再兴那刀光只到头顶便行撤回,左手一掌却打中肩头,接着下面飞起一腿,将她打了一个跟头,这一来,却怒恼了旁立的卞太婆,一手抡着拐杖阴恻恻一笑道:“姓周的娃儿你别逞能,再来试试我这拐杖如何?” 说着只听得呼的一声风响,当头打来,周再兴不敢硬接,随即窜在一边,嘴里却大笑道: “小的不行,老的又来咧。”正待还招,那卞太婆第二杖又拦腰扫来,只得又倒纵出去丈余方才避过,仗着手中那口缅刀是柄削铁如泥的利器,乘卞太婆一杖扫空,一个纵步,跃向右侧,连肩带背一刀砍去,那卞太婆桀桀大笑,身子一侧,一个回头望月,手中拐杖向上一迎,只听得铮的一响,刀杖相接火星直冒,周再兴只觉得掌心如炙,虎口震裂,那口刀几乎握不住脱手飞去,不由说声不好,卞太婆左手一起,一拼二指又向胁下点来,正在危急之际,猛听一声娇叱,接着银光一闪直向卞太婆左太阳穴打到,卞太婆顾不得再伤再兴,连忙收手身子一挫,避开那件暗器,周再兴也纵过一边,再看时却是中凤飞马赶来,不由一抹额汗叫声惭愧,再看那手时,已经鲜血直迸,连忙退了下来大呼道:“云师妹小心,这老婆子扎手。” 那卞太婆,一看暗器却是一口柳叶飞刀,接着一个红衣少妇,手提宝剑已经从一匹马上纵落,那下马姿势简直美妙已极,真仿佛飞仙剑侠一般,一望而知,便是一位厉害人物,复听周再兴口称云师妹,料知定是云中凤无疑,再看后面又来一匹乌骓马,上面端坐着个英俊少年,一身打扮分明是个贵公子,却也横剑勒马神采飞扬,又料必是羹尧,忙将手中拐杖一横,厉声道:“来的是北京下来的年小子和云中凤贱妇吗?今天便是你们的死期到了,还不快纳命来。” 中凤提剑在手笑道:“你这无知贼婆子,又比侯威老贼艾金莲凶狠些吗?竟也敢来现眼。” 说着便待动手,猛听有人高声嚷道:“二爷留神,这老鬼婆子会用满天飞花雨手法打喂毒偃月金钱镖,她那拐杖上面也有机关会打天狼钉。” 再看时,就这一会工夫,那费虎人已绕向卞太婆身后,将余媚珠用那凤凰轮上绒绳捆好,放在树下,正说着,又听卞太婆阴恻恻一笑,竟然纵起丈余,舍了中凤,抡杖向羹尧打去,那纵起之势,便如一只大鸟凌空扑下,羹尧在马上哈哈一笑,手起一剑,便向杖上一架,只听得铮的一响,又是火星直冒,双方均各一惊,那卞太婆已被反震出去数尺落在马前,羹尧也觉得掌心热热的,中凤一见,连忙一扭娇躯,掉转身来,举剑便砍,更不容她回手,卞太婆虽然力大杖沉,却挡不住中凤那套越女剑法使动,便如游龙一般,招招只找要害,而且轻灵巧妙异常,简直一点也不和她硬接硬碰,一连二十余招过去,卞太婆一见不能得手,卖个破绽,霍的跳出圈子,杖交左手,右手摸出三枚僵月金钱镖来,分上中下三路向中凤打去,中凤一见忙用宝剑,铮铮铮完全打落,一面又挺剑而上娇笑道:“你这老贼婆,要打算仗这个取胜,那更是妄想。” 说犹未完,卞太婆又向囊中掏了一把,大喝道:“休得夸口,好再瞧这个。” 说着把手一扬,那偃月金钱镖真如雨点一般打来,只听中凤又是一声娇叱,使动剑法,铮铮连响,每一近身便被打落。 卞太婆一见仍不能取胜,倏然大喝一声,竟舍了中凤把拐杖一举,冷不防一连三支天狼透骨钉直向羹尧打去,那钉由机簧顶发,既劲且疾,又是连珠射出,羹尧方将第一钉打落,二三两钉又到,连忙身子一闪,又让过第二钉,那第三钉虽然打不中人,却直奔马头而来,羹尧方说得一声不好,猛觉一股劲风从身边擦过,那钉立被打出老远,接着一条黑影,便似大鸟飞掠过去,遥闻喝道:“老贼婆竟敢如此无耻,还不与我接招。” 再看时,却是谢五娘,已从身后马背上飞纵过去,除了一身青衣略为束扎而外,连兵刃全未取出,竟悄然落在卞太婆面前,一伸右掌,便向当头劈下。卞太婆一见来势极猛,掌出带风,忙用拐杖向上一迎,接着又听谢五娘哈哈一笑,手腕微翻,竟将那杖一把捞住,卞太婆不由大吃一惊,暗忖:“我自六十以后,改用这条镔铁拐杖,还极少有人敢用兵刃硬接,那年小子能架我一杖,潜力已是不错,这老婆子居然空手来,岂非怪事。”想着忙用单手一夺,却未能夺回。五娘冷笑一声,手下一沉一扭,卞太婆竟有点把握不住,慌忙双手来夺,谁知才一用力,那根虎口粗细的铁杖竟然分成三段,除二人各执一段而外,那中间一段,竟自落在地下,卞太婆不由惊出一身冷汗,连忙窜出老远,拔腿便跑,五娘却哈哈大笑道: “你尽管慢走,我决不追赶,但烦寄语秦岭群贼,只敢再来,我们不妨前途相见。” 那卞太婆闻言连忙掉头厉声道:“你别得意,是好的将万儿留下,我们少不得有再见面的时候。” 五娘笑道:“你想知道我是谁吗?那很容易,你回去只向七十以上的老贼打听一下,江南谢曼华便行了。” 卞太婆只说了一个好字,便飞步落荒而走,中凤一见五娘拈着半截铁杖,负手而立状甚暇逸,不由笑道:“老前辈真乃神力,这老贼固然膂力极好,便这粗的一条铁杖若想扭断它,手上没有千斤之力怎么办到。” 羹尧也从马上纵落笑道:“这老贼婆如论真力,练到如此,自属少见,便身手也自不凡,却想不到老前辈只一见面便将她惊走,弟子等今天又算大开眼界咧。” 五娘笑道:“怎么公子也过誉起来,这老贼婆所练不过外家躁力,乍看似乎难当,其实浮而不实,便我不来,你这夫人也必有制她之策,如论那铁杖之断,却非人力所致,不信你只一看便知道了。” 说着,忙将地下那中间一段铁杖拾起,递向羹尧手中道:“公子只一看就知道了,这全是你和那位周君之力,老妇怎敢掠美咧。” 羹尧一看那杖断处果有刀剑之痕,而且杖心中空,有一处已经断透一小半,这才知道,自己那一剑已将铁杖砍伤,便周再兴那一刀也将杖上砍了一个口儿,所以两人一扭便成三段,忙又笑道:“虽然这铁杖已为刀剑所伤,那老贼婆功力也不算错,今日如非老前辈出场,那胜败之数,还未可定咧。” 中凤忙也笑道:“我原意见她力大杖沉,本想用轻灵小巧功夫赢她,却想不到这老贼婆,连杖中也藏有暗器,如非费虎事前泄机,老前辈又恰好在场,今天还真难说咧。” 说着,费虎已用那凤凰轮上的绒绳,将余媚珠像死狗也似的横曳了过来,众人一看,她那鼻子虽然安上,只有两条刀痕未褪,不由奇怪,中凤忙道:“你这贱妇,既已在鱼翠娘手下逃得一命已是万幸,为何不安本份又来送死?” 那余媚珠已经浑身泥土狼藉,肩上受了一掌,右踝骨上又被周再兴扫中,伤势也不太轻,闻言却一瞪两眼道:“姓云的丫头,你休得仗着汉子势力,便以为了不起,须知老娘却不在乎,杀剐由你,前面少不得有人找你算帐。” 费虎忙又一弯下腰去,啪啪左右开弓打了她两个嘴巴一面喝道:“你这淫妇,竟敢出口伤人,小爷爷先教你认得厉害。” 说着,一眼张见那匹龙马,正在撒溺,连忙抓了一把臊泥,笑嘻嘻的道:“我知道你最爱漂亮,就喜欢个宫粉胭脂,且待我来替你打扮打扮。” 说罢,乘势抹了她一脸,余媚珠不由大叫,嘴一张,又闹了一口,忍不住呕吐不迭,费虎却大笑道:“我不过让你抹上点,怎么连这个也吃起来。” 羹尧连忙喝止,一面道:“你这贱妇既和那老贼婆前来行刺,必不止一起,前面还有些什么人,何人为首,如说实话,我决不容纵人凌虐,也许可以开恩,念你是个妇人把你放了,否则那便难说咧。” 余媚珠一面呕吐着,一面冷笑道:“你问这个吗?前面人多着咧,一过宝鸡,你们的乐子便更大了,你等着罢。” 费虎怒极,又在她口中塞上一片臊泥,踢了一脚,中凤忙道:“这样问事决问不出来,不如先把她也押在后面,等到宝鸡再说。” 羹尧把头一点,便命也和那黄蜂洪五押在一处,一看周再兴虎口虽裂,已用金创药上好包扎起来,虽无大碍,一时到底不便动手,便命天雄仍率费虎前行,幸喜一路并无阻碍,十余里路程,一会儿便赶到。那宝鸡县城,原是一个重要交通孔道,由陕入川必经之地,城中相当热闹,仕宦商贾往来极多,不但费虎到过,便天雄也是旧游之地。入城以后,便在西街,寻着一家三合兴老店,将五间上房,和后两进房屋全包了下来,等伙计泡茶送上手巾面盆,一面洗脸用茶,拍着身上灰尘,一面便问振远镖局在城中有无分号,那伙计笑道:“客官如问别人也许不知道,小店却是振远诸位达官常住的,此地虽无分号,却经常有人来往,现在西跨院便住着一位单镖头,您且坐一会儿,如果有事要和镖局接洽,那是一请便来。” 天雄忙道:“那单镖头是单名一个辰字,外号飞天神吼的吗?” 伙计点头道:“正是这位,您认识吗?” 天雄道:“既是他在此地,那我去看他便了。” 正说着,只听院落里大笑道:“马兄不须累步,小弟在此已经恭候两天了。” 说着只见一个身穿二蓝绸衫裤、三十来岁的伟丈夫已到檐下,一面拱着手一面又道: “马兄多辛苦了,大人既然来了,为什么不着衙门办差打公馆,倒自己落店住宿,如非无心巧遇,只向县衙方面打听,那还几乎误事咧。” 天雄连忙让进上房明间落座,一面笑道:“单兄难道不知他的脾气吗?他虽然是一位贵公子出身,又是奉旨出京的学政,却最恶官场习气,这一路上除世交同年不得不拜而外,其余几乎全未惊动,却不特此地为然,他怎么肯闹这个排场。” 单辰低声道:“不是为了闹排场,如今秦岭群贼已经将这条路上全安上了暗桩,不但打算行刺,并且决定连随行各人全一个不留。我是昨日得讯,偏偏方师兄又往兰州未归,我们人手委实太少,等年老弟来,大家还须妥慎商量才好,这些贼人什么下流手段全使得出来,却不可大意咧。”

