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便来这里随毓大人当差【美高梅平台网站】,羹

发布时间:2019-11-11 19:48编辑:美高梅棋牌游戏浏览(74)

    小龙道:“我因奉了义父之命,在这里打听官兵和县衙门里是否派人下来,从他们一到便留上了神,到了下半天,果然那毓协台带了好几百人马下来,那钱知县和京里下来的什么护卫师爷也全到了,除把那双盛客栈全占了之外,连那座老爷庙也住上,便附近民房也占了好多,我看准他们人多手杂,一时查不出谁是谁的人来,又仗着是个孩子,弄了两篓子油,假充油店送油小伙计,混了进去,那钱官儿把上房让给了协台大人,自己却住在厢房里,对一个老道说:他有一对宝鸡要送给六王爷,什么王呢霸呢说了半天,末了才从一个红木盒子里拿了出来,却是一对石头雀儿,红红绿绿的,倒很好玩,当时我就想给他掏过来看看,到底是什么东西,一则大白天人多不易下手,二则我义父义母说只那协台的兵一下来,务必抢在前面赶到,所以没有耽搁,只听那协台传令要到黄草坡,便溜了出来,赶了下去,把话禀明义父义母之后,在那松棚等得兴儿和旺儿来,把那雀儿的事,悄悄告诉他两个,本想三个人一同去将一对雀儿盗出来,当一件玩艺儿,却想不到小旺兄,竟给我泄了底,让你老人家也跟来,如今既要去也该快咧。” 谢五娘又笑道:“小猴儿,你先别忙,我还有话问你咧,这店里有没有兵和官中人住着,那秦岭群贼有没有来的?” 梁小龙道:“这店里原有两棚兵住着,那协台一回来,便全散开了,至于秦岭的人,除那没鼻子的女人而外,我并没有看到,现在却不知道。” 五娘又道:“既如此说,我们不妨就去,不过一切全要由我吩咐,却不许擅自动手,你依得我吗?” 梁小龙连连点头道:“依得,依得,我全听你老人家吩咐好吗?” 五娘一笑,便和小香道:“如今这三个孩子既由我们带去,却须分外小心,千万大意不得。” 说着,携了三小便由店中上房,直向村东而来,五娘在房上一路看去,只见那条街上,几乎全驻满了兵,虽然也有逻卒岗哨,但乃是三三两两呼啸而过,那民房里住有官兵的,也不断的传出猜拳酗酒的声音,有的还有掷骰子抹牌的,心中不由好笑,暗想凭这等队伍,如果真的遇上事,怎值得一击,想着,倏见梁小龙把小手一指悄声道:“前面灯火最多的地方,便是双盛栈,那协台便住东上房,我们一直到那里去好吗?” 五娘把头一点,五人一同赶去,经到附近一看,只见那店,西边是一个绝大院落,四面围着四排房子,东旁却又有一座四五进房子,小龙又用手一指道,那东边最后一进便是上房,这院子里全驻有兵,我们最好从后面绕过去,那里有一排窑洞,老百姓全把门关得严严的,从那里进去最好,五娘依言,绕了过去,果见一排窑洞倚崖而筑,有的简直便凿在崖上,也真的家家关门闭户,那排窑子前面,隔不到三五丈便是那双盛栈的后墙,有一个小门正关着,小龙前导正打算从后墙进店,觑见那一排石筑窑子之中,有一家却独露灯火,五娘忙道: “且慢,这一家既然灯火未熄,也许便驻有兵在,我们且先探明虚实再进店不迟。” 说着,轻轻纵去一看,那北方的窑子,比较上中之家大抵用砖石筑成,窑顶用砖石砌平,内面便如城门圈一般,南面门窗,北面大坑,坑前便是炉灶,虽非富有之家,一样有几案坐具,却均简朴异常,窑外有的也一样有院落围墙门户,有的却门外便是道路石坪,那一家便是没有院落重门的,所以一到窗前,便见人影憧憧,那窗子也不过几根木棍纵横钉就,内面糊上一层纸,五娘到了窗前,试就纸破窗隙向里一张,只见坑壁上,悬着一盏铁灯檠,灯下炕沿上并肩坐着两人,一个男的年约四十来岁,虽然一身官服却生得獐头鼠目猥琐不堪,正是那宝鸡县知县钱星仲,那女的却生得娇娇娆娆的,只鼻子上一边一条红线,直上山根,心料决是那余媚珠无疑,只不解梁小龙说在那客栈厢房里却为何又跑到这窑洞内来,正看着,忽听那钱星仲笑道:“你将我调到这里打算有什么话说,须知这回出来公事要紧,我却没法陪你咧。” 那余媚珠双娥微蹙道:“我的县太爷,这是什么时候,你还有心肠说这话,须知这一场我们已经全完了,你是事情成功,指日高升,假如不成,还是做你的县太爷,我们却闹了个滚汤泡老鼠灭门绝户,如今孟寨主总算逃出命来,可是出来三百多人活着的只剩下十来个,还全带了伤,你打算如何发付咧?” 那钱星仲虽然收起笑容,却一抹鼠须道:“本来这事就很玄,如非两位王爷全打发人来,我还真不敢过问,如今我却有什么办法,那年学台固然一门贵显,是雍亲王的小舅子,你别看我现在还抓着印把子,说不定人家一不答应,便要回家抱孩子咧。” 余媚珠又凄然道:“那你当真就依那毓大人的话,倒过来,拿我们的脑袋去邀功请赏吗?” 钱星仲闻言忙道:“你别误会,这是毓大人的意思,便两位王爷派来的人也是这等说法,要不然,不但我没法交代,连毓大人也没法交代,这不能怪毓大人和我,只怪你们枉有这许多人,竟没有能将年学台宰了,否则我们现在还不是预备好了庆功宴,客礼相待,现在既到了这一步,那还有什么法子?” 余媚珠倏然脸色一变跳了起来道:“那我和那位洪五爷咧,难道你真也打算乐够了再要我这颗脑袋吗?” 钱星仲见她满脸杀气,手按刀柄,不由吓得打了一个寒噤,猛一哆嗦几乎挫了下去,忙道:“那……那……那我怎…… 怎么敢,你……你……你走,我以越狱申详,拼受一点处分,便……便了。” 余媚珠闻这倏的又冷笑一声,拔出缺尖短刀大喝道:“那可没有这么便宜,老娘要走还用你说,你对洪五爷如何说法咧,是不是打算解上去,教他掉脑袋,须知老娘却不能和你一样,只顾自己,不管别人死活,用朋友的脑袋来成全自己咧?” 钱知县见状,不由吓得抖做一团道:“你……你……你要我怎……怎么咧。” 余媚珠抡刀在手,双眉一耸冷笑道:“凭你这样脓包,也配为民父母,告诉你,别害怕,快将六王爷给你那封私信给我,再写一张谕帖,将洪五爷放掉,老娘倒一时不打算走开,还在你衙门里,照样伺候你,不过,我们秦岭这一次吃上这场大亏,全是六八两位王爷做成,死的算了,不妨由你和毓协台去报功,那伤而未死的却要你和毓协台保全,你能答应,我们仍旧是一家,要连这点也办不到,那对不住,老娘便先将你宰了,连那猴儿屎稀坏了肠子的毓协台也跑不了,如今老娘是拼得一身剐,什么全豁出去咧。” 说着,用力向钱知县项上一比,立等回话,丁旺在五娘腋下窗隙之中也看得清楚,悄声道:“不好,这婆娘真打算宰那官儿咧,我们还不快进去,先把她拿住。” 五娘连忙扯了一把,也悄声道:“那婆娘不会宰他,我们最好别惊动,少时那官儿一定有东西要给她,只能将那东西不动声色拿来便行了。” 丁旺点头,那梁小龙挤在一旁也听见了,不由龇牙一笑,再看那窑中,钱知县已经跪了下去,取出一封信来,递向余媚珠手上,一面哆嗦着道:“那谕帖,我……我……我不便写,你……你……着他走便行了,只留我一命……这……这官…… 我也不想做咧。” 那余媚珠接过那信一看,便揣了起来,却将刀入鞘,又格格媚笑道:“我的县大爷,你的色胆倒不小,遇上事,怎么这等不济。” 接着双手抱起,把一张玉颊,偎向钱星仲那张干姜也似的脸上吃吃笑道:“你别害怕,我是逗你玩的,你只相信我的话,包你吃不了亏,我知道你手中已经有了一二十万银子,便不做这县官,也够本咧,那谕帖你写不写通没什么要紧,老实告诉你,那洪五爷此刻也许早已出了班房咧。” 那钱知县不由一抹额汗道:“哎呀,我的小妈儿,你不教我做这官也行,为什么平白的跟我来上这一手,这样逗着玩,却玩不上两次便完咧。” 余媚珠又吃吃连笑道:“这只能怪你胆子太小,却不能怪我,不过玩笑是玩笑,正经是正经,我们交情虽然不错,事情还得照事情办,你既是六王爷派出来的人,我们是打开窗子说亮话,如今这封信既然到了我手里,好便好,不好我们便索性大家对姓年的说个明白,谁的主使,谁对谁真要过不去,让他再和雍王爷说去,我们反正完了,也不怕他们两位王爷不多点麻烦,你和那位毓协台也自己估量着。” 那钱知县由项上架刀吓得死去活来的场面,忽然转为美人在抱,丁香笑吐的境界,正觉不知如何是好,一听这话又急了,忙道:“你别再开玩笑,这两手已经够我受的,有什么话明说不好吗,反正我也豁出去咧。” 那余媚珠又扯着他在炕上并肩坐下,一手搭向肩上媚笑道:“我不开玩笑,也不再吓唬你,不过我们这次一共死了二百多,重伤的也有好几十,一半被那毓协台捡了现成的便宜,一半全在团练手里,死的算了,只怪他命短,我们这笔帐将来再向丁老道和振远镖局去算,便那两个姓刘的老贼也别想活着,不过这活的几十位可不能不问,这还得仗你县太爷的大力给帮忙咧。” 钱知县惊魂稍定忙道:“你的意思到底怎样,如果人家正式用公文送上来,我却不好办咧。” 余媚珠用手一推道:“这事不好办也得办,要不然你可别怪我咧。” 钱知县慌忙又道:“只我能办,我决定办,你打算着我怎么办咧,不过照你方才说的话,我是无妨,只怕那位毓大人却决不会答应咧。” 余媚珠又笑道:“那你不用管,只你答应把活的全放了,死的由你们报功,姓毓的不答应全有我们咧。” 钱知县忙道:“只能如此,那我答应就是咧。” 那余媚珠又看着他媚笑道:“我也不怕你不答应,我们既然说妥,那便该到店里去咧。” 说着便站了起来向外走着,梁小龙看得清楚,连忙向谢五娘悄声道:“那婆娘出来了,你老人家,快领各位闪开,东西待我来取便了。” 五娘点头,和丁兴丁旺小香,立刻闪向黑影之中,那梁小龙却藏向突窑门外面转角上,不一会余媚珠果然开门出来,不知怎的,那钱知县却在窑中逗留,迟迟不出,余媚珠伫立略等,似有不耐,猛一转身又向门内道:“你是怎么着咧,为什么还不出来,打算等什么?” 又听钱知县在那窑中道:“你别着急,我腿麻咧,这也就来了。” 就在这说话之际,钱知县已经扶着墙壁走了出来,却不料心中一慌,足下被户槛一绊,几乎摔了下去,那余媚珠笑骂一声脓包,一伸手连忙扶着,那腋下全漏了空,只见那梁小龙儿倏从墙角闪出,远远看去,只好像在余媚珠身边一掠,便依旧缩了回去,余媚珠也似略有警觉,猛又将头一掉,正在四面张望,忽然那墙角之下咪呜一声猫叫,这才扶着钱知县又娇笑道:“这是谁家的猫,倒吓了我一跳,还当谁在闹鬼喇。” 说着,扶了钱知县径向前面双盛店而去,五娘在那黑暗之处,等了片刻,却不见梁小龙回来,心疑未能得手,又暗中跟了下去,但一转眼间连丁旺也不见了,忙问丁兴道:“你看见他两个吗?是不是两人又闹到一处去。” 丁兴道:“这个弟子却不知道,只方才太师叔在窗外张望,他两个曾附耳数语,但并未和我说什么,不过旺弟和梁龙儿哥哥,两人极好却是真的,此刻他们也许一同跟了那婆娘下去亦未可知。” 五娘不由一笑道:“那我们还须赶快追去,这两个孩子精灵得出奇,胆也大得出奇,一遇真正能手却着实可危咧。” 丁兴忙也笑道:“你老人家所料不错,弟子就比他两个老实多了。” 小香不等五娘开口,便道:“你吗,那更比他两个坏,这主意也许就是你出的,别再混充好人咧,我们还不快走,真要出上点事,你爷爷奶奶不揭你的皮才怪。” 说着,三人一同到了店后,远远一看,只见一位拄着花枪的老总,正在脸朝里说着话,连忙绕向东侧上了厢房,一看下面灯火通明,上房明间席犹未散,上首第一席上坐着一中年老道,二席坐着一位紫黑色脸膛额上带有刀痕的汉子,下面第三席上是一麻面壮汉,这两人全是差官打扮,第四席却是一个三十上下净白面皮的人,看去倒有几分像个读书人,两边横头全空着,兴儿向五娘一打手势悄声道:“这几个人我全查过了,那老道是六王府的郁天祥,外号叫赛管辂,那额角上有刀疤的是八王府的护卫,蒙古力士白武,那麻子姓杜叫杜家骏,也是六王府护卫,还有那个斯文脚色是六王府总管姓荣叫荣禧,也许正在商量对付我们咧。” 五娘点头,只不知那毓协台又在什么地方,正在向下面张着,猛听杜家骏道:“这一次我们算栽到家了,不过谁也没有想到那天山的丁老道竟也蹬上这趟混水,他那老贼婆卢十九娘又说了不算,以至空将巴廖两位老前辈折了,连闻道爷也丧在那老贼婆之手,那振远镖局和本地团练更一声不响的也出了手,这都是出乎大家意料之外的事,如今我们回去却如何向两位王爷交代咧。” 接着便听郁天祥道:“方才我已问过协镇大人,据他说,事已如此,那年小子和那办团练的绅董姓梁的口风全非常厉害,如今只有作为秦岭各位拦路伙劫,经他率部痛剿才得无事报上去,方可交代,否则却别无法想咧。” 那荣禧也道:“其实也只有如此,才能交代过去,否则终不成将两位王爷吐出来,说是他两位的主谋不成。” 这三人正在议论,那余媚珠已经扶了钱知县从东厢进了上房,闻言一脸激愤之色道: “各位说得全对,我们秦岭老少三辈丧命带伤那是活该,二三百口子那更算不了一回事。” 郁天祥忙道:“余寨主你可别这么说,这是不得已的事,难道谁还能把谁卖了不成。” 荣禧也道:“姑娘您别生气,贵寨死的伤的,两位王爷心里全有数,再说我们也不能昧着良心说话,将来两位王爷果真有那么一天,死的抚恤,活的安置,全有我们说话,不过目前那年小子既没死,这案却没法翻转来,那只有这样办,才能让钱老爷和毓大人有个交代,否则人家万一据实奏明,两位王爷虽然不怕,毓大人和这位钱老爷却吃罪不起,便与贵寨也没有什么好处,您先请想一想,我这话对不对。” 钱知县也早听清各人说话,全卫护着自己这一面,忙将余媚珠扯向西横肩并肩坐下笑道: “方才我们不是全说清楚了,你又生什么气,等毓大人来,我们再从长计议不好吗?” 余媚珠眼光向各人一扫,寒着脸道:“事到如今,我可不怕得罪人,砍掉脑袋不过碗大一个疤,二十年一过又是一条好汉,我虽然是个女人,还没有把死活放在心上,不过皇帝也得说理,姓年的他既有这份手段,把我们秦岭来的人全毁了,那只能怨我秦岭老少三辈无能,可是凡事总得有个根源,我秦岭老少三辈,本来跟姓年的谁也没有过节,要说卖命,那是为了两位王爷,要不是两位王爷有话,教我们在这一带把姓年的宰了,谁也没有这份胆子敢这么做,郁道爷和荣总管白护卫,你们三位总得替两位王爷对我们有个交代才行。” 接着又冷笑道:“要不然,秦岭可还有不在这一劫的人,也许就会再拼上几条命,全给抖出来咧。” 众人正在一怔,忽然那毓协台从东间走出来手按佩刀大喝道:“你这贱妇,身犯重罪,还敢这等放肆。” 接着又向那前进喝道:“来人,你们还不与我将这贱妇拿下,听候发落。” 那余媚珠却全无惧怯,转又冷笑道:“姓毓的,你别臭美,自己以为了不起,老娘什么阵仗没见过,凭你手下的废料,打算拿我那还早咧。” 说着霍的一声,抽刀出鞘,纵落在院落当中,一手就腰下取出凤凰轮也喝道:“你动手吧,站着的是我的,躺着的是你的,我们先试试看。”那前进屋内一声吆喝,早窜出来两名马弁,各自抡刀扑了上来。那第一个,是个黑大个儿,一见面,便是一招五丁开山当头劈下,余媚珠手中凤凰轮一起,一下将刀咬住,下面飞起一腿便踢倒一边,那二个抡刀又劈面砍到,余媚珠又照方抓药,仍旧用凤凰轮向上一架,咬着刀一夺一送,下面飞起一腿踢倒在地,这二人一倒,余媚珠刀轮并举,又指着毓协台喝道:“你别自己以为是什么大人小人,便没人敢动你,须知老娘既豁出去,那便管不了许多,是好的,你也来较量较量。我如输了,饶上这颗脑袋算不了什么,你如输了,可自己估量着。” 那毓协台虽然熬到副将前程,那功名却全从资历八行得来,一样戎装佩刀却动不得手,一见余媚珠猖獗之状,不由既惊且怒,一面向后倒退着,一面又跺脚大跳道:“你们全是死人吗?怎么吃粮不管事,还不与我将这贱妇拿下,容她这等放肆,成何体统?”那前进住的亲兵官弁,因为那先上的两个已是顶儿尖儿,没能走个三招两式便被踢倒了一双,谁敢再上,只有在那前进屋内随声叱喝着,余媚珠不由冷笑连声,那郁天祥口里只说:“余寨主,大家全是自己人,您跟大人却不可如此。” 他虽站身起来,却不作左右袒,杜家骏也不开口,荣禧一见余媚珠翻了脸,更恐波及自己更闪躲不迭。 钱知县直吓得把手蒙着脸,抖颤着爬不起来,却怒恼了白武,猛一伸手,拔出佩刀一下窜向院落当中大喝道:“姓余的娘们,你既有这能干就该对付姓年的去,为什么竟斗不了别人转闹起窝里炮来。不错,你们秦岭诸位是为了两位王爷卖命,可是你们自己和姓年的以及那武当派也结有极深梁子。这次来,是你们向两位王爷讨差讨令,打算仗着坐山虎在自己家门口拾掇人家,两位王爷可也始终没有亏待你们。如今事既糟到这样,有什么话,尽可商量,你却自己丢人吃亏不算,还打算让毓大人和这位钱老爷为难,故意放刁撒泼,这算是什么意思,真想仗着手底下明白讹人,那咱们先来较量较量,可别说我欺负你是女人。” 余媚珠看了他一眼忙道:“白爷,你可别这么说,我们去人是实,可没有放刁讹人,就算我们自己不争气,在家门口输给人家,替这位毓大人钱老爷地面上惹了麻烦,我们拿二百来颗脑袋让他们销差报功,也算对得过人咧,那活着的,他两位却须给我们留下生路才是,可是毓大人他老人家不容分说,连我这颗脑袋也打算凑上才对心意,您说对吗?” 毓协台一见白武出场,心下稍定,忙又喝道:“你这贱妇原来打了这个主意,须知这岭上拿获的人,是由姓年的、姓梁的派人点数送来,那坡下的,到现在还在人家手里,我放了却拿什么向上头交代,你有能力不会向人家说去,须知这是公事,便两位王爷也做不得主咧。” 白武方在沉吟不语,余媚珠又冷笑一声道:“你既一定非这么办不可,那我们也只有先去找姓年的去,不过,这可是你说的,我这一去,那是有什么说什么,可别怪我又把事给弄坏了咧。老实告诉你,六王爷的那封信可在我这儿,真要送给姓年的,让他送给雍王爷去,我们就活不成,也许会拉上两个垫背的亦未可知咧。” 这话一说,那郁天祥不由急了,连忙掏出一对青铜判官笔,先看了钱知县一眼道:“你真将那封信落在她手里了吗?” 钱知县哪敢说什么,只有把头一点,转是余媚珠冷笑道:“你别问他,还是来问我,我虽然是一个娘们,却不会胡吹乱谤咧。” 说罢一脸得意之色,吃吃一笑道:“现在该怎么办,那我只有听各位再说一句咧。” 郁天祥闻言阴恻恻一笑,又瞪了钱知县一眼,双笔一分道:“我真想不到,你这娘们竟有这一手,既如此说,白爷且坐,容我来问她便了。” 说罢又向余媚珠大喝道:“你这一手可不对,还不快将那信还我,真要打算藉此要挟,那可是找死。” 余媚珠笑道:“还你,那也行,你只着那位毓大人钱老爷将我秦岭的人还我,否则那可是毓大人逼出来的,却怪不了我。” 这时白武已经退了下来,抱刀站在一旁,郁天祥却手起一笔,便向她眉心点去,一面又喝道:“这是你自不量力,可不能怪我。” 余媚珠忙将右手的短刀一架,左手一轮便分心刺去,郁天祥哈哈一笑,左手一笔,在那轮上一点,便自荡开,接着使动双笔,便如疾风骤雨,向她周身各要穴点去,余媚珠那柄凤凰轮,原本内藏机关暗器有许多奥妙,但在十四王府被擒已将原用之轮失去,后来所用乃系艾金莲遗物,作用虽然一样,灵妙或且过之,但分量却要重得多,用起来便不能得心应手,加之前次行刺和周再兴动手,又将所藏天狼透骨针打完,再配却非一蹴可成,所以妙用全失,时间一长,便觉不支,那郁天祥一对判官笔,却上下飞翻,一招紧一招,斗到二三十招之后,余媚珠略一失神,竟被一笔点到。郁天祥一经得手更不怠慢,连男女之嫌也不避,先在她身上搜了一下,谁知百宝囊内暗器而外竟不见那信,不由又是一怔,忙向钱知县道:“你那信是什么时候交给她的,究竟这信在不在这贱妇身上?” 钱知县一见余媚珠已被制住,不由心花怒放道:“那信本来是我带在身边,方才被她持刀威迫取去,不过我并未离开她一步,定然还在她的身上无疑。” 郁天祥又详细搜了一遍,仍未搜着,忙命来人将余媚珠捆了个结实,点开穴道大喝道: “你这贱妇那信现在何处,还不取了出来,难道还等用刑拷问不成?” 那余媚珠虽被点倒,心中却十分清楚,起初还恐那信被搜去,及至并未搜获,也觉诧异,但她素来狡许异常,闻言转大笑道:“那信确实是这位钱老爷给的,老娘有这本领将它取来,便有这本领将它送走,此刻也许早已到了我那总当家的孟三婆婆手中,你打算奈何老娘,那是杀剐听便,老娘虽然是个女人,却还有把骨头.你瞧着办便了。” 郁天祥未及开言,钱知县却一捋鼠须站了起来,冷笑一声瞪着一双细目道:“大胆贱妇,你到现在还敢再弄玄虚,那封信,明明是你揣在怀中,现在却藏到哪里去了,如再不献上,那本县携有刑房在侧,不用说毓大人和京里下来的各位老爷非动刑不可,便本县也非先打你二百仰板再拷断你的十指不可,你熬得了吗?” 余媚珠也冷笑道:“姓钱的,你现在又是县太爷,忘了给老娘下跪求饶咧。” 说着两眼一翻,倏然从地下坐了起来,大笑道:“你来吧,我等着你的。” 钱知县不由打了寒噤,倒退不迭,毓昆却到底是个武官,忙又叫了一声来,前进兵弁胆子也大了好多,那先前跌下来的两个,首先咧着嘴摸着疼处,走了上来,请安道:“大人有何吩咐,小人等全在这里,听候差遣。” 毓昆打着官腔道:“你们先给我用鞋底重重赏这贱妇五十个嘴巴,谁要打轻了,那可看军棍伺候。” 两弁闻言又请安,道了一声:“小人领命。”便退了下来,一个挟着余媚珠粉颈,一手抓牢发髻,一个脱下鞋子,抡在手中,便待打下,眼看那鞋底便要上脸,忽见一个小当差的匆匆走上去,在毓昆耳畔数语,那位协台大人不由点头道:“你们且缓动手,将这贱妇先带下去好好看守,只她肯将那封信献上不得凌辱。” 二弁连忙住手,余媚珠本来把牙一咬,已经真的豁出去,见状又冷笑一声看了钱知县一眼,只吓得他又一哆嗦,向毓协台道:“大人为何忽又停刑,这贱妇委实凶狡异常,又能飞檐走壁,就这样抄手问事,她却不见得肯招咧,那封信是王爷亲笔手札,还须追回才好。” 郁天祥荣禧也一齐道:“王爷那封信虽然是给钱老爷的,却也关碍着大人,委实不可落在人手,还请从速追出,万一稍迟,害她再做手脚那便更不妥了。” 毓协台不由皱着双眉,把手一扬,命人先将余媚珠押了下去,一面又向当差道:“他们一共就来了三个人吗?” 小当差的请安道:“小人已经问明前面,一共只有五人,除孟三婆婆和侯威而外,还有一个二十来岁的少年人,据他说也姓侯,双名进忠,也在八王府当差,其余还有两个女人。” 众人闻言不由一怔,郁天祥忙向白武道:“白爷,你既在八王府,听说过有这一号没有?” 白武点头道:“这姓侯的我倒认识,那是王爷面前的戈什哈,前此死在雍王府被打包送回去的侯异便是他的叔父,如依辈份,也许是这侯威的孙子亦未可知,不过他也出京,王爷却没告诉我,如今既和孟三婆婆侯威同来,也许另有用意亦未可知,但如有非分之求,大人还须斟酌,须知他在王爷面前却未必便能多说话咧。” 毓协台闻言略一沉吟便道:“既如此说,可传我命,严加戒备,着他五人,放下兵刃徒手进来。” 那小当差,答应一声是,又请安退了下去,不一会,便有人将酒席搬去,那院落里果然麻林也的,站上了好多亲兵,一个个全捉刀而立,真是如临大敌一般,毓协台、钱知县,全是一脸紧张之色,谢五娘在东厢屋上,忙向小香悄声道:“如凭这些将爷们,打算敌那侯威,那再多些也是白费,我们还须留意,别让这老贼将一文一武伤了那可不好办。” 小香方才点头,忽看见一个小黑影,从下面墙角,贴墙而上,探出头来也悄声道:“太师叔,你老人家不必担心,这老杂种是给人家送钱来了,却不会拼命咧。” 五娘一看,却是丁旺,忙又低声道:“你这小鬼方才和梁小龙到哪里去来,又怎么知道那老贼是送钱来,不会拼命?” 丁旺连忙缩向房上道:“说来话长,少时你老人家就知道了。” 五娘一见下面灯火通明,人又越来越多,也不便再问他,就在这时候,忽听侯威携着孟三婆婆,从前进大笑着走了进来,后面果然跟着一个二十来岁的少年,那两行亲兵全各擎刀在手相向而立,三人昂然直入并无惧怯,等到上房阶下,侯威只一拱手,孟三婆婆也只福了一福,那少年却在一旁向毓协台请了一个安道:“大人也许贵人多忘事,已经记不得了,十年前,您在神机营当差,外放的那一天,去向王爷求信,还是奴才给送去的,恭喜您,现在顶子已经快红咧,还望多赏脸才好。” 毓协台猛一回忆,果然有这件事,对孟侯两人只一欠身,忙也向那人笑道:“当年果有此事,那时你还是一个孩子,如今也长成咧。” 接着又道:“你此次出京王爷知道吗,怎么和这两人同来咧?” 那少年又躬身道:“奴才此次出京,系蒙王爷恩曲赏了半年假回家祭祖扫墓,这侯威是奴才叔祖,此来一则是给大人请安,二则还有下情,容奴才少时再行禀明。” 说着,目光向那明间一扫,一见白武忙又唏溜着道:“白爷,您也来啦,这趟差事可多辛苦咧。” 白武也寒暄着,那侯威倏然一睁那双胡椒眼又大笑道:“今夜这里全是官场人物,贫道和孟寨主都有罪在身,说话方便吗?”那神态不但傲慢已极,而且大有一言不合即便动手之状。 钱知县不由又哆嗦忙道:“侯道爷我们虽没见过,孟太婆却和大家全是熟人,有话但说无妨。” 侯威却不理他又向毓协台道:“大人也不嫌唐突吗?” 毓昆虽然不快,但因侯威功夫素有声名,又因那小当差已把话传到,忙道:“侯道爷既是这侯进忠的族叔祖,只令公事交代得过不妨稍谈,不过今天的事,有许多连我也做不了主,也许爱莫能助咧。” 孟三婆婆又福了一福道:“如论公事,我这老婆子全是外行,什么也不懂,不过今天的事,大人也全明白,这位钱太爷更明白,便由京里下来的各位,也不必瞒得,现在我们谁为了谁,全放在一边,我秦岭来的人,死的只算白死,求大人成全的,是还有几十名活的,大人和各位如能法外施恩,我这老婆子,自是感激,否则也请明示,我老婆子也好有个打算。” 毓协台看着众人忙道:“此事孟太婆便不说,我只能为力,也非多为开脱不可,不过那年学台和梁团董话逼得太紧,又关系着两位王爷,你两个却须明白咧。” 侯威闻言,疏眉一耸,便待发作,孟三婆婆却又把脸一仰惨然道:“大人放心,我老婆子既求大人成全,决不会让大人没有交代,只大人肯答应,我除死了的二百多人而外,还可以另着十来个有种孩子,任凭大人呈报处置,杀剐刑责,他们决不会有半句错话,只求将那几十个重伤的头目还我。大人能答应吗?” 毓协台未及开言,那钱知县一见孟三婆婆口风极软,忙又一抹鼠须道:“孟三婆婆,你须明白,此事毓大人虽然将来必以斩获具报,申详出去,但仍非经过地方官不可,你那偷天换日的手段,却遮不了人家的耳目,万一出事,我和毓大人却吃不了这错误,事前还须妥筹善策才好。” 侯威闻言,猛一转身,两只小眼看着他精光四射道:“钱老爷,我也知道,你是当地父母官,有些事非你成全不可,须知今天的事,我们已经落了个一败涂地,连这条命算上,也不过如此,今夜我和孟寨主既来便决不打算回去,别看我只剩下一只手,对付姓年的,虽然不够,对在座诸位,还没有谁可以让我听话,好便好,不好,那贫道只有借重你县太爷和协台大人,让姓年的去打这场糊涂官司咧。” 毓协台见状忙道:“侯道长不必误会,本镇对此事也非常抱歉,其实大家还不是全为两位王爷的事,不过那年学台和梁团董,委实也太厉害,恐怕不好对付,好在孟太婆已经说过,活口也可以有十来个对付公事,那我们便不妨从长计议,如有一线生机,我固非设法保全不可,便钱令他也非尽力不可,此事且等他有文书前来,再做商量如何?” 侯威闻言也脸色一转道:“适才贫道言语粗鲁,实因激愤过甚,并非有意唐突,既大人肯加成全,生死俱感。” 