    巴大魁闻言,又一瞪凶眼,乘着蒙面人抡剑来砍之势,冷不防,倏然从地下一跃而起,劈面一掌打去,那蒙面人猝不及防,本非被打中不可,这时,那骡上的何湘云,恰好也已纵落,正在一旁,一见情形不对,便先喝道:“老贼情急拼命,还须留意。” 一面却掏了一支子母金梭在手,巴大魁才一纵起,便被打中咽喉,又倒了下去,那蒙面人怒极,手起一剑,将人头取下挽在手中,怒道:“这老贼端的歹毒已极,临死还要伤人,如非大嫂看出,小弟便非又遭毒手不可咧。” 何湘云笑道:“这全是你梁师兄不好,他早将这老贼宰了不就好了吗?” 这时梁刚已将那受伤蒙面人瘀血放完,取出秘制伤药上好,又撕了一幅衣服包扎好了,那受伤的蒙面人不由长嘘了一口气,道声:“好厉害!”勉强撑了起来,天雄一听那口音,分明是单辰无疑,一面扶着,一面低声道:“单兄真是一位热肠奇士,前日小弟倒不免失言了。” 单辰忙道:“小弟谋事无状,致累年老弟和马兄这次受惊,实深惭愧,但所以如此做法,实有不得已苦衷,容待事完,当再奉告,此时贼党遍地,实属防不胜防,还望不必张扬。” 说着,梁刚已将小刀伤药收好,一面向何湘云笑道:“你知道什么?我所以留这老贼活口,便是因为他这双鬼手在铁砂掌之外,自成一家,下手更极有分寸,适才那一掌,虽然打在大腿肉厚之处,不是要穴也未伤及内脏,但如阴劲入骨,也极讨厌,打算连激带将,逼出他一句话来才好放心,否则方才手下略重,还能容他活到现在吗?”何湘云忙又笑道:“你休得说嘴,我们的差事是接应他两位开路,直到黄草坡为止,如今两位已经伤了一位,并且那个三眼天王廖树声和一个女贼藏在路上,我们竟未看见,也算丢人到家了,前面还有一段路呢!难道就停在这里,等人家年老弟来,再仗胆子结伴同行吗?” 梁刚笑道:“你休激我,人虽丢了,这开路之责,焉有中途放下之理,他两位虽然伤了一位,我们便只好前队做后队咧。” 那穿紫花标褂裤的蒙面人,正是方兆雄,忙道:“单贤弟虽然受伤,小弟自信还可独负开路之责,如今还由小弟先行,二位接应便了,至于单贤弟,只好托马兄照料了。” 说着向天雄略一拱手,一手提了巴大魁人头,一手仗剑,径向石梁上大踏步而去,梁刚忙也上了白骡,向天雄和单辰说声行再相见,便也跟着冲过石梁,那何湘云也上了黑骡,一面道:“单叔叔保重,少时再见。”又向天雄福了一福,便也赶过石梁,穿过一丛树林一闪而没,这里天雄扶了单辰道:“单兄不妨稍为在崖上小坐,只车仗一来,便可在车中歇息咧。” 说着又问费虎羹尧遇刺经过,费虎忙将详情说了。原来羹尧自出村口,便迭据周再兴和费虎不断回报,虽未料定方单二人代为开路,却已知道自己这一面已经有人代为布置,心下更觉安然,一路前进,等到了那埋伏弩箭火弹的崖上,一见那烧痕血迹,和一地兵刃弩匣,正想着,如非有人事前代为开路也许就非伤人不可,忽见那峭壁顶上有人厉声喝道:“武当门下小辈休走,这里便是尔等绝命之地了。” 说着,只见一个长大黑影,竟从那五七丈高的峭壁上面直扑下来,便似一只大鸟凌空向羹尧头上罩下,接着又见那峭壁上老松丛中,白影一闪,一点寒星也向中凤咽喉打到,两人虽然猝不及防,那两匹龙马却灵异非常,竟双双霍的一声纵出老远,那片长大黑影倏就空中一翻,又大喝道:“姓年的小子待向哪里走,我三眼天王今天要不在这里将你活毙了,也枉自出来这一趟。” 说着人已落地,却是一个秃顶无须,一身黄麻衣衫的赤红脸老者,那白影也从松树背后一个石洞之中一纵而下,抡刀在手大喝道:“云中凤贱妇,今天你须还我丈夫命来。” 众人一看,却是那李元豹之妻林琼仙,中凤正在准备答话,那老者,猛分双掌,又待向羹尧扑到,这时谢五娘在马上连忙一声清叱道:“你这老鬼两次幸逃不死,竟敢又来找死,待我谢五娘来成全你便了。” 说着,就马背上一提真气,斜掠了过去,两下还相隔二丈来远,便似闪电也似的声随人至,落在羹尧马前,右手一起一个丹凤朝阳架式,迎着那老者扑来之势,当头劈下,双方全来得极快,而且掌出各带劲风,那老者也是一个猝不及防,又全神都贯注在羹尧一人身上,用足潜力,贯在两掌上面,原打算将羹尧立毙掌下,却不料谢五娘自斜掠过来,只因轻敌过甚,又想一下成功,把招用老,在空中急切间,竟闹了不容转身收招,虽然使了一个神龙掉尾,勉强避过头颅,那一掌却好扫中左肩,他虽功力精纯,那一掌又被卸去七成力量,但五娘那掌也是用足全力,不由叫声啊呀,二次又落在地上,偏那马小香因为心系羹尧安危,竟将生平练而未用的五毒梅花针,取了五根也同时打出,那针细如牛毛,不用针筒机簧,全凭内功真力打出,七步以内,人畜遇上决难闪避,老者人方站定,这五针全打在左边肩臂之上,这一来,便铁石人也受不得,立刻厉吼一声,向林琼仙大喝一声走,竟单伸右臂一把挟了,从那崖上向山下小径,纵了下去,众人一见他身带两次重伤,竟能挟了一个人,从那高悬崖上窜了下去,也不禁为之骇然,再向崖下一看,那老头已经落在小径之上,只回头向崖上狞笑一声,便携了林琼仙径去,这虽是一刹那间的事,羹尧却不禁摇首咋舌道:“江湖之上真是艺无止境,这老贼较之那侯威卞太婆等人功夫又高多了,今天如非谢老前辈随行,我辈却真无人能敌咧。” 五娘也摇头道:“方才我也侥幸出其不意,才勉强打了他一掌,如非小香打他一把五毒梅花针,却也未必便能制他,看来此人不除,却恐从此更多事了。” 马小香忙道:“我那梅花针也全曾喂毒,对人虽然未曾用过,但是飞鸟野兽只打中一根,从无一活,难道这老贼是铜筋铁骨吗?” 五娘又摇头道:“这老贼昔年便是专用毒药暗器的著名淫贼,又有一身横练功夫,虽然曾经一位老前辈放血破去,但这数十年来他未必无法再练,也未必便无解毒之法,你不见他负伤之后,仍能挟人飞遁吗?” 说着,不由寿眉微耸,似有隐忧,羹尧忙命周再兴将那崖上又仔细查看了一会,又命费虎前行,以防前面出事,天雄也遇不测,又恐后面车仗遭人截击,便索性稍停等二罗来到再走,费虎说罢,天雄忙命回报,不一会羹尧也飞马赶到,一见单辰受伤,连忙翻身下马,拜伏在地道:“为了小弟一人致劳二位师兄如此出力,已是不当,更使单师兄受此重伤,却教小弟如何心安。” 说着又详问伤势,单辰含笑撑持答礼,一面道:“此乃恩师和诸长老所命,并非只为老弟一人,愚兄稍尽绵薄,亦系应尽之责,何必挂齿,只我学艺不精,又百密一疏,致令贤弟受惊,自己也被那老贼打了一掌,却未免丢人咧。” 说罢又笑道:“我这伤势虽也险恶,但那梁兄颇为内行,医治又快,如今也已无妨,只是此番出力,却非只我和方师兄,还有几位老前辈数千里奔驰而来,无非为了未来大计,贤弟日后行事还须善体此意才好。” 羹尧忙也慨然道:“师兄放心,小弟自蒙恩师训诲,即誓以身许国,今后更当仍本夙志做去,决不会便因富贵而改行。” 接着又问来者是哪几位师伯叔?单辰一看四面丛林密着,又道:“贼人狡诈异常,这一条路上几乎遍地全有暗桩埋伏,贤弟说话千万留意,那几位老前辈便在前面,少时定必现身相见,此时却无庸问得。” 说着中凤小香谢五娘也到,一问情形之下,五娘略看伤处便笑道:“这老贼虽然手黑,但所练却和那侯威不同,这一掌又是斜劈而下,阴劲卸却不少,既未伤骨,瘀血一去,便与寻常伤势无异,却无须过虑咧。” 羹尧忙又问道:“单兄此伤,老前辈那归元散能用吗?” 五娘笑道:“我那归元散专治脏腑气血受伤亏损,他还用不着,只将休息几天便可无虑了。” 羹尧闻言,连忙命人匀出一辆车来,收拾好了,亲自扶着单辰上车,这才又前进,仍由天雄先行,周再兴费虎来往策应报讯,但除中凤和羹尧所乘二马而外,牲口均须蒙上双目,才能牵过去,那车辆更非抬过石梁不可,因此费了不少时间,天雄先过石梁一连走过去三五里,虽然小径极为崎岖,也未见厮杀痕迹,又下去七八里,日色已经傍午,那山势渐开又转平衍,走了一程,忽见道旁一处新搭松棚,上面用红纸大书着,钦点四川大主考年行馆,棚外雁翅也似的,站着十二名身穿青布大衫的壮汉,一见天雄马到,一齐躬身道:“小人等现奉雍王爷之命,在此伺候年大人打尖,还请马老爷转请大人就此歇马,稍用酒饭再为上路。” 天雄不由十分诧异,再一细看,却又一个也不认得,连忙控马问道:“诸位既奉王爷所差,在此迎接,是哪位差官在此,有王爷书信谕帖吗?”那站得最近的一人笑道:“马爷放心,小人等决无说谎欺瞒之理,且请松棚落座,少时,自然有人陈明一切。” 天雄闻言愈加狐疑,再下马向棚内一看,虽然仓猝搭成,极其简朴,却居然用席棚子隔有房间,几案坐具无一不备,两边小厨灶马圈也分得井然,正在迟疑,忽见梁刚缓步而出笑道:“马兄怎么忽又犹豫起来,前面只不过三里便是黄草坡,贼人不特颇有能者,而且兼藏毒计,如不设法聚歼,决难通行,在胜负未决之前,这车仗从人,更不可随行,前面虽然尚有一二小市集,但均为匪类盘踞,所以几位前辈再三筹划才在此间开一暂时驻足之所,还请不必迟疑,火速通知年老弟,来此略进饮食后再定破贼之计才好。” 天雄笑道:“小弟因为棚外各人均非素识,却言雍王所命,诚恐匪徒有意设阱,这才不免犹豫,既然梁爷在此,又出诸位老前辈筹划那便万无一失了,但不知何以又伪托雍王之命,难道也有用意吗?” 梁刚连忙笑道:“此次用人极多,大抵均系方兄镖局伙友,和秦陇一带义民,还有一小部乃系天山丁真人子弟,如果不假官方之名,人数一多,究竟不妥,而且秦岭群贼已经公然打着六八两王旗号,这些当官强盗,又与附近各衙门捕役,驻防营混,均已打成一片,我们如不也将王府旗号打了出来,一个过路学政,哪里镇慑得住,那便事前事后均难料理,所以才实逼处置,这却不是存心狐假虎威冒充字号蒙事咧。” 接着又笑道:“其实就说是那鞑王所差也差不离好多,少时等年老弟一来,你就明白了。” 说罢,左右已经献上茶来,天雄忙道:“既然如此,小弟恕不多延,这便须去告诉年双峰,也好让他放心咧。” 说着正待起身,周再兴已经赶到,一问所以忙道:“马爷不必再回去,待我禀明二爷便了。”说着匆匆回报,羹尧闻言,忙命二罗押解车辆,自己携了周再兴疾驰而来,等到松棚,便听那棚里有人哈哈大笑声如洪钟道:“年老弟,你这一趟却把我害苦咧,别项不说,这大太阳底下,赶路却真不易,没有什么说的,只等事完之后,我们还须好好喝上一场才对。” 羹尧一看,只见个秃顶葛服老人,一手捋着颔下一部银色虬髯,一手把一顶大马连坡草帽,当扇子摇着,迎了出来,再细看时,却是那秃顶神鹰,老回回沙元亮,虽然一脸风尘之色,却精神奕奕,笑容满面,连忙拜伏在地道:“你老人家,怎么是这等称呼,小侄却决不敢当咧。”老回回又扶着大笑道:“我们订交之初,便是这等说法,至于你娶我内侄女儿,那又是一回事,等你们入川以后,正了名份再改口也还不迟,不过我终以为与其认那绕了弯子的亲戚,转不如叫你一声老弟来得痛快。” 接着又道:“我们且不谈那些没要紧的事,实不相欺,我和你路叔早来咧,本来一来到宝鸡,便想去寻你,偏那丁老道和路老头儿,却说碍得那个,又碍着这个,一定不肯答应,所以我只有憋着闷着,直到这个时候,他们方才说是可以露面,我便再也耐不得他们那套如此如此,所以你一来,便立刻赶出来咧。” 说罢又大笑道:“那侯威是老夫前世的冤家对头,他那一双鬼手,便是我再遇上也不易制,想不到老弟你虽然挨了他一下,竟将那鬼爪子踢断一只,这也教我痛快一下,更不枉我交下你这样一个忘年之友。” 正说着,忽听路民瞻笑道:“你这老回回怎样老是这个火爆脾气,竟赶在门外叙阔起来,这里还有好多人他全没见过,等他进来,先让他见见,再为细说不好吗?” 接着天雄也赶了出来道:“现在除路沙两位老前辈早由京城赶到而外,还有天山丁真人祖孙三辈,和梁家夫妇双侠,以及振远镖局几位知名镖头,全在里面,最可敬的是哥老会首刘谦,刘让老哥儿两个,竟不避与秦岭群贼结下生死冤家,点了七百多弟兄,前来听候调遣,这一路之上伺候的,差不多全是这些义民,您还不赶快进去拜见谢谢这些老前辈吗?” 羹尧闻言,连忙赶进松棚一看,只见上首椅子上,端坐着一位清癯老道,头戴犀角道冠,身披云白鹤氅,左手执着一柄铁如意,右手轻挥尘尾,看去真有神仙之概人,下面空着一座,便是两位铁面银髯老者,一式青布大衫,白布紧腰,各持着一根纯钢打就短烟袋,在吸着旱烟,再下面便是路民瞻,那下首一排椅子上,第一位是一个白衣中年书生,第二位是一个三十有余四十不足的黑衣妇人,第三却是一个一身道服的中年人,再以下便是一位彪形大汉,和方兆雄,此外高高矮矮,还站着十来位,心料那道装老者必是丁真人,正待下拜,路民瞻已经站了起来,笑道:“此番虽是为了匡复大计,不得不乘此先将秦岭群贼除去,但实际乃是由你一人而起,以致劳动各位前辈,和秦陇一带义民,还不赶快一一拜见吗?” 说着指着那道装老者道:“这位乃是秦陇群侠之首,天山派掌门人丁大冲丁真人,此次策划一切和前后调动布置,均由丁真人主持其事,你还不赶快拜谢。” 羹尧连忙拜了下去,丁真人一面扶着还了半礼,一面将羹尧上下一看大笑道:“年贤侄,你别听他的,我那小徒无知,一切诸承照拂,论理我已应先向你道谢才是,何况一到这里,我便算是地主,我既养痈遗患,令秦岭群贼坐大作恶于前,又不能制止芟除于后,致令贤侄中途几遭不测,此举不过补过而已,你再谢我不令我更增惭愧吗?” 接着又指着那两位铁面银髯的老者道:“这两位老前辈,一名刘谦,一名刘让,昔年全是拒流寇,抗清兵的宿将,此次为你竟然裹粮携械,将自己的子弟兵调了出来帮这大忙,你却真非谢谢人家不可咧。” 羹尧忙又拜了下去,二刘忙也一边一个扶着大笑道:“老道长,你又错咧,我们老哥儿两个,此次所以把这些孩子带出来,一则是为了秦岭这些猴儿崽子,实在是把这一带老百姓给害苦了,不容再坐视下去,二则也是为了这位年老弟是太阳庵公主派出来,为了恢复大明天下的,才不得不来这一趟,却不是谁帮谁的忙咧。” 接着又道:“我们全住在这附近,原算不得什么,人家沙老英雄和路大侠大远道从北京赶来,不也就为了这事吗?要谢还须着这位年老弟先谢谢他们两个才是。” 正说着,沙老回回不等羹尧见礼便拦着道:“路老头儿是你师叔,原该磕上两个头才是,这可没有我的事。” 羹尧却仍旧叩拜下去,这才又向路民瞻施礼,接着,路民瞻又指着那白衣中年书生和黑衣妇人道:“这两位算是你同门师兄师姐,一名梁刚,一名湘云,他两个虽然是南边人,却早在这一带落户开有买卖,又是振远镖局的实际主人,你以师兄之礼相见便了。”等相互施礼之后,又指着那穿道服中年人道:“这是丁真人长公子丁光华,你也不妨以平辈之礼相见,他还有几个兄弟子侄全差在外面,那只好等事完再见面了。” 丁光华连忙先把手一拱道:“小儿无知日昨多多冒犯,还望恕罪。” 羹尧才知道他乃是昨日所见那孩子的父亲,忙也作了一揖笑道:“令郎端的身手敏捷已极,既承报信于前,这一路又多蒙他指点得以趋避,虽出真人所命,但那身手之不凡,小弟实深钦佩,丁兄怎反如此说法。” 说着那彪形壮汉更不待别人引见,先站了起来大笑道:“终日传说年二公子,为人和功夫全是顶儿尖儿,今日一见,果然不错,我是一个老粗,可不知道说什么才好,只好自己报上一个名便算咧。” 说着竟先施礼,一面道:“我姓郑,叫郑英,外号人称铁椎郑英,现在振远镖局算是专走西川镖的镖头,言语不到,你多担待罢。” 羹尧知他为人一定浑愣,忙也答礼,这才又向方兆雄施礼致谢,等寒喧既毕,谢五娘和后面各人也到,各自相互见礼寒喧之下,五娘首先向丁真人笑道:“此次你虽仗义相助,除那秦岭群贼,但闻得卢姐执拗犹昔,却恐难免大费手脚才可如愿咧。” 丁真人忙也笑道:“这却无妨,我对山荆已经早有安排,只她理屈词穷之后,也许恼羞成怒,又别生枝节,这转圜相劝之责,却在你了。” 五娘点头笑道:“只你能使她真的理屈词穷,她如再使小性,那我还和昔年江南一样,决计使她就范,只不过她对你那高足护犊过甚,又受秦岭诸人蛊惑于前,先入为主,这却不易驳倒咧。” 丁真人却只笑而不言,一面命人备酒伺候,不多时,便将酒筵送上,各人用罢,商量之下,决将车仗从人和几位老夫子暂留松棚之中,单辰也在棚中将息,其余老少男女各人,均依江湖规矩赴会,表面仍作为由羹尧率领,实际则暗中由丁真人主持,在动身之前,丁真人先唤过自己儿子丁光华附耳数语吩咐去讫,又请来刘谦刘让二人也照样说了几句请二人先行,笑着又向方兆雄笑道:“这里地势你最熟悉,这全局胜负,最后那一着,算交给你咧。” 方兆雄忙道:“老前辈,你放心,任他再诡,那地方有一条秘径,他们决不知道,我只和这位郑大哥去,包管一个不会留下,也不会让他一个逃走,更不用说让他奸谋得逞了。” 说罢也携了郑英而去,这里只剩下丁真人、沙元亮、路民瞻、谢五娘、马天雄、周再兴、费虎,和中凤、小香、羹尧、罗翼、罗轸,一共十二人,丁真人略一思索又向羹尧笑道: “现在还有一件事,必须你带来的人去办,而且非口头刻薄善能激怒群贼的角色不可,你这样人才有吗?” 羹尧看了周再兴一眼道:“如论这样的人,我这周师弟,还可算得一个,老前辈打算如何差遣咧?” 路民瞻不由也笑道:“如论淘气呕人这孩子也还去得。” 丁真人也向周再兴看了一眼忙道:“既如此说,你可先从这松棚出去,寻着我那孙儿丁旺,教他把那两大车东西交给你,他少不得会告诉你一个办法,不过此举虽在激怒贼人却须防他用暗器伤你,非极小心不可,务须仔细才好。” 周再兴欣然领命而去,老回回忙又一翻怪眼道:“你这老道士,有话不会明说吗?此地既无外人,何必又这等鬼鬼祟祟的,我实在耐不得咧。” 丁真人大笑道:“这里虽然全是自己人,可是人多口杂,如果明说,难保不泄漏出去,事未成而机先露固然不好,而且我们做事,还有一大顾忌,不得不尔,只等事完,我一说,你也许就明白咧。” 