那孟三婆婆也福了一福道:“既蒙大人成全,贱妇还有下情,请大人和钱老爷暂命从人退下,容我禀明使得吗?” 毓协台目光众人一扫,一面笑道:“本镇做事向来决无不可告人之处,你既有话,尽管明说无妨。” 那郁天祥等人,大家全是极晓事的角色,有什么不明白,闻言立刻全站了起来道:“既然孟寨主有机密大事与大人面谈,我们权且告退,少时再见便了。” 说罢,一齐退了下去。孟三婆婆又请入室再行陈明,毓协台虽不愿意,但因那小当差的有话在先,又觉不能不答应,立刻把手一摆,道了一声请,那小当差已将门帘打起,侯孟两人也不客气,竟自步入,一看那房中却有两个花枝招展的女人坐着,旁边还放着乐器水果茶点等物,孟三婆婆不由一笑,那个女人见有人来,立向里面套间退了出去,毓协台正待肃客入座,孟三婆婆已经叩头下去道:“贱妇此来,本拼一死,既蒙大人成全,感激不尽。”说着又道:“贱妇因感大人和钱老爷之德,还略有菲敬,现由两个小徒携来,只因门禁森严,未经大人许可未便进来,还请命人传来,以便当面呈献。” 毓协台闻言连忙扶着道:“孟寨主有事,我必尽力,这厚赐却决不敢领。” 那侯进忠忙又请安道:“大人不必客气,奴才此番出京,王爷也曾说过,事成与不成,均须请大人力为护持,孟寨主既是诚心孝敬,您焉有不赏收之理。” 说着又从靴统里护书夹子里面,取出一封信来道:“大人只一过目便明白了。” 说罢又向那小当差一努嘴道:“大人已经答应,你还不快着人家进来。” 毓协台看着信,却不说什么,好像没有听见,那小当差,却答应一声,人已一溜烟走了出去,一会儿领了一个亭亭玉立、淡妆多姿的少妇,和一个浓装艳抹、妩媚可喜的少女来,这两人各提一口小轿箱,轻轻放在地上,一齐叩头下去,毓协台一看,不由为之神夺,忙又一手一个扶着道:“二位既是孟寨主高徒,何必行此大礼。” 钱知县在旁看得清楚,那淡妆的一个正是林琼仙,艳装的却认不得,正在暗想,这秦岭的女人怎么个个全是如花似玉的。孟三婆婆已经提着那两口箱子笑道:“这两只轿箱里分装着三千两黄金,算是贱妇对大人一点孝敬,还望大人赏收。” 接着又向钱知县道:“钱老爷也有一千两,好在小徒余媚珠现在你身边,我便命她奉上,却不可嫌少咧。” 钱知县不由心花怒放,但略一转念,余媚珠已被郁天祥擒住押在外面,又急得有点期期艾艾的,孟三婆婆见状,心疑不快,忙又道:“钱老爷不必误会,贱妇对你和毓大人,决不敢稍分厚薄,只不过手头黄金不多,如用白银又携带不便,张扬出去更不好,所以先送此数,容后再补,好在钱老爷不是外人,还请原谅才好。” 钱知县闻言,更外惊喜若狂,但因余媚珠在押一事,愈加着慌,只急得抓耳挠腮,偏那孟三婆婆又将两只箱子打开,拆去几重布裹,露出那金光耀眼一排排的金锭让毓协台过目,更加使得他鼠目生澜,心痒难搔,暗想此事终难瞒过,不如乘此说明,也许可以由孟三婆婆将那封信讨回亦未可知,不由把心一横,悄声向孟三婆婆耳畔道:“孟太婆,你且出去,我还有话,当面奉商。” 孟太婆素知钱知县贪黩成性,心疑对方必须也将款项交齐才肯答应。 连忙将两箱黄金,仍旧封好,跟了出来,也悄声道:“钱老爷有何吩咐,我这人向来说话算数,难道还不能相信?” 钱知县连忙摇头道:“既蒙厚赐,焉有不能置信之理,不过此事另有曲折,还望谅我苦衷,多为帮忙才好。” 孟三婆婆又脸色微沉道:“钱老爷难道对三千两金子,还意有未足吗?须知敝寨力量固然有限,老爷你也未便能把毓大人压下去咧。” 钱知县忙一摇头,将余媚珠逼信挟制被擒的话说了。 孟三婆婆不由一笑道:“原来还有这等事,这孩子也忒嫌莽撞了,既如此说,待我着她将信奉还,与钱老爷毓大人叩头伏罪便了。” 钱知县听罢,心下才放一块石头,那毓协台闻言也从房中走出笑道:“你们二人是在谈方才的事吗?这委实是你们那位余寨主逼人太甚,却怨不得我和县太爷,方才如非那郁道爷动手制住,也许便要出大乱子咧。” 孟三婆婆忙又笑道:“这焉能怪得大人和钱老爷,委实这孩子太嫌放肆了,既然大家把话说明,还请大人将她唤来,容我命她当面谢罪,把信还给钱老爷便了。” 毓协台也哈哈一笑道:“孟太婆真不愧是秦岭总当家的,竟能如此明白事理,既如此说,我着人提她上来,你只命她将信取出,此事便算完咧。” 说着,便又命人去提余媚珠,不一会,便由两个亲兵押了上来,那余媚珠一见孟三婆婆和侯威全在一处,心知事情也许说妥,忙将双眉一竖冷笑道:“你们不是要把我宰了灭口吗? 如今老娘已经等着你的,又将我请了上来做什么?” 钱知县连忙一抹鼠须道:“方才的事,彼此全有不是,你不也用刀架在我的脖子上吗? 如今孟太婆已经把话说妥,你还气鼓鼓的做什么?” 毓协台也笑道:“方才的事,你却怪不得钱老爷和我,谁让你像母老虎一样,拿着兵刃要和人拼命咧。” 说着,一面命人松绑,余媚珠等手松开,又冷笑道:“我真想不到大人老爷们的脸,变得简直和黄梅时节的天色一样,这会子又有说有笑咧,我们来上三百多口子,让人家宰了二百多,只剩下几十名带伤挂彩的,你们还要拿他们去报功请赏,我能不情急拼命吗?” 孟三婆婆连忙喝道:“你怎这等莽撞,须知官场却不比我们江湖道,这岂是拼命可以做得到的,如今毓大人和钱老爷已经答应将伤而未死的头目弟兄还我们,你还不叩头谢谢毓大人和钱老爷吗?” 余媚珠见孟三婆婆在连使眼色,连忙又道:“只要总当家的有令,他们真的将众受伤头目弟兄还我们,我便斫掉这颗脑袋也行。” 说罢,竟跪了下去,钱知县连忙扶着笑道:“说过就算咧,还真的要你叩头吗?” 接着又道:“只要你能把那封信还我,更感激不尽了。” 却不料余媚珠把手一拂,纤指一触手腕,只疼得他哎呀一声,左手捧着右手直吹着,余媚珠却吃吃一笑道:“我这可不是存心,你可别介意。” 钱知县不由又苦着脸道:“你没有心我可受不了咧。” 接着又道:“这先别管,你快将那信取来还我是正经。” 余媚珠道:“什么信,你们不是把我身上搜了一个遍,那老道连人家抹胸里也全看过,这还能藏着吗!也许丢了咧。” 钱知县这一急非同小可,忙一瞪眼道:“这可不得了,那封信如果真的丢了,落到人家手里去,可真连王爷也担着不是咧。” 余媚珠把嘴一披道:“那可活该,谁着你不肯痛快答应咧。” 钱知县不由发急道:“这可不能开玩笑,你到底把那一封信,弄到什么地方去了,再不还我,那可急死人咧。” 孟三婆婆也道:“现在话已说妥,那信你留着也无用,还不快还钱老爷。” 余媚珠正色道:“那封信,他虽然交给我,我也揣在怀内,但从店后回到店内他们便翻了脸,我始终没离开他一步,他们在我身上一共搜过几次,也没搜着,也许是丢了,要不然你老人家既答应了,我能不拿出来吗?” 那钱知县和毓协台闻言全急了,便已退向前进的郁天祥等人也全又走进来,连忙一路向店后寻去,上房只剩下毓协台和孟三婆婆、侯威叔侄,连余媚珠全跟了出去,那林琼仙和另一女徒廖玉娥也早从房中走了出来,正在议论着,那侯威原本面对西房而立,忽然说声: “不好!”一抬步便向房中窜去,众人见状也跟了进去一看,只见一枝绛烛点得通明,却不见有什么动静,方问所以,再一细看,方才那两箱金子,却全不见了,孟三婆婆不由大怒道: “这真是终日打雁,却教雁啄瞎了眼睛咧。” 侯威忙道:“寨主休慌,方才我因房中无人,忽见黑影一闪,立刻便窜了进来,这房间只南面有窗,并未见他越窗而走,来人不是藏在房中,定在内面无疑。” 说着,便向内间走去,再看时那内间里面却黑漆漆的灯火全无,毓协台忙将烛台移了过去一看,只见那两个妓女全躺在炕上,一动不动,那通着后院茅房的小门却开着,孟三婆婆连忙窜出门去,纵身上房四面张望了一下,但见星光微闪,却没有什么动静,只那西边大院落北房上似有一人伏着,却苦于随身暗器兵刃全放在店前守门武弁处,无法试探,只有冒喝一声道:“朋友,你既敢在我孟三婆婆面前弄鬼,还不与我下来。” 下面众人疑有所见,也纷纷窜上房去,只侯进忠和毓协台二人尚在内间门内,猛听呼的一声,一股劲风,那支绛烛立熄,毓协台不由叫声啊哎,忙也向门外走去,却被侯进忠挡着,方一推开,忽觉胁下似乎什么东西微触了一下也未在意,那侯进忠一听毓协台忽又慌叫,似欲夺门而出,再掉头一看烛光已熄,这才忙闪开让出路来,一面道:“大人怎样了,是有贼人藏在房里吗?” 毓协台忙道:“我虽没有看见有人,这支蜡烛却忽然熄了,好像被人吹灭一般,也许贼人未走,仍旧藏在房中亦未可知。” 说着,连忙大叫道:“各位快下来,这贼也许尚在房中咧。” 那孟三婆婆等人在房上因那伏着的人始终不动,侯威早扬起一片瓦来打去,两下相隔不过二三丈远,侯威虽用左手打出,却力量极大,只听哗啦一声,仍无回答,再纵去一看,却是一件衣服半截放在屋脊上,半截包着一个磁茶壶已被一瓦打碎,这一来,不由气得他两眼发直,做声不得,孟三婆婆一见忙道:“不好,如依这等情形而论,我们也许又中人家调虎离山之计了!” 正说着,下面毓协台已经惊叫起来,众人连忙再下来一问经过,又是一阵大乱,忙将全店围了个风雨不透,房上房下全站上了人,一面详细搜查,却始终没查着什么。少时余媚珠和钱知县等人也全回来,那封信却也没能寻着,闻言大家不由目瞪口呆,你看着我,我看着你,全做声不得,半晌之后,孟三婆婆忽然想起侯进忠方才携来的一封信,忙向毓协台道: “方才这位侯老爷给大人的信,还在身边吗?那封信却再丢不得咧。” 毓协台忙道:“那封信我已藏在衣袋之中,决不会再丢了,不过这箱金子,到底被何人盗去,这却真不得了咧。” 说着,再一摸那身边时,那封信竟也不见了,这一来不由惊得他连话全说不出来,孟三婆婆一见他那只手,伸进口袋却摸不出什么来,已经料到八成不妙,忙道:“大人难道又着人手,把那信也丢了吗?” 毓协台神色慌张却说不出话来,方待到房中去找,侯威不禁怒道:“大人不必找了,如依我见,一定方才那烛光一熄,你已着人手,这来的高手,如非武当门下,定系那年小子遣来,如今大家还须拿个主意如何对付才好,如果那小子用这两封信和两箱金子向上一送,说不定便又出什么事咧。” 毓协台和钱知县被这话一提,不由愈加着急,连从北京下来诸人也一筹莫展,竟想不出一个主意来,这且不提。在另一方面,那谢五娘隐身东厢之上,看到众人出门寻那书信,一见下面慌乱之状,便知梁小龙必已得手,已看出这一文武两位官儿只求无事,自保之不暇,已经不遑再设毒计,便那北京下来诸人和秦岭群贼也只有闹窝里炮的分儿,决不会再生枝节,便向小香一推肘,悄声道:“此间情形不过如此,那封信既被梁龙儿盗走,我们也该走咧。” 小香连忙点头,再一看却又不见了丁旺,连丁兴也不知去向,忙也悄声道:“这三个孩子全不见咧,他三个一个比一个胆大,既有侯威老贼在此,还须唤了同走才是。”说犹未完,忽见下面西间又是一阵大乱,已经有好几个贼人窜上了房,五娘忙又低声道:“你看见吗? 这也许又是三个小淘气闹的,他们既然走了,我们只绕向那边一看便明白咧。” 说着二人忙从东侧房上向南绕了过去,才从街南,绕向西侧,便听店中人声又起,那房上房下全围上了人,五娘一看,方说一声不好,正待飞纵回去查看时,忽听丁兴在身后低声道:“太师叔、马姑姑还不快走,小龙儿和我兄弟已经得手,此刻恐怕已到崖下咧。” 再看时,丁兴只一探头,便从南边民房,又向后面一座房屋纵了过去,二人心下略放,跟着也纵了过去,一看,只纵过两重房屋,那下面便是一条崎岖小径,直通崖下,只险峻异常,慢说在黑夜之中,便在白昼也不易上下,那丁兴却攀藤拊葛,一路滑了下去,二人忙又跟了下去,约莫十余丈之后,便听丁兴轻轻拍了三下手掌,接着又听一座树林之中一声低啸,丁旺和梁小龙双双纵了出来笑嘻嘻的道:“谢太师叔、马姑姑,你两位可全来啦,如今那两个什么王爷的信全给我们拿来,只这两箱金子太沉,我们好容易才弄了出来,还几乎露了相,该怎么办,只有听你老人家的,我们可没有那长力能提回去咧。” 五娘一看三个孩子,不由又惊又喜,连忙一问情形,原来那梁小龙原本秦中著名义贼妙手无形赛空空梁飞之子,从小便从乃父学了一身神偷本领,只因乃父有一次在西安作案失风被捕,那捕役恨他积案累累,连累自己常常受责,得手之后,便将他两条腿筋挑断成了废人,入狱之后,又以酷刑拷打,逼脏认案,那梁飞,案虽招认不少,逼赃物到手,大抵济贫施舍用去,哪里追得出来,幸而梁刚得讯,虽然一面不识,素昧平生,却怜他是个义贼,上下打点,托了人情,才得充军伊犁,又是梁刚替他打点安排闲散不受活罪,妙在梁刚虽然全力代为设法,认他做族弟却始终不见一面,梁飞感激涕零,愧无以报,便将亲子小龙,托人送他做个书僮,声明情愿终身为仆,以报殊恩,但小龙一到梁刚家中,便被何湘云收为义子,梁刚也爱如己子,一问所学,轻身技巧功夫竟已尽得乃父真传,加之人虽丑怪异常,却非常黠慧,严加告诫不许再效乃父所为而外,并教他读书识字,将本门功夫选择其性之所近加以传授,谁知小龙竟一学就会,而且孜孜不倦,日夜勤练,一项既精,又磨着再教其他功夫,入门不过二三年,竟学了不少内家要诀。又从梁氏夫妇,认识了丁真人一家,尤其和丁兴丁旺兄弟处得极好,每一遇上,必要一同玩上几天,那丁兴人尚较为本份,丁旺却更刁钻古怪,两人时常变着法儿淘气,再大的乱子全敢惹,还轻易吃不了什么亏。这次小龙奉了梁刚之命在摘星崖探听群贼和官场勾结情形,依着小龙本早想下手捉弄那毓协台和钱知县一番,偏那钱知县异想天开,为了要讨好六王允祺,特为用和阗玉雕了两只鸡不像鸡,鸟不像鸟的东西,竟乱造谣言,说是得雄者王,得雌者霸的两只宝鸡被他得来,并且说曾梦秦穆公着他将这两只宝鸡送与允祺,日后必有奇验,这原是他看出允祺心思,谀阿献媚之计,却不料他正和郁天祥、荣禧两个在造谣,却被小龙听见,一心要想看看到底是件什么宝贝,因此和丁氏弟兄约定,准备下手。 虽然丁氏弟兄有五娘和小香二人跟来,三小却始终没有息了这个念头,那小龙藏在店后窑洞门外墙角上,乘着余媚珠搀扶钱知县之际,只略一伸手,便将六王允祺那一封信盗到手中,得手之后,便向丁旺一打手势。不等余钱两人回店,仗天黑,身形矮小,地势又熟,竟绕道先向店中上房东厢,偏偏所有的人全在大厅之上吃酒,那毓协台在西间更是左抱右拥,乐不可支,竟被梁小龙轻轻易易的将那一对玉石琢就玩意盗了出来,得手之后,因为丁旺急于要看那稀罕物儿,两人又同绕向街南房上,本拟先回高升栈看个清楚,却恐五娘有事呼唤,两小一商量,小龙猛忆那双盛栈西边不远,有一座山神庙,僻处一角,外面又有树木遮着,虽无灯火,身边带有千里火筒不妨取看再回来,孩子家原是想到就做,忙又一同纵向那庙,等到庙里点火一看,丁旺不由唾了一口道:“我还当是什么了不起的宝贝,原来不过俩石头雀儿,早知如此,真值不得费这大的事咧。” 小龙猛翻怪眼道:“你倒说得稀松平常,据那钱知县说,说得着一对玩意,将来便要当皇上咧,我们既然弄到手,便看玩上几天不也好吗?反正顺手牵羊带了出来,也不算费事,你不要给我一个人也好。” 正说着,忽见庙外一条岔路上黑影憧憧,似乎有好几个人走来,丁旺忙道:“你快别嚷,那边有人来咧,我们还宜快走才好。” 小龙一看,那星光之下,果有四五条黑影走来,忙将那一对东西收好,又揣好千里火筒,一看那庙只一间,神像供桌之外,别无他物,忙道:“这里便在白昼,除烧香还愿决无人来,这些鬼鬼祟祟的,却在这个时候跑来,也许就是秦岭漏网贼人,我们先设法藏起来,看看是些什么人,如果值得动手不妨拿了回去,否则且听他们说些什么,不也好吗?” 丁旺连忙笑道:“便拿不了,我们让他知道厉害不也好吗?只是这里头不过一间房子却藏在哪里咧。” 小龙不由一笑道:“这一手你还得请教我才行,只你打算藏,我便包管有地方。” 说着一下纵上神龛,轻轻躺了下来,一面低声道:“这上面只稍为挤一下足可容得你我二人,只着不得重,你我在椽子上借点劲也就行咧。” 那神龛原有五尺来长,尺许深,下面安着供桌,上面花板一直到屋梁,两个孩子纵了上去,一个头向东,一个头向西,全颠倒绷在椽子上,方才藏好,那外面一群人已经走了进来,倏然千里火筒一亮,先向四面上下一照,二小看得清楚,尤其近日暗中已将贼中几个着名人物全认明了,那来的正是孟三婆婆和朱砂手侯威,还有两个女的,一个是林琼仙,另一个也是孟三婆婆爱徒廖玉娥,只有一个男的却认不得,猛见那千里火筒一灭,先听孟三婆婆长叹一声道:“我真没想到,从侯异一死,惹下是非开始,我们就一直走着背运,如今算全完咧,此仇将来固然必报,但目前我们秦岭一派,那死的算了,还有好几十位平日全是得力头目,如今却都落在振远镖局和地方团练手里,这却不容不救,闻得在坡上被擒的全已交给官军,那坡下的,现在何人手中尚无确讯,这却如何是好。” 接着便听那男人道:“孙儿这次回来,名虽祭祖,实奉王爷所差,务着爷爷和太婆两位将那年学台一行除去,并有一封信到这里驻防的毓协台,着他相机暗中相助,如今只拿这封信去,便不愁他不帮我们,本来,这封信王爷曾经说过,不是一定非那毓协台帮忙不可,能不用上,还是不用,免落痕迹,但如今却顾不得咧,少时待我去见那协台便了,他这官儿一大半是王爷栽培出来的,还能说不理吗?” 孟三婆婆闻言又叹着气道:“你这孩子虽在王爷前面当差,哪里知道官场的事,我自从野火中逃了出来,你那余姑姑便着人告诉我,如今那毓协台和钱知县,全不是前几天的样子咧,他们已经商量过,竟打算用我们那些已死和被擒的弟兄报功请赏,算是顺到姓年的那一面去咧,虽有王爷的信,但在他们地面上出的事,王爷的嘱咐说不出来,姓年的却可以把这事奏上去,他们为了自己,哪肯再顾全到我们,闻得那姓年的,已经将一封上宪衙门责成那协台搜剿我们限期肃清的文书交给他,他这是现成功劳如何不捡,就是将来王爷怪他,他只向我们身上一推,说我们自己不争气,事情没办好,被人家当场拿住,他不得不如此,不也就完了,难道王爷还真能为了我们奈何他不成。” 侯威闻言,似已发怒道:“依你这一说,难道我们死的不算,那活着的也听他们再去砍脑袋示众不成。” 接着又听孟三婆婆道:“你先别着急,我所以把你们引到这里来,也便为了商量此事,那小流星王二怔虽然是我们自己人,但他那里已经住上了兵,话却不好说,如今这里没有人便可以畅谈了。” 侯威忙又道:“这还有什么商量的,要依我说,我们先去找那钱知县和毓协台,和他评理去,他如肯将活的弟兄放了出来,我们不妨暂时忍下这一口气,将来再说,如果那协台和知县一定不肯,那便说不得,我们把他两个一杀,该放的一放,走他妈的清秋大路,我们斗不过姓年的,难道连这两家伙也斗不过吗?老实说,那些老总们我还没有放在眼睛里咧。” 孟三婆婆道:“你这个办法,果真我们把那协台和知县宰了,放着姓年的在这里,他既和丁老杂毛振远镖局打成一片,还有几个老不死的帮着他,肯放过我们吗?” 侯威忙又厉声道:“那现在总当家的是你,你打算怎么样咧?” 孟三婆婆闻言,惨然道:“我的意思是还由那毓协台和钱知县帮忙,不过单靠王爷的信已无用,只有用钱替未死的兄弟买命,这崖上我原藏有四五千两金子在那王二怔家中,本来为了恐怕大寨万一出事,放在此处要好得多,现在却正用得上,如今只有送他们每人几千两金子,再着余媚珠和林琼仙、廖玉娥这三个丫头,委屈些多在那协台和知县身上用些软功夫,也许可以保全几十位亦未可知,如果硬上,那却太难,只有同归于尽,更不可收拾了。” 众人闻言,半晌不语,又商量一会,这一决定财色双管齐下的办法,一同出了庙门,小龙和丁旺忙也跟了出来,远远缀着,不一会便见五人走入一座民家,一会儿又提了两只轿箱,同向双盛栈而来,梁小龙忙向丁旺道:“那位谢老前辈和你马姑姑,此刻必在客栈房上,你先去送个信,他们既然还有一封信,待我索性取来,便这两箱金子也不能白白便宜那个什么鸟协台,我也决想法弄出来,你送信之后,可在那双盛栈对面房上等我,索性连你哥哥一齐约去,要不然那两个箱子太沉,我一个人也许不行咧。” 丁旺依言送信之后,便向丁兴一打手式,乘着五娘小香注视下面,一齐悄悄从厢房翻了下来,绕向街南房上伏好,这里梁小龙却先赶向店中,从西房内间通后门小门进去,在床下藏好,一等众人出了西间,他便从床下出来,将两个妓女点了晕穴放在床上,偷进西房,将两箱金子提了出来,仍从内间小门出去,将那金子分两次交给丁氏弟兄,又在西边房上布了一个疑阵,自己仍又回到里间,先将灯火吹灭再走进西间,故意略现身形,便藏向一张桌子下面,等群贼出去,内间只剩下毓协台一人,又下手将信盗去,乘上房无人,转穿明间从后门出去,绕向街南房上,三人将两箱金子替换提着,送到崖下,只留丁兴等着五娘小香,这一段经过说罢,五娘不由笑道:“今晚不仅群贼跌翻在你们三个小鬼手中,便我也算在你们面前丢了一个大人,不过这却决不可为训,须知那侯威老贼出手极黑,果真遇上,他那鬼爪子却非你们这些嫩骨头能受的,以后还须小心才好。” 梁小龙一抹鼻头笑道:“我本来也不敢和那老贼硬碰,但今晚既有你老人家在场,那便又当别论,所以我们的胆子也就大了,当真你老人家还能眼看着人家把我们三个宰了吗?” 五娘笑骂道:“小猴儿,原来你是打着这个主意,不过我也有个措手不及的时候,你们就准有这把握吗?” 接着又道:“如今既已得手,我们也该回那松棚去咧,从这里能去吗?” 梁小龙忙道:“那很容易,只从这条小道,绕过一条岗子,再翻上去便见松棚,如今白天那场火,引起野烧,还没有熄,你老人家只看着火光上面走便不会错咧。” 说罢,掏出那两封信来,交在五娘手中道:“这便是从那钱知县毓协台身上取来的,你老人家带回去吧,不过两箱金子真沉重,提在手中,时间一长,可压手得很,只有由你老人家和这位马姑姑提着,旺儿兴儿他哥儿两个可不成咧。” 说罢,便似活猴一样,又窜上山坡去。这里五娘和小香,每人提着一只轿箱,携了二小,依言从那条山径一直绕了过去,果然野火未熄,照耀极远,要辨方向并不太难,走了一会,渐听晨鸡动野,举头一看,已是星河欲曙,等翻上坡去,那松棚已是在望,隔着松棚还有里许,便有振远镖行趟子手,骑着马在了望着,再走一段路,便见天雄一身劲装,佩刀而立,一见四人忙道:“谢老前辈回来了,那崖上情形如何?那毓协台派了一位都司、两位千总带人在坡上各处全看过了,那位梁兄已将镖局各位所擒的几十个重伤匪人,全交给了他们,但来的两队人,并没撤回去,仍在附近驻扎,我们虽怕不了他,但他们既然打着官军旗号,这事便不好办,你老人家得着什么消息没有?” 五娘忙将经过略说,一同走向松棚,只见二罗周再兴全提着兵刃和四五个镖行伙计在门外分两边站着,戒备真的森严已极,一见五娘,也围着问长问短,再看那松棚之中,灯烛辉煌,人影憧憧,简直一个也没有睡,连几位带伤的也全在内,等五娘四人一走进去,便全站了起来,迎向院落之中,道劳之下,丁真人一见五娘和小香各提着一口箱子,不由笑道: “你们去探听消息,怎么连人家东西全带回来,这里面装的是什么?” 五娘一面将轿箱放下,一面笑道:“你要问这个吗?这两只箱子里面是三千两金子。” 丁真人不由失惊道:“这许多金子你是从哪里弄来的?” 五娘忙又笑了一笑道:“我哪里有功夫,这全是这三个孩子搞的,不但拿来两箱金子,这里还有两样东西,比三千金子还值钱咧。” 说着掏出那两封信来,丁真人一看,一封是六王允祺给钱知县的,一封是八王允锇给毓协台的,虽然没有说明着两人帮着秦岭群贼截杀羹尧,但全称秦岭贼人为秦陇义士,并如有所求,务须尽力相助等语;那八王一封,更提明孟赛珠、侯威名姓,且有去恶务尽,将来必有升赏措词,下面各钤私章,不由大笑道:“这两封信果然万金难买,这一来一切更迎刃而解了,但是你们到底怎样弄来,一文一武两个官儿对我们又如何打算咧?” 五娘忙将经过详细一说,羹尧忙道:“丁老前辈和路师叔真是料事如神,果然这两人已经不敢再生枝节了,能有这两封信,那明天的话,便更好说,但这三千两金子却如何处置,如果真当赃物送上去,又非各位老前辈息事宁人的本意了。” 沙老回回却大笑道:“你们不是公推我来到这太白山中,布置陕甘方面的事吗?要没钱怎么行,便将来要把我在青海一带的旧人找来,也非钱不可,这三千两金子虽然数目不大,不也可以支持一阵吗?” 丁真人和路民瞻却一齐笑道:“论理这三千两金子,便移做太阳庵福田之用也未尝不可,不过我们既要这姓毓的帮忙说话,还宜还他为是。” 五娘不由诧异道:“这等傥来之物,不取也罢,只是据我方才所见,那毓协台已经自保不暇,何况在他辖境之内,出了这样大的事,即使我们为息事宁人,不必向深处追,以免涉及两个鞑王,但他纵匪拦劫过境大员,我们不找他说话已经够了,还要他替我们说什么话。” 路民瞻笑道:“你忘了我为什么来上这一趟吗,这其中还有极大文章咧。” 五娘不禁失声道:“难道这厮和那江南的曹织造一样,竟也是鞑酋所派耳目吗?” 路民瞻笑道:“如何不是,你知道他是道地正黄旗人吗?” 五娘忙又道:“旗人也多,你为什么会知道咧?” 路民瞻道:“这个你别问我,只问一问年贤侄便全明白了。” 五娘愈加奇怪,羹尧一看幕客和家丁人等,全不在侧,忙将事情一说,原来那松棚虽用松枝茅草禾杆等物搭成,却因人多,预料又必须住上一宿两宿,所以搭得极广,差不多除马厩厨房而外约有一二十间,丁真人因为便于说话,便特为将那地方分为前后两部,前部专供羹尧中凤和随行太阳庵门下弟子,以及此次参与其事的各方朋友歇宿,后部只供随行幕友家丁以及夫役之用,在各人赶赴黄草坡之前,便是如此布置,并命羹尧托言前有股匪拦路,不令出来,那前面除单辰留下养伤,酌留镖行伙友趟子手看守而外,所有幕友家丁因为一路途遭凶险,大都遵令住下,谁也不敢向前面来,等到黄草坡火着,呐喊之声一起,更不敢出来,直到羹尧回来方才放心赶来问候。 那胆小的一听出了这一场血淋淋的大事更外害怕,用过晚饭之后,羹尧因恐各侠有所商讨,自己有些事也必须问明,早命回到后面仍将从人幕客隔开,众人自从谢五娘和四小行后,因为连日疲劳,除轮流守望值更而外,大半也自休息,只羹尧、路民瞻、老回回沙元亮、方兆雄五人仍在那仿佛客厅的一大间坐着,羹尧又问起连日布置的事,路民瞻笑道:“如论这一次你能履险如夷,还应归功于你单辰方兆雄两位师兄才对,自从你动身之后,我和你周师叔便全料到秦岭群贼,决不会与你干休,尤其是这地方是他们的老巢,更无善行放过之理,加之那闻天声是丁老道的爱徒,也必须在事前把话说到,便命他两人破站赶回,务必在你到之前严密布置,为了这个,他两人不分昼夜赶了回来,单辰到了天水连家也没回,便奔北天山,先将闻天声的事对丁真人陈明,并告以你求周师叔代为医治的事,丁真人原本也是我辈中人,又与老师父见过多次,便对庵中长老也有往来,闻言不特没有见怪,反而深表谢意,并问及你的为人,单辰因他也以遗民遁迹方外,义不帝清,竟将实情吐露,他更加高兴,立刻也将他在天山自树反清复明规模和联络秦陇豪士的话也说了,并命单辰立即邀我和你周师叔沙老回回等人一见,你单师兄回到天水,方师兄已得官盗勾结之事,又本人动身骑着快马一步不停,赶到北京向我们说明,并邀西行。