说罢,又向天雄耳边数语,便出了松棚各自上马前行,不到二三里,忽又见小径反又趋高陡狭窄,二面虽然间有村落也愈形荒僻,等翻了上去再一看,却又是一个陡坡蜿蜒而下,一边是峭壁参天,一边是悬崖千丈,端的又是奇险去处,再从坡上下去不到半里,只见前面一处沙坪,满生着荆棘油松,和半人深的荒草,中间却用人工开出来方圆七八丈一块空地,搭着两座彩棚。倏见一个浑身短衣束扎的精悍壮汉,疾趋而前道:“哪位是北京下来的年大人,前面便是黄草坡了,我们总当家的孟三婆婆和太白山卢十九娘老前辈,还有天水三眼天王廖树声廖老前辈,已替大人设下行辕,现在前面恭候大驾,还请歇马一叙。” 羹尧方欲答言,天雄已先喝道:“大人早已有令,此番相见仍依江湖规矩,以免尔等不服,既然那孟三婆婆着你来迎,可说大人就到,着她小心便了。” 那人猛翻凶睛,向众人一看,冷笑一声道:“你休得发横,我是奉命而来,反正今天一会谁都有份,你也跑不了。” 说罢,悻悻而去,羹尧心知天雄所言必出丁真人之命,也不问什么,仍旧前行,忽见周再兴和两个壮汉,赶了两辆大车前来,那车上满堆着麻袋,丁光华和丁兴丁旺两个孩子也押着一辆下着车帷的骡车走来,不由诧异,正待要问,但见各位老前辈全不开口,可丁真人更是含笑点头,便也不再问,那三辆车跟在众人后面,不多时,便循着陡坡而下,才到那沙坪上,便见孟三婆婆、闻道玄、三眼天王廖树声,一齐迎了上来,首先由孟三婆婆把手一拱发话道:“年大人,我等虽系山野草民,但今日之事,既按江湖规矩相见,便恕不见礼了,那边彩棚专为大人和随行高亲贵友而设,大人远道而来,且请入座,容稍奉三杯水酒,再为请教如何?” 说罢,把手一摆,便肃客前进,羹尧再将那沙坪仔细一看,只见那山径陡坡,从东面沿着峭壁一路迤逦而来,到得沙坪,便折而南下,北边一带是三五丈高的石壁,东边便是那条山径,径外全是嵯峨怪石,荒草丛生,远看下去一片焦黄,端的险峻异常,除那条山径而外,不但简直无路可寻,而且那些怪石一直连向南边,起伏不一,内陷外突,往往相距数丈,便连着脚也难,因此除了那条山径东北南三面全是死路,只西边灌木丛生,无法看清,但在坡上远看,也仿佛是个悬崖,更下临无地,算来只有那条小径可容上下,心已料定,单就地形而言,其中已属必有奸谋,再看那沙坪中间,两座彩棚,一处偏东,却好扼定那条山径,西边一座却在从莽之中,秦岭群贼已将东棚占好,看去内面至少也有百余人,却留西棚以待自己,那棚全用五色油布扎成,里面又用油布隔出五间,成了三明两暗的款式,外面又用油布松木扎成栏杆,地下也用黄沙铺得极平,居然几案坐具应有尽有,那三间明间当中,已摆着一桌酒席,一路进棚之后,孟三婆婆又冷笑一声道:“今日我这老婆子是主人,本当相陪大人和诸位高亲贵友才是道理,无如我们这些山野之人,却不谙官场仪注,万一失礼,反而不好,大人且先请用酒,我和几位老前辈只好在那边棚里遥陪了。” 说罢,便携诸人径上东棚,这里孟三婆婆等三人一走,那东棚之中,便涌出来两队精壮汉子,各执兵刃将那条山径上下路口,守了个风雨不透,羹尧见状忙向丁真人笑道:“看这样子,人家也许便想将我们全留在这里咧。” 丁真人也笑道:“岂但打算将我们留下而已,还有极热闹的场面咧,可惜我那山荆,竟不知道他们连我这老道士全家也想一网打尽,还只在为我那孽徒复仇着想,连我也不理,岂不可笑。” 路民瞻大笑道:“古人曾有同舟敌国之说,贤梁孟却更有进焉,连同床老伴也视如仇敌,岂不难堪。” 谢五娘在旁忙道:“无妨,这事少时便有变化,只卢姐一明白过来,单凭她一人便够群贼消受咧。” 正说着丁真人寿眉微耸,先唤来周再兴道:“这第一出开锣戏是你唱,却须弄好他,千万不可误事。” 周再兴躬身笑道:“您请但放宽心,我这就去了。” 说着,窜身棚外,那两辆大车原停棚外,两个赶车的人也在车旁,他这一出去,首先向二人一努嘴,各人提了一只麻袋,解开绳结直趋沙坪中间大叫道:“秦岭孟寨主听着,敝上一路远来,诸承贵寨派人相迎,实深感谢,现在谨先奉上一点薄礼,一共人头六十三颗,还望点收。” 说着,一抖口袋,倒了一地人头,便似西瓜一般,全滚在那黄沙上面,孟三婆婆等三人因为故作镇静,正在缓步从容向东棚走着,闻言掉头一看,首先入眼的,便是巴大魁那颗脑袋,其余也全是派在沿途截杀的手下得力头目,再一暗想所派人数,除廖树声林琼仙事后赶去不在原定之内,确符其数,竟一个也没逃出对方掌握,不由大怒,转头阴恻恻一笑道: “贵上倒记得好数目,我这老婆子且全收下,不过今天是有帐全要明算,请向贵上说明就是咧。” 那廖树声却沉不住气,猛一转身大喝道:“无知小子,焉敢如此欺人,还不与我躺下。” 说着,右手一抬,便是一掌推了过来,周再兴一面说着话,一面留着神,一见廖树声出手,连忙纵过一边大喝道:“你这大年纪真不要脸吗?既然摆出这种场面来,为何不等正经主儿把话交代明白便自动手,你到底见过世面没有?” 廖树声原意先将周再与立毙掌下,略振声威,一面泄愤,不料他那劈空掌向来虽然又黑又准,此刻却因为事前曾被谢五娘掌风扫中,又被马小香打了五根梅花针,虽然那一掌未能打实,所中梅花针也经取出,上了拔毒灵药,究竟功力较之平时打了一个大大的折扣,所以竟被周再兴轻易避过,心中不由怒极,又听周再兴接着笑道:“真要说比上个三招两式,不会把胆子放大了叫阵吗?这样毛手毛脚的算得什么人物。” 这一来不由将廖树声激得三尸暴跳七孔生烟,立刻卓立当场大喝道:“好小子欺我太甚,既如此说,你还不赶快过来受死,我要让你在三招以后再躺下,也不算是三眼天王廖树声。” 说着举掌便又待动手,周再兴正待答话,忽见眼前人影一闪,丁旺已经从车上跳落当场笑道:“周叔叔,你还不快到棚里去,凭这老家伙也配和你动手吗?何况你手伤未好,也犯不着让这老东西先占便宜,你让我先叫他翻上几个筋斗不好吗?” 说罢,绷紧了小脸,双手叉腰,看着廖树声喝道:“我爷爷因为你一再寻仇吃亏回来,近来还知安份,所以才容你在那王八窝子里忍着,谁知这次又出来叫字号,浑充好汉,别看我年纪小,照样会和龙象孤峰两位老前辈一样,再教训你一顿,不过小爷手下却没有那两位老前辈有分寸,却须说明在前咧。” 廖树声不知丁旺那一番话是有人教了出来的,其间另有作用,一见一个孩子竟这样瞧他不起,愈加激怒,两眼一瞪,大喝道:“哪里来的小蛋蛋子,竟敢这等放肆,待我先来管教你便了。” 说罢,身子一挫,便待一掌打去,蓦见卢十九娘大喝道:“你且慢动手,我有话说。” 接着,人便从东棚窜了出来,却好落在廖树声和丁旺中间,先看着廖树声冷笑一声道: “你也这大把年纪咧,难道竟和这一点点孩子较量吗?” 接着又向丁旺喝道:“你这孩子是谁教你出来的,凭你这点点嫩骨头,也能凑这热闹吗? 你爷爷既然已经来了,还不快些着他出来,我有话要问他咧。” 丁旺笑嘻嘻的道:“奶奶,你为什么不让我揍这老王八咧,你看他多么狂,眼睛里不但没有爷爷,便对你老人家连招呼全没打一个,便开口骂人,这能容得吗?我成了小蛋蛋子,你老人家又算什么咧?”接着又向廖树声一扮鬼脸道:“我奶奶不许揍你,那只好先便宜你这老王八咧。” 廖树声虽知来的孩子是卢十九娘的孙儿,但满腔怒火再也按撩不住,不由厉声道:“卢十九娘,你当真就容这孩子放肆,以小犯上吗,对不住,你如再没有一个交代,那我这老朽,便要替你管教咧!” 卢十九娘正在向丁旺喝止,倏闻此言,面色骤变,把头一抬也厉声道:“你对这孩子,打算要我如何交代咧,方才我已着他去唤祖父出来,便也为了此事,你待怎样?” 孟三婆婆见状忙道:“二位老前辈休为这点小事有伤和气,如今我这老婆子已与武当门派势不两立,一切还请看在我这老婆子份上,这孩子既是卢老前辈孙儿,不妨先令回去,等卢老前辈和丁真人把话说明再说不好吗?” 接着又扯着廖树声笑道:“好在卢老前辈向来说话算数,一言既出决无更改,那闻贤侄虽然是我们这位闻二哥的侄儿,却是她一手教养出来的爱徒,还能容姓年的白白把他宰了不成。” 廖树声闻言哈哈一笑道:“孟赛珠,你可别糊涂,我虽是冲着你才出来,但也和武当一派有不可解之仇,才不惜拼上这条老命,人家犯得着吗,再说,人家夫妻到底是夫妻,男的既然帮着姓年的,女的能帮你吗?” 孟三婆婆方在阻止,卢十九娘已经白发戟张,眼露精光也哈哈大笑道:“姓廖的,你别这么说,我卢十九娘固然向来说话算数,更从不论亲疏远近,只闻天声那孩子确实死在姓年的小子手中,任凭他是谁来助拳,我也决不会放过,别看那老道士是我的丈夫,说翻了只他不识相,一样动手,可是谁打算蒙事造谣,借我这老婆子来替他找场,那便算他瞎了眼,快到了姥姥家咧。” 说罢,又向孟三婆婆喝道:“我不管你们武当秦岭的恩怨,更不知道什么王爷侯爷,你且与我将那闻道玄唤了出来,如今真是真,假是假,却含糊不得咧。” 就在这时候,西棚丁真人和老回回沙元亮也向羹尧笑道:“人家今天一切是以你为主,你也该出去咧,须知道这一席酒不过摆个样儿,却不真是给谁吃的,如果再等人家发话,那就又要多上若干废话咧。” 那老回回又向羹尧耳畔数语,接着道:“你只管实话实说,决无妨碍,只对卢老前辈一经把话说清楚,我们其余就全无顾忌,可以放手做事了。” 羹尧点首,三人一同缓步走出西棚,到了当场,羹尧首先打了一躬,含笑道:“卢老前辈,请恕弟子年羹尧在此不便拜见,如有垂询之处,还望明言,容我声辩一二。” 卢十九娘蓦然颜色一沉道:“原来你便是那姓年的小子,别看这糊涂老道和沙老回回向着你,须知我方才已经说过,是则是,非则非,我却没有什么情面可看咧。” 羹尧从容笑道:“弟子素仰老前辈正直无私,此番所以敢来相见,也便是为了表明这场是非,至于丁沙两位老前辈,虽承拔刀相助,却非为了对付老前辈,果真弟子有不是之处,他们两位老人家也决不会对老前辈以旧情相缚,但请放心。” 卢十九娘冷笑一声,且不向沙丁二人招呼,只看着羹尧道:“但能如此,你也不枉是那顾肯堂先生弟子,既如此说,我先着那闻道玄,和你对质便了。” 说罢,猛一掉头,却仍不见闻道玄出来,不由含怒道:“姓闻的,如今人家姓年的已经出来,那闻天声到底死在谁手,还不快些出来当面说明吗?” 闻道玄闻言,忙也走出东棚道:“我那侄儿死在这年小子所率血滴子之手,我不早已说过吗,这还有什么说明的?不过这小子向来下手毒辣,人被非刑拷死以后,便毁尸灭迹,你如着我找出人证物证,我却无法咧。” 羹尧却冷笑道:“什么叫血滴子,你就知道是由我统率,那闻天声死在他们手上吗?我年某虽然不是江湖人物,但也略知义气所在,我与你素无往来,也说不上有什么恩怨,但那闻天声虽是你的侄儿,却是卢老前辈和丁真人门徒,即使他到北京去,有什么事要找我,也必须看在两位份上加以说明,好生款待,焉有无故加害之理,一个大活人生死存亡却决无法掩饰,你虽打算激怒卢老前辈与我为仇,说话还须仔细才好。” 闻道玄未及开言,孟三婆婆也冷笑一声厉声道:“姓年的小子,你还记得西直门外松棚一会吗?须知我秦岭一派,老少三辈,死伤在你和那云中凤鱼翠娘两个贱丫头手下已非一二人,这笔血债非在今天算清不可咧,这怎么说得上素无恩怨,至于说到那血滴子,如今已经由北京城里满直隶山西一带,谁不知道全是你的爪牙,当着卢老前辈你还强辩什么,大丈夫敢作敢当才是人物,你既敢把那闻天声活活拷打而死,难道就不敢承当吗?” 羹尧看了丁沙两人一眼,又微笑从容道:“年某做事倒向来敢作敢当,尤其是对你们这些江湖下三滥的淫贼贱妇,决无姑息之理,不过那闻天声委实未死,你却教我在卢老前辈面前如何承当法咧。” 卢十九娘向二面一着,不由也哈哈一笑道:“我早说过,你两家是非恩怨,我是一概不管,只为闻天声的生死而来,如今只有闻天声这孩子人在,我是万事皆休,否则便是舌吐莲花也是枉然。” 接着又向丁真人道:“这次你又出来蹬上这趟浑水做什么,难道自己孩子教人家宰了不够,还要打算呕死我吗?我知你与沙老回回交情不错,是不是你两个向着姓年的小子,也打算呕我一下,告诉你们别做梦!今天除非天声那孩子出来对我说上一声,他的生死与姓年的小子无关,我自没有话说,否则不管是谁出面,我全非先宰了这年小子不可。” 丁真人不由也怒道:“你怎么就这等刚愎自用,竟说出这话来,你就知道那小子一定已经被人家宰了吗?” 沙老回回也大笑道:“大嫂,你就这等任性,准知道我这老回回是为我们这位年老弟向你恳请而来吗?须知目睹犹恐未必,耳闻岂得尽真,你如借此打算替秦岭诸人找场,我老回回自无话说,假如为了闻天声那小杂毛,还须听我一言才是。” 卢十九娘仍旧怒容满面道:“你有什么话,只管说便了,便打算仗着那手掌法,替姓年的硬做调人我也现成。” 沙老回回哈哈大笑道:“大嫂,你别自己以为功力高人一等,便举世无敌,那是大家看在丁兄份上才让你一步,好言相劝,否则却不是这等相待咧?” 说着,便将闻天声受了闻道玄欺瞒,前往十四王府寻仇被擒由自己救出,羹尧和翠娘力请周浔医伤救治的话全说了。 卢十九娘冷笑道:“依你这一说,你和那姓年的小子倒是天声那孩子的救命恩人了,只是如今他这伤也该好了,人在何处咧?” 老回回又大笑道:“你真要见他那也不难,只能依我三事,我少不得还你一个新鲜活跳的小杂毛,如假包换,你能依得吗?” 卢十九娘忙又厉声道:“你只能将天声那孩子引来一见,慢说三件,便三十件我也依得,果真那孩子已死,你这老回回又待如何咧?” 老回回一捋项下银色虬髯大笑道:“我如没有一个活的闻天声交给你,这颗脑袋便是你的,连取全不用取,我自己会割下来当面奉上,这三件事,你真能依得吗,却不许反悔咧?” 卢十九娘忙道:“你只管说,我全依你便了。” 老回回又大笑道:“你问这个吗,这第一件是你和我们这位丁兄立刻言归于好,仍旧回到北天山去,那太白山的山庄权且送我老回回,算是替你徒弟谢我。” 卢十九娘道:“你要我那地方那是现成,还有咧?” 老回回又道:“那第二件是这些秦岭的下三滥毛贼你别管,由我们全宰了为民除害。” 卢十九娘道:“果然如你所说,天声那孩子未死,我这老婆子对此事自然也有一个是非明白还你,还有那第三件咧?” 老回回却一摸秃顶半晌说不出来,只捋着虬髯一翻碧眼向丁真人大笑道:“那第三件我委实又忘记了咧,还是你自己来说罢。” 卢十九娘方在一怔,猛听那峭壁上面一声炮响,接着坡上坡下火旗信号四起,孟三婆婆忽然阴恻恻一笑道:“姓卢的,你别听这老回回的话,打算吃里扒外,老实告诉你,不管闻天声那小子的死活,今天是跟姓年的来的,可一个也别打算走,你可自己估量着。” 说着呛啷一声已将雁翎刀掣出,擎在手中,那闻道玄也将缅刀掣在手中,哈哈大笑道: “丁太冲老贼道请听,我秦岭一派和你天山姓丁的本无过节,今天却是你自己送上门来,那便不能怪我们将你夫妻父子和武当派一锅儿烩咧。” 接着双眉一竖又大喝道:“如今是明人不做暗事,老实告诉你们,这峭壁上面和山径上下全有连弩和五毒烈火弹守着,你们便插翅也难飞走咧。” 说罢,一阵大乱,喊杀之声四起,秦岭群贼全将家伙亮出,丁真人转哈哈一笑,向卢十九娘道:“你这可明白了,你看值得吗?” 卢十九娘闻言不由急怒攻心,猛一转身,看着闻道玄大喝道:“无耻贼道竟敢赚我,还不与我过来受死。” 说着,右掌一起,一个单掌开碑便迎头劈下,那闻道玄虽然只剩下一只右臂,仗着缅刀削铁如泥,抖手一刀,拨云见日,便向她那条伸出的手臂迎了上来,卢十九娘一见那口刀形式光华有异,忙将右掌撤回,左掌一伸,一个推山式,直向胸前按到,闻道玄一刀迎空,一见卢十九娘左掌又到,一时收刀不及,又苦于只剩一条右臂,无法招架,忙将身子一侧,飞起左脚便向卢十九娘腕上踢去,接着右手一翻,刀也当头劈下,这双招并用,端的疾如闪电,满以为对方决难招架,却不料卢十九娘怒极一笑,左手一沉,揸开铁掌,竟将他那一只左足躁骨抓牢,右手一抬又将他那条右臂连腕带手接住,那孟三婆婆一见不好,慌忙大喝一声,一刀向她肩背之间砍下,卢十九娘哈哈一笑,两手一紧,猛一转身,竟将闻道玄举了起来向上一迎,孟三婆婆做梦也想不到她竟用一个大活人,当了兵刃,收刀不及,一下正砍在闻道玄背上,那闻道玄自被抓牢,手腕足踝便似加了两道铁箍,本已受不住,方叫得一声哎呀,背上又着了孟三婆婆一刀,刀锋深陷入骨,大叫一声登时昏死过去,那东棚之内群贼,一见孟三婆婆已经翻脸,也纷纷擎着兵刃围了上来,卢十九娘见状越发大怒,眼露神光,白发根根直竖,一下将闻道玄,抡了起来,横扫过去,群贼不由大骇,纷纷后退,猛听三眼天王廖树声大喝道:“尔等闪开,待我来拿她。” 说着,大吼一声,竟赤手空拳,窜了出来,一分双掌又喝道:“卢十九娘,你这反复无常的老贼婆,是好的,先将人放下,你我走上个三招两式,须知旁人怕你,我姓廖的还没有把你夫妇放在眼中,你便内应外合,夫妇同上,我也不惧。” 卢十九娘不由哈哈一笑,猛撒手,将那闻道玄扔向东棚,也大喝道:“你这老贼是龙象孤峰两位大师手下漏网游魂,公然也敢向我叫阵,既如此说,还不前来受死。” 说罢也一分双掌,迎了上去,这两人一动上手,只听掌声呼呼风响,将在场各人逼出方丈以外,孟三婆婆连忙退向东棚一面大喝道:“廖老前辈不必与这出尔反尔的老贼婆力敌,你只和无戒老师父守住上下坡路口,便不怕他们飞上天去咧。” 说着,抽出红旗一招,群贼又是一声呐喊,连弩齐发,直向西棚众人射去,猛见丁光华和丁旺丁兴两个孩子,打开骡车,取出五六杆镏金鸟枪,分给二罗周再兴一人一杆,又匆匆取出火绳亮好大叫道:“万恶淫贼,全仗火弹暗器取胜,如今那峭壁上面的伏贼已经全给宰了,坡上坡下贼人也各自有人接着,只剩下这里的男女贼头,他既不仗功夫取胜,我们快拿这个轰他。” 说着,火枪齐发,一片硝烟铁砂子直向东棚群贼打去,这一下,只打得群贼倒下了一片,连弩顿停,那卢十九娘和三眼天王廖树声仍在一死相拼,只因双方功夫深湛,招数神速,两面全看不出身形来,只见两个人影,在闪烁不定,丁光华方说得一声:“闻师兄人已在坡下,妈何必和这老贼苦斗。” 那东棚群贼,忽又退出棚后,全到了山径上面,接着改用弹弓打出一片五毒烈火弹。 