谁知就在这时候,连接你去信告知中途所遭,那胡震又探得六八两鞑王竟和秦岭群贼勾结在一起,非在中途将你置之死地不可,这一来不但我们着急,连你那令亲也急了,不断邀你大师伯和周师叔等人商量,不但要保全你,并且非将秦岭群贼铲除不可,意在言外,打算请他两个来一趟,偏你周师叔因为另有一件要紧事离不开,你大师伯更有不能离京一步的苦衷,因此才由胡震出面,将老回回捧出了场,命他前来相机相助,又打发胡震赶到西安去向总督衙门弄了一封严饬毓协台搜剿、限期肃清的文书,本命胡震亲递,但因我也随老回回而来,所以由我带来,着他先行回去,却想不到因为你在中途耽搁过久,我们未到,那孟三婆婆已经有了布置,并且利用闻道玄是闻天声胞叔,由他去鼓动丁真人出来和你作对,因丁真人有单辰预为说明不但不为所动,反而携了儿孙来到天水和你单师兄商量应付之策,那无耻贼道一计不成,又去激动丁真人的夫人卢十九娘,他老夫妻本来失和多年,你那卢老前辈更是一个善善恶恶、易于激动的人,竟为说动,这一来更不容丁真人不管,他本机智绝伦,又和梁刚夫妇渊源甚深,并沾戚谊,梁氏夫妇又是我们这一带的得力弟子,振远镖局实际的主持人,在探明贼人竟欲倾巢一拼之后,老道士便邀了自己的门下弟子和振远镖局打成一片,索性连两位哥老会的老大哥刘氏弟兄也邀了出来,一看人数已是足够对付,但秦岭群贼却有官兵相助,这个老道士却无法可想,正在着急,只有把人暗中调到宝鸡,静候你到再说,正好我和老回回方兆雄也赶到,大家一商量,这才定下一切布置,你便也来了,本想先和你说明,但恐一经露面消息外泄反生枝节,所以索性瞒着,除谢五娘曾和大家见过一面而外,直等到了这里才全敞了开来。” 说罢之后,羹尧忙向方兆雄先作了一揖道:“小弟无知还睡在鼓里,原来二位师兄,为了小弟已经如此不辞劳瘁。” 接着又向路民瞻和沙元亮拜谢,老回回连忙扶着大笑道:“你又糊涂咧,大家所以如此是为了你吗?” 接着又道:“难得的倒是那丁老道夫妇,一个是用上了全力,一个竟然能明辨是非,如今他夫妻反目多年,竟也因此和了好咧,你不看,事情才一了,老两口便急急到房里去了吗?” 方兆雄正在向羹尧还礼,说:“既在这一带遇上事,于公于私,愚兄决无坐视之理,贤弟何出此言?” 一听老回回说得筒直不像话,不由笑道:“你老人家这话是怎么说的,要教卢老前辈听见,不要挨嘴巴吗?” 老回回方一瞪眼一想自己说的话,也失声大笑道:“你这小子是怎么想的,凭那老道和老婆子,合起来,差不多两百岁咧,难道还能和少年一样吗。” 这一说连路民瞻也忍不住笑了出来,正说着,忽见天雄匆匆走了进来道:“外面有前此派在八王府的血滴子邢孝求见,年兄让他进来吗?” 羹尧不由一怔道:“他是从哪里来的,为什么在这个时候求见?” 天雄忙道:“年兄忘了吗?他本来在八王府护院,后来不说弄到了一个京外差事,到陕西来吗,依血滴子规矩是只准随差调迁,不准离差,他虽到了这里,还算我们的人,听说总领队来了,怎敢不见咧,再说他那份月钱,京里不是还按月寄送吗?” 羹尧把头一点道:“这人本来是一个混混出身,人却颇知孝义,你这一提,我全记得了,他临走还去辞过行咧,既如此说,可着他进来。” 天雄答应出去不多会,便引了一头戴砗磲顶子,身穿箭衣的汉子来。一见羹尧便跪了下来道:“小人蒙总领队恩遇,现有机密大事呈明,还望总领队暂避宾客,容我细禀才好。” 天雄闻言,连忙退出,路民瞻、沙老回回也回避入房,邢孝观得无人连忙拜伏在地道: “小人自离八王府,便来这里随毓大人当差,因为小人昔年在八王府与他曾略尽微劳,所以他对小人非常亲信,如今已替小人弄了一个千总前程,小人因为既在血滴子,总领队又亲临此地,一来请安报到,二来还有好几件事当面呈明。” 羹尧一面扶着,一面笑道:“你且起来,有什么事但说无妨,如果确属机要,我自仍照向例重重有赏。” 邢孝又叩了一个头起来请安道:“总领队知道这一次秦岭群贼拦路行刺是出于八王爷和六王爷之命吗?” 羹尧笑道:“这个我早知道,你们毓大人和那钱知县不就奉了两位王爷之命,要将我和随行各人全留在这岭上吗?” 邢孝忙又躬身道:“此事既然总领队已经知道,小人也无容细说,不过这中间还有一重机密,总领队也知道吗?” 羹尧看了他一眼道:“还有什么机密,我也许不知道,你何妨再详细说来。” 邢孝又请了一个安,低声道:“总领队知道这丁太冲和刘让刘谦老弟兄全心存叛逆,皇上已有密旨教甘陕两省各衙门暗中严加防范吗?便我们大人也奉有密旨,查办此事咧,您对这干人还须小心才好。” 羹尧不由暗吃一惊,但面上仍然不动声色笑道:“川陕疆吏也许会奉有密旨,你们那毓大人他不过一个副将前程,焉有皇上能下密旨之理。” 邢孝又请了一个安道:“小人决不敢胡说,总领队也许不知道,毓大人虽然只不过一个副将,不过他却是黄带子宗室,早年又在宗人府前当差,所以皇上着他到这里来,便是为了此事,目前他用密函奏事,就是督抚也未必便知道咧。” 接着又道:“这事对总领队本无关联,却不知道谁竟出了个坏主意,定下了一个移祸江东的绝户计,打算让那秦岭来的人,把总领队和从人全坑在这岭上,再向丁太冲和两个姓刘的身上一推,用前明遗孽拦路截杀大员、图谋不轨的字样向上一报,便可派兵搜剿,却想不到那丁太冲和两个姓刘的,倒帮着总领队,将这些王八羔子宰了,如今我们大人已经不敢再用原计,只好倒过来,又拿秦岭诸人挡了灾,据实分别奏报,不过闻得孟三婆婆因那坡下另有秘径,并未烧死,她为了要救那被擒头目,已经翻上摘星崖去,此事还恐有变,所以特为乘夜前来禀明,还望总领队作速准备。” 羹尧点头笑道:“此事我已尽知,不过你能尽职,也算奇功一件,可速再探明那孟三婆婆上崖以后消息,一齐领赏。” 邢孝忙又请安道:“这是小人分内之事,自当遵命再探,决不敢领赏,只求总领队将来在雍王爷面前提上一句,说小人尚能尽力便感激不尽了。” 说着又叩头辞出,羹尧等他走后,忙将各人请出一说,路民瞻忙道:“此事我还尚未有暇对你细说,只因在江南那曹寅老儿闹了鬼,所以我和你周师叔便早留上了神,如今只知那老鞑酋各省几乎全派有亲信驻查密报,只职位高下不等而已,有的竟以巨商流寓、地方绅缙,甚至丛林方文代充鹰犬,那表面简直一点也看不出来,这却着实可虑咧。” 丁真人笑道:“凡事只怕不知道,便无法可想,现在既已知道,便不难应付,目前此事,他除能将我们一网打尽一个不留而外,便决无法想,至多只有防他乘着夜深用绿营官兵冒充盗贼来攻,但以我料,那毓昆却决无此胆量,秦岭群贼虽然能手漏网甚多,那廖树声巴大魁一死,无戒又被我削去一耳,也决不敢来,只等谢五娘一回来,也许实情便更明白,不过为了以防万一,我们戒备却不可不严。”说着,便命各人加意防守,并且派出卡子,分向各要隘,哨探出去数里,以防不测,以致弄得又如临大敌。五娘听罢,不由笑道:“原来尚有这么一层文章在内,不过这三千两金子却如何还他咧?” 丁真人又看着羹尧大笑道:“这个我已想下一条因势利导之计,明日年贤侄少不得要和那毓协台见面,你话不妨向重处说,只能逼得他下台不得,到时我自有法使他就范便了。” 众人忙问计将安出,丁真人笑道:“这条计我不已经说明,摆在这里吗?老实说,年贤侄是用不着怕这些人的,我的意思,是索性让他把坏人做到底,然后再由我和梁刚出面来打圆场做好人,让他知道感激畏惧,然后再把金子和那两封信还他,把这一场事揭过去,便算完咧。” 老回回闻言连睁大了眼睛道:“金子还他还有一说,那两封信是老大把柄,你真要给他,那不弄鸟吗?” 路民瞻笑道:“这两封信看来虽然极其重要,如果由年贤侄专人送给那允祯去,倒不愁六八两个鞑王不受那玄烨老鞑酋处分,不过我们是要他兄弟阋墙,却不是真要帮着谁来夺这皇位,让他们互相倾轧则可,在这个时候,要让谁把谁攀倒了,可不是意思,这个好人为什么不做咧。” 老回回又道:“这些人物有什么信义可言,你就不怕他把信拿回去,再动你们的手吗?” 丁真人大笑道:“这个我自有道理,让他不会翻出手心去,你放心,他要的是我和那两位刘老哥的脑袋,却与别人无关咧。” 五娘不由一笑道:“既如此说,那我但凭各位主张便了。” 老回回却把手一张道:“又是自有道理,我被你这牛鼻子简直越闹越糊涂咧,反正既没有我的事,我也乐得不问咧。” 丁真人不由一笑,又向羹尧附耳数语,便将两封信和三千两金子一齐收好,各自休息。 天一早,羹尧便命周再兴携了名帖,径向崖上双盛栈。请毓协台和钱知县到松棚来,周再兴领命之后,丁路二人又嘱咐了一番话,这才上马,赶向崖上,投帖之后,那毓协台,原本彻夜未睡,但却想不出一个妥善之策来,钱知县却因毓协台也着人手,将书信失去,自己那注黄金又尚未过手,转觉暗暗高兴,至于北京下来的人和孟三婆婆侯威等,却各怀鬼胎,忽听羹尧差人来请,不由全都一震。郁天祥略一沉吟忙道:“如果那两信已落姓年的手,这事便不好办,毓大人和钱老爷此去,还须有个腹案才好,能将就,还是将就一下,要不然,万一他将这两信向雍王爷那里一送,真的闹到皇上面前去,这事结局便难说了。” 毓协台和钱知县不由更面面相觑做声不得,荣禧也道:“这事两位最好还是委曲求全,别让他把事弄大才好。” 毓协台无奈,只有点头,但那心下终是忐忑,忽然想到,他既派人来请,来人也许可以知道,何不先传来问上一问,想罢连忙命人,将周再兴传至上房,那周再兴原是一个极其机智的人,一看等了好久,才有人来传,心知毓协台一定想探自己口气,一到上房便先请了一个安道:“小人周再兴奉了敝上四川学政年大人之命,来请毓大人和钱老爷到公馆一叙,还望毓大人和钱老爷赏脸。” 此刻上房各人全已退向房中,只毓协台和钱知县坐着,毓协台首先笑道:“贵上既然来邀,我少时必去,只是在我和钱老爷境内竟出上这件逆事,却教我居心难安,贵上对此曾有责难吗?” 周再兴又请了一个安道:“这个小人却不敢说,还请大人原宥。” 毓协台忙道:“我与贵上原属通家至好,便老大人也曾见过,所以问你这话,实因彼此不外,你但说无妨,便他有什么话,难道我还怪他不成,只不过这官场之中全在彼此照应,我也犯不着无故得罪人,你能告诉我一点,不也可免去误会吗?” 钱知县也摸着鼠须微笑道:“周二爷但说无妨,此事毓大人与我委实全有失察之处,却难怨贵上动气咧。” 周再兴忙也躬身道:“既毓大人和钱老爷全这样说,那小人不妨直言告禀一二,二位却不可动怒咧。” 接着又看了毓协台一眼道:“此事敝上现在倒没有全怪大人和钱老爷,他已对几位师爷说过,您两位全是奉了两位王爷之命,各为其主,并不足深责,倒是六八两位王爷,居然指令巨寇,沿途拦劫钦派大员,这心中简直没有国法和皇上,却决不可忍,目前他已决定,拼得这学政不干,非专折奏闻不可,闻得折稿已经缮就,还有两位王爷的亲笔信也打算附呈上去,现在请毓大人和钱老爷过去,也便为了彼此公谊私交全有个不错,这事已经敞了开来,也无容讳言,打算先向两位呈明一下,即便拜折专人递出咧。” 毓协台不由吓得几乎从椅子上挫了下去,忙道:“贵…… 贵上这却孟浪不得咧,果……果真把这事,专折奏闻,万一圣怒不测,那便无法挽回了。” 接着,略一定神又道:“你这话当真吗,他那两封亲笔信又是从哪里来的?这却含糊不得咧。” 周再兴忙又请安道:“在大人面前,小人怎么敢说谎,委实敝上和各位师爷全忙了一个通夜,直到现在方才忙好,却一点不假咧,至于那两信,小人却不知道是从哪来的,不过敝上从出京以来,各方的布置和消息却没一件他不知道,便秦岭群贼的一切奸谋,他也早知道,大人请想,要不然,昨天那个大惊险场面,他能应付裕如,毫无伤损吗?” 说罢又道:“既承大人赏脸,小人不敢多留,便也回去复命咧。” 便自告退出去,毓协台已惊得呆了,半晌方道:“我真想不到这年学台,一个新进书生,又是一个公子哥儿出身竟如此厉害,如今这事却如何是好咧。” 钱知县更是呆在那里和一尊石像一样,郁天祥等人在房中也听得分明,等周再兴一走,全跑了出来,郁天祥第一个道:“方才那年小子派来的手下听差已经说得很明白,这两封信确实已经落在他手上了,而且他已决定专折奏闻,这却是不了之局咧。” 孟三婆婆忙也道:“不仅那两封信和两箱金子一定全到了姓年的手里,便方才来的这人,也是武当门下能手,我们那赖人龙赖贤弟,便死在他手中,余媚殊那丫头也曾吃他大亏,据卞太婆说,连她那千斤拐,全能接个一两下,这种人岂是当长随的,要依我说昨夜来做手脚的,也许便有他在内亦未可知。” 接着其他各人,也七言八语,认定信和金子已被羹尧差人盗去,却想不出个善处之策来,末了还是荣禧说:“他如果真的打算专折奏闻,只管把折子拜发出去便完了,又何必再请大人和钱老爷去,既然着人来请,也许就有挽回余地亦未可知,大人和钱老爷还宜赶快去上一趟才是。” 这一下却将个钱知县提醒,低头不语半晌道:“荣总管的话确实有理,这小子虽然和雍亲王至亲至戚,有人还说他们暗地里是把兄弟,但这是关系着两位王爷的事,谁也料不定结果,我们虽然怕他据实奏闻,他也未必便真有这胆子,闹到皇上面前去,稍有虚诬,他有几个脑袋够砍的,再说便雍亲王也担当不了一个兄弟互相倾轧的声名,要依卑职之见,他也许捏着这两件把柄,打算对大人和卑职有挟而求倒在意中,果真如此,那我们只有委曲求全先答应下来,将来再呈明两位王爷慢慢收拾这小子,却千万不能把事情弄僵咧。” 毓协台不由长叹一声道:“谁教我们遇上这逆事咧,如今说不得只有先将就这小子了,但愿他适如荣总管所料才好,要不然那便更无法善后了。” 说着便命备马,和钱知县各带从人直向崖下松棚而来。 才到棚前,便见数十名乡勇,一式白布缠头,青布褂裤,各抱兵刃,雁翅也似的排出老远,羹尧却一身官服迎了出来道:“论理兄弟本该直趋辕门拜谒才是,却无如此中略有机密,不便让大人麾下官兵知道,所以才命人请由大人枉驾,毓大人,您能不见怪吗?” 毓协台本就作贼心虚,再一看羹尧一脸怒色,那张俊脸,便如着了一层寒霜一般,两只眼睛也威光毕露,直扫了过来,不由打了一个寒噤道:“年大人路过敝境,竟迭出逆事,全是兄弟平日疏于防范,致令匪徒猖獗,累您受惊,兄弟当得过来请罪。” 羹尧却冷笑一声道:“大人原本奉命而行,何罪之有,不过幸而兄弟事前事后均略有布置,得免于难,要不然,便死在这黄草坡上,也不免是个糊涂鬼咧。” 说着,仍旧沉着脸,肃客入棚坐下,经循例献茶之后,又看着两人道:“今日之事,彼此均无庸讳言,毓大人和钱老兄更不必推托隐瞒,老实说,两位王爷的信件,和秦岭群贼昨夜打算向二位买命的三千两黄金,全系由我命人取来,如今专折已经缮就,少时便当拜发,本无对二位说明之必要,不过,兄弟做事向极慎重,所以才请两位前来当面奉告,只二位能说那两信并非二位王爷亲笔,那三千两黄金也非秦岭群贼所送,兄弟便因此得罪也死而无怨,二位还请各自斟酌一下才好。” 龙和丁旺忙也跟了出来,远远缀着,不一会便见五人走入一座民家,一会儿又提了两只轿箱,同向双盛栈而来,梁小龙忙向丁旺道:“那位谢老前辈和你马姑姑,此刻必在客栈房上,你先去送个信,他们既然还有一封信,待我索性取来,便这两箱金子也不能白白便宜那个什么鸟协台,我也决想法弄出来,你送信之后,可在那双盛栈对面房上等我,索性连你哥哥一齐约去,要不然那两个箱子太沉,我一个人也许不行咧。” 丁旺依言送信之后,便向丁兴一打手式,乘着五娘小香注视下面,一齐悄悄从厢房翻了下来,绕向街南房上伏好,这里梁小龙却先赶向店中,从西房内间通后门小门进去,在床下藏好,一等众人出了西间,他便从床下出来,将两个妓女点了晕穴放在床上,偷进西房,将两箱金子提了出来,仍从内间小门出去,将那金子分两次交给丁氏弟兄,又在西边房上布了一个疑阵,自己仍又回到里间,先将灯火吹灭再走进西间,故意略现身形,便藏向一张桌子下面,等群贼出去,内间只剩下毓协台一人,又下手将信盗去,乘上房无人,转穿明间从后门出去,绕向街南房上,三人将两箱金子替换提着,送到崖下,只留丁兴等着五娘小香,这一段经过说罢,五娘不由笑道:“今晚不仅群贼跌翻在你们三个小鬼手中,便我也算在你们面前丢了一个大人,不过这却决不可为训,须知那侯威老贼出手极黑,果真遇上,他那鬼爪子却非你们这些嫩骨头能受的,以后还须小心才好。” 梁小龙一抹鼻头笑道:“我本来也不敢和那老贼硬碰,但今晚既有你老人家在场,那便又当别论,所以我们的胆子也就大了,当真你老人家还能眼看着人家把我们三个宰了吗?” 五娘笑骂道:“小猴儿,原来你是打着这个主意,不过我也有个措手不及的时候,你们就准有这把握吗?” 接着又道:“如今既已得手,我们也该回那松棚去咧,从这里能去吗?” 梁小龙忙道:“那很容易,只从这条小道,绕过一条岗子,再翻上去便见松棚,如今白天那场火,引起野烧,还没有熄,你老人家只看着火光上面走便不会错咧。” 说罢,掏出那两封信来,交在五娘手中道:“这便是从那钱知县毓协台身上取来的,你老人家带回去吧,不过两箱金子真沉重,提在手中,时间一长,可压手得很,只有由你老人家和这位马姑姑提着,旺儿兴儿他哥儿两个可不成咧。” 说罢,便似活猴一样,又窜上山坡去。这里五娘和小香,每人提着一只轿箱,携了二小,依言从那条山径一直绕了过去,果然野火未熄,照耀极远,要辨方向并不太难,走了一会,渐听晨鸡动野,举头一看,已是星河欲曙,等翻上坡去,那松棚已是在望,隔着松棚还有里许,便有振远镖行趟子手,骑着马在了望着,再走一段路,便见天雄一身劲装,佩刀而立,一见四人忙道:“谢老前辈回来了,那崖上情形如何?那毓协台派了一位都司、两位千总带人在坡上各处全看过了,那位梁兄已将镖局各位所擒的几十个重伤匪人,全交给了他们,但来的两队人,并没撤回去,仍在附近驻扎,我们虽怕不了他,但他们既然打着官军旗号,这事便不好办,你老人家得着什么消息没有?” 五娘忙将经过略说,一同走向松棚,只见二罗周再兴全提着兵刃和四五个镖行伙计在门外分两边站着,戒备真的森严已极,一见五娘,也围着问长问短,再看那松棚之中,灯烛辉煌,人影憧憧,简直一个也没有睡,连几位带伤的也全在内,等五娘四人一走进去,便全站了起来,迎向院落之中,道劳之下,丁真人一见五娘和小香各提着一口箱子,不由笑道: “你们去探听消息,怎么连人家东西全带回来,这里面装的是什么?” 五娘一面将轿箱放下,一面笑道:“你要问这个吗?这两只箱子里面是三千两金子。” 丁真人不由失惊道:“这许多金子你是从哪里弄来的?” 五娘忙又笑了一笑道:“我哪里有功夫,这全是这三个孩子搞的,不但拿来两箱金子,这里还有两样东西,比三千金子还值钱咧。” 说着掏出那两封信来,丁真人一看,一封是六王允祺给钱知县的,一封是八王允锇给毓协台的,虽然没有说明着两人帮着秦岭群贼截杀羹尧,但全称秦岭贼人为秦陇义士,并如有所求,务须尽力相助等语;那八王一封,更提明孟赛珠、侯威名姓,且有去恶务尽,将来必有升赏措词,下面各钤私章,不由大笑道:“这两封信果然万金难买,这一来一切更迎刃而解了,但是你们到底怎样弄来,一文一武两个官儿对我们又如何打算咧?” 五娘忙将经过详细一说,羹尧忙道:“丁老前辈和路师叔真是料事如神,果然这两人已经不敢再生枝节了,能有这两封信,那明天的话,便更好说,但这三千两金子却如何处置,如果真当赃物送上去,又非各位老前辈息事宁人的本意了。” 沙老回回却大笑道:“你们不是公推我来到这太白山中,布置陕甘方面的事吗?要没钱怎么行,便将来要把我在青海一带的旧人找来,也非钱不可,这三千两金子虽然数目不大,不也可以支持一阵吗?” 丁真人和路民瞻却一齐笑道:“论理这三千两金子,便移做太阳庵福田之用也未尝不可,不过我们既要这姓毓的帮忙说话,还宜还他为是。” 五娘不由诧异道:“这等傥来之物,不取也罢,只是据我方才所见,那毓协台已经自保不暇,何况在他辖境之内,出了这样大的事,即使我们为息事宁人,不必向深处追,以免涉及两个鞑王,但他纵匪拦劫过境大员,我们不找他说话已经够了,还要他替我们说什么话。” 路民瞻笑道:“你忘了我为什么来上这一趟吗,这其中还有极大文章咧。” 五娘不禁失声道:“难道这厮和那江南的曹织造一样,竟也是鞑酋所派耳目吗?” 路民瞻笑道:“如何不是,你知道他是道地正黄旗人吗?” 五娘忙又道:“旗人也多,你为什么会知道咧?” 路民瞻道:“这个你别问我,只问一问年贤侄便全明白了。” 五娘愈加奇怪,羹尧一看幕客和家丁人等,全不在侧,忙将事情一说,原来那松棚虽用松枝茅草禾杆等物搭成,却因人多,预料又必须住上一宿两宿,所以搭得极广,差不多除马厩厨房而外约有一二十间,丁真人因为便于说话,便特为将那地方分为前后两部,前部专供羹尧中凤和随行太阳庵门下弟子,以及此次参与其事的各方朋友歇宿,后部只供随行幕友家丁以及夫役之用,在各人赶赴黄草坡之前,便是如此布置,并命羹尧托言前有股匪拦路,不令出来,那前面除单辰留下养伤,酌留镖行伙友趟子手看守而外,所有幕友家丁因为一路途遭凶险,大都遵令住下,谁也不敢向前面来,等到黄草坡火着,呐喊之声一起,更不敢出来,直到羹尧回来方才放心赶来问候。 那胆小的一听出了这一场血淋淋的大事更外害怕,用过晚饭之后,羹尧因恐各侠有所商讨,自己有些事也必须问明,早命回到后面仍将从人幕客隔开,众人自从谢五娘和四小行后,因为连日疲劳,除轮流守望值更而外,大半也自休息,只羹尧、路民瞻、老回回沙元亮、方兆雄五人仍在那仿佛客厅的一大间坐着,羹尧又问起连日布置的事,路民瞻笑道:“如论这一次你能履险如夷,还应归功于你单辰方兆雄两位师兄才对,自从你动身之后,我和你周师叔便全料到秦岭群贼,决不会与你干休,尤其是这地方是他们的老巢,更无善行放过之理,加之那闻天声是丁老道的爱徒,也必须在事前把话说到,便命他两人破站赶回,务必在你到之前严密布置,为了这个,他两人不分昼夜赶了回来,单辰到了天水连家也没回,便奔北天山,先将闻天声的事对丁真人陈明,并告以你求周师叔代为医治的事,丁真人原本也是我辈中人,又与老师父见过多次,便对庵中长老也有往来,闻言不特没有见怪,反而深表谢意,并问及你的为人,单辰因他也以遗民遁迹方外,义不帝清,竟将实情吐露,他更加高兴,立刻也将他在天山自树反清复明规模和联络秦陇豪士的话也说了,并命单辰立即邀我和你周师叔沙老回回等人一见,你单师兄回到天水,方师兄已得官盗勾结之事,又本人动身骑着快马一步不停,赶到北京向我们说明,并邀西行。谁知就在这时候,连接你去信告知中途所遭,那胡震又探得六八两鞑王竟和秦岭群贼勾结在一起,非在中途将你置之死地不可,这一来不但我们着急,连你那令亲也急了,不断邀你大师伯和周师叔等人商量,不但要保全你,并且非将秦岭群贼铲除不可,意在言外,打算请他两个来一趟,偏你周师叔因为另有一件要紧事离不开,你大师伯更有不能离京一步的苦衷,因此才由胡震出面,将老回回捧出了场,命他前来相机相助,又打发胡震赶到西安去向总督衙门弄了一封严饬毓协台搜剿、限期肃清的文书,本命胡震亲递,但因我也随老回回而来,所以由我带来,着他先行回去,却想不到因为你在中途耽搁过久,我们未到,那孟三婆婆已经有了布置,并且利用闻道玄是闻天声胞叔,由他去鼓动丁真人出来和你作对,因丁真人有单辰预为说明不但不为所动,反而携了儿孙来到天水和你单师兄商量应付之策,那无耻贼道一计不成,又去激动丁真人的夫人卢十九娘,他老夫妻本来失和多年,你那卢老前辈更是一个善善恶恶、易于激动的人,竟为说动,这一来更不容丁真人不管,他本机智绝伦,又和梁刚夫妇渊源甚深,并沾戚谊,梁氏夫妇又是我们这一带的得力弟子,振远镖局实际的主持人,在探明贼人竟欲倾巢一拼之后,老道士便邀了自己的门下弟子和振远镖局打成一片,索性连两位哥老会的老大哥刘氏弟兄也邀了出来,一看人数已是足够对付,但秦岭群贼却有官兵相助,这个老道士却无法可想,正在着急,只有把人暗中调到宝鸡,静候你到再说,正好我和老回回方兆雄也赶到,大家一商量,这才定下一切布置,你便也来了,本想先和你说明,但恐一经露面消息外泄反生枝节,所以索性瞒着,除谢五娘曾和大家见过一面而外,直等到了这里才全敞了开来。” 说罢之后,羹尧忙向方兆雄先作了一揖道:“小弟无知还睡在鼓里,原来二位师兄,为了小弟已经如此不辞劳瘁。” 接着又向路民瞻和沙元亮拜谢,老回回连忙扶着大笑道:“你又糊涂咧,大家所以如此是为了你吗?” 接着又道:“难得的倒是那丁老道夫妇,一个是用上了全力,一个竟然能明辨是非,如今他夫妻反目多年,竟也因此和了好咧,你不看,事情才一了,老两口便急急到房里去了吗?” 方兆雄正在向羹尧还礼,说:“既在这一带遇上事,于公于私,愚兄决无坐视之理,贤弟何出此言?” 一听老回回说得筒直不像话,不由笑道:“你老人家这话是怎么说的,要教卢老前辈听见,不要挨嘴巴吗?” 老回回方一瞪眼一想自己说的话,也失声大笑道:“你这小子是怎么想的,凭那老道和老婆子,合起来,差不多两百岁咧,难道还能和少年一样吗。” 这一说连路民瞻也忍不住笑了出来,正说着,忽见天雄匆匆走了进来道:“外面有前此派在八王府的血滴子邢孝求见,年兄让他进来吗?” 羹尧不由一怔道:“他是从哪里来的,为什么在这个时候求见?” 天雄忙道:“年兄忘了吗?他本来在八王府护院,后来不说弄到了一个京外差事,到陕西来吗,依血滴子规矩是只准随差调迁,不准离差,他虽到了这里,还算我们的人,听说总领队来了,怎敢不见咧,再说他那份月钱,京里不是还按月寄送吗?” 羹尧把头一点道:“这人本来是一个混混出身,人却颇知孝义,你这一提,我全记得了,他临走还去辞过行咧,既如此说,可着他进来。” 天雄答应出去不多会,便引了一头戴砗磲顶子,身穿箭衣的汉子来。一见羹尧便跪了下来道:“小人蒙总领队恩遇,现有机密大事呈明,还望总领队暂避宾客,容我细禀才好。” 天雄闻言,连忙退出,路民瞻、沙老回回也回避入房,邢孝观得无人连忙拜伏在地道: “小人自离八王府,便来这里随毓大人当差,因为小人昔年在八王府与他曾略尽微劳,所以他对小人非常亲信,如今已替小人弄了一个千总前程,小人因为既在血滴子,总领队又亲临此地,一来请安报到,二来还有好几件事当面呈明。” 羹尧一面扶着,一面笑道:“你且起来,有什么事但说无妨,如果确属机要,我自仍照向例重重有赏。” 邢孝又叩了一个头起来请安道:“总领队知道这一次秦岭群贼拦路行刺是出于八王爷和六王爷之命吗?” 羹尧笑道:“这个我早知道,你们毓大人和那钱知县不就奉了两位王爷之命,要将我和随行各人全留在这岭上吗?” 邢孝忙又躬身道:“此事既然总领队已经知道,小人也无容细说,不过这中间还有一重机密,总领队也知道吗?” 羹尧看了他一眼道:“还有什么机密,我也许不知道,你何妨再详细说来。” 邢孝又请了一个安,低声道:“总领队知道这丁太冲和刘让刘谦老弟兄全心存叛逆,皇上已有密旨教甘陕两省各衙门暗中严加防范吗?便我们大人也奉有密旨,查办此事咧,您对这干人还须小心才好。” 羹尧不由暗吃一惊,但面上仍然不动声色笑道:“川陕疆吏也许会奉有密旨,你们那毓大人他不过一个副将前程,焉有皇上能下密旨之理。” 邢孝又请了一个安道:“小人决不敢胡说,总领队也许不知道,毓大人虽然只不过一个副将,不过他却是黄带子宗室,早年又在宗人府前当差,所以皇上着他到这里来,便是为了此事,目前他用密函奏事,就是督抚也未必便知道咧。” 