那弹一落地,毒烟烈火四起,尤其是那两座彩棚,全用油布搭成,外面除中间一块空地而外,全是油松荒草丛莽,一经着火立刻火杂杂烧了起来,丁真人和沙老回回,忙命众人将车马,全赶向沙坪空地当中,一面仍用火枪轰了过去,谁知群贼吃了一次亏却长了见识,全向山径东边怪石之中伏定,那火枪却无法打着,只一冲过去,贼人利用地形掩护,转用连弩射过来,时间稍长连那东棚也全烧着,只见漫山遍谷,全是一片赤焰,只中空一块沙坪,火势虽未侵入,也熏灼得极其难受,幸而,平静无风,北边又有一块石壁挡着,尚有一面可以稍避,大家全被逼向壁下,那卢十九娘和三眼天王廖树声在那火圈之中,仍各一死相拼,谁也不肯住手,看看斗到五六十回合,只因双方各有顾忌,又全知二人脾气古怪,决不容旁人说话,秦岭贼人更有让二人同归于尽之意,只不过怕一个打不着,激怒反攻,所以谁也不敢相助,就在这个时候,猛听两人同时大喝一声:“着!”那三眼天王廖树声已着了卢十九娘一腿,打入西棚火窟之中,卢十九娘也大叫一声,倒向沙坪之上,这一来群侠不由大骇,丁家祖孙三代四人首先抢了出去,将人挟向石壁下一看,只见左肩胛骨下钉着一宗暗器,看去不大,只有些许露出,但衣衫已经渗出血来,卢十九娘却苦着脸,紧闭二目,一言不发,丁旺一见祖母受伤,不由既惊且怒,一伸小手,便待去拔那暗器,丁真人连忙喝道:“这是那老贼独门暗器,束手枣核钉,另有起法,只一拔,你奶奶便送命咧,你不看她强运真气,连嘴全不开吗?” 就这抢人说话一刹那之间,只听群贼又是一声呐喊,弩箭夹着五毒烈火弹,又向这边打来,众人不由大怒,各用兵刃劈空掌格出火圈之外,人虽无恙,但好几匹马已受伤,接着,忽听那峭壁之上,一片吆喝叱咤之声,老回回沙元亮,不由说声不好,忙就平地窜起丈余,双手一扑石壁,又上去数尺,接着在石隙一株小树上踏了一脚,又上去丈余,只见那峭壁上面只是方圆不到五丈的一座小峰,除乱石纵横而外,只有几株矮松,却躺了一地死尸,那郑英也倒在一块大石后面,似已受了重伤,方兆雄正提着一口长剑,守着从峰后上来的一个陡坡,和一群贼人在厮拼着,那为首一人,竹笠芒鞋,一身道服,右手空着,左手提着一支青铜判官笔,饶得方兆雄曾得了因大师真传,那口剑上下飞翻,便似游龙天矫一般,也看看不支,被逼得步步后退,后面贼人已经攻上石坡一齐高声喝道:“好个姓方的,平日我们向来河水不犯井水,划出道来,让你在这秦岭上下吃碗太平饭,今天竟也敢吃里扒外,将我秦岭老少三辈,全给卖了,你是活得不耐烦咧。” 方兆雄虽然浑身来汗,手底下越发不支,却全无惧色,转也大喝道:“你方大太爷,只因顾念江湖义气,容尔等活到现在,对这一方老百姓已是内愧,今日才算是为民除害,不怕把这条命赔上,也算值得咧。” 那道人闻言冷笑一声,猛抬右手向剑上一架,正架在虎口上,只听得铮的一声,火星直冒,接着大喝一声:“撒手。”向后一夺,方兆雄不由半臂全麻,虎口震裂,那口剑便脱手飞去,那道人左手判官笔一起,便又向他印堂点到,方兆雄身子一挫,方才避过那一笔,道人右掌一起又当头劈下,这一招已是万难闪避,却好老回回人也赶到身后,慌忙一伸右手,向那道人腕下一托。 方兆雄才得命窜了出去,那道人出其不意,手腕略触掌风,便觉潜力有异,险些几被刁住,忙将右手一收,再一细看,不由倒退了半步,一掀鼠须哈哈大笑道:“我道是谁,原来竟是沙老土司,也赶来凑上这场热闹,我们还须好好周旋一场,莫负此会才好。” 沙老回回也仔细一看,那来的却是魔爪天王朱砂手侯威,不由也哈哈大笑道:“我也真想不到,这一场竟有你在内,那我这老回回这一趟倒真算没有白来,你我这笔旧帐,也许就在今天,可以做一了断,只是闻得你这一只右手已被我那年老弟踢断,如若动手,你不嫌冤屈吗,果真自觉不行,只当场说明,我老回回也决无勉强之理,你只管就此回去便了。” 侯威闻言把右手一扬冷笑一声道:“这个你但放宽心,我这右手虽断,已用精钢补好,自问不减当年,只你不说我仗着这只铁掌赢你便行咧。” 沙老回回一看,果然他那右手上已经套上了一个掌形钢套,那钢套上及肘际,腕掌之间,似尚可以活动,不由大笑道:“只你不嫌死得太冤,那我老回回便要领教咧。” 这二人正在各将一腔怒火强行按撩交代着,那下面群贼已经冲了上来,两人打算绕过老回回,扑奔峰上,方兆雄忙来阻挡,却无如剑已脱手飞向坡下,虎口又裂,正在着急,猛听身后一声娇叱,剑光闪处,便似一道白虹飞泻而下,正落在方兆雄前面,那二贼一个方从老回回左侧绕出,一见来的竟是一个劲装少女,方在一怔,那少女更疾如闪电,人才落地,便是一个玉女穿梭分心刺到,那贼未及接招便被刺了一个透明窟窿向坡下倒去,另一从老回回右边绕出的贼人也被老回回大喝一声,飞起一腿,踢起丈余,倒栽了下去,那侯威见来的是马小香,不由把牙一咬,圆瞪着一只小胡椒眼冷笑道:“原来你这丫头也来了,你既有这本领,替那年小子将伤医好,少时再试试便了。” 老回回把右掌一起怒道:“你这老贼既然打算受死,哪来的许多废话。” 说罢,便是一掌当头劈下,侯威身子一侧,猛伸右掌,竟来硬接,老回回冷笑一声,掌势微侧斜劈而下直向他肘际横切过去,侯威就势一个拨云见日,仍来硬接他右掌,老回回右手一沉,左掌又当胸推出,侯威身子一侧,避开正面,左手的判官笔,直向他胁下点到,老回回右掌一起便来托他左肘,侯威身子一转,右手一撤,倏然大喝一声:“着!”左手钢套一屈,便向他秃顶筑下,老回回疾忙将头一侧,右手向上一伸,便来刁他那只右肘,侯威一击不中,左手撤回,右手的判官笔又当胸点到,这二人全是见招拆招,各自不离寸步,那坡下群贼,又从两侧,夺路上来三四个,方兆雄连忙大叫道:“姑娘快挡着,别让他们上来,如今下面火势正盛,如果再让他们在峭壁上面用火弹攻下去,那便不得了咧。” 说着,竟不顾虎口负伤,赤手空拳又赶了上来,小香一见忙道:“方爷休慌,待我来把他们全打发下去。” 说着把手一扬,那西边上来的二贼,当头一个,先被梅花针打中双目,只痛得倒在地上直滚,那后面一个方怔得一怔,也被打中要穴倒了下去。 那从东边上来的一个,情知不妙,忙向侯威身后一缩,却为老回回掌风所中也倒下坡去,小香一声娇叱,索性窜向一块大石上面,从沙侯二人侧面向那坡下一看,竟还有十余悍贼,打算上来,两下相隔不过丈余,忙又取了一撮梅花针,用了一个毒龙戏水手法,便似一蓬针瀑飞洒而下,那石坡原甚陡滑,又寸草不生,毫无掩遮,那翻得最上的七八个一声惊呼便全滚了下去,后面的有的也被撞得立脚不住,跟着一路滚了下去,还剩下两三个离得较远,未曾波及,哪还再敢上来,不迭的也转身逃了下去,小香看得清楚,一见贼人便和肉球一般,互撞连滚而下,正在娇笑不已,猛听天崩地塌也似的一声大震,那峭壁下面,忽然飞起一片浓烟烈火,挟着无数飞沙碎石,便似疾雷之后一阵冰雹,落了一地,这一下不由惊得花容失色,再纵向峭壁上面向下一看,只见一片烟雾迷茫,那块沙坪西半边,已经全崩塌下去,正不知下面诸人生死如何,猛又听那侯威哈哈大笑道:“沙老回回,你听见吗,只这一声,那年小子和丁老杂毛等人便全成齑粉,向枉死城报到去咧,你还不赶快纳命吗?” 老回回闻言不由既骇且怒,颔下虬髯根根直竖,便似一个银色刺猬,两只碧眼立呈异常光华,猛推双掌,那股潜力竟绝非方才可比,侯威猝不及防,一下便被掌风排出丈余,好像断线风筝一样,倒栽下石坡去,一连几个筋斗不见形影,老回回更不暇再看他生死,立刻也窜到峭壁上面一看,那股浓烟烈焰已经全沉了下去,下面火势仍炽,但已向陡坡之下和山径东侧延烧过去,那沙坪齐着西边彩棚全塌了下去,已成一个十余丈高下的断崖,那峭壁下面,马匹车辆仍在,也未见烧毁,只人却一个也不见了。 这一来,只急得他秃顶放光,一双碧眼瞪得铜铃也似的,大叫道:“小香,你看见他们没有,到底到哪里去了?” 接着又一跺脚道:“这全怪那丁老杂毛不好,既要顾这,又要顾那,无端要用什么计,打算把人家一网打尽,如今自己先全完咧。” 话犹未完,猛见小香忽然把手向那山径上面隘口一指道:“姑父,您先别着急,那里不是年二爷和中凤姐姐吗?” 接着又道:“您瞧我师父和路大侠等人不也全在那里,那丁真人已和一个红衣和尚拼上咧。” 老回回再定睛一看,果见丁真人正用一口长剑和一个红衣番僧在厮拼着,其余各人,全是一手使着一面钢盾,一手使着兵刃在那条山径上,冒着火焰,一步步向残余群贼逼了过去,最奇怪的是那卢十九娘,竟披着满头白发,已将孟三婆婆逼向火窟之中,远远看去简直和疯虎一般,谢五娘却紧跟在后面,似恐有失,这才心下略放,再看那方兆雄和郑英时,兆雄只虎口震裂,郑英却被侯威判官笔点中晕穴,人已昏晕过去,忙将穴点开,一问情形,才知道方单二人和丁真人久已打听清楚,秦岭群贼这条毒计,是打算将羹尧和同来诸侠安置在这块绝地之上,四面施用火攻,上面再由峭壁之上,用五毒烈火弹打下,务使全部葬身火窟,一个不留,那峭壁上,峰顶原有十六名悍贼,各携火弹连弩埋伏,本定一等下面说翻,四面火起,即用火弹打下,使羹尧和群侠插翅也难飞出沙坪之外。 