接着又道:“这事对总领队本无关联,却不知道谁竟出了个坏主意,定下了一个移祸江东的绝户计,打算让那秦岭来的人,把总领队和从人全坑在这岭上,再向丁太冲和两个姓刘的身上一推,用前明遗孽拦路截杀大员、图谋不轨的字样向上一报,便可派兵搜剿,却想不到那丁太冲和两个姓刘的,倒帮着总领队,将这些王八羔子宰了,如今我们大人已经不敢再用原计,只好倒过来,又拿秦岭诸人挡了灾,据实分别奏报,不过闻得孟三婆婆因那坡下另有秘径,并未烧死,她为了要救那被擒头目,已经翻上摘星崖去,此事还恐有变,所以特为乘夜前来禀明,还望总领队作速准备。” 羹尧点头笑道:“此事我已尽知,不过你能尽职,也算奇功一件,可速再探明那孟三婆婆上崖以后消息,一齐领赏。” 邢孝忙又请安道:“这是小人分内之事,自当遵命再探,决不敢领赏,只求总领队将来在雍王爷面前提上一句,说小人尚能尽力便感激不尽了。” 说着又叩头辞出,羹尧等他走后,忙将各人请出一说,路民瞻忙道:“此事我还尚未有暇对你细说,只因在江南那曹寅老儿闹了鬼,所以我和你周师叔便早留上了神,如今只知那老鞑酋各省几乎全派有亲信驻查密报,只职位高下不等而已,有的竟以巨商流寓、地方绅缙,甚至丛林方文代充鹰犬,那表面简直一点也看不出来,这却着实可虑咧。” 丁真人笑道:“凡事只怕不知道,便无法可想,现在既已知道,便不难应付,目前此事,他除能将我们一网打尽一个不留而外,便决无法想,至多只有防他乘着夜深用绿营官兵冒充盗贼来攻,但以我料,那毓昆却决无此胆量,秦岭群贼虽然能手漏网甚多,那廖树声巴大魁一死,无戒又被我削去一耳,也决不敢来,只等谢五娘一回来,也许实情便更明白,不过为了以防万一,我们戒备却不可不严。”说着,便命各人加意防守,并且派出卡子,分向各要隘,哨探出去数里,以防不测,以致弄得又如临大敌。五娘听罢,不由笑道:“原来尚有这么一层文章在内,不过这三千两金子却如何还他咧?” 丁真人又看着羹尧大笑道:“这个我已想下一条因势利导之计,明日年贤侄少不得要和那毓协台见面,你话不妨向重处说,只能逼得他下台不得,到时我自有法使他就范便了。” 众人忙问计将安出,丁真人笑道:“这条计我不已经说明,摆在这里吗?老实说,年贤侄是用不着怕这些人的,我的意思,是索性让他把坏人做到底,然后再由我和梁刚出面来打圆场做好人,让他知道感激畏惧,然后再把金子和那两封信还他,把这一场事揭过去,便算完咧。” 老回回闻言连睁大了眼睛道:“金子还他还有一说,那两封信是老大把柄,你真要给他,那不弄鸟吗?” 路民瞻笑道:“这两封信看来虽然极其重要,如果由年贤侄专人送给那允祯去,倒不愁六八两个鞑王不受那玄烨老鞑酋处分,不过我们是要他兄弟阋墙,却不是真要帮着谁来夺这皇位,让他们互相倾轧则可,在这个时候,要让谁把谁攀倒了,可不是意思,这个好人为什么不做咧。” 老回回又道:“这些人物有什么信义可言,你就不怕他把信拿回去,再动你们的手吗?” 丁真人大笑道:“这个我自有道理,让他不会翻出手心去,你放心,他要的是我和那两位刘老哥的脑袋,却与别人无关咧。” 五娘不由一笑道:“既如此说,那我但凭各位主张便了。” 老回回却把手一张道:“又是自有道理,我被你这牛鼻子简直越闹越糊涂咧,反正既没有我的事,我也乐得不问咧。” 丁真人不由一笑,又向羹尧附耳数语,便将两封信和三千两金子一齐收好,各自休息。 第二天一早,羹尧便命周再兴携了名帖,径向崖上双盛栈。请毓协台和钱知县到松棚来,周再兴领命之后,丁路二人又嘱咐了一番话,这才上马,赶向崖上,投帖之后,那毓协台,原本彻夜未睡,但却想不出一个妥善之策来,钱知县却因毓协台也着人手,将书信失去,自己那注黄金又尚未过手,转觉暗暗高兴,至于北京下来的人和孟三婆婆侯威等,却各怀鬼胎,忽听羹尧差人来请,不由全都一震。郁天祥略一沉吟忙道:“如果那两信已落姓年的手,这事便不好办,毓大人和钱老爷此去,还须有个腹案才好,能将就,还是将就一下,要不然,万一他将这两信向雍王爷那里一送,真的闹到皇上面前去,这事结局便难说了。” 毓协台和钱知县不由更面面相觑做声不得,荣禧也道:“这事两位最好还是委曲求全,别让他把事弄大才好。” 毓协台无奈,只有点头,但那心下终是忐忑,忽然想到,他既派人来请,来人也许可以知道,何不先传来问上一问,想罢连忙命人,将周再兴传至上房,那周再兴原是一个极其机智的人,一看等了好久,才有人来传,心知毓协台一定想探自己口气,一到上房便先请了一个安道:“小人周再兴奉了敝上四川学政年大人之命,来请毓大人和钱老爷到公馆一叙,还望毓大人和钱老爷赏脸。” 此刻上房各人全已退向房中,只毓协台和钱知县坐着,毓协台首先笑道:“贵上既然来邀,我少时必去,只是在我和钱老爷境内竟出上这件逆事,却教我居心难安,贵上对此曾有责难吗?” 周再兴又请了一个安道:“这个小人却不敢说,还请大人原宥。” 毓协台忙道:“我与贵上原属通家至好,便老大人也曾见过,所以问你这话,实因彼此不外,你但说无妨,便他有什么话,难道我还怪他不成,只不过这官场之中全在彼此照应,我也犯不着无故得罪人,你能告诉我一点,不也可免去误会吗?” 钱知县也摸着鼠须微笑道:“周二爷但说无妨,此事毓大人与我委实全有失察之处,却难怨贵上动气咧。” 周再兴忙也躬身道:“既毓大人和钱老爷全这样说,那小人不妨直言告禀一二,二位却不可动怒咧。” 接着又看了毓协台一眼道:“此事敝上现在倒没有全怪大人和钱老爷,他已对几位师爷说过,您两位全是奉了两位王爷之命,各为其主,并不足深责,倒是六八两位王爷,居然指令巨寇,沿途拦劫钦派大员,这心中简直没有国法和皇上,却决不可忍,目前他已决定,拼得这学政不干,非专折奏闻不可,闻得折稿已经缮就,还有两位王爷的亲笔信也打算附呈上去,现在请毓大人和钱老爷过去,也便为了彼此公谊私交全有个不错,这事已经敞了开来,也无容讳言,打算先向两位呈明一下,即便拜折专人递出咧。” 毓协台不由吓得几乎从椅子上挫了下去,忙道:“贵…… 贵上这却孟浪不得咧,果……果真把这事,专折奏闻,万一圣怒不测,那便无法挽回了。” 接着,略一定神又道:“你这话当真吗,他那两封亲笔信又是从哪里来的?这却含糊不得咧。” 周再兴忙又请安道:“在大人面前,小人怎么敢说谎,委实敝上和各位师爷全忙了一个通夜,直到现在方才忙好,却一点不假咧,至于那两信,小人却不知道是从哪来的,不过敝上从出京以来,各方的布置和消息却没一件他不知道,便秦岭群贼的一切奸谋,他也早知道,大人请想,要不然,昨天那个大惊险场面,他能应付裕如,毫无伤损吗?” 说罢又道:“既承大人赏脸,小人不敢多留,便也回去复命咧。” 便自告退出去,毓协台已惊得呆了,半晌方道:“我真想不到这年学台,一个新进书生,又是一个公子哥儿出身竟如此厉害,如今这事却如何是好咧。” 钱知县更是呆在那里和一尊石像一样,郁天祥等人在房中也听得分明,等周再兴一走,全跑了出来,郁天祥第一个道:“方才那年小子派来的手下听差已经说得很明白,这两封信确实已经落在他手上了,而且他已决定专折奏闻,这却是不了之局咧。” 孟三婆婆忙也道:“不仅那两封信和两箱金子一定全到了姓年的手里,便方才来的这人,也是武当门下能手,我们那赖人龙赖贤弟,便死在他手中,余媚殊那丫头也曾吃他大亏,据卞太婆说,连她那千斤拐,全能接个一两下,这种人岂是当长随的,要依我说昨夜来做手脚的,也许便有他在内亦未可知。” 接着其他各人,也七言八语,认定信和金子已被羹尧差人盗去,却想不出个善处之策来,末了还是荣禧说:“他如果真的打算专折奏闻,只管把折子拜发出去便完了,又何必再请大人和钱老爷去,既然着人来请,也许就有挽回余地亦未可知,大人和钱老爷还宜赶快去上一趟才是。” 这一下却将个钱知县提醒,低头不语半晌道:“荣总管的话确实有理,这小子虽然和雍亲王至亲至戚,有人还说他们暗地里是把兄弟,但这是关系着两位王爷的事,谁也料不定结果,我们虽然怕他据实奏闻,他也未必便真有这胆子,闹到皇上面前去,稍有虚诬,他有几个脑袋够砍的,再说便雍亲王也担当不了一个兄弟互相倾轧的声名,要依卑职之见,他也许捏着这两件把柄,打算对大人和卑职有挟而求倒在意中,果真如此,那我们只有委曲求全先答应下来,将来再呈明两位王爷慢慢收拾这小子,却千万不能把事情弄僵咧。” 毓协台不由长叹一声道:“谁教我们遇上这逆事咧,如今说不得只有先将就这小子了,但愿他适如荣总管所料才好,要不然那便更无法善后了。” 说着便命备马,和钱知县各带从人直向崖下松棚而来。 才到棚前,便见数十名乡勇,一式白布缠头,青布褂裤,各抱兵刃,雁翅也似的排出老远,羹尧却一身官服迎了出来道:“论理兄弟本该直趋辕门拜谒才是,却无如此中略有机密,不便让大人麾下官兵知道,所以才命人请由大人枉驾,毓大人,您能不见怪吗?” 毓协台本就作贼心虚,再一看羹尧一脸怒色,那张俊脸,便如着了一层寒霜一般,两只眼睛也威光毕露,直扫了过来,不由打了一个寒噤道:“年大人路过敝境,竟迭出逆事,全是兄弟平日疏于防范,致令匪徒猖獗,累您受惊,兄弟当得过来请罪。” 羹尧却冷笑一声道:“大人原本奉命而行,何罪之有,不过幸而兄弟事前事后均略有布置,得免于难,要不然,便死在这黄草坡上,也不免是个糊涂鬼咧。” 说着,仍旧沉着脸,肃客入棚坐下,经循例献茶之后,又看着两人道:“今日之事,彼此均无庸讳言,毓大人和钱老兄更不必推托隐瞒,老实说,两位王爷的信件,和秦岭群贼昨夜打算向二位买命的三千两黄金,全系由我命人取来,如今专折已经缮就,少时便当拜发,本无对二位说明之必要,不过,兄弟做事向极慎重,所以才请两位前来当面奉告,只二位能说那两信并非二位王爷亲笔,那三千两黄金也非秦岭群贼所送,兄弟便因此得罪也死而无怨,二位还请各自斟酌一下才好。”

    说着,乘万云龙一剑砍来,抢前半步,右掌向上一抬切向手腕,万云龙一见简峻欺进,慌忙一撤剑,左手一掌当胸推出,简峻身子一侧,容他那一掌推空,右掌一沉,一个白鹤亮翅,正切在他左大胯上,一面大喝道:“我已手下留情,你自己还不明白,只这一掌多用三成劲,便将你留下咧。” 万云龙忙跳出圈子,一收长剑拱手道:“万某明白,你我青山不改,绿水长流,容日再当相见。” 说罢,只见黑影一闪,便如一缕轻烟纵向阴暗之处而没。 静一道人忙道:“简兄这路劈空掌法,真正已经登峰造极,此人受伤虽不重,定也稍知厉害咧。” 接着罗天生也笑道:“你对这厮如此了结最妙,否则杀之固然可惜,就这样白白让他走了,也令刘老大哥心有不甘。” 正说着,金花娘和商不弃全已赶到,金花娘首先大叫道:“那老贼道已经走了吗?放着你们这许多人,为什么不将他宰了?” 原来刘老者受伤之后,便由人扶了下去,幸喜那万云龙手下也有分寸,伤势不重,由金花娘扶向榻上睡好之后,便匆匆赶了上来,商不弃因恐有失,也跟了上来,静一道人因为简峻初交,金花娘出语嗔怪,唯恐不快,忙道:“那贼道虽然走了,也吃这位简兄照样打了一掌,并未占着便宜,这厮委实厉害,今夜如非简兄在场,不但刘老大哥一掌之仇难报,便我和这位罗老哥也非其敌,事情便难说咧。” 不想金花娘虽未再说什么,商不弃却向简峻道:“你又弄什么玄虚,既然能赢那贼道一掌,为何不将人留下转放他走了?你那脾气我知道,说什么就是不肯伤人,须知他已伤了妹夫一掌,你这老姐姐却不会答应你咧。” 这两人说话,不谋而合,竟似一吹一唱,金花娘不由脸上有点讪讪的,忙道:“你别这么说,我这人虽然不知好歹,却不至便怪姐夫咧,如今那贼道既也挨了一掌,还有什么说的?” 接着又向静一道人道:“你好哇,我方才已经全听见咧,如非这位简爷还够朋友,依你那意思早和那贼道和了,连这一掌也捞不回来,别人一个不怪,我怪的便是你,难道你这位老道人穿青衣护黑袍,竟因为那老杂毛也穿着道装,便连我们也卖了?” 静一道人正说:“大嫂,你误会咧,我岂有因为他也是一个道门中人便将刘老大哥卖了之理,不信你只问他们两位,如非这位简兄来的快,我早和那姓万的也拼上咧。” 忽听那上房院落之中又是一阵喧嚷,大家顾不得再说什么,连忙赶去一看,只见小香谢五娘全已上了房,罗轸却倒在地下,中凤仗剑站在一旁,一问情形,才知道罗轸因为另外还有一道黑影,心知敌人决不止一人,却不料万云龙和刘老者一较量上之后,那道黑影反不见了,心下更加狐疑,但因为诸老全在前面,心恐贼人去扰上房,便径向后面而来,殊不知那来的另一贼人,却是川西的一名猾贼,姓雷外号流星赶月雷振远,素以十三枚金钱镖得名,尤其是十三枚金钱镖可以联珠打出,更能使后发的镖先到,先发的镖落在后面,镖上虽不喂毒,但如打中要穴,也自难当,为人更极狡诈,此番由蟠蛇砦来探,原本只有桂香和万云龙二人,只因他是刘长林心腹,看准有万云龙同行,决无吃亏之理,更因素闻张桂香有玉面仙狐之称,竟欲藉此亲近,心想只要能将桂香弄上手,固然是平生艳遇,如能再在她身上得邀十四王爷之宠,也许就会平步青云,扶摇直上,所以才讨差而来,那刘长林也因他为人机警,城中途径又极熟,才命同来,却不想那张桂香更比他狡黠,平日虽极冶荡,此番出京,却以王妃自命,当着人竟言笑不苟,冷若冰霜,一出砦门只和万云龙略一招呼,对他却不甚理会,近城之后,更抢在前面,又和万云龙说了一声:“万爷请恕我先行一步,少时在入山道口再会。”便自一路飞纵而去,这一来只恨得他牙痒,但因桂香确和允题同起同宿,是个宠姬模样,又不敢阻拦,那万云龙更自视极高,并没有把此事放在眼中,所以桂香得以先到,和羹尧出去从容相淡,二人并不知道反落在后面,等到公馆附近,又被万云龙抢在前面,他一赌气,索性站得远远的藏好身形,心想你两个如果成功,我也有份,倘若敌人厉害,我便抽身也快些,却没想到赶到之后,万云龙已经动上手,却不见桂香露面,心正奇怪,再一看那公馆前面房上,已经纵上好多人,万云龙虽和一人斗得正酣,那其余的人并不动手,不由心中一动,暗想,那浪女人好大架子,既然来了,为何还不露面,不要借此出来寻野食吃,我只要能看清她并未到这年学政公馆来,回去路上便有话说,又贪功心切,以为万云龙极少敌手,只要他能将对方几个能手绊住,便不难乘此建功,竟远远的绕向上房而来,偏那上房各人,因为刘老者受伤,雪月二女,关心父亲安危,固然得讯即使赶去,中凤、小香、谢五娘也不得不去看望,便在前面住的邹鲁和周再兴也全到了内花厅,上房转成了空的,雷振远绕了过去,并未被人发觉,正站在房上张望,恰好罗轸也从前面赶到,一见房上又来了贼人,抖手便是一镖打去,大喝道:“大胆贼人,竟敢来此窥探,还不与我滚了下来。” 却不想这一镖竟几乎招出杀身之祸来,那雷振远,方在向下张望,一见那镖打到,只将身一闪,便自避过,再一看,那下面发镖的却是一个白衣少年,忙一抖手,便是一枚金钱镖打到。 罗轸手起一刀,便将镖打落,一面又喝道:“你这毛贼是从哪里来的,还不下来受死。” 说着,正待纵起,却不想雷振远哈哈一笑又一抖手,便见十余枚金钱镖,真如流星赶月一般直奔门面而来,看去便如一串金星一个接一个贯珠而下,但出手之后,忽然那最后一枚,反疾如闪电,赶向余镖之前打到,罗轸慌忙用刀一格,那第一枚又到,接二连三简直耀人眼目,不由说声不好,忙向侧面一闪,上身虽被闪过,那腿股之间却挨了一镖,叫声啊呀直挫了下去,贼人一见,一挺手中单刀,便从房上纵落,正待动手,抡刀砍下,猛听一声娇叱,忽从角门外面,纵进一个绝俊少妇,猛然把手一扬,便见一蓬针雨,当头罩下,雷振远猝不及防,那头脸手臂,一下便打中十余针,慌得他一声厉叫,立刻又窜身上屋逃去。原来那少妇正是中凤,方在隔院内花厅,看问刘老者伤势,倏听上房罗轸一声呼斥,连忙赶来,恰好她因为月娥所获林琼仙飞针喷筒,非常玲珑可爱,便也命巧匠做了一只,带在身边,一见罗轸受伤,贼人已从房上抡刀纵下,救人心切不管好歹,便一扳那弹簧打出一筒飞针来,那针长才三分,细如牛毛,一出手便是四十九根,如果喂上毒药,照样见血封喉,但中凤原意不欲仗此伤人,所以并未喂毒,那针虽小,发出力量却不小,只一打中肉厚处,立刻没入,痛楚也颇难当,那雷振远原早听说过,秦岭女贼多半擅此暗器,便江湖朋友,也不乏人用,深知厉害,挨了一下虽未将二目打瞎,但恐有毒,必至丧命,所以逃避不迭,中凤也因罗轸受伤未知轻重,先须看视,并未追赶,恰好内花厅众人也到,同声吆喝之下,等追上房去,贼人已经不知去向,再一看罗轸只大腿上挨了一下,虽然那镖深陷入肉,伤势却不太重,罗天生和静一道人问明之后,连忙命人抬向前进榻上,起镖上药包扎,中凤小香因羹尧出去半晌未归,心下正在忧疑,方又上屋张望,恰好羹尧也从圣庙回来,闻得刘老者和罗轸负伤,连忙下了房,前去分别看望慰问,罗天生一见,忙道:“小儿只受微伤,幸喜镖上无毒,只稍过几天便好,便刘老哥也无大碍,但贤侄却到哪里去来,是后面也有贼人来扰吗?” 羹尧一看左右微笑道:“适才那是因为血滴子有人来报,恰好遇上贼人侵扰,不便说话,所以才出去择地暗问,且容明日再为禀报如何?” 罗天生也不再问,仍旧命人轮流防守,各自入睡不提,羹尧回到上房之后,外面已是鸡声连唱,中凤迎着悄声道:“你到底哪里去来,那来的又是谁?怎么竟是血滴子暗号?” 羹尧笑道:“你问这个吗?人家还托我向你请安咧。” 中凤忙道:“这一定是京中旧人了,到底是谁咧?” 羹尧忙将张桂香的话一说,中凤点头道:“既如此说,那以后的消息倒灵通了,但这允题也就大胆得很,竟敢到这边陲之地来,这其中定有所图无疑,此事还须好生应付才对,尤其这张桂香,更须好好宠络,这不特对允题,便对你那令亲也有绝大关系,须知用间之道不一,却一步也不可大意咧。” 羹尧闻言不禁嗤的一笑,中凤诧异道:“你笑什么?我是说的老实话,你那令亲在她身上已经用了不少心机咧,这贱妇人虽不堪,才却可取,我们的大计在她眼中固然不可稍露行迹,这等人还须结之以恩才对。” 羹尧忙又将张桂香方才情形又详细说了,中凤听罢低啐了一口红着脸道:“我早就知道此妇贼心不死,不过她能如此倒也是一件好事,你只不授人以柄,稍假颜色倒也无妨,只要以庄重出之便了。” 羹尧忙又一笑,低声道:“只要师妹能对我放心,自当遵命。” 中凤不由低声嗔道:“我说的是正经话,你怎么说到这个上去,我是这等人吗?须知此妇以一女盗出身,而能周旋于两位鞑王之间,应付裕如,便决非寻常,这等人物如善用之,自可收效无形,一经得罪,却便难说,前此在邢台道上,我却不知她竟有这等厉害,否则便决不容她到令亲门下,如今木已成舟,她虽对你我心存敬畏,前恨未尝不在心中,我之所以把那粒秘制灵药给她,便也是为了恩威并济咧。” 羹尧忙又深深一揖笑道:“师妹别生气,我是敬谨受教,一切如命便了。” 中凤不由也嫣然一笑悄声道:“亏你还是一位学政大人,怎做出这个样儿来。” 接着一看窗外天色忙道:“天都快亮了,你也该睡上一觉才是。” 羹尧一面解衣就寝,一面又将鱼翠娘父女行刺未成的事说了。 中凤失惊道:“怎么这等大事,我们竟不知道,为何令亲和京中诸长老全未见信,倒是由她口中先得消息,这真奇怪咧。” 羹尧略一沉吟忙道:“驿递系按站而来,又须先到成都,再行转送,雍王之信自不免较迟,至于各位尊长,如与我们有关,势必专人前来,那便更迟了,如果鞑酋并未追究,或虽追究而与我们无重大关碍,那便更一时未必有信了。” 中凤点了一点头,便一同入睡。第二天羹尧一起来,便先向内花厅,去看刘老者伤势,才一进角门便听刘老者大声道:“简兄,你实有一手,人言这劈空掌只一打中,虽不至丧命也非重伤不可,我自忖至少也得躺上几天,谁知经你这么一来,除略有酸痛而外,竟自行动如常咧。” 接着又听简峻笑道:“这却不是小弟之能,一则是那姓万的手下留情,一则你自己这内家功夫也到了火候,所以我这推血过宫,行气散瘀之法,才有这等效力,如果姓万的多用几成阴劲,你又是一个半吊子,那这伤虽不至送命,这条尊腿也算完咧。” 羹尧听着,再走进那内花厅一看,只见二老正在对坐品茗,刘老者那神态之间,竟和平常一样,毫无痛楚之状,忙道:“刘老前辈伤势如何,不觉怎样吗?” 刘老者猛一起身,一振双臂,曲踊再三大笑道:“全好了,如今饭也吃得,路也走得,稍坐一会,我便打算出去溜达溜达咧。” 接着又笑道:“我这一次全亏了这位简老大哥,他那推拿之法,固然神妙,手掌着处,只觉得一阵奇暖,那伤处大痛了一下,又觉得一阵说不出的受用,便好了,他要是一位伤科大夫,那我还真非替他上匾挂红不可。” 简峻忙也笑道:“方才我已说过,这并不全是我的功夫,你怎么又这等说法?当着这位年老弟,你真要谢我,那也容易,只等此间事了,我便到你那撷翠山庄去住上几天,有什么好的吃喝多拿点出来,不就行了?” 刘老者未及开言,金花娘已从房中走出笑道:“好,好,我们是一言为定,只你肯去,我们决是竭诚款待,你便住上一年半截,我也不会怠慢,怎说几天?” 接着商不弃也走了出来笑道:“你真是越老嘴越馋咧,幸而我们是老姐妹们,不然不是笑话吗?” 羹尧见大家一片欢笑之声,知已无碍,又向前厅来看罗轸,人也挣扎着坐了起来,正和周再兴说笑,但却不见了罗天生和静一道人师徒,忙道:“罗贤弟伤势如何?老伯大人和方老前辈却又到哪里去了?” 罗轸笑道:“小弟之伤原无大碍,大人不必挂念,方老前辈几乎一夜未睡,一清早便出去,家严却因家兄有事赶来,方才一同出去,也许少时便回。” 羹尧一看周再兴笑道:“你那伤口如何?却也大意不得咧。” 周再兴忙也笑道:“我是早好了,只因各位老前辈说是用力不得,才偷上几天懒,其实却早已无妨咧。” 罗轸却看着他笑道:“各位老前辈固然有令,只怕还有一位更不让你多劳咧。你那一下挨得真不冤。” 周再兴不由脸上一红,接着笑道:“你看得眼红吗?闻得那简老前辈之女,现在尚待字闺中,待我求大人作伐如何?” 羹尧猛忆那丑儿形状,不禁失声笑了出来。 罗轸虽然知道父亲有这位老友,却没有见过这位世妹,更不知丑得那样出奇,但见羹尧失声笑了出来,不由一怔,却不想简峻正来寻罗天生说话,闻言忙道:“老夫只此一个弱息,正恐为累,只罗世兄不嫌这丫头丑陋,我倒真有此意,年老弟这个媒人又做定咧。” 羹尧不好再笑得,只有看了周再兴一眼转身道:“老前辈有令,我自当效劳,只等罗老伯一回来我便进言,但请放心便了。” 罗轸一见简峻忽来,竟然弄假成真,说出这话来,也只有支吾道:“老伯美意,小侄只怕高攀不上,容待陈明家父,再托大人求亲便了。” 简峻哈哈大笑道:“我与令尊乃系忘形之交,果然结成这门亲事,那便更成一家,这倒是想不到的一件快事。” 说着又向羹尧一拱手道:“老弟,我是一切奉托了。” 羹尧慌忙答礼,一面道:“小侄遵命,定扰这一杯喜酒。” 简峻越发高兴,又略问罗轸伤势,和罗天生什么时候出去,什么时候回来,方才回来到内花厅去,周再兴虽也未曾见过丑儿,但商不弃对金花娘却无话不谈,连深以女儿貌丑难嫁的话全说过,雪娥又背着人对他说以为谈助,见状不由暗中笑得肚子痛,只当面恰不好说,羹尧也只有暗中为难,简峻一走便不再提此事,正待回上房去,忽见静一道人匆匆走回,一见面便邀向内花厅去,羹尧一见他行色匆匆,心知必有急事,连忙跟了进去,并仍旧着周再兴在角门上站着,不令外人进去,才一落座,静一道人便道:“如今事情我已打听清楚,从北京来的真是一位王爷,那小鞑酋倒并无十分为敌之意,但刘长林那厮却力加蛊惑,竟声言我乃前明遗孽,在本省暗中结党授徒,图谋不轨,非除去不可,并请那小鞑酋,命川抚拿办,将这谋叛之事着落在老弟身上,以便一举数得,那小鞑酋虽尚举棋不定,不过果真如此,我原是一个黑人,决不怕他捉拿,只是却未免累及老弟,便这今后布置也不免棘手了。” 刘老者不由怒道:“这厮竟敢如此,倒是想不到的,这一来我真深悔昔年救他一命了。” 金花娘倏然又从房中跳了出来道:“他真敢这样吗?那我们便索性竖起义旗反他娘,先将这厮捉来祭旗,杀向北京城去,管他什么小鞑酋老鞑酋,一齐杀光算完。” 刘老者、静一道人齐拦着道:“这是什么地方,你怎么这等大嚷出来?这却使不得咧。” 金花娘忙又怒道:“既干就别怕,要怕就别干,这厮既已着那小鞑酋要拿我们,还有什么说的?难道等他来动手不成。” 商不弃忙也道:“姐姐,这里万嚷不得,这位静一道长,也只说这是那刘长林的意思,那位小鞑酋尚在举棋不定,你这一嚷,万一传出去,我们不要紧,不害了人家这位年大人吗?” 这才将金花娘拦住.羹尧连忙笑道:“诸位尊长放心,我决不怕受累,不过这些话传了出去却非所宜。” 说着又向静一道人道:“老前辈放心,我已知道那来的是谁,这川中江湖力量如何,我不敢说,他打算借官府权势,那还怕不了他,倒是老前辈这消息从何而来,能靠得住吗?” 静一道人忙道:“这个消息是千真万确,老实说这雅安是我故乡,门生弟子固多,便有关戚友也尽有斩首沥血,肝胆相照的朋友,任他防范再严,我全不难辗转探出,方才这话,便是从我一个弟子口中得来,这人也姓刘,名唤进喜,说起来,他还是那刘长林的远房侄儿,又是长工,平日极得那刘长林宠信,如今便派在那蟠蛇砦别墅,打扫花园,老婆姬氏,又伺候那小鞑酋的宠姬,你想这还能假么?” 羹尧忙又道:“老前辈这位弟子为人如何,靠得住吗?” 静一道人道:“如论这刘进喜倒是一个直爽汉子,也深明大义,决不至靠不住,他那老婆更是一个极其能干精明的女人,只是贪图小利却不能免,但他夫妇对我却说一不二,这是可以信得过的。” 金花娘又嚷道:“女人一贪图小利,那便坏咧,那刘长林如果知道她丈夫是你的徒弟,许上一个愿,或者给上几个钱,也许便将你卖了咧!” 羹尧又笑道:“这却无妨,只要方老前辈信得过这人,那便行了,老前辈如能将这妇人调出来,我便敢保那刘长林一举一动,决逃不出我们耳目,那个小鞑酋更决不敢露面去和川中大吏往还。” 静一道人不由一怔道:“这妇人出来并不太难,但她虽伶俐,却是一个村妇,除窃听一两句话,却不会便能向那小鞑酋进言咧。” 羹尧又笑道:“无妨,我要着她做的,不过托她向一个人说上一两句话,至多带上一封信,却无须她向鞑王进言,只要能不把话泄出去就行咧。” 静一道人道:“这倒行,我敢保他夫妇决不会漏出去,只是你打算传话给谁咧?” 羹尧摇头道:“老前辈恕放肆,如论此间各位,自无隐讳可言,但事关机密,否则隔墙有耳,却难免不漏出去,那不但于事无功,只一着之差也许就满盘俱输,所以事前只好瞒着咧。” 静一道人点头道:“既如此说,那蟠蛇砦此刻外人万难出入,但那刘进喜夫妇,因为是他族侄,所居又在砦外不远,家中现有两个孩子,所以每天均可回去一两趟,如趁她出来之前在她家中等待便可见着,要着她进城却难做到,老贤侄能微服一行吗?” 羹尧略一沉吟又道:“那妇人什么时候可以回家咧?” 静一道人道:“那却说不定,不过小徒邹鲁此刻尚在她家中候信,老贤侄如果有话要吩咐她,只须着小徒约定便行。” 羹尧点头又道:“那厮昨夜遣来各人回去有什么消息吗?” 静一道人笑道:“这个我也问过,那昨夜来的,一共三个人,除所见二贼而外,还有一个女的,便是小鞑酋的宠姬,据说也是一身的功夫,又长得很俊,却也挨了一袖箭回去,那小鞑酋非常怜惜,虽因万云龙声望极高,未加责难,还有同来一贼小流星雷振远,却大受训斥,因此那万云龙颇形不快,如非刘长林曾在这雅安城外替他医好一场大病,又留住家中将养多日,几乎绝裾便去咧。” 羹尧又笑道:“我去一趟无妨,不过什么时候去比较合适咧?” 静一道人忙道:“只要你肯微服去上一趟,不妨就此前往。” 羹尧道:“既如此说,我们不妨就此前往,老前辈且请稍待,等我更衣同行便了。” 说着,便回到上房,取过一套布衣换上,连帽子鞋袜全换好了,又在脸上薄薄涂上一层无名黑,染成焦黄颜色,将兵刃暗器带好,连马全不备,便和静一道人一同出了公馆,出城方雇牲口,向蟠蛇砦而来,静一道人因避人耳目,又故意循山道而行,一直绕到那蟠蛇砦山后谷口,方才把牲口打发回去,一同进谷,只见二面奇峰迭起,中间一条羊肠小道,走了半晌,方见山势略开,左侧山坡有一大片梯田,静一道人用手一指那梯田上面一条小路道: “从这条路转过去,便是蟠蛇砦,如从前山大道入山,再转过来不过半里多路便到,如今却须走上这半会咧。” 说着又指着那梯田旁边几间小屋道:“那便是我徒弟所居,但不知他是否在家,那便难说了。” 正说着,忽见那小屋之中,走出来一个总角丫头,一路蹦跳下来,迎着悄声道:“老道爷,我妈方回来,正等着你老人家,那位叔叔怕出来不便,所以着我来看看,你老人家快去吧,她不能久等咧。” 羹尧一看那女孩子,年纪不过十四、五岁,一身花布衣服,头上梳着两个抓角儿,小小一个圆脸,虽然和静一道人说着话,却目光灼灼看着自己,一脸机伶之色,忙从怀中取出二两一个小银子递了过去笑道:“你叫什么名字,这个给你买果子吃。” 那女孩子却迟疑不敢接,静一道人忙道:“这也是你一位叔叔,他既给你,你不妨收下来,少时再告诉你母亲便了。” 那女孩子闻言,方才收了下来,又看看羹尧说声谢谢,一面又跳着蹦着,向那小屋走去,不一会便到门前,再看时,却是一座黄土为墙的竹屋,外面也是一围黄土短墙,两扇白板门虚掩着,那小女孩才到门前,便有一个三十来岁的女人探头出来张望,女孩子忙道:“那位老道爷已经来了,还有一位叔叔,一见面便给了我一锭白花花的银子。” 说着一扬小手,托着那锭银子,递了过去,那妇人一伸手便夺了过去,一面喝道:“你嚷什么?我不早对你说过,无论是谁来全不许说吗?为什么在门外就这样大惊小怪起来?” 那女孩子被喝不敢再做声,慌忙从那妇人肘下钻进门去,那妇人揣好银子,又连忙迎了出来道:“你老人家为什么才来,我已等了半会咧,如再不来,我便非走不可了,京里下来的那位奶奶,人虽极好,又肯赏钱,但她受伤回来之后,便躺着,却一刻也离不得人,方才是我一再求她,才容我回来一趟,却不能多耽搁,否则便她不说话,长林公公也决不肯答应咧。” 说着,容得二人进门,便把门关上,又看着羹尧道:“这位是谁,说话便当吗?” 静一道人笑道:“他既能随我来,焉有不便说话之理,你有什么话不妨说,却无顾忌。” 接着又道:“进喜回来没有?还有我带来的那徒弟咧?” 那妇人忙道:“既是自己人且请内面坐,那位邹爷因为久等你老人家不来已赶回去了,你徒弟因为那砦上事忙,未能出来,如果他回来,也许我便不能回来咧。” 说着,便向屋内走去,羹尧一看那屋子是两暗一明,才走进明间,便见方才那孩子又牵着一个三、四岁的男孩子从东间走了出来,忙笑道:“大嫂有这两个孩子,还能去伺候人吗?” 那妇人笑道:“这也教没法,一则长林公公是我们的长辈,不能违拗,二则这一片山田是他的,既然种他的田,有事也非帮忙不可,所以孩子只好放在家中,所好巧姑这丫头还能照管她弟弟,这里离开砦上又不远,要不然,还真不放心咧。” 羹尧又从怀中掏出一个小锞子,塞向那男孩手中笑道:“既然给了你姐姐,不便不给你,这也拿去。” 那妇人忙道:“这如何使得?巧儿已经给过,虎儿如何能又教叔叔再给。” 静一道人忙道:“无妨,你且替孩子收下,可别让他扔了。” 那妇人方才笑着接下,又谢了,一面道:“你老人家不是在打听那边的事吗?如今那从北京下来的主儿,已经决定不和那年学台作对咧,只是秦岭来的人和那姓曾的、姓苗的却不肯罢手,长林公公正在为难咧。” 羹尧连忙笑道:“他不是火杂杂邀人动手吗?为什么又变计咧?” 那妇人道:“这是因为那北京下来的一位爷爷和那奶奶全不以为然,所以那个主儿才着长林公公不许动手,至于为什么,那我却不知道。” 羹尧又笑道:“我打算托大嫂一件事使得吗?” 那妇人微怔道:“叔叔打算托我什么事咧?只要能办到,我决去办,假如是没法办到的事,你可别恼。” 羹尧看了静一道人一眼,忙道:“此事大嫂决可办到,不过,你可推辞不得。” 说着,又取出五两一锭银子来笑道:“这些银子大嫂权且收下,如果事成,我还有十两送你买件衣服。” 那妇人也看看静一道人道:“师父,这银子能收吗?既是自己人便有什么事,却无须这个咧。” 静一道人又笑道:“他既有事托你,不妨收下,你只要能替他将事办妥便行了。” 那妇人平日僻处山野,原轻易难见大块银子,起初见羹尧每一个孩子给上一个小银子,已是喜不自胜,一见又给这大一锭银子更加高兴,忙又谢了,一面笑道:“叔叔有什么事,只管说,既然我们师父说着我替你去办,我必尽力。” 羹尧笑道:“如论此事,那是轻而易举,在你并不太费事,只要能替我将事办妥,还当重谢。” 接着又道:“你不是在伺候从京里下来的那位奶奶吗?我有件东西,着你带给她,另外传上两句话便行咧。” 那妇人闻言不由一怔,接着又笑道:“叔叔是和那位奶奶认识吗?要不然,我却不敢做咧。” 羹尧又笑道:“自然是认识的,不过此事须瞒着那宅内各人,不可让别人知道。” 说着便取出一个玉佩来,递在那妇人手上道:“你拿我这个玉佩,先背人给她一看,问她这东西值多少钱,她一定问你这玉佩是哪里来的,你不妨告诉她这玉佩是北京城里下来的一位爷们托卖的,她如问你,这人在什么地方,你不妨告诉她,人在你这里,至迟明天便须回城,她听了之后,一定有话交代你,你只将她说的话再回来告诉我,事情便算完了,我另外有十两银子送你。” 那妇人听罢,又看着静一道人脸色,静一道人忙向羹尧道:“这女人是那小鞑王的宠姬,又来行过刺,贤侄这等做法使得吗?” 羹尧连忙附耳数语,静一道人大笑道:“既如此说那便无妨,否则我这徒弟媳妇,还当你另有别情,她便不好去得了。” 说罢,捋须一笑又向那妇人道:“你依着这位叔叔的话,但去无妨,只多加小心,不必让别人知道便行了。” 那妇人收起玉佩,一看天色,忙又向厨下匆匆取出一大方煮熟腊肉,切成一盘,又取出一大壶酒放在外面桌上笑道:“我这就去咧,师父请陪这位叔叔用酒,你徒弟不在,恕我无法相陪了。” 说着,又向那女孩子道:“我饭已做好在锅里,少停你再取来请老师父和这位叔叔用。” 说罢径去,静一道人忙命那女孩将门关上,一面笑道:“原来这女人就是贤侄部下的血滴子,那就难怪你在公馆说那些话了,既如此说,这事倒好办,对刘长林那厮的动静也可以放心了。” 羹尧忙又道:“这却不然,这人虽然是由弟子派了过去,也是血滴子提调,但因她是一个冶荡不堪的女贼,丈夫更是一个江湖败类,那位雍王又极宠她,还不知安着什么心,所以并不能算是自己人,不但我们的大计不可让她知道,便老前辈也不必在她面前露面。” 说着又将桂香出身来历一说,静一道人点头笑道:“这女人也就厉害得很,如非品行不端,倒也真是一个可用之才。不过允题也就糊涂得可笑,身边放着这样一个奸细,还能成得什么大事?” 羹尧笑道:“你老人家别说他糊涂,他和那雍王在诸小鞑酋之中,还算得是两位精明强干的,其余便更不足论了。” 接着又道:“如论那张桂香,也只这等用法方见其才,她的短处,也是她的长处,这等事,换上一个正经女人固然做不来,也决不肯做,我真想不到,那允题竟将她带来,也许这真是天假其便亦未可知。” 静一道人一面点头,一面相与对饮,又谈些川中布置,直到黄昏时分,那妇人方又回来,一见面便笑道:“这位叔叔着我做的事,我已做了,那位奶奶一直躺在床上并未起来,我好不容易才抽空将玉佩照这位叔叔的话,给她看了,她说这东西她要买,着我不必告诉人,又赏我一锭银子,着我对这位叔叔说,今夜准来说价,时候可不能定。” 说着又将那玉佩呈上,一面又看着羹尧笑道:“不过那位奶奶说她出来,必须瞒人,着我夫妇不必回来,最好连孩子也先寄向亲戚家里,只在这门内点上一盏灯便行了。” 羹尧心知那妇人心有误会,不由脸上有点热热的,忙道:“大嫂不必误会,此事你们师父尽知隐衷,决非男女私情,过一天你也许会知道的,我这人却不会便有苟且之事,你放心便了。” 说着又取出十两一锭银子笑道:“我已说过,事成必当酬谢,这锭银子权送大嫂。” 静一道人见状忙也一捋长须笑道:“你这位叔叔不但是位正人君子,而且也大有来历,决无苟且之事,你放心便了,那奶奶既要机密,你夫妇自不必回来,孩子却不必寄出去,只着他姐弟好好睡觉,便行了。” 那妇人一听,不由脸上也是一红道:“既有老师之命,我焉敢那么想,至于孩子放在家里没人照料也不好,他姥姥离此不远,待我送去便了,只是我一走,这里却无人伺候咧。” 静一道人又笑道:“你但去无妨,我们已经吃过酒饭,少时你只要预备一壶茶便行了。” 羹尧却道:“那位奶奶此外没有话吗?宅中有无消息咧?” 那妇人忙道:“那位奶奶此外并没有说什么,只着我对叔叔说,务必等她一晚再走,至于宅中消息,那前厅我是不能去,所听到的,也不过是那位从京中来的主儿对那位奶奶说的,你等她来一问不更清楚吗?” 说着端整好了一壶茶,将杯盘等物收拾下去,点上灯,便携了两个孩子出门而去。 静一道人只陪羹尧吃了两杯茶,便也告辞先回公馆,这三间小屋之中,只剩羹尧一人挑灯独坐,约莫初更时分,忽听那外面院落之中一声胡哨,正是血滴子暗号,忙向外面一望,一面道:“此间无人,你且进来。” 话才说完,只见桂香翩然走了进来,首先叩拜在地道:“贱妾张桂香,特来叩见总领队。” 二位还请各自斟酌一下才好。” 龙和丁旺忙也跟了出来,远远缀着,不一会便见五人走入一座民家,一会儿又提了两只轿箱,同向双盛栈而来,梁小龙忙向丁旺道:“那位谢老前辈和你马姑姑,此刻必在客栈房上,你先去送个信,他们既然还有一封信,待我索性取来,便这两箱金子也不能白白便宜那个什么鸟协台,我也决想法弄出来,你送信之后,可在那双盛栈对面房上等我,索性连你哥哥一齐约去,要不然那两个箱子太沉,我一个人也许不行咧。” 丁旺依言送信之后,便向丁兴一打手式,乘着五娘小香注视下面,一齐悄悄从厢房翻了下来,绕向街南房上伏好,这里梁小龙却先赶向店中,从西房内间通后门小门进去,在床下藏好,一等众人出了西间,他便从床下出来,将两个妓女点了晕穴放在床上,偷进西房,将两箱金子提了出来,仍从内间小门出去,将那金子分两次交给丁氏弟兄,又在西边房上布了一个疑阵,自己仍又回到里间,先将灯火吹灭再走进西间,故意略现身形,便藏向一张桌子下面,等群贼出去,内间只剩下毓协台一人,又下手将信盗去,乘上房无人,转穿明间从后门出去,绕向街南房上,三人将两箱金子替换提着,送到崖下,只留丁兴等着五娘小香,这一段经过说罢,五娘不由笑道:“今晚不仅群贼跌翻在你们三个小鬼手中,便我也算在你们面前丢了一个大人,不过这却决不可为训,须知那侯威老贼出手极黑,果真遇上,他那鬼爪子却非你们这些嫩骨头能受的,以后还须小心才好。” 梁小龙一抹鼻头笑道:“我本来也不敢和那老贼硬碰,但今晚既有你老人家在场,那便又当别论,所以我们的胆子也就大了,当真你老人家还能眼看着人家把我们三个宰了吗?” 五娘笑骂道:“小猴儿,原来你是打着这个主意,不过我也有个措手不及的时候,你们就准有这把握吗?” 接着又道:“如今既已得手,我们也该回那松棚去咧,从这里能去吗?” 梁小龙忙道:“那很容易,只从这条小道,绕过一条岗子,再翻上去便见松棚,如今白天那场火,引起野烧,还没有熄,你老人家只看着火光上面走便不会错咧。” 说罢,掏出那两封信来,交在五娘手中道:“这便是从那钱知县毓协台身上取来的,你老人家带回去吧,不过两箱金子真沉重,提在手中,时间一长,可压手得很,只有由你老人家和这位马姑姑提着,旺儿兴儿他哥儿两个可不成咧。” 说罢,便似活猴一样,又窜上山坡去。这里五娘和小香,每人提着一只轿箱,携了二小,依言从那条山径一直绕了过去,果然野火未熄,照耀极远,要辨方向并不太难,走了一会,渐听晨鸡动野,举头一看,已是星河欲曙,等翻上坡去,那松棚已是在望,隔着松棚还有里许,便有振远镖行趟子手,骑着马在了望着,再走一段路,便见天雄一身劲装,佩刀而立,一见四人忙道:“谢老前辈回来了,那崖上情形如何?那毓协台派了一位都司、两位千总带人在坡上各处全看过了,那位梁兄已将镖局各位所擒的几十个重伤匪人,全交给了他们,但来的两队人,并没撤回去,仍在附近驻扎,我们虽怕不了他,但他们既然打着官军旗号,这事便不好办,你老人家得着什么消息没有?” 五娘忙将经过略说,一同走向松棚,只见二罗周再兴全提着兵刃和四五个镖行伙计在门外分两边站着,戒备真的森严已极,一见五娘,也围着问长问短,再看那松棚之中,灯烛辉煌,人影憧憧,简直一个也没有睡,连几位带伤的也全在内,等五娘四人一走进去,便全站了起来,迎向院落之中,道劳之下,丁真人一见五娘和小香各提着一口箱子,不由笑道: “你们去探听消息,怎么连人家东西全带回来,这里面装的是什么?” 五娘一面将轿箱放下,一面笑道:“你要问这个吗?这两只箱子里面是三千两金子。” 丁真人不由失惊道:“这许多金子你是从哪里弄来的?” 五娘忙又笑了一笑道:“我哪里有功夫,这全是这三个孩子搞的,不但拿来两箱金子,这里还有两样东西,比三千金子还值钱咧。” 说着掏出那两封信来,丁真人一看,一封是六王允祺给钱知县的,一封是八王允锇给毓协台的,虽然没有说明着两人帮着秦岭群贼截杀羹尧,但全称秦岭贼人为秦陇义士,并如有所求,务须尽力相助等语;那八王一封,更提明孟赛珠、侯威名姓,且有去恶务尽,将来必有升赏措词,下面各钤私章,不由大笑道:“这两封信果然万金难买,这一来一切更迎刃而解了,但是你们到底怎样弄来,一文一武两个官儿对我们又如何打算咧?” 五娘忙将经过详细一说,羹尧忙道:“丁老前辈和路师叔真是料事如神,果然这两人已经不敢再生枝节了,能有这两封信,那明天的话,便更好说,但这三千两金子却如何处置,如果真当赃物送上去,又非各位老前辈息事宁人的本意了。” 沙老回回却大笑道:“你们不是公推我来到这太白山中,布置陕甘方面的事吗?要没钱怎么行,便将来要把我在青海一带的旧人找来,也非钱不可,这三千两金子虽然数目不大,不也可以支持一阵吗?” 丁真人和路民瞻却一齐笑道:“论理这三千两金子,便移做太阳庵福田之用也未尝不可,不过我们既要这姓毓的帮忙说话,还宜还他为是。” 五娘不由诧异道:“这等傥来之物,不取也罢,只是据我方才所见,那毓协台已经自保不暇,何况在他辖境之内,出了这样大的事,即使我们为息事宁人,不必向深处追,以免涉及两个鞑王,但他纵匪拦劫过境大员,我们不找他说话已经够了,还要他替我们说什么话。” 路民瞻笑道:“你忘了我为什么来上这一趟吗,这其中还有极大文章咧。” 五娘不禁失声道:“难道这厮和那江南的曹织造一样,竟也是鞑酋所派耳目吗?” 路民瞻笑道:“如何不是,你知道他是道地正黄旗人吗?” 五娘忙又道:“旗人也多,你为什么会知道咧?” 路民瞻道:“这个你别问我,只问一问年贤侄便全明白了。” 五娘愈加奇怪,羹尧一看幕客和家丁人等,全不在侧,忙将事情一说,原来那松棚虽用松枝茅草禾杆等物搭成,却因人多,预料又必须住上一宿两宿,所以搭得极广,差不多除马厩厨房而外约有一二十间,丁真人因为便于说话,便特为将那地方分为前后两部,前部专供羹尧中凤和随行太阳庵门下弟子,以及此次参与其事的各方朋友歇宿,后部只供随行幕友家丁以及夫役之用,在各人赶赴黄草坡之前,便是如此布置,并命羹尧托言前有股匪拦路,不令出来,那前面除单辰留下养伤,酌留镖行伙友趟子手看守而外,所有幕友家丁因为一路途遭凶险,大都遵令住下,谁也不敢向前面来,等到黄草坡火着,呐喊之声一起,更不敢出来,直到羹尧回来方才放心赶来问候。 那胆小的一听出了这一场血淋淋的大事更外害怕,用过晚饭之后,羹尧因恐各侠有所商讨,自己有些事也必须问明,早命回到后面仍将从人幕客隔开,众人自从谢五娘和四小行后,因为连日疲劳,除轮流守望值更而外,大半也自休息,只羹尧、路民瞻、老回回沙元亮、方兆雄五人仍在那仿佛客厅的一大间坐着,羹尧又问起连日布置的事,路民瞻笑道:“如论这一次你能履险如夷,还应归功于你单辰方兆雄两位师兄才对,自从你动身之后,我和你周师叔便全料到秦岭群贼,决不会与你干休,尤其是这地方是他们的老巢,更无善行放过之理,加之那闻天声是丁老道的爱徒,也必须在事前把话说到,便命他两人破站赶回,务必在你到之前严密布置,为了这个,他两人不分昼夜赶了回来,单辰到了天水连家也没回,便奔北天山,先将闻天声的事对丁真人陈明,并告以你求周师叔代为医治的事,丁真人原本也是我辈中人,又与老师父见过多次,便对庵中长老也有往来,闻言不特没有见怪,反而深表谢意,并问及你的为人,单辰因他也以遗民遁迹方外,义不帝清,竟将实情吐露,他更加高兴,立刻也将他在天山自树反清复明规模和联络秦陇豪士的话也说了,并命单辰立即邀我和你周师叔沙老回回等人一见,你单师兄回到天水,方师兄已得官盗勾结之事,又本人动身骑着快马一步不停,赶到北京向我们说明,并邀西行。谁知就在这时候,连接你去信告知中途所遭,那胡震又探得六八两鞑王竟和秦岭群贼勾结在一起,非在中途将你置之死地不可,这一来不但我们着急,连你那令亲也急了,不断邀你大师伯和周师叔等人商量,不但要保全你,并且非将秦岭群贼铲除不可,意在言外,打算请他两个来一趟,偏你周师叔因为另有一件要紧事离不开,你大师伯更有不能离京一步的苦衷,因此才由胡震出面,将老回回捧出了场,命他前来相机相助,又打发胡震赶到西安去向总督衙门弄了一封严饬毓协台搜剿、限期肃清的文书,本命胡震亲递,但因我也随老回回而来,所以由我带来,着他先行回去,却想不到因为你在中途耽搁过久,我们未到,那孟三婆婆已经有了布置,并且利用闻道玄是闻天声胞叔,由他去鼓动丁真人出来和你作对,因丁真人有单辰预为说明不但不为所动,反而携了儿孙来到天水和你单师兄商量应付之策,那无耻贼道一计不成,又去激动丁真人的夫人卢十九娘,他老夫妻本来失和多年,你那卢老前辈更是一个善善恶恶、易于激动的人,竟为说动,这一来更不容丁真人不管,他本机智绝伦,又和梁刚夫妇渊源甚深,并沾戚谊,梁氏夫妇又是我们这一带的得力弟子,振远镖局实际的主持人,在探明贼人竟欲倾巢一拼之后,老道士便邀了自己的门下弟子和振远镖局打成一片,索性连两位哥老会的老大哥刘氏弟兄也邀了出来,一看人数已是足够对付,但秦岭群贼却有官兵相助,这个老道士却无法可想,正在着急,只有把人暗中调到宝鸡,静候你到再说,正好我和老回回方兆雄也赶到,大家一商量,这才定下一切布置,你便也来了,本想先和你说明,但恐一经露面消息外泄反生枝节,所以索性瞒着,除谢五娘曾和大家见过一面而外,直等到了这里才全敞了开来。” 说罢之后,羹尧忙向方兆雄先作了一揖道:“小弟无知还睡在鼓里,原来二位师兄,为了小弟已经如此不辞劳瘁。” 接着又向路民瞻和沙元亮拜谢,老回回连忙扶着大笑道:“你又糊涂咧,大家所以如此是为了你吗?” 接着又道:“难得的倒是那丁老道夫妇,一个是用上了全力,一个竟然能明辨是非,如今他夫妻反目多年,竟也因此和了好咧,你不看,事情才一了,老两口便急急到房里去了吗?” 方兆雄正在向羹尧还礼,说:“既在这一带遇上事,于公于私,愚兄决无坐视之理,贤弟何出此言?” 一听老回回说得筒直不像话,不由笑道:“你老人家这话是怎么说的,要教卢老前辈听见,不要挨嘴巴吗?” 老回回方一瞪眼一想自己说的话,也失声大笑道:“你这小子是怎么想的,凭那老道和老婆子,合起来,差不多两百岁咧,难道还能和少年一样吗。” 这一说连路民瞻也忍不住笑了出来,正说着,忽见天雄匆匆走了进来道:“外面有前此派在八王府的血滴子邢孝求见,年兄让他进来吗?” 羹尧不由一怔道:“他是从哪里来的,为什么在这个时候求见?” 天雄忙道:“年兄忘了吗?他本来在八王府护院,后来不说弄到了一个京外差事,到陕西来吗,依血滴子规矩是只准随差调迁,不准离差,他虽到了这里,还算我们的人,听说总领队来了,怎敢不见咧,再说他那份月钱,京里不是还按月寄送吗?” 羹尧把头一点道:“这人本来是一个混混出身,人却颇知孝义,你这一提,我全记得了,他临走还去辞过行咧,既如此说,可着他进来。” 天雄答应出去不多会,便引了一头戴砗磲顶子,身穿箭衣的汉子来。一见羹尧便跪了下来道:“小人蒙总领队恩遇,现有机密大事呈明,还望总领队暂避宾客,容我细禀才好。” 天雄闻言,连忙退出,路民瞻、沙老回回也回避入房,邢孝观得无人连忙拜伏在地道: “小人自离八王府,便来这里随毓大人当差,因为小人昔年在八王府与他曾略尽微劳,所以他对小人非常亲信,如今已替小人弄了一个千总前程,小人因为既在血滴子,总领队又亲临此地,一来请安报到,二来还有好几件事当面呈明。” 羹尧一面扶着,一面笑道:“你且起来,有什么事但说无妨,如果确属机要,我自仍照向例重重有赏。” 邢孝又叩了一个头起来请安道:“总领队知道这一次秦岭群贼拦路行刺是出于八王爷和六王爷之命吗?” 羹尧笑道:“这个我早知道,你们毓大人和那钱知县不就奉了两位王爷之命,要将我和随行各人全留在这岭上吗?” 邢孝忙又躬身道:“此事既然总领队已经知道,小人也无容细说,不过这中间还有一重机密,总领队也知道吗?” 羹尧看了他一眼道:“还有什么机密,我也许不知道,你何妨再详细说来。” 邢孝又请了一个安,低声道:“总领队知道这丁太冲和刘让刘谦老弟兄全心存叛逆,皇上已有密旨教甘陕两省各衙门暗中严加防范吗?便我们大人也奉有密旨,查办此事咧,您对这干人还须小心才好。” 羹尧不由暗吃一惊,但面上仍然不动声色笑道:“川陕疆吏也许会奉有密旨,你们那毓大人他不过一个副将前程,焉有皇上能下密旨之理。” 邢孝又请了一个安道:“小人决不敢胡说,总领队也许不知道,毓大人虽然只不过一个副将,不过他却是黄带子宗室,早年又在宗人府前当差,所以皇上着他到这里来,便是为了此事,目前他用密函奏事,就是督抚也未必便知道咧。” 接着又道:“这事对总领队本无关联,却不知道谁竟出了个坏主意,定下了一个移祸江东的绝户计,打算让那秦岭来的人,把总领队和从人全坑在这岭上,再向丁太冲和两个姓刘的身上一推,用前明遗孽拦路截杀大员、图谋不轨的字样向上一报,便可派兵搜剿,却想不到那丁太冲和两个姓刘的,倒帮着总领队,将这些王八羔子宰了,如今我们大人已经不敢再用原计,只好倒过来,又拿秦岭诸人挡了灾,据实分别奏报,不过闻得孟三婆婆因那坡下另有秘径,并未烧死,她为了要救那被擒头目,已经翻上摘星崖去,此事还恐有变,所以特为乘夜前来禀明,还望总领队作速准备。” 羹尧点头笑道:“此事我已尽知,不过你能尽职,也算奇功一件,可速再探明那孟三婆婆上崖以后消息,一齐领赏。” 邢孝忙又请安道:“这是小人分内之事,自当遵命再探,决不敢领赏,只求总领队将来在雍王爷面前提上一句,说小人尚能尽力便感激不尽了。” 说着又叩头辞出,羹尧等他走后,忙将各人请出一说,路民瞻忙道:“此事我还尚未有暇对你细说,只因在江南那曹寅老儿闹了鬼,所以我和你周师叔便早留上了神,如今只知那老鞑酋各省几乎全派有亲信驻查密报,只职位高下不等而已,有的竟以巨商流寓、地方绅缙,甚至丛林方文代充鹰犬,那表面简直一点也看不出来,这却着实可虑咧。” 丁真人笑道:“凡事只怕不知道,便无法可想,现在既已知道,便不难应付,目前此事,他除能将我们一网打尽一个不留而外,便决无法想,至多只有防他乘着夜深用绿营官兵冒充盗贼来攻,但以我料,那毓昆却决无此胆量,秦岭群贼虽然能手漏网甚多,那廖树声巴大魁一死,无戒又被我削去一耳,也决不敢来,只等谢五娘一回来,也许实情便更明白,不过为了以防万一,我们戒备却不可不严。”说着,便命各人加意防守,并且派出卡子,分向各要隘,哨探出去数里,以防不测,以致弄得又如临大敌。五娘听罢,不由笑道:“原来尚有这么一层文章在内,不过这三千两金子却如何还他咧?” 丁真人又看着羹尧大笑道:“这个我已想下一条因势利导之计,明日年贤侄少不得要和那毓协台见面,你话不妨向重处说,只能逼得他下台不得,到时我自有法使他就范便了。” 众人忙问计将安出,丁真人笑道:“这条计我不已经说明,摆在这里吗?老实说,年贤侄是用不着怕这些人的,我的意思,是索性让他把坏人做到底,然后再由我和梁刚出面来打圆场做好人,让他知道感激畏惧,然后再把金子和那两封信还他,把这一场事揭过去,便算完咧。” 老回回闻言连睁大了眼睛道:“金子还他还有一说,那两封信是老大把柄,你真要给他,那不弄鸟吗?” 路民瞻笑道:“这两封信看来虽然极其重要,如果由年贤侄专人送给那允祯去,倒不愁六八两个鞑王不受那玄烨老鞑酋处分,不过我们是要他兄弟阋墙,却不是真要帮着谁来夺这皇位,让他们互相倾轧则可,在这个时候,要让谁把谁攀倒了,可不是意思,这个好人为什么不做咧。” 老回回又道:“这些人物有什么信义可言,你就不怕他把信拿回去,再动你们的手吗?” 丁真人大笑道:“这个我自有道理,让他不会翻出手心去,你放心,他要的是我和那两位刘老哥的脑袋,却与别人无关咧。” 五娘不由一笑道:“既如此说,那我但凭各位主张便了。” 老回回却把手一张道:“又是自有道理,我被你这牛鼻子简直越闹越糊涂咧,反正既没有我的事,我也乐得不问咧。” 丁真人不由一笑,又向羹尧附耳数语,便将两封信和三千两金子一齐收好,各自休息。 第二天一早,羹尧便命周再兴携了名帖,径向崖上双盛栈。请毓协台和钱知县到松棚来,周再兴领命之后,丁路二人又嘱咐了一番话,这才上马,赶向崖上,投帖之后,那毓协台,原本彻夜未睡,但却想不出一个妥善之策来,钱知县却因毓协台也着人手,将书信失去,自己那注黄金又尚未过手,转觉暗暗高兴,至于北京下来的人和孟三婆婆侯威等,却各怀鬼胎,忽听羹尧差人来请,不由全都一震。郁天祥略一沉吟忙道:“如果那两信已落姓年的手,这事便不好办,毓大人和钱老爷此去,还须有个腹案才好,能将就,还是将就一下,要不然,万一他将这两信向雍王爷那里一送,真的闹到皇上面前去,这事结局便难说了。” 毓协台和钱知县不由更面面相觑做声不得,荣禧也道:“这事两位最好还是委曲求全,别让他把事弄大才好。” 毓协台无奈,只有点头,但那心下终是忐忑,忽然想到,他既派人来请,来人也许可以知道,何不先传来问上一问,想罢连忙命人,将周再兴传至上房,那周再兴原是一个极其机智的人,一看等了好久,才有人来传,心知毓协台一定想探自己口气,一到上房便先请了一个安道:“小人周再兴奉了敝上四川学政年大人之命,来请毓大人和钱老爷到公馆一叙,还望毓大人和钱老爷赏脸。” 此刻上房各人全已退向房中,只毓协台和钱知县坐着,毓协台首先笑道:“贵上既然来邀,我少时必去,只是在我和钱老爷境内竟出上这件逆事,却教我居心难安,贵上对此曾有责难吗?” 周再兴又请了一个安道:“这个小人却不敢说,还请大人原宥。” 毓协台忙道:“我与贵上原属通家至好,便老大人也曾见过,所以问你这话,实因彼此不外,你但说无妨,便他有什么话,难道我还怪他不成,只不过这官场之中全在彼此照应,我也犯不着无故得罪人,你能告诉我一点,不也可免去误会吗?” 