那西棚之下更埋有论百斤火药硝磺,火势一炽自然引着,就不将众人烧死,必也轰成齑粉无疑,所以依前商定,一面由丁真人赔同赴约,一面由方兆雄和郑英二人,先从山后翻上小峰,将所伏悍贼除去,占好峰顶,却不料方郑二人虽然将所伏贼人杀死不少,却仍被逃去一二人,群贼得讯立命侯威率人赶来,郑英曾被点中,方兆雄也被侯威将宝剑震飞,支持不住,幸而老回回和小香先后赶到,这才解围,转危为安,老回回听罢忙道:“既如此说,这地方还离不得人,你们三个且不用走,且等我先下去看看再说。” 说着立从那峭壁之上飞掠而下,真似一只大鹰一般,头上脚下,窜向山径而去,等得快要着地,倏又两手一分,向下一翻,仍旧双足落地站定,仔细一看,就这片刻之间,那东棚群贼已经非死即逃,大半葬身烈焰之中,一股焦臭之味,令人触鼻欲呕,那火势也成野烧向四面扩展出去,沙坪之外和近处一段山径,除一片焦黑之外,火已全熄,只仍热烟薰蒸未已,那西边崩裂之处,已成断崖,沙石尚有崩泻,再向那东边山径转折处看时,只因风向东南,一路均多岩石,火势尚未波及,一个铁面虬髯,身穿大红烈火袈裟的番僧,手使一柄奇怪兵刃和丁真人斗得正烈,其余各人全远远站着,卢十九娘也被谢五娘扯了回来,孟三婆婆却已不知去向,忙再一问情由,原来自从老回回纵上峭壁之后,小香因为姑父年迈,放心不下,也用辘辘功夫窜了上去,这峭壁之下,却火势愈炽,幸而那一片锄开沙坪并无草木,未经延绕,众人也被烤得难受,丁真人一看东边火势已伸向山径之外,忙向丁光华道:“你母亲所中这束手枣核镖非先设法起出不可,我是无法兼顾,尔等可速作准备,千万迟延不得。” 说罢,先从怀中取出一柄小小金错刀,将卢十九娘衣服划破,一看那镖,正打在肩窝上,忙又向卢十九娘道:“你放心,那镖正打在软处,毒药并未迸出,只起镖得法,决无妨碍。” 说着忙命中凤将十九娘半扶半抱着,用那小刀在镖伤创口四周轻轻一旋,挖出对径二分、深约寸许一团肉连镖一齐带出,拿在手中详细看了一下,一面用金创药将刨口上好,这才舒了一口气笑道:“如今镖已起下,幸而未遭毒手,你也可以歇上一会咧。” 接着,又撕下一幅衣衫,替她包扎好,将那镖连着血肉包好,连那小刀一并收了起来,猛见卢十九娘倏将二目一睁,一下竟从中凤手中站了起来,大叫道:“好贱贼婆,竟敢设此毒计赚我,我如不将你活毙掌下也枉活这多年。” 丁真人不由一笑,十九娘一振双臂怒道:“你笑什么,以为我中那老贼一镖便无法再动手吗?须知我虽吃那老贼暗器,不哼不哈打一镖,他却中我一掌一腿,如今已到姥姥家去了,我既未伤筋骨,又未中毒,这点硬伤却不在乎咧。” 丁真人又笑道:“那老贼不但已到姥姥家去了,便连尸首也快烧化咧,我并不是笑你,而是笑那贼婆枉费心机,真成了惹火烧身,你不见那火势东延,那些狗男女,已经走投无路吗?” 卢十九娘抬头一看,果然火已烧过山径,延及那边怪石丛中的蔓草,群贼欲待从山径下去,路已烧断,只有舍命向东边怪石陡坡退去,无如火势猛烈,石坡又陡险异常,稍一不慎,不是葬身火窟,便是栽下坡去粉身碎骨,再看丁光华父子已经放下鸟枪,又从那骡车上取出十来面钢盾来,那钢盾高可半人,阔约二尺,乍看便似藤牌一般,但护身防弩之外,也可略挡火势,不由又笑道:“原来你们早知贼妇有此毒计,连这东西全预备好了。” 丁真人又笑道:“他们打算在这西北一带闹鬼,怎么能瞒得了我们,老实说,不但这一番布置我早知道,便连那主谋划策是谁,我也早知道,人家这一着,表面是群贼为了对付这位年老弟,实际却是想把祸事加在我夫妻和那两位刘贤弟身上。 甚至连西北的遗民志士全一网打尽,其计虽毒,却可惜天理难容,如今却反做成了我们咧。” 说着猛一抬头,一看东侧转角小口,忙又道:“这里无须你再出手,不妨安心养伤,少时你也许就全明白了。” 接着又向谢五娘道:“谢姐劳驾,多看顾你这老姐姐一点,那边还有一个厉害人物,须我和路兄前去料理,否则一经漏网,便又留下后患,须大费手脚了。” 说罢,便和路民瞻各自取了一面钢盾在手,掣出背上长剑,向那东侧山径转角冲了过去,丁光华和丁兴丁旺正待扶十九娘上车,谁知卢十九娘却一翻两眼喝道:“你们也听他胡说,这一点微伤,也值得躺下来养伤?还不赶快跟你父亲爷爷去,真打算呕死我吗?” 谢五娘见状忙道:“你们大家且全随丁真人和路大侠去抢那山口,这里全有我咧。” 说着又向卢十九娘笑道:“你真是江山可改,本性难移,怎么这大把年纪,还是那少年火爆脾气,你就不躺下,也值得生气吗?” 众人闻言,连忙各携钢盾兵刃跟着冲了过去,卢十九娘却看着谢五娘笑道:“这数十年不见,真如幻梦一般,你也全老了,绝不是当年花枝招展颠倒众生的模样咧。” 五娘不由也笑道:“只你能服老便行,我固然已经鸡皮鹤发,成了老太婆,你又何尝还是昔年宜喜宜嗔惯使小性儿的俏模样儿咧。” 这两位老去巾帼英雄,正在烈焰圈中闲话当年,那丁真人和路民瞻,已经冲过山径,上了来时那条斜坡,猛见群贼之中有几个矫捷的,竟也冲过烈焰翻上坡去,二人正赶了上去,忽听一声叱喝,眼前红影一闪,已经飞纵下一个豹头环眼,项下虬髯如猬,头戴金箍,身披大红烈火袈裟的番僧来,看那样儿,不但气象威猛异常,便就那纵落之势,也可看出轻身功夫已臻上乘,丁真人忙向路民瞻笑道:“路兄没见过吧,这位便是青海红教中有名人物,大喇嘛乌尔克,他因曾在中土云游各地,自取法名无戒,别看他须发未白,还和壮年一样,实在也在七十以上咧。” 路民瞻连忙笑道:“照这样一说,一定是昔年在流寇中,以天杀星得名的无戒和尚了,这倒真是幸会,你我行将就木,还须好好结上这一场善缘才是。” 话犹未完,那番僧已经让过上去的数贼当路而立大喝道:“丁太冲,休推睡里梦话,今日之事,你我唯有一拼死活,废话少说,还不快纳命来。” 丁真人一掷钢盾微笑道:“不说废话也好,你打算怎样动手咧?” 无戒一掀僧袍,掣出一对二尺来长的奇怪兵刃,乍看便如两根铁锏,上面安着两只铁手掌,但在掌之下又各有一个锋利钢钩,一面哈哈大笑道:“你佛爷闯荡江湖,向凭这一对仙人断魂钩取胜,这一对铁掌之中又藏着九九八十一根仙人断魂钩,任凭你赤手空拳和刀枪剑戟,佛爷一律用这对兵刃奉陪。” 接着又大笑道:“闻得你这老道士向以拂尘剑得名,今天便用这对兵刃向你请教便了。” 丁真人又抱剑微笑道:“贫道虽创拂尘剑法,但向来因人而施,不遇真正能手还犯不着用那拂子,你既仗这对仙人掌得名,不妨使来,贫道只用这柄宝剑也许便够咧。” 无戒闻言不由大怒,一摆一对带钩仙人掌大喝道:“丁太冲休得在你佛爷面前卖狂,你既不用拂尘,我也不用双钩赢你,只凭一钩便也足够咧。” 丁太冲又从容笑道:“刀枪无眼,这可不是闹着玩的,你向来用惯双钩,只用一只,万一稍有不便,岂不冤屈,如依我劝,争胜不在兵刃,还是用一对的好。” 无戒愈怒,将左手兵刃仍在腰间插好右手一起,抡钩在手又大喝道:“老贼道,这用不着斗口,快来纳命便了。” 说着,当头一钩打下,丁真人也举剑相迎,一来一往斗在一处,这时,羹尧和其他各人全已冲了过来,大家贴着石壁一看,丁真人那口剑固然出神入化,凶僧那只断魂钩点、打、钩、搠,也凶猛灵活异常,转眼之间,便连拆十余招,倏听他高喝一声打,那只铁掌中指上,忽然联珠发出三根寸许钉形暗器,直向丁真人印堂、咽喉、胸膛打到,凶僧无戒那对仙人断魂钩,原和艾金莲、余媚珠师徒所用凤凰轮同出一源,那铁掌十指之内各藏断魂钉多少不等,如果双钩同用,可以一发十支,更可联珠发出,妙在发射全藏在进招撤招之中,如不自己喝打,对方决无法得知,虽难及远,但二十步之内,却极难闪避,那钉又支支喂毒,打上只三个时辰必死无疑,如中要穴,更是见血封喉当场毙命,凶僧昔年仗以成名,便全在这对兵刃,但丁真人一则功夫精纯,已臻绝顶,二则又素知凶僧这对兵刃诀窍,稍有动作立刻觉察,两下虽然欺得极近,凶僧动作也极快,仍被一闪身,从容避过,一面就势还招,一面笑道: “你这几根骗孩子的破铜烂铁,贫道素所深知,以后再用,便不招呼也是一样,这样吆喝,却大可不必了。” 无戒闻言,不由更外激怒,双眉一竖大喝道:“老杂毛,休得逞能,你再看这个。” 说着乘着一剑砍来,倒窜出去丈余,右手握定那钩,似乎抖了一个钩花,那三十余支断魂钉,便似一蓬骤雨一般上下左右联珠打来,丁真人只哈哈一笑,剑尖一起便似一个极大月晕,又似一团冷森森的寒雾,将身护定,接着只听铮铮连响,便和一阵竹楼急雨一般,那一片断魂钉全被打落,一支也没有剩下,这一来不但无戒大骇,便连路民瞻这样一个大行家,也忍耐不住喝了一声彩,羹尧中凤等,更是大开眼界,丁真人等他断魂钉打完,又抱剑而立微笑道:“方才我已替你数好,这片刻之间,你已打完四十一支断魂钉,闻得你一共练了八十一支,那只钩中也必还有四十支,不妨取出,再让我见识见识咧。” 无戒脸上再也挂不住,连忙一横那钩大喝道:“贼道休得夸口,你佛爷既已说明在先,焉有说了不算之理,我便不用暗器,只凭这柄仙人断魂钩,也一样可以赢你。” 