钱知县也摸着鼠须微笑道:“周二爷但说无妨,此事毓大人与我委实全有失察之处,却难怨贵上动气咧。” 周再兴忙也躬身道:“既毓大人和钱老爷全这样说,那小人不妨直言告禀一二,二位却不可动怒咧。” 接着又看了毓协台一眼道:“此事敝上现在倒没有全怪大人和钱老爷,他已对几位师爷说过,您两位全是奉了两位王爷之命,各为其主,并不足深责,倒是六八两位王爷,居然指令巨寇,沿途拦劫钦派大员,这心中简直没有国法和皇上,却决不可忍,目前他已决定,拼得这学政不干,非专折奏闻不可,闻得折稿已经缮就,还有两位王爷的亲笔信也打算附呈上去,现在请毓大人和钱老爷过去,也便为了彼此公谊私交全有个不错,这事已经敞了开来,也无容讳言,打算先向两位呈明一下,即便拜折专人递出咧。” 毓协台不由吓得几乎从椅子上挫了下去,忙道:“贵…… 贵上这却孟浪不得咧,果……果真把这事,专折奏闻,万一圣怒不测,那便无法挽回了。” 接着,略一定神又道:“你这话当真吗,他那两封亲笔信又是从哪里来的?这却含糊不得咧。” 周再兴忙又请安道:“在大人面前,小人怎么敢说谎,委实敝上和各位师爷全忙了一个通夜,直到现在方才忙好,却一点不假咧,至于那两信,小人却不知道是从哪来的,不过敝上从出京以来,各方的布置和消息却没一件他不知道,便秦岭群贼的一切奸谋,他也早知道,大人请想,要不然,昨天那个大惊险场面,他能应付裕如,毫无伤损吗?” 说罢又道:“既承大人赏脸,小人不敢多留,便也回去复命咧。” 便自告退出去,毓协台已惊得呆了,半晌方道:“我真想不到这年学台,一个新进书生,又是一个公子哥儿出身竟如此厉害,如今这事却如何是好咧。” 钱知县更是呆在那里和一尊石像一样,郁天祥等人在房中也听得分明,等周再兴一走,全跑了出来,郁天祥第一个道:“方才那年小子派来的手下听差已经说得很明白,这两封信确实已经落在他手上了,而且他已决定专折奏闻,这却是不了之局咧。” 孟三婆婆忙也道:“不仅那两封信和两箱金子一定全到了姓年的手里,便方才来的这人,也是武当门下能手,我们那赖人龙赖贤弟,便死在他手中,余媚殊那丫头也曾吃他大亏,据卞太婆说,连她那千斤拐,全能接个一两下,这种人岂是当长随的,要依我说昨夜来做手脚的,也许便有他在内亦未可知。” 接着其他各人,也七言八语,认定信和金子已被羹尧差人盗去,却想不出个善处之策来,末了还是荣禧说:“他如果真的打算专折奏闻,只管把折子拜发出去便完了,又何必再请大人和钱老爷去,既然着人来请,也许就有挽回余地亦未可知,大人和钱老爷还宜赶快去上一趟才是。” 这一下却将个钱知县提醒,低头不语半晌道:“荣总管的话确实有理,这小子虽然和雍亲王至亲至戚,有人还说他们暗地里是把兄弟,但这是关系着两位王爷的事,谁也料不定结果,我们虽然怕他据实奏闻,他也未必便真有这胆子,闹到皇上面前去,稍有虚诬,他有几个脑袋够砍的,再说便雍亲王也担当不了一个兄弟互相倾轧的声名,要依卑职之见,他也许捏着这两件把柄,打算对大人和卑职有挟而求倒在意中,果真如此,那我们只有委曲求全先答应下来,将来再呈明两位王爷慢慢收拾这小子,却千万不能把事情弄僵咧。” 毓协台不由长叹一声道:“谁教我们遇上这逆事咧,如今说不得只有先将就这小子了,但愿他适如荣总管所料才好,要不然那便更无法善后了。” 说着便命备马,和钱知县各带从人直向崖下松棚而来。 才到棚前,便见数十名乡勇,一式白布缠头,青布褂裤,各抱兵刃,雁翅也似的排出老远,羹尧却一身官服迎了出来道:“论理兄弟本该直趋辕门拜谒才是,却无如此中略有机密,不便让大人麾下官兵知道,所以才命人请由大人枉驾,毓大人,您能不见怪吗?” 毓协台本就作贼心虚,再一看羹尧一脸怒色,那张俊脸,便如着了一层寒霜一般,两只眼睛也威光毕露,直扫了过来,不由打了一个寒噤道:“年大人路过敝境,竟迭出逆事,全是兄弟平日疏于防范,致令匪徒猖獗,累您受惊,兄弟当得过来请罪。” 羹尧却冷笑一声道:“大人原本奉命而行,何罪之有,不过幸而兄弟事前事后均略有布置,得免于难,要不然,便死在这黄草坡上,也不免是个糊涂鬼咧。” 说着,仍旧沉着脸,肃客入棚坐下,经循例献茶之后,又看着两人道:“今日之事,彼此均无庸讳言,毓大人和钱老兄更不必推托隐瞒,老实说,两位王爷的信件,和秦岭群贼昨夜打算向二位买命的三千两黄金,全系由我命人取来,如今专折已经缮就,少时便当拜发,本无对二位说明之必要,不过,兄弟做事向极慎重,所以才请两位前来当面奉告,只二位能说那两信并非二位王爷亲笔,那三千两黄金也非秦岭群贼所送,兄弟便因此得罪也死而无怨,二位还请各自斟酌一下才好。”

    周再兴看了她一眼,忙又笑道:“我为什么要骗你?你不信只再去打听打听,我周再兴是不是年大人的书童出身,便知道了。” 雪娥更娇嗔满面,霍的站了起来道:“果真如此,那你便更该死了。” 周再兴忙又笑道:“这又是为了什么咧?难道令尊既不愿意做官的,又不愿意当奴才的不成?” 雪娥却寒着脸道:“你少来过一套,老实说,我尊重你,便为了你是个诚实人,又是顾肯堂的徒弟,谁知你却一味油嘴说谎骗人,凭肯堂先生那等人,肯让徒弟去当旗人奴才吗?” 周再兴一见她怒容满面,真似已经生了气,忙也正色道:“我这人从不说谎,我是肯堂先生弟子是真的,现在当着奴才也是真的,你要不信,这也是可以打听得出的。” 接着又道:“不但我是肯堂先生的弟子,便我们年大人也是肯堂先生的弟子,你相信吗?” 正说着,猛听那亭外大喝道:“哪里来的野小子,竟敢到我这里来放肆窥探,还不与我赶快滚了出来受死。” 雪娥一听,不由吓得花容失色低声道:“我父亲来咧,你可千万别说是公门中人,也别说是跟年大人当差的。” 周再兴再掉头一看,只见那亭外已经多了一个豹头环眼须眉皓然的道装老人,一脸怒色,正看着自己,便连忙起身,缓步走了出去,先打了一躬,接着满面堆笑道:“老丈不必生气,且容小子告禀,在下原是异乡人,只因昨日游山,迷失路途,问路不慎,致被这位姑娘擒来,幸而问明小子不是歹人,方欲求见,却不想老丈已来,还望恕罪。” 那老人将他上下一看,又向雪娥道:“他当真是由你从山外擒来的吗?” 雪娥忙也迎了出去道:“这人倒确实是由我从山外擒来,不过据他说,他和静一道人竟有渊源,又是江南顾肯堂先生的弟子,你老人家看如何发放咧?” 那老人略一沉吟道:“你既是肯堂先生的弟子,说话又带江南口音,为何却到这里来,在我面前还须实话实说才是,否则我这老头儿却不容少年人欺蒙,一等查究出来,那就迟了。” 接着又道:“你和静一道人是什么渊源,先说出来让我听上一听。” 周再兴忙道:“小子自问生平,从不敢欺蒙长者,如有虚诬,甘愿切责,至于静一道长,我本来曾识一面,说不上有什么渊源,不过如以我那恩师肯堂先生而言,他和方老前辈却是至友。” 那老者闻言,倏然双眉一扬大喝道:“你这小子是哪里派来的鹰犬,竟打算到我这里来弄鬼,既敢如此,那就别打算走咧。” 说着,猛一伸手,一掌便向当头劈下,周再兴慌忙闪身避开,那老者右掌一收,左掌又当胸推出。 周再兴一面闪避,一面高叫道:“老前辈且慢动手,我有话说。” 那老者却不开口,双掌如风,一招一招紧逼过来,周再兴只一味闪避却不敢还手,一连七八招过去,那雪娥也高叫道:“爹爹且请住手,你等问明白再责罚他不好吗?” 那老者便似没有听见,仍旧双掌一招不让,猛攻不已,周再兴一面闪避,一面却留上了神,再仔细一看,那套掌法,竟和自己素习的那套劈空掌一般无二,不由心中一动,忙也见招还招,全用那套掌法对拆下去,那老者一见,不由面转笑容,手底下也渐渐缓了下来,便如师徒喂招练习一般,周再兴心中越发有了数目,倏又高叫道:“老前辈手下留情,这套掌法那七禽变化,弟子却学而未精,不敢再接咧。” 那老者倏然哈哈大笑,猛一收掌道:“你不必惊慌,我这套掌法也只偷抡来一半,不过看看你是否真是肯堂先生弟子而已,现在我已知道,你确实是顾门弟子,便无庸再动手咧。” 说着,把手一摆道:“既如此说,这里并非待客之所,且请前面稍坐,容再细说便了。” 说罢又向雪娥笑道:“既有外客到此,你还不与我快去着人备酒款待,须知我们这里经年也难得有此远客咧。” 周再兴方在逊谢,那老者却不由分说,便肃客前进,转向崖后绕了过去,周再兴再看时,那崖侧却是山腰一大片平丘,宽广何止数十顷,除开远处一片梯田而外,近崖却有好几处楼阁,便花木布置也俱见匠心,不由心中愈加奇怪,暗忖这位老前辈,虽是番人倒也不俗,想着,那老者,已在一处五开间的厅房面前停步不前,一面含笑肃客道:“此间乃平日燕息之所,你且进来稍坐,我还有话问你咧。” 周再兴一看那座房子,居然美轮美奂,里面陈设,也富丽堂皇,门外一个青衣短僮,躬身侍立,等入座之后,便送上茶来,那老者又笑道:“你既是那肯堂先生门下弟子,那我便要叨长,叫你一声贤侄了。” 说着又道:“贤侄能先将姓名家世见告吗?” 周再兴忙道:“弟子姓周,双名再兴,先父原也前明世族,鼎革之际不幸阖门殉难,弟子遭人卖入年宅为奴,幸得恩师在年宅教读,携归江南收为弟子,如今奉恩师之命仍随年师兄当差……” 那老者不等说完便道:“如此说来,那年学台竟真也是肯堂先生弟子了,不过那年家父子,乃系汉军旗人,以肯堂先生高风亮节,怎肯教出这等学生来咧?” 周再兴闻言,忙从怀中掏出一个铁箭环来,在右手大指上套好,一面躬身道:“这个弟子却不敢说,老前辈既然是恩师挚友,他日相逢当面一问便知明白。” 说着右手微抬,将拇指一竖,那老者一见那箭环,连忙站了起来笑道:“你这箭环是哪里买的?这样式却别致得很。” 周再兴连忙笑道:“此物虽微,却是先人纪念,此时此地也却无法买咧。” 说着一伸手除了下来,递在那老者手中又道:“老前辈请看,这东西还值识者一笑吗?” 那老者接过一看,点头道:“那你是从复明堂来的了,老师父近来安好吗?” 周再兴忙道:“老师父上赖烈皇帝庇佑,近日尚称康健。” 说着又拜了下去道:“弟子在复明堂,曾奉有老师父和诸长老之命,随侍年师兄入川,必须向川中诸老多求教诲指示,还望老前辈引见此间值年人。” 那老者大笑道:“我昔年虽承长公主延为太阳教护法长老,却与川中教友素无往来,你如问川中长老,必须向静一道人打听才是。” 说着,忙将铁箭环交还,一面道:“如今我们总算是一家人,那学台虽系顾肯堂先生门下,但他是否也系我太阳庵弟子咧?” 周再兴忙又躬身道:“年师兄也已经由刑堂周师叔接引入门,他虽是旗人却颇知夷夏之防,便我恩师所以不惜留京数年,将他教成文武全材也别具深意。” 那老者不由又跺了一脚道:“如此说来那雪娥姐妹又做错了,幸而贤侄与她无心遇上,又携有这真武令,否则还真令我难以对诸长老咧。” 周再兴虽然明知他这话是为了什么,但不知那雪娥既将自己擒来,为何又瞒着父亲,忙又道:“你老人家此话怎讲?难道那雪娥师姐对年师兄,还有什么不利不成。” 那老者略一沉吟道:“老夫自昔年避祸入山为逃清廷耳目,即故布疑阵,作为已经死在野人之手,但为了遮掩耳目,因此结认了一位汉客姓刘的,也改了姓刘名长庆,那姓刘的汉客,原本豪猾一流角色,有一次在深山之中,因和静一道人一言不合动上手,堕身穷谷,几乎丧命,幸而遇上我,救了他一命,因此订交,他虽不知我的底细,却因我最喜汉人风尚,便劝我冒姓刘,算是他的族兄,我为避祸便也答应下来,他却从此便真以兄礼事我,自我迁居此间,每隔上几个月必来看望一次,甚至姬妾儿女也同来,老夫碍于情面,始终未能严拒,却不想日前他一家又来此间,偶然谈及他新收留了一个可怜的妇人,做了干女儿,那妇人姓林名琼仙,因为丈夫是那鞑王允题门下,得罪了另一鞑王允祯,致被这年羹尧所部血滴子杀死,那动手之人姓云,是年羹尧的小老婆,一路追踪下来,竟赶尽杀绝,连累多人,必欲置之死地而后快,又说这年羹尧纯系鞑虏鹰犬,入川以后,说不定便不利番族,因此将我这两个实心孩子全说得非常激愤,打算去寻那云中凤算帐,如依贤侄这等说法,岂非是非倒置,幸好贤侄恰好来此,否则老夫却真难以对人了。” 周再兴闻言不由心中暗笑:“你这两位千金已经去把公馆里闹得不亦乐乎咧,难道你还真不知道?”想着正待详说林琼仙夫妇恶行和结怨经过,刘长庆已先开口又问道:“以贤侄方才那一路掌法而论,确出肯堂先生所传,自无疑义,但你为何却容小女开罪,难道是有心相让吗?还望据实见告,容我责罚才是。” 周再兴因不知雪娥如何禀告乃父,又不忍雪娥因此大受呵责,正在无法回答,猛见一个十五六岁的少女忽在刘老者身侧屏后微露半面,把手连摇,接着又一打手势,似在教自己不必说出寄刀留柬的话,周再兴虽不认识是谁,但心料必是雪娥所说的妹妹,连忙含笑略一点头,那少女也报以嫣然一笑,缩向屏后,刘老者又道:“贤侄但说无妨,老夫虽只这个痴妮子,一向骄纵惯了,却万无纵令在外生事之理。” 周再兴忙道:“其实世妹并无不是之处,只因弟子不合因为天黑心慌,误入宝山而问路过急,事前又未招呼,以致她心疑弟子有所窥探,冷不防用红绒套索将弟子缚住,捆了进来,这却不能怪她,实系弟子鲁莽。” 刘老者笑一笑道:“这就难怪了,她那套索并无师父,纯系从小在山中猎兽练了出来,如果冷不防,功夫再高也非吃亏不可,不过不经问明,即便动手,未免无礼太甚,少时老夫必当切责,贤侄幸勿介意。” 周再兴忙道:“你老人家如果这等说法,那便越发令弟子不安了,此事其实是我鲁莽在前,却决不能便怪世妹咧。” 说着,忽听屏后一声娇笑,接着道:“我真想不到,我们这里经年也难得有人来访,今天竟来了远客咧。” 再兴一看,正是方才那少女,已经一阵俏步从屏后走了出来,立向刘老者身侧,却憨憨的仰着一张脸向刘老者道:“这位是谁,我怎没有见过?” 刘老者一面抚着她覆额短发,一面笑喝道:“你既知道来了生客,为什么却又这等没规矩?” 接着又向周再兴道:“这是小女月娥,如论年岁也不算小了,却还一团孩子气,又专会寻事淘气,她母亲又不合教了她一点小功夫,更把她宠坏了,贤侄还望不必计较。” 说罢又向那月娥道:“这是周世哥,他是江南顾肯堂先生的弟子,你可不要给人家笑话。” 那月娥吃吃连笑,一面福了一福道:“原来你是我世哥,我说不是外人咧,你难道还好意思笑我吗?” 周再兴一面还礼,再一看那月娥虽然一团稚气,却非常大方,绝无汉家女儿忸怩之状,忙也道:“愚兄误入宝山,幸蒙不罪,已是万幸,岂有见笑之理。” 月娥又笑道:“我常听父母说,顾肯堂先生乃是当代武当派有名的前辈能手,你既然是他的弟子,为什么输在我那姐姐手里,我真有点不敢相信咧。” 刘老者又笑说道:“你这妮子怎么这等没遮拦?那是人家存心让你姐姐,她那红绒套索外人又不知道那手法,才误打误撞,冤枉跌翻在她手里,真要说到功夫,你和姐姐比起周世哥,那还差远了。” 月娥闻言,双目灼灼,向周再兴又看了一会,忽向刘老者耳畔说了几句,刘老者连忙把头连摇道:“胡说,昨晚那是彼此不相识,你姐姐孟浪动手已是无礼该打,如今既然说明全是自己人,焉有再较量之理。” 说着,那雪娥也从屏后转出笑道:“酒菜全已备好了,父亲还宜多陪这位周爷用上一杯才是。” 刘老者忙将脸色微沉道:“方才我已问明,你周世哥不但确保顾肯堂先生门下,而且还有好些渊源,便那年羹尧也系你顾伯父门下,我却不许你姐妹再妄作妄为咧。” 说着又道:“还不先与周世哥赔过不是。” 雪娥不由笑容顿敛,看了周再兴一眼忙道:“周世哥不必见怪,昨夜委实小妹无礼多多得罪。” 说着连忙福了几福,周再兴慌忙还礼道:“昨夜委实是愚兄问路鲁莽,以致开罪世妹,方才已向刘世伯陈明,应该我先向世妹赔罪才是,你这么一来,却更令我汗颇无已咧。” 雪娥闻言,口角眉梢方又有笑意道:“昨夜之事,世哥并不鲁莽,怎能怪你?只小妹因恐外人入山窥探以致冒犯,还望世哥恕我无知不必深究才好,至于那年大人既然与世哥也系同门,自决无再为寻衅之理,不过那林琼仙却非寻那云中凤报她杀夫之仇不可,我那叔父,更是一个只论亲疏不问曲直的人,世哥还须着他留意才好。” 刘老者忙又沉着脸向周再兴道:“据那林琼仙对人说,那云中凤乃系云霄之女,闻得云霄原也大明遗臣,只因纵子为非乱伦弑主,这才投入鞑王门下,又将女儿献给那年羹尧为妾,以求自保,真有此事吗?” 周再兴忙又躬身道:“刘世伯也许不知道此中曲折,果真说来,却其中话长,此事容弟子改日再为详陈。” 说着先将李元豹夫妇和秦岭群贼结怨之事一说,刘老者不由一拍手掌道:“如此说来,这林琼仙和她的丈夫简直是无耻之尤,那姓李的品行更坏到极点,便宰他也不为过,不过这年羹尧既受肯堂先生教诲,为何却收云霄之女为妾,这其中又有何折曲咧?” 周再兴一看雪玉二女,却不由迟疑,刘老者忙道:“老贤侄你放心,这两个妮子,虽然出语没遮拦,但却也有分寸,你别看那刘长林算是她们的叔父,其实他只知道我是一个稍有功夫又喜汉人习尚的老番人,我过去的那一段却毫不知道,此中即使有什么大干碍,却不会泄漏出去,再说我也是太阳教下道友,她两个果有泄露,别看是我女儿却一样可以宰了她们,以谢烈皇帝在天之灵,你只管放心直说便了。” 周再兴稍一沉吟,又将中凤乃系长公主门下,为了要给父兄赎罪,才嫁羹尧同图匡复的话说了。 刘老者又不由把大拇指一竖道:“这才真是一个不可及的女中豪杰,巾帼英雄,便我这老番人也佩服。” 接着又道:“那鱼老将军我早听说过,也是一条硬汉,那女儿翠娘既也是长公主门下,其人可想而知,这李元豹越发该死了。” 说着又一看二女道:“你们听见吗?果真如此,对这位奇女子,我倒也急须一见,你们还不快去催酒来,我却真想不到遁迹荒山以来,这几十年岁月空白偷活着,人家江南诸老友却有这等大计咧。” 这一来,二女越发惊得面无人色,做声不得,那月娥竟忍不住掩面娇啼,失声哭了出来,刘老者愕然道:“这是天大的喜事,你这痴妮子怎么倒哭出来,还不快请你母亲出来,也让她高兴一下。” 却不料二女双双跪下哭道:“女儿不合,把事做错,还请责罚。” 这一来不但刘老者一怔,便连周再兴也不知如何说法才好,那月娥却跪在地下,将夜闹羹尧公馆,寄刀留柬,约云中凤论理的话全说了。雪娥也将诱擒周再兴的话一字不隐全说出来。刘老者闻言不由冷笑一声,厉声道:“原来你们这两个妮子这等胆大妄为,竟敢瞒着我做出这等事来,这还了得。” 说着,只气得脸色铁青,猛然一伸右掌,便待向二女打下,周再兴忙也跪下,一伸双手托着那条胳膊道:“此事只怨那刘长林不合误听林琼仙先入之言,又转来激动二位世妹,却不能怪她两个,如论瞒着你老人家,便弟子也有不是之处,还请不必动怒。” 二人更痛哭不已,刘老者方说:“这事与你无关,只怪这两个妮子太胆大妄为了。” 说着猛听屏后有人大喝道:“你这老东西发了疯吗?好好的为何要将两个女儿毙于掌下?” 再看时,只见一个白发盈巅的老妇人,飞步抢了出来,一伸手,便将刘老者推得老远。 周再兴虽然用尽平生之力,将那一条膊胳架着,不让他打下来,但也四肢酸麻,撑持不住,猛然经这一推,几乎倒了下去,心方微讶,这位老人家,潜力已足惊人,却没想到强中更有强中手,这老婆婆随便一推力量竟更大。正想着,忽听到刘老者怒容尽敛,转赔笑道:“原来是你出来了,我不过因为这两妮子过于胆大妄为,不得不稍加惩戒,以免骄纵过甚,其实却不会便真的将她两个打死咧。” 那老妇闻言又唾了他一口道:“啐,你这老糊涂咧,这两个妮子便再大胆些却罪不至死,你那鬼手,她们这些嫩骨头受得了吗?” 接着又看了周再兴一眼喝道:“到底为了什么事,也值得这样吓嘘我的孩子,须知我们番人却不比汉娃,只他们情投意合,没有谁打算欺负谁,有我这老婆子作主,却由不得你咧。” 那雪娥惊魂甫定,一闻此语忙道:“妈,你又想到什么地方去咧,这是正经大事,原是我们错了,你却不能一定怪父亲咧。” 那老妇人却一手一个搂着二女笑道:“这有什么错的?我们番人不比汉人,有那些臭规矩,只他喜欢你,你也喜欢他便行,他便拿不出牛羊来做聘礼,全有我咧。” 雪娥忙又着急道:“你老人家别瞎扯好不好?我是因为听了叔叔和小莺姐的话,竟为了替那林琼仙打抱不平,去往年学台公馆,留刀寄柬,约那云中凤前往雅安城外蟠蛇砦论理,又将这周世兄擒来作为人质。却没想到,方才这位周世哥和父亲一说,他和那年学台竟全是肯堂先生的门下弟子,云中凤更是大明长公主的门下,他们不但全都是好人,而且更是为了匡复大明河山的人物,那李元豹夫妇却是无恶不作的小人匪类,简直死有余辜,我和妹妹去一闹,不但日后无以对长公主和江南诸长老,而且也闹了个是非倒置,所以才惹父亲生气,你老人家又疑惑到什么地方去咧?” 那老妇人闻言又哈哈大笑道:“原来是为这个,我只见你们跪在地下哭着,这个小伙子又架着你父亲的胳膊,还只道你两个有了意思,你父亲这老悖霉不肯答应咧。既如此说,那更好办,这也值得哭的哭,生气的生气吗?错了只告诉人家错了,不也就行了?谁能保得一辈子不错咧。” 那老者猛一抬头寿眉微耸待说什么,但一看那老妇人又赔笑搭讪着道:“本来做错事并不要紧,不过这两个孩子也忒嫌胆大妄为,她们不但事前没告诉我,事后如非这位周贤侄将那真武令取出,说明彼此全是一家,岂不要令我也跟着铸成大错,这却非加训戒不可咧。” 那老妇又脸色微沉道:“你打算怎么训戒她们?须知她两个既已知过,又已向你跪下也便算咧,再说她姐妹既没杀人,又没放火,就算得罪那年学台和这位周贤侄,大家把话说开不就全完了?既然全是自己人,当真谁还好意思计较不成。” 周再兴已经听出那老妇人便是二女之母,刘老者之妻,昔日有名的金花娘,忙先叩拜道: “伯母的话说得极是,彼此既是一家,只把话说明,决无计较之理,便弟子虽被世妹擒来,也只能算自己学艺不精,决无记恨之理,那年大人和弟子名虽主仆,实乃同门兄弟,弟子回去,也必将彼此渊源说明,以他为人,不但不会计较,定当闻讯即来拜见二位老人家,世伯却无庸再提咧。不过那林琼仙乃系秦岭漏网之贼,既然拜在叔父门下做干女儿,却难免再鼓动别人寻衅,那便难说了。” 金花娘忙道:“什么叔父?他也配?你是说的刘长林吗? 既然我们全是一家,等明天,待我着人将他唤来,告诉他将那个什么林琼仙撵掉不就完了?果真那姓林的贱妇不识相,那便与他无干,你们宰了她,却不会有谁再去找场。” 雪娥忙道:“妈,你老人家可别看得那么容易,据小莺姐告诉我,叔叔已经看中了那姓林的女人,即使我们不管,他也必另外设法约人替她报仇,何况和她同来的还有两个厉害人物,这倒不可不防。” 那刘老者也道:“此事固然不可不防,便那年学台和我们的渊源,也不可对他稍露只字,须知刘长林这人,却不是真因为我们曾救他一命便感恩戴德,却另有用意,居心叵测咧。” 金花娘忙道:“亏你还好意思说,谁教你这老背霉,当他亲兄弟来?要依我早不理他了,要不因为你一再说,那静一道人,能饶了他吗?” 刘老者一看金花娘又有嗔怪之意,忙又赔笑道:“你怎么老提这个?幸亏这位周贤侄不是外人,我不过因为借姓他这刘字,遮掩别人耳目,免得老藏在大雪山做个黑人,所以不得不略假颜色,难道谁还真的拿他当作自己亲兄弟看不成?” 说着,几个番妇和男仆已将酒筵摆好,刘老者便请周再兴入座,一面笑道:“番人酒菜本不足以待客,但老夫因为自己也喜汉人饮食,所以命人学样,也许尚不至无法下箸,贤侄但请一试便明白了。” 金花娘又笑道:“你又买弄这个,人家是从学台衙门里出来的,却不至便没有吃过这几样菜咧。” 雪娥只抿嘴一笑,那月娥却看了周再兴一眼道:“妈,你老人家可别这么说,那大衙门里,对饮食也许是考究的,可是这菜全是姐姐安排的,却没有一样不出色咧。” 周再兴一看,那筵上虽然只有七八样菜,却色彩鲜明,器皿雅洁,已和寻常肴馔不同,再等略尝数味,更无一不甘腴适口鲜美异常,不由连声夸好,那酒更清洌芳香兼而有之,不特南来之后,从未吃过,便在江南北京,也极少上口,心正奇怪,刘老者又看了雪娥一眼笑道:“你却将几样拿手绝活全露了出来,连这酒也是在大雪山用青稞茯苓酿下的,却不能怪我说嘴。” 周再兴这才知道这酒菜全是雪娥为了自己而设,忙道:“弟子只道老伯赐筵,却不想出自世妹安排,这越发令我居心难安了。” 雪娥笑道:“世哥怎么说出这话来,小妹昨夜多多得罪,此席权当赔罪,不过山中无物供客,还请不必见笑。” 说着纤手举杯一饮而尽道:“世哥且请先干此杯,小妹还有话说。” 周再兴忙把杯干了道:“世妹有话但说,我是无不遵示。” 雪娥取过银壶又着他把酒斟满一面娇笑道:“我闻得那云中凤剑法极高,更精诸般暗器,功夫着实了得,如今既已化敌为友,你能令我一见吗?” 周再兴也笑道:“你如想见她那倒容易,待我回去,禀明年师兄,请她一同来访便见着了,只如想一较高下,那我便不敢说了。” 刘老者忙道:“岂有此理,既是自己人,焉有再动手较量之理?” 正说着,忽见一个老番人匆匆走来报道:“雅安的二爷和小姐又来了,还领着一个老头儿一个穿孝的女人,据二爷说,闻得两位小姐已到城里去过,还拿了一人回来,所以特地携了那位李大奶奶前来申谢。” 接着又道:“那位李大奶奶还带了一份重礼咧。” 刘老者不由又看了雪娥一眼,寒着脸道:“全是你这孩子闹的,如今他是来了,该怎么办咧?” 金花娘忙道:“你又吹胡瞪眼睛做什么?他来了又怎么样?我们告诉他,这位周贤侄是我们的亲戚,把他们轰走不就完了,这也值得又吓唬孩子吗?” 刘老者忙又长叹一声道:“事情哪有这么容易?要依我说,这一来也许从此多事了。” 金花娘猛一翻眼道:“这有什么大不了的,我们的事,他管得着吗?他是识相的,把那贱妇轰掉,以后不妨仍旧来往,否则,我们便连他也从此一刀两断,谁也不用找谁不就完了?” 正说着,猛听屏后大笑道:“老大哥,这一次我这两位侄女儿可真闹出个所以然来咧,她两个居然能在那年小子公馆里留刀寄柬,还捉了一个活人来,这可真不容易,现在我那干女儿已经随我前来当面申谢,还有一位出色老英雄,也慕名来见,你还须略备杯酒招待才好。” 说着,只见一个头戴貂冠,身穿二蓝川绸长袍外罩天青缎子马褂的伟丈夫,满面堆笑走了出来,刘老者见状,也站了起来道:“贤弟来得正好,愚兄正待有事相告,你那干女儿的事恕我不能再管咧。” 那来的正是刘长林,闻言不止一怔道:“这是为了什么咧?上次小弟来此,大哥虽然没有答应出手,两位侄女却全对我那小女义形于色,一口承诺,并且已往那年学台公馆,留刀寄柬,将人捉来,怎么又不管咧?” 说着眼角向席上一扫,看着周再兴笑道:“这位又是何人,好一副英武相貌,大哥能先引见吗?” 刘老者方待开口,金花娘已先说道:“他姓周,是我们一位老朋友的侄儿,你那干女儿的事,我们已经全知道,这等下三滥的浪女人,我劝你还是少来往的好。” 那刘长林原是一位久走江湖的老光棍,一看情形便料到几分,忙又哈哈大笑道:“八成是我们两位侄女儿这次动手遇上熟人咧,这也无妨,我们是桥归桥,路归路,他们要找的是那年学台的小老婆云中凤,却与别人无关,大嫂却不必如此咧。” 周再兴忙也站了起来,向刘老和金花娘道:“老伯,伯母,这位便是在雅安住的那位叔父吗?” 接着又向来人一拱手道:“小侄周再兴,先父昔年曾任武官,和伯父原系故交,却没想他已改了汉姓,又和叔父联了宗,还请恕我眼拙失礼。” 刘长林见他只一拱手,虽称叔父并未下拜,不由心中不快,但表面仍旧不动声色,只微笑道:“贤侄既系我这大哥故人子侄,那便恕我叨长了。但不知现在何处得意,怎又会到这青城山中人迹难到的地方来?” 金花娘方说一声:“你管不着。”雪娥却拦着道:“妈,你且慢和叔父抬杠,等周世哥自己告诉他不好吗?” 周再兴忙又笑道:“叔父要问这个,小侄现在那学政年大人属下当差,只因世妹为那林琼仙打抱不平,前往公馆采访,恰好和小侄遇上,彼此一谈,这才知道那贱妇竟仗叔父威名,又激动两位世妹前往生事,所以小侄惟恐彼此误会,这才同来禀明。” 接着又道:“叔父在此间,威名远播,便年大人也闻名已久,却不必受这贱妇蛊惑咧。” 刘长林略一沉吟道:“我对此妇也只觉她身世可怜,那云中凤又嫌赶尽杀绝,迫人过甚而已,却看不出她有什么不是处来,你既在那年学台属下当差,定知是非曲直所在,何妨且告诉我听上一听咧。” 周再兴忙将李元豹夫妇经过一说,一面笑道:“这是他夫妇从那江南赶向北京寻事,原怪不得别人,还望叔父明察才好。” 刘长林听罢不由冷笑一声道:“原来这其中还有这等曲折,既如此说,倒是我那义女不是了,不过贤侄既在那年学台属下当差,难免各为其主,我也难以尽信,那林琼仙现在外面,你敢当面对质吗?” 周再兴一看刘老夫妇和二女脸色忙道:“小侄向无不实之言,更不敢欺蒙长者,叔父如欲命那贱妇当面对质,我自无不可,但如小侄证实那贱妇丑行,还望明察才好。” 刘长林又脸色一沉道:“我虽认她为义女,只要你令她心服口服,我自无护犊之理,你但请放心便了。” 金花娘也冷笑道:“你放心,只要你说得有理,便谁打算护犊欺人,全有我咧。” 说罢,便向旁立番人道:“既然还有人同来,你们还不快与我着他们进来。” 刘老者忙向刘长林道:“如依愚兄之见,这妇人简直是个祸水,即使关系朝中诸王之争,我们却不必跟着踏这混水,还宜善言遣去,否则一旦生事,岂不麻烦?” 刘长林忙又沉着脸道:“小弟生平决不愿做半截好汉,既已收留在前,是非曲直未明,岂可又将人家赶出门去?大哥但请放心,即使您这世侄所言失实,小弟也决不敢当着大哥大嫂便加责罚,如恐惹事,两位侄女已向那年学台衙门去过,这却非小弟有累大哥咧。” 正说着,忽听屏后一个清脆的嗓音道:“我自避难来此,便闻西川龙女之名,却没想到,竟如此仗义,既承拔刀相助,那我只有当面叩谢了。” 说着只见一个一身孝服却脂浓粉腻的少妇,从屏后转出,便向席前拜了下去。刘长林却冷笑一声道:“你且慢叩头,事情现在也许有了变化咧。” 那少妇慌忙站了起来道:“难道那云中凤贱妇仗着汉子的势力已经又找上门来了吗?果然如此,那是我这不祥之身又累了这里的刘老前辈和二位姑娘咧。” 说犹未完,周再兴已经站了起来大喝道:“林琼仙你认得我么?这是非曲直却由不得你颠倒黑白,那云夫人宰你丈夫,当真是为了两位王爷之争吗?你且说来。” 那来的少妇原来正是林琼仙,猛一抬头,一见周再兴不由一怔,接着也冷笑道:“原来是您这奴才,我秦岭一派与你们何仇,却又赶到此地来,当真打算赶尽杀绝吗?” 周再兴哈哈大笑道:“果真我们要赶尽杀绝还能容你到这里来吗?你如稍有人心,便当记得你丈夫迫奸那鱼翠娘未成,被云夫人宰了之后的情形,她和我们年大人要宰你便有一千个也早在当时宰了,为什么把你放了,你竟到处鼓其如簧之舌,把话反过来说,再说,你夫妇所行所为,自问能敞开来告诉人吗?” 林琼仙不由恼羞成怒道:“她虽当时未曾伤我,杀夫之仇焉能不报,何况我秦岭一派已经被你们赶杀殆尽,人所共知,我恨不能食你之肉,寝你之皮,岂能轻易甘休。” 周再兴又冷笑道:“你打算报仇,那我自不能怪,不过是非却不可倒置,只要你自己肯承认云夫人曾经放过你便行了。 至于你们秦岭一派如果安份守己,事前不到北京城里去行刺,后来不在沿途下手,又何至自取灭亡,这却也怪不得别人咧。” 接着又向刘长林道:“如今是非已明,你老人家也该看出曲直何在咧。便我们那年大人,如非那侯异向成在雍王府行刺未遂,侯威老贼又拦路将他打伤,后来那孟三婆婆贼心不死,更以全力在黄草坡相拼,却决不至便杀伤那多,不信你只再一问便知实情了!” 刘长林未及开言,猛听那屏后又大喝道:“什么人竟敢放肆,我侯威来也。” 一言方罢,只见那侯威率着一个青衣少女,已到面前,一见周再兴便喝道:“原来你这小人才也到了此间,别的事不提,便我们也须算算旧帐咧。” 说着,铁手一起,当头便劈,周再兴身子一闪,方才避过那一下,侯威左手一掌又当胸推出,周再兴慌忙推开椅子,一面也大喝道:“老贼休得欺人太甚,我因这里主人是我世伯,不便在他这里伤人,才让你这两招,真要动手,我还怕你不成。” 刘长林也忙道:“侯老前辈且慢动手,有话不妨说话,这里是我大哥别业,你却不可鲁莽咧。” 侯威却大喝道:“我与这厮之事与地主无关,便有开罪之处,也待我先将这厮毙于掌下,再行谢罪。” 说着便就席前动起手来,周再兴却因刘老者夫妇未曾有话,只一味闪避,方说得一声: “这老贼迫人太甚,小侄只有放肆咧。” 却不料那林琼仙在旁倏然一声冷笑,把手一抬,便是一蓬飞针从侧面打到,周再兴忙又一闪,左颊上已经中了数针,虽未伤及双目,但针一着脸便竟发麻,心知有毒,正待窜得较远查看,但侯威又迫了上来,那只铁手一个金龙探爪,又向身后扑到,猛听金花娘一声冷笑,大喝道:“哪里来的老贼竟敢上门欺人。”说着双掌一分,一个纵步到了侯威身后,抬手便是一掌打下,那侯威铁掌方自伸出,忽听脑后生风,更不顾伤人忙先斜窜出一步,避开那一掌,一个转身,铁掌一扬,将面门护定,左手暗按胸门大喝道:“怎么,你这主人也想赐教吗?” 金花娘也身子一转,对面而立,冷笑道:“你这老贼在我家里竟敢如此放肆,还不快纳命来。” 说罢两手一握双拳,一个双轰日月,直向侯威两太阳穴打去,侯威右手铁掌向右一扫,左手向上左一格,竟全是硬接,满以自己一向练就铁掌,内功潜力更少敌手,金花娘原本番婆,未必便知武技秘奥,只一碰上必吃大亏无疑,却没想到金花娘,虽然出身番女,本身搏斗也自有手法,又随丈夫深得汉人内家行功秘诀,加之在大雪山中数十年每日勤习,更悟出若干变化和至理,功夫已自成一家,尤其是那双手是从冰雪中下苦功,练出来的阴柔之劲,看去虽和百步拳、劈空掌差不多,却内柔外刚。虚实轻重之际全随意念所至,一见侯威双掌同时硬接,竟想取她两腕,她那一招本可乘着来人双掌在上把双拳一分,同时向外一翻,化成双掌切腰,插向来人胁下,她却一赌气,双臂一振,招式不变,暗运真力转迎了上去,一下迎个正着,侯威只觉得双掌一震,肘臂全麻,右手套在掌上的那只铁掌,竟脱手反激回来,几乎将自己碰伤,真气更大受损伤,在金花娘方面满想那一下侯威势必双腕齐折,竟未能如想象之甚,也暗自一惊,忙一收手换招再斗。就在这金花娘动手之时,那月娥一见双方说翻,林琼仙竟暗用飞针伤了周再兴。也不由怒火中烧,把手一扬,娇喝一声打,一口柳叶飞刀直向林琼仙打去,林琼仙身方一侧,避开那一刀,猛听一声吆喝,便似晴空打了一个霹雷,左臂已被刘老者一把抓牢提了起来,又大喝道:“贱妇焉敢如此无礼,还不与我受缚。” 接着便臂痛如折,身子也被擒了起来,飞掷出去丈余,直抛在厅外阶下,幸而双股落地未致丧命,也跌得头晕眼花,旁立番妇立刻按着捆了。雪娥也将周再兴拦腰一把,半扶半抱着道:“世哥别慌,他们一个也跑不了。” 周再兴却因那毒针发作极快,只说得一声:“贱妇飞针有毒,速取解药救我。” 便头晕眼花开口不得,那脸也半边全肿,那刘长林一见侯威动手,原也喝止,却想不到林琼仙竟将练来报仇行刺的五毒飞针使了出来,一出手便将周再兴打伤,再看刘老夫妇全动了手,连忙顿足高声道:“大哥且请息怒,容我一言。” 刘老者已经寿眉直竖,将林琼仙掷出,一面大喝道:“老弟,我自问待你父女不薄,一向全以家人骨肉相待,你却率人上门寻事,这还有什么说的,果真你也瞧不起我夫妇来,打算卫护这老贼和贱妇,不妨动手,我接着你的便了。” 刘长林一见刘老者碧眼圆睁,虬髯直竖,自忖决不是敌手,忙道:“小弟焉敢和大哥动手,此事双方全出误会,这位周贤侄虽为飞针所中,也不难医治,容我善为调处便了。” 说罢又连忙拱手道:“大哥且请息怒,小弟少时再为谢罪。”一面又向侯威高叫道: “侯老前辈还不住手,大嫂这双铁臂,却决非你这独手可敌,你再斗下去,便令我无法善后咧。” 那侯威铁掌脱手,右手只剩下半掌,只有闪避的份儿,哪愿再斗,却无如被金花娘迫得喘不过气来地说:“只要大嫂住手!我愿遵命。” 那金花娘却向刘长林大喝道:“你少来这一套,今天的事,便你也难逃公道,我只打死这老贼便来和你算帐。” 说着,那一双铁臂上下翻腾,疾如风雨,越发紧迫了上去,那侯威原是积年老贼,一看情形不对,如不见机,也许便连老命全饶在这里,忙向厅前退去,猛乘金花娘一掌劈来,一下倒纵出去丈余落在厅外,一面高叫道:“刘老弟我是看在你份上遵命住手,你这大嫂却不依不饶,恕我再见了。”说罢便飞身逃去。 金花娘正待追赶,刘长林却连忙拦着道:“千不是万不是全是小弟不是,还望大嫂权且饶过他,你这世侄既中毒针,医治却迟不得,待我命这干女儿将解药献出,先将性命保住再说便了。” 金花娘方怒喝一声:“快些闪开,谁要你来医治。”再掉头一看周再兴半边脸已肿起老高,全变成青黑色,人也昏厥过去,由雪娥抱着半靠在一张椅子上,再看雪娥一脸惶急之色,不由也吃一大惊,忙将口风一转道:“既如此说.还不快将解药取来,果真我这世侄稍有长短,不但我非将贱妇割碎了不可,便你父女也决难出我这山庄一步。” 刘长林又赔笑道:“大嫂放心,这全有我咧。” 说着便向女儿小莺道:“你还不快在你姐姐身上将那针筒和解药搜出来,这却迟不得咧。” 那小莺原和雪娥姐妹相契,所以一见双方动手,竟连口也不开,站在一旁,一闻此言忙道:“我早听这位小姐说过,此针解药便藏在针筒后面,便治法我也知道。” 说着,便走向林琼仙身边道:“姐姐你怎么这等孟浪,竟在这里出手伤人,还不快将解药给我。” 那林琼仙被震昏以后,方才醒来,已被捆成粽子一样放在阶下,闻言怒道:“我与这姓周的已誓不两立,哪有解药给他?你父女既也中途变卦,不妨将我宰了。” 刘长林又以目示意一面道:“你们双方恩怨,我决不管,不过在我这大哥大嫂面前却不容你如此放肆,再不将解药取出,便我也救你不得了。” 说着,便替她松了绑,从袖中取出一个七寸来长的铁筒,旋下下半截,取出一块吸铁石,先在周再兴脸上,将几根细如牛毛的毒针吸出,又取出一小瓶药末,洒向针孔上,果然随时消肿,人也慢慢苏醒过来,接着便将针筒递在小莺手上,方向刘老者和金花娘道:“大哥大嫂,小弟不合将那侯老前辈和我这干女儿带来拜见,以致和这位周贤侄较量,如今幸而人已救醒,还望容我将这干女儿带回去责罚,改日再来谢罪。” 刘老者夫妇原本番人心直,一见刘长林态度一变,竟非常恭顺,又一再央求,转不欲深究,金花娘首先喝道:“你休得蟹蟹蝎蝎的,你既知道厉害不妨将这贱妇带走,以后我这地方却不许外人再来。” 刘长林谢了一声,方命小莺将林琼仙扶出去,却不料那月娥却笑了一声,一把将那针筒夺了过去道:“叔叔将她带走无妨,这东西我要留着玩,却不能再给她拿去害人咧。” 刘长林忙道:“这是人家的东西,你先给她,果真你要,改天我给你照样造上一个。” 月娥却憨笑道:“那可不行,你要她再重造去,我只要这一个。” 说着竟揣了起来,刘长林方待涎着脸再要,金花娘已经沉下脸来道:“这东西也忒嫌歹毒,再不能给她,还不与我快些出去。” 刘长林方才怏怏的,携了小莺和林琼仙,一同出厅回去,那月娥等他走远方笑道:“我们这叔叔到底心向着外人,他在这解药里早留下一手,如非我将她这针筒留下,也许周世哥这条命便仍难保咧。” 周再兴人已醒来,一见刘老者夫妇站在身侧,自己却半靠在雪娥怀中,连忙挣了起来,正待说话,却不料仍然头晕眼花,一个踉跄又挫了下去,雪娥一把抱着道:“难道这解药中还有花样不成?” 月娥连忙将针筒下半截又旋开,将那吸铁石和药瓶取出,又在下面取出一包丸药笑道: “她这解药我早听小莺姐说过共有两种,一种是敷的,一种是吃的,那敷的只能消肿去皮肉之毒,已经侵入内脏和骨髓的,却非吃的不可,她这种丸药我知道,每服只须三粒,再用活鲤鱼煮汤喝下,毒便全下咧。” 说着取出三粒丸药放在纤掌上,微嗅了一下,便向周再兴口上一覆,又娇笑道:“你吞下去,我包管没有错儿。” 周再兴半靠在雪娥身上,连忙吞了下去,金花娘忙道:“周贤侄既中这毒针,坐在这里决不是事。最好先该安排一个地方,给他躺上一会才是。” 雪娥忙道:“他原来住的那亭子上就很好,既静悄悄的,又洁净,要在那里养伤再好没有。” 刘老者点头道:“那潜亭虽然孤寂些,如论静摄却也不错,只是还得着人伺候才好。” 雪娥忙又慨然道:“这事本来是我惹出来的,由我来伺候他好了。” 金花娘看了她一眼,又笑道:“这样也好,那便先将他搭去,只是你向来是一个野丫头,平日极少能在哪里呆上半天,能有这耐心吗?要依我说还是派上两个上了年纪的女人好。” 雪娥慌忙又道:“她们向来粗手笨脚,哪里伺候得了病人?你老人家便派上十个也是枉然,如今只须将伺候我的那奢妈妈母女唤来帮着照料便行了。” 月娥不由看着她吃吃连笑道:“这不是什么好差事,却没有谁和你争咧,既如此说,还不快抬了走。” 周再兴人虽醒来,原在半迷惘之中,只觉一个身子支持不住,似乎被雪娥抱着,挣了两挣没能撑起来,将药丸吞下之后,便又迷迷糊糊,被人搭走,又觉已经躺在一张榻上,此外均充耳未闻,也不知经过了好多时间,忽觉腹疼如裂,再一睁眼,已经被人将外衣脱去,又睡在被雪娥捆藏着的亭子上,那雪娥却坐在榻旁,一脸焦灼之状,一见他睁开眼睛忙道: “我真不知这贱妇毒针便如此厉害,你如今觉得怎么样?” 周再兴忙道:“我肚子痛得很,也许要大解,这却如何是好咧?” 雪娥道:“无妨,方才我父亲已说过,只大解之后,脏腑之毒便下,如今待我唤奢妈妈来送你大解便了。” 说着把手一招,叫了一声:“奢妈妈快来,他要大解咧。”便见一个比寻常男人还要高出一头的老番妇应声走了进来,龇着一口黄牙,嘻着大嘴笑着,说了几句番语,揭开被子,只双手在周再兴臀下一抄,便似抱小孩子一般托了起来,径向亭外走去,在一片花丛中蹲了下来,左手托着他的身子,扯下小衣,一手托着他一只大腿,将他的身子向怀中一靠,又嘻着大嘴连笑,周再兴人已全清醒过来,心虽不愿,却无如四肢无力挣扎不得,肚子又委实痛得厉害,那大便更忍不住,希哩哗啦一阵,撒了出来,一会撒完,那奢妈妈便来得老到,更如对付孩子一样,将他向膝上一担掏出手纸一下便擦抹干净,仍旧替他系上小衣,托了回去,放在榻上,盖好被子退了出去,雪娥却笑着替他一拢被子道:“如今内脏之毒已下,只再用鱼汤一追便行了。” 说着又向外面把手一招,便见一个十六七岁的番女,托着一大碗鱼汁前来,雪娥一手接过,扶着周再兴半坐起来,伺候他喝了下去笑道:“再大解一次,也许就全好了。” 周再兴只觉精神十分萎顿,但心中感激已极,忙道:“世妹如此待我一场,却教我如何报答咧?” 雪娥却抿嘴一笑道:“我们番人不会撒谎,老实说,我们是一见投缘,又因为这祸是我惹的,不然你决不会挨上那贱妇一下,才这样伺候你,这却用不着你报答咧。” 接着又粉颈低垂,觑着他笑了一笑,周再兴毒药一解,已觉神清气爽,一见雪娥含情脉脉,竟说出一见投缘的话来,不由心也怦怦欲动,忙又道:“古人一饭之恩尚且在所必报,何况世妹对我有再生之德,焉有不报之理。” 雪娥又吃吃连笑道:“你-定要报,那也在你,我却管不了咧。” 说罢,便起身向亭外而去,周再兴再看那亭外时,天色已夕阳衔山,但听松风稷稷,夹以暮鸦相噪,却不见一人,暗想这番女虽然天真直率,却也端丽大方,如能聘为妻室,未始便非佳偶,但一转念间,想起自己被擒之后,二女不知又在公馆弄了什么玄虚,羹尧也必万分悬念,不由又十分着急,正盼雪娥能来一问究竟,并托刘老者先向灌县送上一个信,倏见那亭外树后人影一闪,又娇笑连连,露出一张俏脸来道:“世哥,你那毒全下来了吗?我姐姐已经给你预备吃的去了。” 接着便见月娥一路俏步走了进来,一脸憨态道:“世哥,我是瞒着人来的,打算求你一件事行不行?” 周再兴忙道:“你有什么事打算托我只管说,只我能做的,无不尽力而为。” 月娥未语先忸怩道:“你不是和年学政是同门师兄弟吗? 我不该把事做错,竟当面约他着那云中凤到雅安城外蟠蛇砦去,那是我叔叔的别墅,也许说不定便有埋伏,如今我们既然全是一家,便不能再让自己人上当,再说那林琼仙贱妇也委实不是东西,真要把那云中凤赚去,万一吃上点亏,不但父亲不会饶我,便自己也于心难安,还得替我想个法子才好。” 周再兴一看,见她比姐姐天真大方之外,更带稚气,忙道:“我也本想托人向公馆捎上一个信,以免年大人悬念误会,但我自己既然四肢无力,又无从着人去,这却没法咧。” 接着又道:“你和那年大人如何见面来,何妨先告诉我一下。” 月娥忙将经过直言无隐,并说自己委实无心行刺,所以才那么做。 周再兴不禁笑道:“你既没得罪他,何妨再去一趟,把话说明不也就行了吗?” 月娥把小嘴一噘道:“你倒说得容易,上次我和姐姐之所以做出此事来,一则是瞒着二位老人家,二则也是因为我父母也被叔叔说动,颇有不平之意,我们才敢去,如今他们两位老人家已经说过,不许我们再出山一步以免生事,我们怎么敢再去。再说,自己说了不算,把话收回来,那多么难为情,我又怎么好去咧。” 接着又道:“那小莺姐告诉我说林琼仙那贱妇的毒针,只将针吸出用上两种解药即可复原,你怎么还四肢不能动,可别骗我咧。” 周再兴忙道:“委实动弹不得,焉有骗你之理,你不信只问令姐便知道了。” 月娥又把嘴一噘愤然道:“你这是存心骗我咧,我姐姐已和我妈说过,她非你不嫁,问她还不和问你一样,谁知道你们在闹什么鬼咧,反正这事,我和姐姐是一同去的,真要出上点对不起人的事,她也有份,却不能全推在我身上。” 周再兴慌道:“我委实不知此事,不能行动也是实情,决无骗你,既如此说,容我设法就是了。” 月娥不由噗嗤一笑,猛伸纤手在自己腮上连括道:“你羞也不羞?我的事你不管,只一提姐姐有份,你便设法咧。” 接着又笑道:“你别喜欢,她虽然想嫁你,我爸爸却不肯答应咧。” 周再兴不由一怔,但又不好问,刘老者为什么不答应,月娥看着又吃吃笑道:“虽然我教你别喜欢,可是你也别难过,我姐姐这人向来说一不二,她既想嫁你,爸爸不答应也是枉然,何况我妈也喜欢你却由不得他咧。” 说着又连声娇笑得花枝招展道:“你这一蓬飞针挨得不冤,要不是这一下,她还不肯对妈说咧。” 正说着,忽见那雪娥已经率着一婢一媪提着两个食盒走来,一见月娥便诧异道:“你这丫头怎么也到这里来,母亲正在查问你咧。” 月娥一扮鬼脸笑道:“你问这个吗?我是给姐夫道喜讯来了,要不然他也许还不知道,岂不令你空着急,连一点人心也见不到吗?” 说着乘雪娥进门之际,一个冷不防,纵出老远,笑声吃吃而去,雪娥不由脸上一红,笑骂道:“小鬼,你别调皮,停一会我要饶你才怪。” 月娥已经一路纵到崖侧,闻言猛一掉头也娇笑道:“我才不怕你咧,不信你只管和姐夫两打一好了。” 说罢径去,雪娥不由恨了一声,周再兴却躺在榻上微笑不语,恰好被雪娥一眼看见,白了他一眼,嗔道:“你笑什么?那丫头在你面前胡说什么来?” 周再兴一看,那老番妇母女在旁忙道:“她没有说什么,只因她在公馆里和年大人当面闹了一场,又约那年夫人到蟠蛇砦去,怕再出事,打算和我商量,设法捎个信到公馆里,免得再生枝节。” 雪娥又看了他一眼笑道:“她如肯这样安份,那又出奇咧。” 说着也不再问,先取过一张小几放在榻前,又命那老番妇和番女打开食盒,取出四样菜一瓶酒放在几上,笑道:“中午那一席,大家吃得好好的,却无端被那老贼和贱妇搞了场,你那脏腑之毒一下,也该饿咧,如果四肢还不能动,待我来喂你。” 周再兴略一挣扎却没能撑起来,肚里也真的饿了,只有赔笑道:“我委实真动不得,怎好劳动世妹,还是请由她们来喂我的好。” 雪娥又嗔道:“你是在讨厌我吗?这奢妈妈固然其蠢如牛,便她女儿小燕手脚也欠干净,怎么能伺候你,她们真要行,我还不用向你讨这差咧。” 说着,不由分说,便在身侧坐下,先将周再兴扶起来,用一条被子在背后垫好,让他半靠半坐着,然后便喂菜喂饭,百忙中,还给他喝上一两杯酒,周再兴在负伤时人已昏迷,尚不觉得,此时却和一个美艳如花的少女偎倚着,就着纤手饮食,虽然一切不便,却有一种说不出的滋味,张口嚼吃之外,不由多看了对方几眼,心也怦怦欲动,雪娥似觉察,正在喂菜,猛一停箸娇笑道:“你为什么不多吃些,却全神看着我做什么?” 周再兴平日口舌也极敏捷,更喜谐谑,不知为什么,此刻却反有点张口结舌的,说不出话来。 雪娥又笑道:“你是怎么着咧,是有什么心思吗?何妨说给我听听。” 这一来周再兴却想出话来,忙也笑道:“我是因为想着那年师兄经你和令妹前去一闹,我又没回去,也许真的要到雅安去赴那蟠蛇砦之约,始终有点放心不下。” 雪娥忙道:“那不要紧,等明天我和父亲说一声,再为设法命人进城去上一趟,向你那师兄说一声不也就行了?再说,妹妹已经告诉我,她虽然言语不逊,却没有和你那师兄翻脸动手,末了人家还要着人送她出来,你世兄即使要着云中凤到雅安赴约,从成都到这里,来回也得有几天,却不会那么快,尽来得及咧。” 周再兴忙又笑道:“你敢和老伯说吗?明日只要他老人家能到这里来,我和他说不也好吗?” 雪娥道:“我有什么不敢的?这事他老人家已经全知道,却无用再瞒着咧。” 说着,又喂着他,一面红着脸笑道:“你别理月娥那丫头,我猜她不过借此前来闹鬼,打算捉弄而已,如今彼此既然是一家人,我父亲自必设法告诉你那师兄,说明你现在此处养伤,决不会再让他到蟠蛇砦去赴约,你但放宽心便了。” 说着殷勤劝食,等周再兴吃饱之后,方命那着妈妈将碗碟杯盘撤了下去,伺候擦脸喝茶,不一会,那天已黑了下来,雪娥又命人点上一盏羊角灯,将亭外窗隔关上方才告别而去,那奢妈妈却携了一张虎皮向地下一铺,即便在榻畔睡倒,等到第二天清晨周再兴又腹痛如绞,方在呻吟反侧,奢妈妈慌忙一揉眼睛爬了起来,一笑道:“你又该拉屎,还是我来伺候你便了。” 说着不由分说,仍旧和昨日一般,托着他出去,解了一次,擦抹于净捧了回来放在床上,替他盖好被子,走了出去,周再兴做梦也没想到这老番妇竟然会说汉语,暗想:自己这大一个人,竟被人家当小孩子把溺一般伺候大解,岂非笑话,但这内腑余毒一净,却疲乏异常,更动不得,眼方一阖,便自朦胧睡去,也不知经过了好多时候,忽听耳畔娇唤道:“世哥醒来,且吃一点绿豆粥,便可复原了。”再睁开二目看时,却是雪娥站在榻旁,那番女小燕也捧着-个铜盘,盘中放着一瓯薄粥,雪娥一见他醒来,忙道:“今天一清早那奢妈妈便告诉我,你余毒已下,我早替你将粥备好接力,已经来过好几次,偏你睡得很香,没好惊动,连我父亲和母亲也来看过,你怎便这等熟睡咧?” 说着便取过那瓯粥,凑向口边娇笑道:“这粥已经不知温过几次咧,快喝下去吧。” 周再兴一面喝粥,一面看了她一眼,只见倦眼惺忪,脂粉不施,身上仍旧是昨日打扮,却口角眉梢忍不住一脸喜色,忙也笑道:“愚兄学艺不精,一时大意,以致误中那贱妇毒针,却想不到有劳世妹如此关切。” 正说着,忽听那奢妈妈在亭外笑道:“周爷,正该多谢谢我们姑娘才是,她为了你,竟一夜未睡,直到现在并未阖眼,这绿豆粥不算什么,可是我们姑娘自己熬的咧。” 雪娥不由嗔道:“我不是早告诉你,不许说汉话吗?为什么又忘了?” 那奢妈妈忙道:“姑娘你真糊涂咧,我不说汉话他能听得懂吗?” 周再兴正喝着那粥,不由笑得喷了出来,雪娥登时双颊啡红,一赌气薄怒道:“你这人,这又有什么好笑的,也值得这样吗?” 周再兴忽觉手足能转动,忙将双手一拱道:“世妹别生气,我实回想起此妇今晨侍候我大解简直和大人把小孩子的溺一般,才忍不住不禁笑了出来,其实并无他意。” 雪娥明知他言出掩饰,脸上愈红,忙道:“你快喝下去,只再睡一会,便可起来咧。” 周再兴见她且羞且窘,又非昨日落落大方之状,心中不由又是感激,又是怜惜,忙将余粥喝完,一面道:“有劳世妹,我遵命就是咧。” 说着又闭目假寐,微闻雪娥走了出去,对那奢妈妈又用番语数说了一顿,那奢妈妈却一味傻笑并不开口,半晌方去,又隔了一会忽听亭外有人笑道:“我这两天正在为你担心,并已着二位罗贤弟分头托了许多老前辈打听下落,设法营救,谁知你却因祸得福,有此奇遇,我喜酒是吃定咧。” 再一听那声音是羹尧,不由慌忙起来,再向亭外看时,只见羹尧一身便服,已经缓步进来,最奇怪的是后面还跟着二人,一个是一位相貌奇古的老道人,一个却正是那幕客邹鲁,正不知羹尧为何得知自己会在此间,偏又携了一个幕客而来,更不知那老道人是谁,猛又听到刘老者大笑道:“难怪人言老弟是一位贤公子,却不想这等为友热心,竟微服而来,幸而我那无知小女虽有开罪之处,双方均已把话说开,否则老夫还真愧对咧。” 说着,抢步进来道:“周贤侄,你这伤势如何?据雪娥那妮子说,余毒全下,只精神未复而已,你自己觉得如何咧?” 周再兴初听羹尧语气,便知大有文章,但一看邹鲁在旁,连忙请安道:“奴才无能,致与此间刘老前辈千金误会,幸喜如今已经把话说明,虽然被那林琼仙贱妇暗算,中了毒针,却蒙刘老前辈父女及时医治,已无大碍,但不知大人如何得讯,竟亲自赶来,这不折煞我吗?” 羹尧却大笑道:“贤弟不必如此,这里全是自己人,便邹兄也系这位静一长老前辈门下,依师门渊源固然彼此皆系武当一脉,如以太阳道友来说更是一家人咧。” 说着又指着老道人道:“这位便是方天觉老前辈,如今道号静一道人,我们虽没见过,他老人家却是恩师的昔年至友,便此间主人刘老前辈也是复明堂上长若,你却不可再如此作假咧。” 周再兴不由愕然,接着又笑道:“这位刘老前辈,我早已知道和师门渊源极深,已以世伯相称咧,但不知师兄何以得遇方老前辈,这却是小弟想不到的咧。” 说着又向静一道人行礼下去,一面向刘老者道:“小侄现已全愈,只是有劳雪娥世妹,未免心中不安。” 那静一道人哈哈大笑道:“老贤侄快别如此说,那妮子也可说是我的记名徒弟,如论此次孟浪从事,本该重责才是,不过如今却又当别论,她便来伺候你些也是应该的,你还有什么不安?” 接着又笑道:“我算是你这位刘世伯托了出来的,他本托我去向你这年师兄解释这场误会,我却因为这小徒邹鲁也和你们在一处,便先去寻他一问所以,才知道你这位师兄因你下落不明,十分焦急,已经着我老友罗天生的二位公子寻他父亲再设法找我,便由小徒说明求见,将此中前因后果对你年师兄一说,谁知你这师兄竟立刻和我一齐赶到这里来,拜见你刘师伯略寒喧之后,便急于要看你的伤势,因此连我这小徒一同前来,固然同门义气应该如此,但他那忧虑焦灼之状溢于眉宇,却真难得咧。” 羹尧大笑道:“处友之道本该如此,何况弟子和周师弟,自幼便在一处,便嫡亲手足也不过如此,安危之际自不得不关切,老前辈却未免过誉了。” 接着又道:“方才刘老前辈还曾有话,老前辈怎么反不对我那师弟说咧?” 静一道人大笑道:“我这老道人如论各种诀窍还略知一二,但对这做媒一事,却是门外汉,这只好拜托你和我这小徒咧。” 接着又向刘老者笑道:“如今这周贤侄针伤既好,他小弟兄见面也许还有话说,我们且仍到你那厅上坐去,如依我料,此事必成无疑,你却不愁没法向老嫂复命咧。” 