说着正待二次动手,猛听得那沙坪之上,一声大震,火药已经爆发,丁真人不由说声: “且慢。” 再掉头一看,那片沙坪已被烈火浓烟笼罩,便似天崩地裂一般,只因心切卢十九娘和谢五娘安危,正待奔看情形,那凶僧无戒却哈哈大笑道:“老贼道,你打算借此下坡逃走吗? 那可没有这等便宜。” 说着一个纵步,抡钩便是一个仙人指路,当胸点到,丁真人冷不妨,几被点中,不由大怒,把心一横,剑走中宫,使出综合诸家之长的天山剑法来,那套剑法,看去并不迅速神奇,却招招全令人莫测,而且出手带风,有时竟发尖锐响声,便如龙吟一般,无戒不敢大意,也将数十年自己苦练出来的一路秘魔钩法全使了出来,这一剑一钩全是自成一家,彼此莫测高深,又全是性命相搏,正在斗着,那丁光华父子三人也心切卢十九娘安危,已向沙坪奔了回去,才走得几步,便见卢十九娘和谢五娘,双双已从那团烟火砂石纷飞之中冲出,二人全是一身灰土,竟不向坡上奔来,转向山径东侧飞跃而去,再仔细一看,孟三婆婆和几个悍贼已被火势逼得退向陡坡怪石之上,料定卢十九娘心恨孟三婆婆已极,必欲得而甘心,所以一路赶了过去,丁旺首先高叫道:“爷爷放心,奶奶和谢老前辈全已出险,正赶那老贼婆咧。” 说罢,便抢先赶去,丁光华和丁兴跟着纵了过去,其余各人除路民瞻而外也全跟踪在后面,那丁旺一面大叫奶奶快回来,一面一抖手连发所练甩手箭,转眼之间,便打落数人,全从那怪石之上栽了下去,那孟三婆婆虽然未被打中,一见卢十九娘散披着一头白发,竟舍命从火焰中飞纵而来,似乎惊悸过甚,也从一块大石上倒了下去,便不见纵影,卢十九娘却被谢五娘一把扯住大叫道:“你看那块悬石下面,便是一座深壑,那贼妇还能活着吗?还不快随我到那边去看丁兄,那无戒凶僧,虽然未必便是他的对手,他既敢从青海又出来必有所恃,万一稍有意外,你能对得过他吗?” 卢十九娘闻言掉头一看,果见凶僧和丁真人斗得正酣,那孟三婆婆又不再现身,这才勉强退了回来,老回回匆匆听罢,闻得凶僧竟是无戒,不由又怒火中烧道:“原来乌尔克这秃厮也在这里,那我焉能饶他。” 说罢,猛一掉头,又奔东边山口而来,谁知才到山径转角处.忽听那凶僧大叫一声,猛然窜起丈余,两只大袖一分,便似一个断线风筝,直向山径南侧,斜掠了下去,一闪不见,再向路侧看那下面时,却是一个三五丈高下的断崖,崖下便是一条溪涧,那凶僧飞掠下去之后,似因借着双袖凌风一窜一旋,便落在溪涧那边,接着,一路飞纵,窜入一丛竹树之中,老回回连忙奔了上去,向丁真人和路民瞻愤然道:“你两个也全算是有名人物,怎么在今天这等场面之下,竟将这凶僧放掉,须知这贼秃假佛门弟子之名,却凶淫已极,不特昔年在流寇之中,杀人如麻,生啖肝脑,绝无人性可言,便在我那青海一带,也是一个着名魔王,你们这一将他放走,简直造孽无边咧。” 丁真人笑道:“我也和你一样看法,原打算将这凶僧乘此除去,以免贻害这西北一带,也许他命不该绝,所以竟弄巧成拙,以致只将他削去一耳,仍被出其不意逃去。但他这一手满天花雨的断魂钉,委实惊人,如非我一上来便用话把他将住,他那双钩八十一钉齐发,即使我用拂尘剑法,也未必便可操必胜之势,这以后却着实可虑咧。” 老回回正一翻碧眼说:“难道连你也怕了这凶僧不成,那你连天山那老窝子也不必要得,还是干脆隐姓埋名向哪里一忍的好,要不然,这贼秃岂肯干休,你不找他,人家也许就会找上门去咧。” 卢十九娘携着谢五娘也赶到,闻言首先把头一抬道:“老回回,我们是多年没见,你可别乱损人,那乌尔克是什么东西,他如敢到北天山去,不用老道士动手,我也非将他碎尸万段,替死去冤魂报仇雪恨不可,我们无法奈何鞑虏、难道连这样一个贼秃也奈何不得吗?” 丁真人忙道:“你那伤势如何,怎么又不听话,折腾这一阵,须知那束手枣核钉,毒虽未经入血,但你也到了这个岁数,平白从身上挖出一大块肉来,也是难当,万一用力过甚,创口迸裂,更非所宜,现在贼人几个主要人物,全已非死既逃,此间事也将了,我们且到那坡上松棚稍歇,你不是要见闻天声那孩子吗?他因膝伤尚未全愈,不能用力,二则我也因他素性极其孝友,他那叔父闻道玄既为秦岭首恶,势在必除,如果有他在场,纵不令我等难以处置,也教他看着难过,所以将他安置在这坡下,附近一家山民家中,少时必命来见,在京一切经过,他自会告诉你,只等此间事了,我便命华儿和兴旺两孙送你回太白山去,至于那凶僧,不但八十-根仙人断魂钉,确有独到之处,便他一对带钩的仙人掌,也自成一家,轻身趋纵功夫更到了登萍渡水、手格飞鸟的境界,方才我如非事前激怒,令他力浮气沉,又将在他自己说出用单钩动手,否则便真难说咧,我和他已成不解之仇,他向天山寻我,自在意中,我自问,虽然仍难除他,也未必便全输给他,你本在太白山中,自宜仍在山庄养伤,何苦又蹬这混水咧。” 卢十九娘听罢不由怒道:“这次我虽由闻道玄那老贼道,连激带将,几乎铸成大错,但自从北京下来两个奴才一露面,又用一串珠子和金银赚我,说是什么王爷聘礼,要请我到北京城去走一趟便知道这其中必有蹊跷,再有谢姐派去的孩子一说,我心中更起了老大疑心,本待寻你和谢姐一问究竟,但那些奴才们说的话既太难听,又说武当少林两派全已降了鞑虏,那顾肯堂的弟子年羹尧和嵩山哑尼的弟子云中凤,都是鞑王允祯的看家狗,也是两派和允题的引线,如今连云龙三现周浔和了因大师鱼跃龙那等人物全已成了入幕之宾,到了北京成了王府上客,又专一仗着武当少林两派,欺负江湖人物,那姓年的更是什么血滴子的头脑,一言不合,便将人捕去非刑拷打,甚至杀人毁尸灭迹,这才不由我不跟着看个水落石出,如今闻天声那孩子既然未死,那些贼人奴才又打算连我也一网打尽,这话自然全非实在,这几年那太白山庄我已住得腻了,也想看看儿孙,少叙些时,既那凶僧非来不可,我也非回天山不可,还要他们跑一趟太白山做什么?” 接着又一看老回回大笑道:“我和这沙老回回打赌已经输了,那太白山庄已不是我的咧,这里事了,你既要,便去不好吗?” 说罢又四面一张道:“我好像听见有人说,老回回的内侄女儿也来了,是我的干女儿吗,人在哪里,先让我见见好不好?” 谢五娘忙也笑道:“岂但是她,如今已经由我抢来做了徒弟咧,我那点薄技便打算全传她,将来还是衣钵传人咧。” 卢十九娘不由瞪大了眼睛道:“那怎么行,我计算那孩子还正是花朵儿一样的年纪,你那不说理的师父,已经把你坑了一辈子,你还能又来害她吗?” 这话一说,不但各人全都不解,为之一怔,老回回更一捋颔下银色猬毛道:“大嫂这话,我倒不解,以五娘这身功夫也曾一时震撼江南,她如今已系太阳庵道友,虽然昔年曾经游戏风尘,却不见得有什么见不得人处,小香能蒙她收在门下,正是绝大福缘,连我也喜欢,你这么一说不太奇怪吗?” 卢十九娘摇头道:“你这老回回哪里知道厉害,她如果真的拿那孩子当作衣钵传人,那便无异出家当了尼姑咧,好好一个孩子岂不太可惜了。” 话才说完,老回回固然呆在那里,羹尧中凤心中也不由一震,正待要问,丁真人连忙拦着道:“这里决非叙阔谈话之所,如今群贼虽有漏网,但为了对付鞑虏和贼人,我已托刘家老哥儿两个和梁家夫妇分别率领振远镖行伙计和当地义民,伏在坡下截击搜捕,量也不会让他们跑出多少去,我们还宜先回哪坡上松棚再为细说为是。” 羹尧闻言,不由又是一惊,忙道:“老前辈这话弟子倒又大惑不解,难道鞑虏已知弟子机密竟已派兵前来逮捕吗?” 路民瞻在旁笑道:“老贤侄且别惊慌,如果你的机密已经外泄那还了得,这不过六八两个鞑王的一条毒计,打算借你这条性命来坑你丁老前辈夫妇和西北若干遗老志士而已,幸而这位丁老道妙算如神,得讯又早,如今这群贼一破,便可化险为夷,纵有奸谋也无所施其技了,不过这事后一切安排还在你身上,少时等到松棚再说便了。” 老回回正说:“好个路老头儿,你把我从北京里一直拉了出来,跑上这一趟远路,却连这大的事全瞒着我,那两个鞑王到底又闹什么鬼,现在事情已经快完,你再不说可不行咧。” 却又被丁真人拦着,坚邀同往松棚再为详说,老回回好多事全闷在心里,不由愤然道: “这些时全是你这老道在闹鬼,你便再有才情,也值得在我老朋友面前卖弄吗?” 接着又自觉把话说得太重,转咧嘴一笑道:“照这样一说,无怪我们这老嫂一怒而去,住在太白山庄不打算再理你,便我老回回也非绝交不可。” 说罢又指那峭壁上笑道:“你别以为自己是个诸葛亮,用兵如神,你将那方小子和姓郑的派到那上面,倒是不错,宰了十几个猴儿崽子,免得让大家全烧死在那沙坪之上,可是,不是我老回回和我那内侄女儿两人赶上去恰好正是时候,如果容那侯威得手上去,大家仍非完不可。那是一计不成,又饶上那方小子和姓郑的,你这诸葛亮不用到五丈原也早该火化金身归位咧,如今既然收兵回去,那上面三个人还留在那里做什么,倘若再瞅个冷子,冒出几个你没算计到的能手出来,那可难说咧。”

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