刘老者不由哈哈一笑,和静一道人把臂径去,这二老一走,羹尧忙就亭中一把扯着周再兴笑道:“闻得贤弟才只两日不见,已和这位刘老前辈的千金打成相识,堕入温柔乡里,这也罢了,只是为何连信也不着人送一个给我,倒害得我枉担了多少心事,当真你便乐不思蜀吗?” 周再兴一看那邹鲁已经也走出亭去,连忙笑了一笑道:“师兄请恕小弟放肆,难为你这个进士怎么中来?怎的已经放了大主考,竟还如此不通,要依小弟之见,你还须先自己磨勘一番才好。” 羹尧不由诧异道:“愚兄文字虽然荒疏,却还说不上不通,你怎么忽然说到这个上面来?” 周再兴又笑道:“如今大家全在蜀中,你偏说我乐不思蜀,这样用典岂非不通之至。” 羹尧又哈哈大笑道:“原来如此,那你现在是蜀中自有至乐存焉,安得不思了。” 接着又道:“那静一道长到灌县去,除将贤弟所经说明之外,便先将此事托我,并说你那伯母对你已经以爱婿相看,便不答应也不行,你到底于意如何咧?” 周再兴连忙把头一摇,羹尧又诧异道:“难道你竟不答应吗?据静一道长说,你们彼此全已心许咧,如依番俗本可无须媒妁之言,只以刘老前辈慕尚汉俗,贤弟又是汉人,不容以番礼相待,这才找出媒人,这又摇头做什么?” 周再兴又笑道:“你就知道我不答应吗?这却未免近于武断咧。” 羹尧忙又道:“你既然答应了为什么又摇头咧?” 周再兴也笑道:“这叫作上有所行,下必有效,小弟既然追随师兄之后又是你的奴才,焉有不学样之理,老实说,我虽已千肯万肯,还打算托那小鹞子下太湖走一番咧。” 羹尧不由脸上微红道:“别开玩笑,你既然答应了,我便须回复刘老前辈咧。” 说罢,回头一看却不见了邹鲁,正待叫喊,周再兴忙道:“你先别嚷,那位邹老夫子人家已经回避了,要依我看,他真是一位了不起的人物,也是一位极厉害人物,师兄和我全输了眼咧。” 羹尧忙道:“你这话虽然有理,但然而不然,如论深藏不露,他确实有点过份,如论为人却也是一位肝胆朋友。” 周再兴眼睛看着亭外忙又低声道:“你这又何所见而又云然咧?他既是我辈中人,就算是未奉师长之命,不便以本来面目相见,这一路之上,我们迭遭凶险,他却处处装蒜,袖手旁观,这不岂有此理吗?即使彼此毫无渊源,这岂是为人之道,平生所学又何所用之?” 羹尧也低声笑道:“你只知其一不知其二,他一路上虽然毫未出手,并非坐观成败,只是因为我辈已足料理贼人,无须他再露面,后来各位老前辈一全出场,便更乐得善刀而藏,说他深自韬晦则有之,说他袖手旁观却还未必,打从贤弟失踪,二位罗贤弟又回去邀约罗老前辈往雅安打听消息之后,连费虎也经我派向成都未回,灌县公馆只剩下我一人,其余便全是寻常佣仆和幕客,却又来了一个厉害人物,如非此君,便连我也几为所乘咧。” 周再兴大惊道:“这来的又是何等人物?如以你这一身功夫,不用说别的,只那一手天遁剑法,除几个成名老贼而外,却不易近身,难道那侯威又去行刺吗?他在此间已和小弟交过手咧。” 羹尧忙道:“侯威并未前去,这去的却较之侯威更厉害多了,那便是在丁真人手下,幸逃一死的无戒凶僧咧。” 原来羹尧自从费虎回报再兴被擒之后,便将罗轸罗翼分别派出,一位往寻乃父,打听静一道人下落,一位派往雅安打听周再兴下落,连费虎也差往成都去接中凤小香和谢五娘,那公馆之中,能手只剩下自己一人,心中暗加戒备,他那公馆卧室,原在东间。 前进住着幕客,因恐刺客再来骚扰,白天仍在原处,夜间却改宿西室,并将灯火熄灭,和衣枕剑而卧,谁知到三更时分,正朦胧间,猛听檐际忽然微有声息,便似一只大鸟凌风掠过,连忙一掀锦被,掣剑在手,轻轻下了榻,屏息走向窗前一看,只见明月在天,那院落之中,却多出一个长大影子,恰好那房门原是虚掩着,忙又提气纵向明间,向外面再看时,便见一人正用倒卷帘身法,却从帘际垂了下来,向房中张望,不由心中暗想:“好一个大胆贼人,竟敢前来窥我。”正待高声喝问,那人蓦然一个寒鸦赴水,人已落地,霍霍连响便就院落之中拔出两把刀来大喝道:“年小子在室内吗?你的手段真也算狠,竟将秦岭一派赶尽杀绝,如今你也该阳寿到咧,还不赶快出来,与你佛爷见个高下来。” 再看时那来的正是在黄草坡和丁真人以性命相搏的凶僧无戒,心中虽知自己未必能敌,但人家已经寻上门来,却无法不承应,忙将手中那口宝剑一顺,推开明间隔扇,纵了出去,也大喝道:“大胆凶僧,竟敢前来行刺,须知年某正待拿你为民除害咧。” 说着,劈面一剑砍去,那凶僧双刀一起,仰天大笑道:“你这小子,倒也真的有种,竟敢和你佛爷见面,既如此说,我也还你一个痛快就是咧。” 说那两信并非二位王爷亲笔,那三千两黄金也非秦岭群贼所送,兄弟便因此得罪也死而无怨,二位还请各自斟酌一下才好。” 龙和丁旺忙也跟了出来,远远缀着,不一会便见五人走入一座民家,一会儿又提了两只轿箱,同向双盛栈而来,梁小龙忙向丁旺道:“那位谢老前辈和你马姑姑,此刻必在客栈房上,你先去送个信,他们既然还有一封信,待我索性取来,便这两箱金子也不能白白便宜那个什么鸟协台,我也决想法弄出来,你送信之后,可在那双盛栈对面房上等我,索性连你哥哥一齐约去,要不然那两个箱子太沉,我一个人也许不行咧。” 丁旺依言送信之后,便向丁兴一打手式,乘着五娘小香注视下面,一齐悄悄从厢房翻了下来,绕向街南房上伏好,这里梁小龙却先赶向店中,从西房内间通后门小门进去,在床下藏好,一等众人出了西间,他便从床下出来,将两个妓女点了晕穴放在床上,偷进西房,将两箱金子提了出来,仍从内间小门出去,将那金子分两次交给丁氏弟兄,又在西边房上布了一个疑阵,自己仍又回到里间,先将灯火吹灭再走进西间,故意略现身形,便藏向一张桌子下面,等群贼出去,内间只剩下毓协台一人,又下手将信盗去,乘上房无人,转穿明间从后门出去,绕向街南房上,三人将两箱金子替换提着,送到崖下,只留丁兴等着五娘小香,这一段经过说罢,五娘不由笑道:“今晚不仅群贼跌翻在你们三个小鬼手中,便我也算在你们面前丢了一个大人,不过这却决不可为训,须知那侯威老贼出手极黑,果真遇上,他那鬼爪子却非你们这些嫩骨头能受的,以后还须小心才好。” 梁小龙一抹鼻头笑道:“我本来也不敢和那老贼硬碰,但今晚既有你老人家在场,那便又当别论,所以我们的胆子也就大了,当真你老人家还能眼看着人家把我们三个宰了吗?” 五娘笑骂道:“小猴儿,原来你是打着这个主意,不过我也有个措手不及的时候,你们就准有这把握吗?” 接着又道:“如今既已得手,我们也该回那松棚去咧,从这里能去吗?” 梁小龙忙道:“那很容易,只从这条小道,绕过一条岗子,再翻上去便见松棚,如今白天那场火,引起野烧,还没有熄,你老人家只看着火光上面走便不会错咧。” 说罢,掏出那两封信来,交在五娘手中道:“这便是从那钱知县毓协台身上取来的,你老人家带回去吧,不过两箱金子真沉重,提在手中,时间一长,可压手得很,只有由你老人家和这位马姑姑提着,旺儿兴儿他哥儿两个可不成咧。” 说罢,便似活猴一样,又窜上山坡去。这里五娘和小香,每人提着一只轿箱,携了二小,依言从那条山径一直绕了过去,果然野火未熄,照耀极远,要辨方向并不太难,走了一会,渐听晨鸡动野,举头一看,已是星河欲曙,等翻上坡去,那松棚已是在望,隔着松棚还有里许,便有振远镖行趟子手,骑着马在了望着,再走一段路,便见天雄一身劲装,佩刀而立,一见四人忙道:“谢老前辈回来了,那崖上情形如何?那毓协台派了一位都司、两位千总带人在坡上各处全看过了,那位梁兄已将镖局各位所擒的几十个重伤匪人,全交给了他们,但来的两队人,并没撤回去,仍在附近驻扎,我们虽怕不了他,但他们既然打着官军旗号,这事便不好办,你老人家得着什么消息没有?” 五娘忙将经过略说,一同走向松棚,只见二罗周再兴全提着兵刃和四五个镖行伙计在门外分两边站着,戒备真的森严已极,一见五娘,也围着问长问短,再看那松棚之中,灯烛辉煌,人影憧憧,简直一个也没有睡,连几位带伤的也全在内,等五娘四人一走进去,便全站了起来,迎向院落之中,道劳之下,丁真人一见五娘和小香各提着一口箱子,不由笑道: “你们去探听消息,怎么连人家东西全带回来,这里面装的是什么?” 五娘一面将轿箱放下,一面笑道:“你要问这个吗?这两只箱子里面是三千两金子。” 丁真人不由失惊道:“这许多金子你是从哪里弄来的?” 五娘忙又笑了一笑道:“我哪里有功夫,这全是这三个孩子搞的,不但拿来两箱金子,这里还有两样东西,比三千金子还值钱咧。” 说着掏出那两封信来,丁真人一看,一封是六王允祺给钱知县的,一封是八王允锇给毓协台的,虽然没有说明着两人帮着秦岭群贼截杀羹尧,但全称秦岭贼人为秦陇义士,并如有所求,务须尽力相助等语;那八王一封,更提明孟赛珠、侯威名姓,且有去恶务尽,将来必有升赏措词,下面各钤私章,不由大笑道:“这两封信果然万金难买,这一来一切更迎刃而解了,但是你们到底怎样弄来,一文一武两个官儿对我们又如何打算咧?” 五娘忙将经过详细一说,羹尧忙道:“丁老前辈和路师叔真是料事如神,果然这两人已经不敢再生枝节了,能有这两封信,那明天的话,便更好说,但这三千两金子却如何处置,如果真当赃物送上去,又非各位老前辈息事宁人的本意了。” 沙老回回却大笑道:“你们不是公推我来到这太白山中,布置陕甘方面的事吗?要没钱怎么行,便将来要把我在青海一带的旧人找来,也非钱不可,这三千两金子虽然数目不大,不也可以支持一阵吗?” 丁真人和路民瞻却一齐笑道:“论理这三千两金子,便移做太阳庵福田之用也未尝不可,不过我们既要这姓毓的帮忙说话,还宜还他为是。” 五娘不由诧异道:“这等傥来之物,不取也罢,只是据我方才所见,那毓协台已经自保不暇,何况在他辖境之内,出了这样大的事,即使我们为息事宁人,不必向深处追,以免涉及两个鞑王,但他纵匪拦劫过境大员,我们不找他说话已经够了,还要他替我们说什么话。” 路民瞻笑道:“你忘了我为什么来上这一趟吗,这其中还有极大文章咧。” 五娘不禁失声道:“难道这厮和那江南的曹织造一样,竟也是鞑酋所派耳目吗?” 路民瞻笑道:“如何不是,你知道他是道地正黄旗人吗?” 五娘忙又道:“旗人也多,你为什么会知道咧?” 路民瞻道:“这个你别问我,只问一问年贤侄便全明白了。” 五娘愈加奇怪,羹尧一看幕客和家丁人等,全不在侧,忙将事情一说,原来那松棚虽用松枝茅草禾杆等物搭成,却因人多,预料又必须住上一宿两宿,所以搭得极广,差不多除马厩厨房而外约有一二十间,丁真人因为便于说话,便特为将那地方分为前后两部,前部专供羹尧中凤和随行太阳庵门下弟子,以及此次参与其事的各方朋友歇宿,后部只供随行幕友家丁以及夫役之用,在各人赶赴黄草坡之前,便是如此布置,并命羹尧托言前有股匪拦路,不令出来,那前面除单辰留下养伤,酌留镖行伙友趟子手看守而外,所有幕友家丁因为一路途遭凶险,大都遵令住下,谁也不敢向前面来,等到黄草坡火着,呐喊之声一起,更不敢出来,直到羹尧回来方才放心赶来问候。 那胆小的一听出了这一场血淋淋的大事更外害怕,用过晚饭之后,羹尧因恐各侠有所商讨,自己有些事也必须问明,早命回到后面仍将从人幕客隔开,众人自从谢五娘和四小行后,因为连日疲劳,除轮流守望值更而外,大半也自休息,只羹尧、路民瞻、老回回沙元亮、方兆雄五人仍在那仿佛客厅的一大间坐着,羹尧又问起连日布置的事,路民瞻笑道:“如论这一次你能履险如夷,还应归功于你单辰方兆雄两位师兄才对,自从你动身之后,我和你周师叔便全料到秦岭群贼,决不会与你干休,尤其是这地方是他们的老巢,更无善行放过之理,加之那闻天声是丁老道的爱徒,也必须在事前把话说到,便命他两人破站赶回,务必在你到之前严密布置,为了这个,他两人不分昼夜赶了回来,单辰到了天水连家也没回,便奔北天山,先将闻天声的事对丁真人陈明,并告以你求周师叔代为医治的事,丁真人原本也是我辈中人,又与老师父见过多次,便对庵中长老也有往来,闻言不特没有见怪,反而深表谢意,并问及你的为人,单辰因他也以遗民遁迹方外,义不帝清,竟将实情吐露,他更加高兴,立刻也将他在天山自树反清复明规模和联络秦陇豪士的话也说了,并命单辰立即邀我和你周师叔沙老回回等人一见,你单师兄回到天水,方师兄已得官盗勾结之事,又本人动身骑着快马一步不停,赶到北京向我们说明,并邀西行。谁知就在这时候,连接你去信告知中途所遭,那胡震又探得六八两鞑王竟和秦岭群贼勾结在一起,非在中途将你置之死地不可,这一来不但我们着急,连你那令亲也急了,不断邀你大师伯和周师叔等人商量,不但要保全你,并且非将秦岭群贼铲除不可,意在言外,打算请他两个来一趟,偏你周师叔因为另有一件要紧事离不开,你大师伯更有不能离京一步的苦衷,因此才由胡震出面,将老回回捧出了场,命他前来相机相助,又打发胡震赶到西安去向总督衙门弄了一封严饬毓协台搜剿、限期肃清的文书,本命胡震亲递,但因我也随老回回而来,所以由我带来,着他先行回去,却想不到因为你在中途耽搁过久,我们未到,那孟三婆婆已经有了布置,并且利用闻道玄是闻天声胞叔,由他去鼓动丁真人出来和你作对,因丁真人有单辰预为说明不但不为所动,反而携了儿孙来到天水和你单师兄商量应付之策,那无耻贼道一计不成,又去激动丁真人的夫人卢十九娘,他老夫妻本来失和多年,你那卢老前辈更是一个善善恶恶、易于激动的人,竟为说动,这一来更不容丁真人不管,他本机智绝伦,又和梁刚夫妇渊源甚深,并沾戚谊,梁氏夫妇又是我们这一带的得力弟子,振远镖局实际的主持人,在探明贼人竟欲倾巢一拼之后,老道士便邀了自己的门下弟子和振远镖局打成一片,索性连两位哥老会的老大哥刘氏弟兄也邀了出来,一看人数已是足够对付,但秦岭群贼却有官兵相助,这个老道士却无法可想,正在着急,只有把人暗中调到宝鸡,静候你到再说,正好我和老回回方兆雄也赶到,大家一商量,这才定下一切布置,你便也来了,本想先和你说明,但恐一经露面消息外泄反生枝节,所以索性瞒着,除谢五娘曾和大家见过一面而外,直等到了这里才全敞了开来。” 说罢之后,羹尧忙向方兆雄先作了一揖道:“小弟无知还睡在鼓里,原来二位师兄,为了小弟已经如此不辞劳瘁。” 接着又向路民瞻和沙元亮拜谢,老回回连忙扶着大笑道:“你又糊涂咧,大家所以如此是为了你吗?” 接着又道:“难得的倒是那丁老道夫妇,一个是用上了全力,一个竟然能明辨是非,如今他夫妻反目多年,竟也因此和了好咧,你不看,事情才一了,老两口便急急到房里去了吗?” 方兆雄正在向羹尧还礼,说:“既在这一带遇上事,于公于私,愚兄决无坐视之理,贤弟何出此言?” 一听老回回说得筒直不像话,不由笑道:“你老人家这话是怎么说的,要教卢老前辈听见,不要挨嘴巴吗?” 老回回方一瞪眼一想自己说的话,也失声大笑道:“你这小子是怎么想的,凭那老道和老婆子,合起来,差不多两百岁咧,难道还能和少年一样吗。” 这一说连路民瞻也忍不住笑了出来,正说着,忽见天雄匆匆走了进来道:“外面有前此派在八王府的血滴子邢孝求见,年兄让他进来吗?” 羹尧不由一怔道:“他是从哪里来的,为什么在这个时候求见?” 天雄忙道:“年兄忘了吗?他本来在八王府护院,后来不说弄到了一个京外差事,到陕西来吗,依血滴子规矩是只准随差调迁,不准离差,他虽到了这里,还算我们的人,听说总领队来了,怎敢不见咧,再说他那份月钱,京里不是还按月寄送吗?” 羹尧把头一点道:“这人本来是一个混混出身,人却颇知孝义,你这一提,我全记得了,他临走还去辞过行咧,既如此说,可着他进来。” 天雄答应出去不多会,便引了一头戴砗磲顶子,身穿箭衣的汉子来。一见羹尧便跪了下来道:“小人蒙总领队恩遇,现有机密大事呈明,还望总领队暂避宾客,容我细禀才好。” 天雄闻言,连忙退出,路民瞻、沙老回回也回避入房,邢孝观得无人连忙拜伏在地道: “小人自离八王府,便来这里随毓大人当差,因为小人昔年在八王府与他曾略尽微劳,所以他对小人非常亲信,如今已替小人弄了一个千总前程,小人因为既在血滴子,总领队又亲临此地,一来请安报到,二来还有好几件事当面呈明。” 羹尧一面扶着,一面笑道:“你且起来,有什么事但说无妨,如果确属机要,我自仍照向例重重有赏。” 邢孝又叩了一个头起来请安道:“总领队知道这一次秦岭群贼拦路行刺是出于八王爷和六王爷之命吗?” 羹尧笑道:“这个我早知道,你们毓大人和那钱知县不就奉了两位王爷之命,要将我和随行各人全留在这岭上吗?” 邢孝忙又躬身道:“此事既然总领队已经知道,小人也无容细说,不过这中间还有一重机密,总领队也知道吗?” 羹尧看了他一眼道:“还有什么机密,我也许不知道,你何妨再详细说来。” 邢孝又请了一个安,低声道:“总领队知道这丁太冲和刘让刘谦老弟兄全心存叛逆,皇上已有密旨教甘陕两省各衙门暗中严加防范吗?便我们大人也奉有密旨,查办此事咧,您对这干人还须小心才好。” 羹尧不由暗吃一惊,但面上仍然不动声色笑道:“川陕疆吏也许会奉有密旨,你们那毓大人他不过一个副将前程,焉有皇上能下密旨之理。” 邢孝又请了一个安道:“小人决不敢胡说,总领队也许不知道,毓大人虽然只不过一个副将,不过他却是黄带子宗室,早年又在宗人府前当差,所以皇上着他到这里来,便是为了此事,目前他用密函奏事,就是督抚也未必便知道咧。” 接着又道:“这事对总领队本无关联,却不知道谁竟出了个坏主意,定下了一个移祸江东的绝户计,打算让那秦岭来的人,把总领队和从人全坑在这岭上,再向丁太冲和两个姓刘的身上一推,用前明遗孽拦路截杀大员、图谋不轨的字样向上一报,便可派兵搜剿,却想不到那丁太冲和两个姓刘的,倒帮着总领队,将这些王八羔子宰了,如今我们大人已经不敢再用原计,只好倒过来,又拿秦岭诸人挡了灾,据实分别奏报,不过闻得孟三婆婆因那坡下另有秘径,并未烧死,她为了要救那被擒头目,已经翻上摘星崖去,此事还恐有变,所以特为乘夜前来禀明,还望总领队作速准备。” 羹尧点头笑道:“此事我已尽知,不过你能尽职,也算奇功一件,可速再探明那孟三婆婆上崖以后消息,一齐领赏。” 邢孝忙又请安道:“这是小人分内之事,自当遵命再探,决不敢领赏,只求总领队将来在雍王爷面前提上一句,说小人尚能尽力便感激不尽了。” 说着又叩头辞出,羹尧等他走后,忙将各人请出一说,路民瞻忙道:“此事我还尚未有暇对你细说,只因在江南那曹寅老儿闹了鬼,所以我和你周师叔便早留上了神,如今只知那老鞑酋各省几乎全派有亲信驻查密报,只职位高下不等而已,有的竟以巨商流寓、地方绅缙,甚至丛林方文代充鹰犬,那表面简直一点也看不出来,这却着实可虑咧。” 丁真人笑道:“凡事只怕不知道,便无法可想,现在既已知道,便不难应付,目前此事,他除能将我们一网打尽一个不留而外,便决无法想,至多只有防他乘着夜深用绿营官兵冒充盗贼来攻,但以我料,那毓昆却决无此胆量,秦岭群贼虽然能手漏网甚多,那廖树声巴大魁一死,无戒又被我削去一耳,也决不敢来,只等谢五娘一回来,也许实情便更明白,不过为了以防万一,我们戒备却不可不严。”说着,便命各人加意防守,并且派出卡子,分向各要隘,哨探出去数里,以防不测,以致弄得又如临大敌。五娘听罢,不由笑道:“原来尚有这么一层文章在内,不过这三千两金子却如何还他咧?” 丁真人又看着羹尧大笑道:“这个我已想下一条因势利导之计,明日年贤侄少不得要和那毓协台见面,你话不妨向重处说,只能逼得他下台不得,到时我自有法使他就范便了。” 众人忙问计将安出,丁真人笑道:“这条计我不已经说明,摆在这里吗?老实说,年贤侄是用不着怕这些人的,我的意思,是索性让他把坏人做到底,然后再由我和梁刚出面来打圆场做好人,让他知道感激畏惧,然后再把金子和那两封信还他,把这一场事揭过去,便算完咧。” 老回回闻言连睁大了眼睛道:“金子还他还有一说,那两封信是老大把柄,你真要给他,那不弄鸟吗?” 路民瞻笑道:“这两封信看来虽然极其重要,如果由年贤侄专人送给那允祯去,倒不愁六八两个鞑王不受那玄烨老鞑酋处分,不过我们是要他兄弟阋墙,却不是真要帮着谁来夺这皇位,让他们互相倾轧则可,在这个时候,要让谁把谁攀倒了,可不是意思,这个好人为什么不做咧。” 老回回又道:“这些人物有什么信义可言,你就不怕他把信拿回去,再动你们的手吗?” 丁真人大笑道:“这个我自有道理,让他不会翻出手心去,你放心,他要的是我和那两位刘老哥的脑袋,却与别人无关咧。” 五娘不由一笑道:“既如此说,那我但凭各位主张便了。” 老回回却把手一张道:“又是自有道理,我被你这牛鼻子简直越闹越糊涂咧,反正既没有我的事,我也乐得不问咧。” 丁真人不由一笑,又向羹尧附耳数语,便将两封信和三千两金子一齐收好,各自休息。 第二天一早,羹尧便命周再兴携了名帖,径向崖上双盛栈。请毓协台和钱知县到松棚来,周再兴领命之后,丁路二人又嘱咐了一番话,这才上马,赶向崖上,投帖之后,那毓协台,原本彻夜未睡,但却想不出一个妥善之策来,钱知县却因毓协台也着人手,将书信失去,自己那注黄金又尚未过手,转觉暗暗高兴,至于北京下来的人和孟三婆婆侯威等,却各怀鬼胎,忽听羹尧差人来请,不由全都一震。郁天祥略一沉吟忙道:“如果那两信已落姓年的手,这事便不好办,毓大人和钱老爷此去,还须有个腹案才好,能将就,还是将就一下,要不然,万一他将这两信向雍王爷那里一送,真的闹到皇上面前去,这事结局便难说了。” 毓协台和钱知县不由更面面相觑做声不得,荣禧也道:“这事两位最好还是委曲求全,别让他把事弄大才好。” 毓协台无奈,只有点头,但那心下终是忐忑,忽然想到,他既派人来请,来人也许可以知道,何不先传来问上一问,想罢连忙命人,将周再兴传至上房,那周再兴原是一个极其机智的人,一看等了好久,才有人来传,心知毓协台一定想探自己口气,一到上房便先请了一个安道:“小人周再兴奉了敝上四川学政年大人之命,来请毓大人和钱老爷到公馆一叙,还望毓大人和钱老爷赏脸。” 此刻上房各人全已退向房中,只毓协台和钱知县坐着,毓协台首先笑道:“贵上既然来邀,我少时必去,只是在我和钱老爷境内竟出上这件逆事,却教我居心难安,贵上对此曾有责难吗?” 周再兴又请了一个安道:“这个小人却不敢说,还请大人原宥。” 毓协台忙道:“我与贵上原属通家至好,便老大人也曾见过,所以问你这话,实因彼此不外,你但说无妨,便他有什么话,难道我还怪他不成,只不过这官场之中全在彼此照应,我也犯不着无故得罪人,你能告诉我一点,不也可免去误会吗?” 钱知县也摸着鼠须微笑道:“周二爷但说无妨,此事毓大人与我委实全有失察之处,却难怨贵上动气咧。” 周再兴忙也躬身道:“既毓大人和钱老爷全这样说,那小人不妨直言告禀一二,二位却不可动怒咧。” 接着又看了毓协台一眼道:“此事敝上现在倒没有全怪大人和钱老爷,他已对几位师爷说过,您两位全是奉了两位王爷之命,各为其主,并不足深责,倒是六八两位王爷,居然指令巨寇,沿途拦劫钦派大员,这心中简直没有国法和皇上,却决不可忍,目前他已决定,拼得这学政不干,非专折奏闻不可,闻得折稿已经缮就,还有两位王爷的亲笔信也打算附呈上去,现在请毓大人和钱老爷过去,也便为了彼此公谊私交全有个不错,这事已经敞了开来,也无容讳言,打算先向两位呈明一下,即便拜折专人递出咧。” 毓协台不由吓得几乎从椅子上挫了下去,忙道:“贵…… 贵上这却孟浪不得咧,果……果真把这事,专折奏闻,万一圣怒不测,那便无法挽回了。” 接着,略一定神又道:“你这话当真吗,他那两封亲笔信又是从哪里来的?这却含糊不得咧。” 周再兴忙又请安道:“在大人面前,小人怎么敢说谎,委实敝上和各位师爷全忙了一个通夜,直到现在方才忙好,却一点不假咧,至于那两信,小人却不知道是从哪来的,不过敝上从出京以来,各方的布置和消息却没一件他不知道,便秦岭群贼的一切奸谋,他也早知道,大人请想,要不然,昨天那个大惊险场面,他能应付裕如,毫无伤损吗?” 说罢又道:“既承大人赏脸,小人不敢多留,便也回去复命咧。” 便自告退出去,毓协台已惊得呆了,半晌方道:“我真想不到这年学台,一个新进书生,又是一个公子哥儿出身竟如此厉害,如今这事却如何是好咧。” 钱知县更是呆在那里和一尊石像一样,郁天祥等人在房中也听得分明,等周再兴一走,全跑了出来,郁天祥第一个道:“方才那年小子派来的手下听差已经说得很明白,这两封信确实已经落在他手上了,而且他已决定专折奏闻,这却是不了之局咧。” 孟三婆婆忙也道:“不仅那两封信和两箱金子一定全到了姓年的手里,便方才来的这人,也是武当门下能手,我们那赖人龙赖贤弟,便死在他手中,余媚殊那丫头也曾吃他大亏,据卞太婆说,连她那千斤拐,全能接个一两下,这种人岂是当长随的,要依我说昨夜来做手脚的,也许便有他在内亦未可知。” 接着其他各人,也七言八语,认定信和金子已被羹尧差人盗去,却想不出个善处之策来,末了还是荣禧说:“他如果真的打算专折奏闻,只管把折子拜发出去便完了,又何必再请大人和钱老爷去,既然着人来请,也许就有挽回余地亦未可知,大人和钱老爷还宜赶快去上一趟才是。” 这一下却将个钱知县提醒,低头不语半晌道:“荣总管的话确实有理,这小子虽然和雍亲王至亲至戚,有人还说他们暗地里是把兄弟,但这是关系着两位王爷的事,谁也料不定结果,我们虽然怕他据实奏闻,他也未必便真有这胆子,闹到皇上面前去,稍有虚诬,他有几个脑袋够砍的,再说便雍亲王也担当不了一个兄弟互相倾轧的声名,要依卑职之见,他也许捏着这两件把柄,打算对大人和卑职有挟而求倒在意中,果真如此,那我们只有委曲求全先答应下来,将来再呈明两位王爷慢慢收拾这小子,却千万不能把事情弄僵咧。” 毓协台不由长叹一声道:“谁教我们遇上这逆事咧,如今说不得只有先将就这小子了,但愿他适如荣总管所料才好,要不然那便更无法善后了。” 说着便命备马,和钱知县各带从人直向崖下松棚而来。 才到棚前,便见数十名乡勇,一式白布缠头,青布褂裤,各抱兵刃,雁翅也似的排出老远,羹尧却一身官服迎了出来道:“论理兄弟本该直趋辕门拜谒才是,却无如此中略有机密,不便让大人麾下官兵知道,所以才命人请由大人枉驾,毓大人,您能不见怪吗?” 毓协台本就作贼心虚,再一看羹尧一脸怒色,那张俊脸,便如着了一层寒霜一般,两只眼睛也威光毕露,直扫了过来,不由打了一个寒噤道:“年大人路过敝境,竟迭出逆事,全是兄弟平日疏于防范,致令匪徒猖獗,累您受惊,兄弟当得过来请罪。” 羹尧却冷笑一声道:“大人原本奉命而行,何罪之有,不过幸而兄弟事前事后均略有布置,得免于难,要不然,便死在这黄草坡上,也不免是个糊涂鬼咧。” 说着,仍旧沉着脸,肃客入棚坐下,经循例献茶之后,又看着两人道:“今日之事,彼此均无庸讳言,毓大人和钱老兄更不必推托隐瞒,老实说,两位王爷的信件,和秦岭群贼昨夜打算向二位买命的三千两黄金,全系由我命人取来,如今专折已经缮就,少时便当拜发,本无对二位说明之必要,不过,兄弟做事向极慎重,所以才请两位前来当面奉告,只二位能说那两信并非二位王爷亲笔,那三千两黄金也非秦岭群贼所送,兄弟便因此得罪也死而无怨,二位还请各自斟酌一下才好。”

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